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Mineria de rellenos sanitarios
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Mineria de rellenos sanitarios

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  • 1. MINERIA DE RELLENOS SANITARIOS Barreto Lezama Arnaldo Jurado olivo Mercy Pérez Masnavas Jorge LuisCentro de Investigaciones Para el Manejo Ambiental y el Desarrollo, Universidad de Manizales. Carrera 9A Nº 19-03,Manizales, Colombia e-mail info@cimad.org Telefax (572) 5191341AbstractLa Técnica de la disposición de residuos sólidos en rellenos sanitarios aunque resuelve unproblema inmediato no es la solución definitiva, ya que crea un nuevo problema como laocupación de terrenos que disminuye el área de uso de un territorio ,emisión de gases comoel metano que tienen impactos negativos en la atmosfera ,aumento del riesgo decontaminación de fuentes de agua subterráneas y superficiales .La presente publicaciónpresenta un sencillo compendio y punto de vista de la técnica de la minería de rellenossanitarios que permite recuperar los desechos de rellenos sanitarios existentes .Keywords: minería, relleno sanitario, recuperación.1. INTRODUCCIÓNEste trabajo presenta una visión de la técnica de la minería de rellenos sanitario, la cual estáenfocada a la recuperación de desechos enterrados en los rellenos y al reciclaje de estosdesechos para su reaprovechamiento. La parte inicial de esta publicación hace unarecopilación sencilla de la escasa documentación que existe sobre el tema y quegeneralmente se encuentra en Ingles .seguidamente se expone el punto de vista de losautores y por último las conclusiones. En los países latinoamericanos y en especialColombia aún la tecnología de la minería de rellenos sanitarios no se ha aplicado.
  • 2. 2. ANTECEDENTESLa sociedad humana siempre ha generado desechos como resultado de los procesos deproducción y consumo para satisfacer sus necesidades. Tarde o temprano los recursosnaturales extraídos de bosques, minas, pozos, mantos acuíferos y la tierra misma seconvierten en basura, desperdicios, o desechos.Cuando la población era pequeña y errante, los desechos se descomponían de maneranatural porque se trataba en gran medida de material orgánico. Con el surgimiento de laagricultura, hace unos 10.000 años, se crearon asentamientos permanentes; aumento de ladensidad demográfica y con ella la generación de desperdicios, cuyo manejo representa unproblema básicamente urbano. En muchas ciudades los desperdicios simplemente sedejaban en el suelo de las casas o se arrojaban a la calle, con lo cual subía el nivel de esta.En la actualidad, por ejemplo, la ciudad inglesa de Bath se encuentra de tres a seis metrosmás arriba que en tiempos del imperio romano [1]. En la isla de Manhattan, Nueva York, elnivel de la calle es hoy cuatro metros más alto que en el siglo XII.Sin embargo en otras ciudades se adoptaron prácticas distintas. Durante el fortalecimientode la civilización Minoica en Creta, en los años 3000-1000 a.c, los desechos se colocabanen grandes hoyos y se cubrían con tierra a intervalos [2]. Así pues, la idea de un RellenoSanitario no es novedosa. En el siglo V a.c la ciudad india de Mohenjo Dahro tenía ya uneficaz sistema de drenaje y recolección de basura: cada hogar contaba con recipientesespeciales para su almacenamiento temporal.Los griegos crearon los primeros basureros “municipales “conocidos del mundo occidental.Cerca del año 500 a.c. se promulgo en Atenas una ley que exigía llevar los desechos a porlo menos una milla fuera de las murallas de la ciudad. Asimismo, en Atenas se emitió elprimer edicto conocido mediante el que se prohibía tirar basura en las calles.En el Mexico-Tenochtitlan del siglo XVI también estaba prohibido tirar basura en la calle(había empleados para barrerla) y se penalizaba los infractores de tal ordenamiento. Losmexicas practicaban un reciclaje intensivo. El excremento humano se recogía de las letrinasy se transportaban en canoas había las chinampas, donde se usaba como fertilizante juntocon otros desperdicios orgánicos. En el mercado de Tlatelolco había incluso una secciónpara la compraventa de aquel, que también se empleaba para curtir pieles.En cada hogar había recipientes para almacenar la orina humana, que servía como mordenteen el teñido de telas. Al perro izcuintles lo alimentaban con desperdicios orgánicos, comocarne putrefacta o tortillas duras. Estas prácticas eliminaban el problema de la disposiciónde desechos, prevenían la contaminación de los lagos circundantes y daban un usoproductivo a los desperdicios al tratarlos como recursos.
  • 3. El incremento de la población eleva la demanda de empleo, vivienda y una multitud debienes y servicios. De 1985 al año 2000 los países en desarrollo tendrán que haberaumentado 65% su capacidad para construir y administrar los distintos tipos deinfraestructura urbana, como transporte, saneamiento, servicios públicos, escuelas yhospitales, con el aumento correlativo de desechos o basura. El manejo de los desechossólidos es, en suma, uno de los grandes problemas generados por el crecimientodemográfico, el desarrollo económico y la urbanización.2.1 LOS DESECHOS A LA LUZ DEL DESARROLLOEl termino desechos sólidos se refiere a todo material no deseado ni considerado útil y queno corresponde a descargas de aguas o emisiones atmosféricas. Se pueden distinguir lassiguientes categorías de desechos.  Agrícolas: resultantes de los cultivos y cría y la matanza de animales.  Comerciales: generados por tiendas, oficinas, restaurantes, hoteles y mercados.  Industriales: residuos derivados de todo tipo de procesos industriales y manufactureros.  Institucionales: materiales y sustancias originados en escuelas, centros de investigación y hospitales.  Residenciales o domésticos: provenientes de las viviendas, conocidos simplemente como “basura”.  Barrido de calle: polvo y todo tipo de basura arrojada a la vía pública.  Desechos de construcción y demoliciones, concreto, asfalto, cascajo, etc.  Municipales: materiales desechados en las áreas urbanas cuyo manejo es responsabilidad de los gobiernos municipales. Suelen incluir desechos comerciales, institucionales, residenciales, de barrido de calles y vehículos abandonados. El sector privado maneja por lo general los desechos industriales, no los de naturaleza agrícola.3. MINERÍA DE RELLENOS SANITARIOSLa minería de rellenos sanitarios es un proceso mediante el cual los residuos sólidos quepreviamente han sido depositados en los rellenos sanitarios, son desenterrados, procesadosy reutilizados. Para las labores de desenterramiento y procesamiento se ejecutan una seriede operaciones mecánicas para la recuperación de uno varios elementos siguientes:materiales reciclables, fracción combustible, suelo, y recuperar espacio para sureutilización. Adicionalmente la minería de rellenos sanitarios se puede utilizar como una
  • 4. medida para remediar rellenos sanitarios existentes que tengan problemas por mal diseño desus instalaciones y malas prácticas de operación .También se utiliza para optimizar losrellenos sanitarios que no cumplen con la normatividad vigente.El equipo típico utilizado consta de excavadoras, cargadores, cintas transportadoras ytamices de gran tamaño.La minería de rellenos sanitarios fue descrita por primera vez en el año de 1953 en unartículo que documentaba los procesos utilizados en el relleno sanitario de Tel Aviv, Israel.El objetivo inicial fue el desenterramiento de los residuos para la recuperación del suelo.En los EE.UU; entre los años 1950 y 1980 se presentaron dos acontecimientos importantesque impactaron la minería de rellenos sanitarios. El primero de ellos fue la aparición de unsistema de procesamiento modular, diseñado para procesar los residuos mezclados quellegaban a los rellenos, se buscaba principalmente recuperar los envases de acero. Elsegundo acontecimiento tuvo lugar en la década de 1970 -1960, y se trato de unaevaluación de la viabilidad técnica de compostaje en el relleno de los residuos sólidosurbanos.La información sobre el número y tipo de proyectos de minería de rellenos sanitarios aescala mundial es escasa e incierta, sin embargo a continuación se resumen los principalesproyectos documentados.4. ASPECTOS TECNOLÓGICOS Y VIABILIDAD ECONÓMICAEl aspecto tecnológico tiene como prerrequisito la estabilidad de los desechos dispuestos enlos rellenos sanitarios, ya que la estabilidad de los desechos dispuestos en un rellenosanitario es esencial para la explotación de este y por tanto para la recuperación de estosdesechos. Desechos enterrados insuficientemente descompuestos tiene como consecuenciala generación de modestias y efectos negativos que atentan contra la salud pública y elmedio ambiente. Por lo tanto se recomienda que antes de explotar un relleno sanitario, losdesechos enterrados en este deben estar suficientemente estabilizados.Las técnicas a utilizar en la explotación de los rellenos sanitarios deben estar encaminadas ala consecución de los siguientes objetivos: recuperación del material de cobertura que noesté mezclado con los desechos enterrados a fin de ser reutilizado inmediatamente y definircuál será el fin del relleno explotado .Ósea especificar si lo que se desea es recuperarmateriales, recuperar capacidad del relleno o ambas cosas. El proceso tecnológico de laexplotación de la minería de rellenos sanitarios contempla las siguientes etapas: Excavación, la tecnología para su ejecución o ha sufrido modificaciones ; a la empleada en Tel Aviv enla década de 1950 .Generalmente la excavación se lleva a cabo utilizando técnicas similaresa la utilizada en la minería a cielo abierto.
  • 5. El equipo utilizado puede ser un cargador frontal, una retroexcavadora, una excavadorahidráulica o una combinación de estas.Procesamiento, comienza con la desagregación de la masa excavada en diversos volúmeneso partes, posteriormente el material excavado se descarga en un tamiz, de gran tamaño yaberturas grandes, el material que pasa se transfiere a otro tamiz de aberturas relativamentepequeñas y así sucesivamente. Los materiales retenidos son expuestos al campo magnéticode un imán para retener las fracciones ferrosas y el material remanente se expone a unclasificador de aire que separa los componentes orgánicos .De acuerdo a la literaturaexistente el porcentaje de recuperación depende de: las propiedades físicas y químicas deldesecho, de la eficacia de la tecnología del equipo de extracción. De acuerdo a lainformación disponible la recuperación del material de cobertura apto fluctúa entre 85% y95%, los materiales ferrosos entre 70% a 90 %y el plástico del 50% al 75 %.La pureza deestos materiales se puede esperar de que sean del 90% al 95 % para el suelo de material decobertura, 80% al 95% para los materiales ferrosos, y 70 % al 90% para el plástico. Losprincipales beneficios económicos y ambientales son: utilización de la fracción de suelorecuperado como material de cobertura, recuperación de materiales secundarios, reducciónde la huella ecológica del relleno y por ende la reducción de los costes de cierre ypostcierre. Además de la recuperación de volumen para la disposición de nuevos desechos.5. PERSPECTIVADe acuerdo a la tecnología, estado del arte existente y condiciones de producción deresiduos sólidos en el mundo, la implementación de la minería de rellenos sanitarios tienebuenas perspectivas de utilización en los países industrializados que carecen de áreas o queposeen territorios limitados. El grado de industrialización de los países se refleja en lacantidad de desechos inorgánicos, materiales metálicos y relativamente bajas cantidades dedesechos orgánicos. En contraste con los países no industrializados donde las cantidades dedesechos organicos son grandes y las cantidades de materiales ferrosos o metálicos como elaluminio son bajas. Además de que generalmente los países no industrializados tienengrandes extensiones de territorio virgen. Por tanto este tipo de prácticas de minería derellenos sanitarios aunque es posible en países no industrializados, aún no cuenta con laaceptación y la disponibilidad tecnológica necesaria para su implementación.
  • 6. 6. CONCLUSIONESLa explotación de la minería en rellenos sanitarios es una tecnología en desarrollo y aúnfaltan experiencias y estudios serios que permitan llegar a conclusiones definitivas.En los países desarrollados la tecnología de minería de rellenos sanitarios permite larecuperación de capacidad de rellenos abandonados y evita la utilización de terrenosadicionales que pueden ser utilizados para usos agrícolas, vivienda o pulmones verdes.La recuperación de gases como el metano permite la disposición de energía no provenientede combustibles fósiles.REFERENCIASTchobanoglous, George, Theisen, Hilary y Vigil Samuel. Gestión Integral de Residuossólidos Volumen I (1994) McGraw-Hill.New York.Landfill Mining ,Preserving Resources through Integrated Sustainable Management ofWaste.Technical Brief from the World Resource Foundation. Extraído el 07 de junio de 2013desde http://www.enviroalternatives.com/landfill.html.[1] G.D. Wilson. “History of Solid Waste Management”, en G.D. Wilson (de.), Handbookof Solid WasteManagement, Van Nostrand, Nueva York, 1977.[2] J. Priestley, “Civilization,Water and Wastes”, Chemistry and Industry, 23 de marzo de1968.