TEMA 8              FACTORES PSICOSOCIALES EN EL CANCER3.1 INTRODUCCION3.2 ESTILOS DE VIDA: FACTORES DE RIESGO3.3 ESTRES Y...
Psicología de la Salud                                       Carmen Godoy Fernández3.1 INTRODUCCION       El cáncer se pre...
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caracterizan por los siguientes rasgos: personas cooperativas, poco asertivas, conrepresión de emociones negativas (sobre ...
quimioterapia son las náuseas y vómitos que afectan a más de la mitad de lospacientes oncológicos. Así mismo, después de v...
además de enseñar relajación a sus pacientes, les entrenan en visualizar (mediantedibujos en algunos casos) a las células ...
información que reciben es consistente con sus estrategias de afrontamiento. El primersupuesto a tener en cuenta en la asi...
hacerse de forma pautada, según las fases por las que pasa el enfermo, la informaciónha de ser la necesaria y adecuada seg...
* Información sobre las sensaciones que experimentará ante el procedimiento. Si unpaciente recibe información sobre las se...
* Fomentar la autoestima del sujeto.* Aplicar terapias psicológicas si hay alteraciones psicopatológicas.* Fomentar el apo...
* Apoyo emocional de familiares y personas allegadas para que comprendan lasreacciones negativas de la paciente (ansiedad,...
precoz.El cáncer de mama es pues una enfermedad femenina en tanto que su frecuencia enla mujer es del 99% frente al 1% en ...
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Tema 8. cancer

  1. 1. TEMA 8 FACTORES PSICOSOCIALES EN EL CANCER3.1 INTRODUCCION3.2 ESTILOS DE VIDA: FACTORES DE RIESGO3.3 ESTRES Y CANCER3.4 PREVENCION PRIMARIA DEL CANCER3.5 PERSONALIDAD TIPO C3.6 EL TRATAMIENTO Y SUS DIFICULTADES3.7 TRATAMIENTOS PSICOLOGICOS3.8 LA INFORMACION AL PACIENTE CON CANCER
  2. 2. Psicología de la Salud Carmen Godoy Fernández3.1 INTRODUCCION El cáncer se presenta como un fenómeno multicausal que requiere lainteracción de varios factores en una compleja y desconocida combinación desecuencias, intensidades, tiempos de exposición y estados bioquímicos del organismo,para que el resultado sea un cáncer clínicamente diagnosticable (Bayés, 1985). Se estima que el 15% de todas las muertes que se producen en el mundo sondebidas al cáncer, lo que supone que anualmente mueren de esta enfermedad 7millones de personas. En España constituye la segunda causa de muerte.Definición de cáncer Cáncer, crecimiento tisular producido por la proliferación continua de célulasanormales con capacidad de invasión y destrucción de otros tejidos. El cáncer quepuede originarse a partir de cualquier tipo de célula en cualquier tejido corporal, noes una enfermedad única sino un conjunto de enfermedades que se clasifican enfunción del tejido y célula de origen. Existen varios cientos de formas distintas,siendo tres los principales subtipos: los sarcomas proceden del tejido conectivocomo huesos, cartílagos, nervios, vasos sanguíneos, músculos y tejido adiposo. Loscarcinomas proceden de tejidos epiteliales como la piel o los epitelios que tapizanlas cavidades y órganos corporales, y los tejidos glandulares de la mama y próstata.En el tercer subtipo se encuentran las leucemias y linfomas que incluyen loscánceres de los tejidos formadores de las células sanguíneas. Producen inflamaciónde los ganglios linfáticos, invasión del bazo y médula ósea, y sobreproducción decélulas blancas inmaduras. Estos factores ayudan a su clasificación.Naturaleza de la enfermedad El crecimiento canceroso, o neoplasia, es clonal -todas las células procedende una única célula madre. Estas células han escapado al control que encondiciones normales rige el crecimiento celular. Como las células embrionarias,son incapaces de madurar o diferenciarse en un estadio adulto y funcional. Laproliferación de estas células puede formar una masa denominada tumor, que crecesin mantener relación con la función del órgano del que procede.Psicología de la Salud Carmen Godoy Fernández
  3. 3. Tumores Casi todos los cánceres forman tumores, pero no todos los tumores soncancerosos o malignos; la mayor parte son benignos (no ponen en peligro la salud).Los tumores benignos se caracterizan por un crecimiento localizado y suelen estarseparados de los tejidos vecinos por una cápsula. Los tumores benignos tienen uncrecimiento lento y una estructura semejante al tejido del que proceden. Enocasiones pueden producir alteraciones por obstrucción, compresión odesplazamiento de las estructuras vecinas, como sucede a veces en el cerebro.Algunos tumores benignos como los pólipos del colon son lesiones precancerosas.Invasión y diseminación El principal atributo de los tumores malignos es su capacidad de diseminaciónfuera del lugar de origen. La invasión de los tejidos vecinos puede producirse porextensión o infiltración, o a distancia, produciendo crecimientos secundariosconocidos como metástasis. La localización y vía de propagación de las metástasisvaría en función de los cánceres primarios:1) Cuando un cáncer invade la superficie del órgano de origen, las células puedenpropagarse desde esta superficie a la cavidad vecina y órganos adyacentes, dondepueden implantarse.2) Las células tumorales pueden viajar en el interior de los vasos linfáticos hacia losganglios linfáticos, o también en los vasos sanguíneos. En la corriente circulatoria,estas células se detienen en el punto en el que los vasos son demasiado estrechospara su diámetro. Las células procedentes de tumores del tracto gastrointestinal sedetendrán en el hígado. Posteriormente pueden propagarse a los pulmones. Lascélulas del resto de los tumores invadirán los pulmones antes de propagarse a otrosórganos. Por tanto, los pulmones y el hígado son dos localizaciones frecuentes demetástasis.3) Muchos cánceres envían células a la corriente circulatoria de manera temprana, ymientras algunas de estas células mueren, otras pueden invadir y penetrar en elárbol vascular y en los tejidos. Si este tejido tiene condiciones favorables para lacélula tumoral, ésta se multiplica produciéndose una metástasis. En ocasiones, sólose multiplica un pequeño número de veces produciéndose un acúmulo de célulasque permanecen quiescentes en forma de micrometástasis. Este estadio latentepuede perdurar varios años, y por razones desconocidas puede reactivarse yproducir un cáncer recurrente.Psicologia de la Salud Carmen Godoy Fernández
  4. 4. Muchas veces las células cancerosas conservan las características físicas ybiológicas del tejido del que proceden a pesar de estar ampliamente diseminadas.De este modo, un patólogo puede, a través del examen microscópico de estascélulas, determinar la procedencia de los tumores metastásicos. Los tumores de lasglándulas pueden ser identificados porque en ocasiones producen de formaindiscriminada la misma hormona producida por el tejido del que proceden. A veces,también responden a las hormonas que controlan esos tejidos en condicionesnormales. Cuanto más agresivo y maligno es un cáncer, menos recuerda a la estructuradel tejido del que procede, pero la tasa de crecimiento del cáncer depende no sólodel tipo celular y grado de diferenciación, sino también de factores dependientes delhuésped. Una característica de malignidad es la heterogeneidad celular del tumor.Debido a las alteraciones en la proliferación celular, las células cancerosas son mássusceptibles a las mutaciones. Con la evolución, el tumor es cada vez menosdiferenciado y de crecimiento más rápido. También puede desarrollar resistencia ala quimioterapia o a la radiación.Causas del cáncerFactores hereditarios Se calcula que menos del 20% de los cánceres son de causa hereditaria.Algunas formas de cáncer son más frecuentes en algunas familias: el cáncer demama es un ejemplo de ello. El cáncer de colon es más frecuente en las familiascon tendencia a presentar pólipos de colon. Una forma de retinoblastoma sóloaparece cuando está ausente un gen específico. Estos genes, denominados genessupresores tumorales o antioncogenes, previenen en condiciones normales lareplicación celular. Su ausencia elimina el control normal de la multiplicación celular.En algunos trastornos hereditarios, los cromosomas tienen una fragilidad intrínseca;estos procesos conllevan un riesgo elevado de cáncer.Factores virales Los virus son la causa de muchos cánceres en animales. En el ser humano,el virus de Epstein-Barr se asocia con el linfoma de Burkitt y los linfoepiteliomas, elvirus de la hepatitis con el hepatocarcinoma, y el virus herpes tipo 11 o virus delherpes genital con el carcinoma de cérvix. Todos estos virus asociados a tumoreshumanos son del tipo ADN. El virus HTLV, sin embargo, es del tipo ARN, oretrovirus, como la mayor parte de los virus asociados a tumores en animalesproduce una leucemia humana. En presencia de una enzima denominadatranscriptasa inversa, induce a la célula infectada a producir copias en ADN de losgenes del virus, que de esta manera se incorporan al genoma celular. Estos virusPsicologia de la Salud Carmen Godoy Fernández
  5. 5. del tipo ARN contienen un gen denominado oncogén viral capaz de transformar lascélulas normales en células malignas. Distintas investigaciones han demostrado quelos oncogenes virales tienen una contrapartida en las células humanas normales: esel proto-oncogén, u oncogén celular. Los productos de los oncogenes (las proteínasque producen) son factores de crecimiento (o proteínas necesarias para la acción detales factores de crecimiento), que estimulan el crecimiento de las células tumorales.Radiaciones Las radiaciones ionizantes son uno de los factores causales másreconocidos. La radiación produce cambios en el ADN, como roturas otrasposiciones cromosómicas en las que los cabos rotos de dos cromosomaspueden intercambiarse. La radiación actúa como un iniciador de la carcinogénesis,induciendo alteraciones que progresan hasta convertirse en cáncer después de unperiodo de latencia de varios años.Productos químicos El proceso por el que los productos químicos producen cáncer ha sidoampliamente estudiado. Algunos actúan como iniciadores. Sólo requieren una únicaexposición, pero el cáncer no aparece hasta pasado un largo periodo de latencia ytras la exposición a otro agente denominado promotor. Los iniciadores producencambios irreversibles en el ADN. Los promotores no producen alteraciones en elADN pero sí un incremento de su síntesis y una estimulación de la expresión de losgenes. Su acción sólo tiene efecto cuando ha actuado previamente un iniciador, ycuando actúan de forma repetida. El humo del tabaco, por ejemplo, contienemuchos productos químicos iniciadores y promotores. La actuación del tabaco comopromotor es tal, que si se elimina el hábito de fumar, el riesgo de cáncer de pulmóndisminuye de forma rápida. El alcohol es también un importante promotor; su abusocrónico incrementa de manera importante el riesgo de cánceres que son inducidospor otros agentes, como el cáncer de pulmón en los fumadores. Los carcinógenosquímicos producen también roturas y traslocaciones cromosómicas.Factores inmunes Se cree que el sistema inmunológico es capaz de reconocer algunas formasde células malignas y producir células capaces de destruirlas. Algunasenfermedades o procesos que conducen a una situación de déficit del sistemainmunológico son la causa del desarrollo de algunos cánceres. Esto sucede en elsíndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA), enfermedades deficitarias delsistema inmunológico congénitas, o la administración de fármacosinmunodepresores.Psicología de la Salud Carmen Godoy Fernández
  6. 6. Factores ambientales Los datos epidemiológicos sobre la distribución geográfica del cáncer subrayanla importancia de los factores ambientales como desencadenantes y facilitadores de losprocesos neoplásicos. En los países desarrollados la incidencia del cáncer es casi un40% superior a la de los países subdesarrollados. Al menos el 80% de las causas del cáncer son ambientales, de lo que podemosdeducir que son evitables. Entendemos por factores ambientales todas lasestimulaciones externas al organismo que interactúan con él, sea cual fuere sunaturaleza, capaces de facilitar o dificultar, originar, mantener, activar o debilitar eldesarrollo de un cáncer. En la medida en que se identifiquen, será posible disminuirsu incidencia. Algunas de ellas ya se han identificado, y sin duda el elementocarcinógeno más importante es el comportamiento del hombre.Oncogenes El componente que relaciona todos los factores expuestos con anterioridadparece ser el oncogén. Los virus oncogénicos pueden insertar sus genes en diferenteslugares del genoma animal. Un oncogén viral se inserta en conexión con un oncogéncelular, influye en la expresión de este oncogén e induce cáncer. Los carcinógenosquímicos y la radiación producen lesiones en el ADN, mutaciones y alteraciones en loscromosomas, y los oncogenes tienen una localización dentro del cromosoma enproximidad a los puntos frágiles o puntos de ruptura. Se cree que la malignización es la consecuencia de una serie de alteracionesque comienzan con un gen alterado o una mutación somática (una mutación de unacélula normal de un tejido corporal), seguida de la acción promotora de algún agenteque estimula la expresión de uno o varios oncogenes, o inhibe los efectos de uno ovarios antioncogenes; en consecuencia se liberan factores de crecimiento. Esposible que el primer evento sea la falta de producción de los metabolitosnecesarios para la diferenciación celular normal. La estimulación por los factores decrecimiento produce la proliferación del clon de células indiferenciadas, y un defectodel sistema inmunológico permite que estas células alteradas escapen a ladestrucción por el sistema de control del organismo.Detección y diagnósticoTermografia Cuanto más temprano sea el diagnóstico y el tratamiento, mayoresposibilidades de curación habrá. Las pruebas de screening (detección precoz enpacientes aparentemente sanos) permiten realizar el diagnóstico antes deldesarrollo de los síntomas, en una fase en la que el cáncer es más curable. Algunosde los cánceres más mortíferos, como el de mama, colon y recto, cuello uterino ypróstata, pueden ser puestos en evidencia mediante pruebas de screening. Eldiagnóstico precoz de las formas de cáncer para las que no existe una prueba
  7. 7. práctica de screening depende de la identificación por parte del paciente de lossignos tempranos de la enfermedad. Los síntomas enumerados en la siguiente listapueden señalar la existencia de un cáncer: Cambios en el ritmo intestinal o urinario Heridas que no cicatrizan Hemorragias inhabituales Bultos en las mamas o en otras regiones del organismo Dificultad para tragar alimentos Cambios repentinos en el aspecto de verrugas cutáneas, alteraciones del tamaño, forma o color. Tos persistente o ronquera crónica. Pérdida de peso significativo Pérdida de apetitoBiopsia La biopsia sigue siendo el único método definitivo para el diagnóstico delcáncer. En una biopsia, se toma para estudio una sección del tejido tumoral o deuna metástasis. Diversas técnicas recientes han reducido la necesidad de realizarbiopsias quirúrgicas abiertas. La mayor parte de los tumores en cualquierlocalización corporal son accesibles a la biopsia a través de una fina aguja flexibledirigida por palpación o tomografía axial computerizada (TAC). Con el diagnósticoprevio a la cirugía, el médico y el paciente pueden realizar una mejor planificacióndel tratamiento y de la cirugía, si es preciso.Estadio de la enfermedad Una vez establecido el diagnóstico definitivo de cáncer, la extensión o estadiode la enfermedad deben ser evaluados puesto que de ellos dependen el pronósticoy tratamiento adecuado. Para cada tipo específico de tumor el estadio (I, II, III, IV)se define en función del hallazgo de ciertos datos con significación pronóstica: tumorlocalizado de pequeño tamaño, tumor localizado más extenso, afectación de losganglios linfáticos regionales y metástasis a distancia. El estadio clínico se deducede los datos obtenidos antes de la exploración quirúrgica, y condiciona la eleccióndel tratamiento inicial. El estadio quirúrgico depende de los hallazgos exploratoriosdurante la intervención y puede diferir del estadio clínico; el tratamiento posterior y elpronóstico se establecen en función de éste. También permite analizar los efectosde diferentes tratamientos.Psicologia de la Salud Carmen Godoy Fernández
  8. 8. Tratamiento Las medidas terapéuticas tradicionales incluyen la cirugía, la radiación y laquimioterapia. En la actualidad se estudia la utilidad de la inmunoterapia y lamodulación de la respuesta biológica.Cirugía La principal estrategia para el tratamiento curativo del cáncer es la excisiónde todas las células malignas mediante una intervención quirúrgica. En el pasado,esto implicaba la excisión de todo el tejido afectado y de la mayor cantidad posiblede tejido potencialmente afectado, incluidos los tejidos vecinos y los ganglioslinfáticos. Para algunos tumores, y en especial el cáncer de mama, no es precisauna cirugía tan ablativa (mastectomía) en la mayor parte de los casos. Las mejorasen las técnicas quirúrgicas, los conocimientos en fisiología, en anestesia y ladisponibilidad de potentes antibióticos y hemoderivados, han permitido realizarcirugías más limitadas, con menos secuelas y más pronta recuperación. Sinembargo, muchos cánceres están demasiado extendidos en el momento deldiagnóstico para que la cirugía curativa sea posible. Si la extensión local del tumorafecta a tejidos vecinos que no pueden ser resecados, o si existen metástasis adistancia, la cirugía no será un tratamiento curativo. Sin embargo, puede serbeneficiosa para el alivio sintomático de ciertas situaciones corno la obstrucción, opuede tener el objetivo de disminuir la masa tumoral para permitir una mejorrespuesta al tratamiento quimioterapéutico o radioterapéutico sucesivo.Radioterapia Las radiaciones ionizantes pueden ser electromagnéticas o por partículas yproducen una destrucción tisular. La radiación electromagnética incluye los rayosganma, una forma de emisión radioactiva, y los rayos X, que se producen cuando unhaz de electrones impacta en un metal pesado. La radiación de partículas incluyehaces de electrones, protones, neutrones, partículas alfa (núcleos de helio) ypiones. La sensibilidad de los tumores a las radiaciones es muy variable. Sontumores sensibles aquellos cuya sensibilidad es superior a la de los tejidos vecinosnormales. Cuando tales tumores son además accesibles -los tumores superficiales olos tumores en órganos como el útero en el que se puede introducir una fuente deradiación- pueden ser curados mediante radioterapia. La propiedad de la radiaciónde respetar hasta cierto punto los tejidos normales permite el tratamiento detumores en localizaciones donde no es posible la cirugía por la proximidad de tejidosvitales o porque el tumor ha empezado a infiltrar estructuras adyacentes que nopueden ser sacrificadas. La radioterapia también se emplea con frecuencia comotratamiento paliativo, sobre todo en las metástasis.
  9. 9. Psicologia de la Salud Carmen Godoy Fernández La radioterapia puede ser útil como coadyuvante a la cirugía. La radiaciónpreoperatoria puede esterilizar las células tumorales con rapidez, impidiendo sudiseminación en el acto quirúrgico. También puede disminuir la masa tumoralfacilitando la cirugía, o transformando un tumor inoperable en otro operable. Enotros casos la radioterapia se emplea en el postoperatorio.Quimioterapia Consiste en la utilización de fármacos para el tratamiento del cáncer. Puestoque los fármacos se distribuyen en el organismo a través del sistema circulatorio, laquimioterapia es útil para aquellos tumores cuya diseminación los hace inaccesiblesa la cirugía o a la radioterapia. Existen multitud de fármacos anticancerosos, lamayor parte de los cuales actúan interfiriendo la síntesis o función del ADN. Portanto las células en división son más sensibles a la quimioterapia. El tejidocanceroso tiene una mayor proporción de células en división que los tejidosnormales (en los que las células de soporte o de relleno están en una fasequiescente y son por tanto resistentes a los efectos del fármaco). Dentro de lostejidos normales, los que tienen una tasa de proliferación más rápida son la médulaósea y las células de recubrimiento del tracto gastrointestinal. Son los dos tejidosmás sensibles al efecto de la quimioterapia y de la lesión de éstos depende latoxicidad, que limitará la máxima dosis tolerable de los fármacos anticancerosos.Para que el tratamiento sea efectivo, la sensibilidad del tumor debe ser superior a ladel tejido normal más sensible. Mientras algunos tumores son varias veces mássensibles, otros sólo son ligeramente más sensibles. Por fortuna, las células de lamédula ósea pueden dividirse a mayor velocidad que las células malignas y portanto se recuperan con mayor rapidez. Si se repite un ciclo del fármaco en estemomento, el tumor no ha tenido tiempo de crecer demasiado. Los ciclos repetidosreducen de forma paulatina el tumor antes de la aparición de resistencias. Lasensibilidad de ciertos tumores a la quimioterapia es tal que es posible la curaciónen un alto porcentaje: esto sucede en el cáncer uterino; las leucemias agudas(sobre todo en los niños); la enfermedad de Hodgkin y los linfomas difusos decélulas grandes; el carcinoma de testículo; el carcinoma de ovario; los carcinomasde células pequeñas del pulmón, y gran parte de los cánceres infantiles. Muchasveces estos procesos cancerosos se han diseminado en el momento del diagnósticoy no existe otra opción terapéutica. Otros cánceres avanzados tienen buenarespuesta a la quimioterapia y pueden ser controlados durante periodosprolongados, por lo que se utiliza con frecuencia como tratamiento paliativo. Los dos principales problemas que limitan la utilización de la quimioterapiason la toxicidad y la resistencia. Las técnicas que evitan o controlan la toxicidad ydisminuyen el riesgo de resistencias se han ido perfeccionando. Es importante lainstauración precoz del tratamiento, la utilización de dosis óptimas del fármaco, larepetición de los ciclos con intervalos cortos si es posible, siempre que se permita la
  10. 10. recuperación del paciente de los efectos tóxicos.Psicologia de la Salud Carmen Godoy Fernández Es eficaz la utilización de múltiples fármacos. Los protocolos de quimioterapiautilizan diferentes fármacos (a menudo entre 3 y 6 al mismo tiempo), cada uno delos cuales es eficaz de forma aislada. Se combinan fármacos con diferentesmecanismos de acción para evitar la aparición de resistencias cruzadas, y condiferentes tipos de toxicidad para poder emplear la dosis óptima de cada fármaco,sin producir toxicidad aditiva que puede resultar fatal. Se puede utilizar la quimioterapia junto a la cirugía o a las radiaciones en ladenominada terapia combinada. Muchas veces se utiliza como tratamientocoadyuvante cuando la cirugía es la principal modalidad terapéutica. Sueleadministrarse tras la cirugía. Esta terapia es muy eficaz en el cáncer de mama. Elobjetivo principal de la quimioterapia como coadyuvante es la eliminación de lasmicrometástasis que pudieran existir previamente a la cirugía. Es más reciente lautilización de la quimioterapia previa a la cirugía como tratamiento coadyuvante, quepuede además reducir la masa del tumor y facilitar su operabilidad.Terapia hormonal Muchos cánceres procedentes de tejidos que son sensibles a la acciónhormonal, como la mama, la próstata, el endometrio y el tiroides, responden altratamiento hormonal. Consiste en la administración de diferentes hormonas oantihormonas o la eliminación del origen de la hormona estimulante.Otras estrategias Se están empezando a emplear nuevas estrategias, algunas de ellasprometedoras, en el tratamiento del cáncer. Se pueden utilizar agentes biológicosdenominados moduladores de la respuesta biológica, para modificar la respuestadel organismo (y en especial del sistema inmunológico) al cáncer. Otroplanteamiento es utilizar agentes biológicos para estimular a determinadas célulasque ataquen a las células malignas. El mejor ejemplo es la utilización de lainterleuquina 2 para estimular a los linfocitos Killers sensibles a linfoquinas (célulasLAK). Se ha investigado en profundidad la existencia de antígenos específicos dealgunos tumores que permitan la elaboración de anticuerpos antitumorales: éstosatacarían el cáncer de manera directa o constituyendo el vehículo para un fármacoquimioterapéutico. Así, el anticuerpo identificaría la célula maligna a la que seadheriría permitiendo al fármaco ejercer su acción. Incluso en el caso de conseguirse la curación, el cáncer puede haberproducido serias secuelas. Se debe intentar ofrecer al paciente la mejor calidad devida posible, mediante técnicas de rehabilitación que pueden incluir cirugíareconstructiva. Cuando no es posible la curación, el tratamiento paliativo tiene porobjetivo brindar al paciente la mejor calidad de vida y función durante los siguientes
  11. 11. meses o años.Psicologia de la Salud Carmen Godoy FernándezControl del cáncerMamografia La medida más eficaz en la prevención del cáncer es la eliminación delconsumo de tabaco, ya que el 30% de las muertes por cáncer son producidas por suconsumo. El control de la dieta también reduce la mortalidad: disminuir la ingestacalórica para evitar la obesidad, reducción de las calorías procedentes de la grasa aun 20% de la dieta, reducción del consumo de carnes rojas, aumento de la ingestade fibra (cereales, frutas y verduras) y alimentos protectores (con contenido envitaminas C y A, verduras como el repollo, la coliflor, el brócoli o las coles deBruselas). Debe limitarse el consumo de alimentos ahumados, en salazón o ricos ennitritos, así como el consumo de alcohol. Se debe limitar la exposición solar o utilizarcremas protectoras para prevenir el cáncer de la piel. El control sobre los factoresambientales incluye la eliminación de productos carcinógenos en el lugar de trabajoy en el hogar, como por ejemplo la eliminación de la exposición a las fibras deasbestos o la reducción del gas radón en el hogar. Las técnicas de detección precoz o screening pueden realizarse para elcáncer de cérvix (cuello uterino), mama, colon, recto y próstata. Es recomendable larealización de un chequeo anual a partir de los 40 años incluso en la ausencia desíntomas; los países con sistema público de salud no siempre ofrecen este servicioy el paciente debe sufragar el gasto. Las mujeres de más de 20 años deben realizaruna autoexploración mamaria todos los meses. El cáncer de mama se considerauno de los principales problemas de salud en los países desarrollados y muchasmujeres mueren cada año por esta causa. Las mujeres mayores de 50 años son lasque tienen mayor riesgo de desarrollar cáncer de mama y el riesgo máximo lopresentan las pacientes con una edad superior a 75 años. Los médicosrecomiendan realizar un examen anual o bianual, mediante mamografía yexploración física, a las mujeres de 50 o más años de edad. En general, no serecomienda realizar mamografías por debajo de los 35 años de edad. En cuanto algrupo de mujeres entre 40 y 49 años de edad existen controversias sobre la utilidado no de las mamografías. El cáncer de endometrio supera en frecuencia, enEspaña, al de cérvix, pero no se dispone de ningún estudio que evalúe losbeneficios de biopsias en pacientes asintomáticas. La citología ha demostrado serun método eficaz para la detección precoz de cáncer de cérvix. Se recomienda larealización de una citología cada 3 años siempre que se hayan detectado 2tinciones negativas en intervalos anuales. En muchos países desarrollados elaumento en el número de personas que disfrutan sus vacaciones en países de climacálido ha producido un aumento en el cáncer de piel. Se recomiendan las medidas
  12. 12. preventivas, como el uso de cremas o pantallas protectoras frente a la acciónpotencialmente lesiva de los rayos ultravioletas solares.Psicologia de la Salud Carmen Godoy Fernández La adopción generalizada de las medidas de detección precoz podría eliminarel cáncer de pulmón, reducir la incidencia de cáncer de mama y colon, eincrementar la tasa de curación del cáncer de mama, colon, recto, cuello uterino ypróstata.3.2. ESTILOS DE VIDA: FACTORES DE RIESGO. Algunos elementos característicos de nuestro estilo de vida (la contaminacióndel aire y del agua, el sedentarismo, el estrés, la soledad, el consumo de drogas, laingesta de alcohol, el tabaco, el consumo de medicamentos ... etc.) constituyen unfactor de riesgo para el desarrollo del cáncer. En esta línea, las investigacionesconstatan que los inmigrantes de un área geográfica concreta adquieren los tipos decáncer propios de las nuevas regiones en las que se instalan, al cambiar sus estilos devida y estar sometidos a las condiciones ambientales de dichas regiones. Acontinuación comentaremos algunos de estos factores. Tabaco. Las pruebas que demuestran su poder carcinógeno son yairrefutables y su repercusión negativa sobre la salud es evidente. La relación causaefecto más demostrada es el humo de tabaco, inhalado de forma activa o pasiva, esresponsable de cerca del 30% de las muertes por cáncer.El cáncer de pulmón, uno de los de peor pronóstico que existen, y que era muy raro enel mundo en 1930, no ha cesado de aumentar en los hombres desde entonces, y enlas mujeres a partir de 1960 aproximadamente. Dieta. La dieta constituye un elemento integrante de nuestro estilo devida y se considera un factor responsable de la extensión del cáncer en el mundo. Losfactores alimentarios pueden ser responsables de un 40%, un cambio positivo ennuestros hábitos alimentarios contribuiría a resolver, aparte del cáncer, otras muchasenfermedades. La obesidad es un factor de riesgo para algunos cánceres como elcáncer de mama, colon, útero y próstata. El alto contenido en grasa y el pobrecontenido en fibra de la dieta se asocian con una alta incidencia de cáncer de colon.Al igual que ocurre con el alcohol, las grasas y la obesidad parecen actuar comopromotores.La dieta puede ejercer su efecto negativo a través de los carcinógenos (aditivos,hormonas, insecticidas...) que llevan los alimentos o por desnutrición, malnutrición ysobrealimentación. Por el contrario, una dieta correcta contribuye a prevenir ladestrucción de tejidos y reparar con mayor rapidez los tejidos dañados, disminuye lasuceptibilidad a las infecciones y aumenta la resistencia a los efectos secundarios delos tratamientos.
  13. 13. Trabajo profesional. El riesgo de cáncer que tiene su origen en el trabajoprofesional oscila, según diversos autores, entre el 2% y el 8%.Psicologia de la Salud Carmen Godoy Fernández Evidentemente, este riesgo afecta diferencialmente a los ciudadanos, siendo máximopara trabajadores que manipulan sustancias carcinógenas. El riesgo aumenta cuandoeste factor interactúa con la contaminación ambiental producida por la industrialización. Alcohol. Se le atribuye el 3% de todos los cánceres. Los franceses que ocupanel primer lugar del mundo en consumo de alcohol poseen una mortalidad por cánceranormalmente elevada; esta mortalidad es debida a tumores en la cavidad bucal,faringe, esófago y laringe cuya aparición se encuentra unida al consumo de alcohol. Rayos solares. La exposición excesiva a los rayos solares origina cada año enEstados Unidos unos 400.000 casos nuevos de cáncer de piel.3. 3. PREVENCION PRIMARIA DEL CÁNCER : Estilos de vida.A) En la medida en que se vayan localizando las estimulaciones carcinógenas propias de cada área geográfica concreta, el riesgo de enfermedad neoplásica puede disminuirse eliminando o controlando dichas estimulaciones o cambiando los hábitos de comportamiento implicados.B) Dado que actualmente ya se conoce, de forma cierta, la acción carcinógena de ciertas sustancias, no hay duda de que en el plazo de unos veinte años, podríamos, si quisiéramos, disminuir la mortalidad anual mundial por cáncer de pulmón en más de 400.000 víctimas.Los obstáculos que se oponen a la puesta en marcha de programas eficaces paraconseguir la prevención primaria del cáncer son, fundamentalmente, de dos tipos: 1.- El primero de ellos viene explicado por algunos de los principios delcomportamiento individual descubiertos por la psicología científica. 2.- El segundo, es de índole socioeconómica y política.En cuanto al primer tipo, debemos tener en cuenta los siguientes elementos: a) El carácter placentero, reforzante, real, inmediato, de buena parte de : • Los estímulos carcinógenos: comida, sexo, drogas, etc. • Los estímulos sospechosos de promocionar el cáncer, como por ejemplo algunas sustancias que reducen o eliminan el estrés y otras que suprimen los insectos nocivos o plagas del campo. • Los estímulos intermediarios, como el dinero o el poder, conseguidos gracias a la producción, distribución, publicidad, etc., de los estímulos
  14. 14. carcinógenos o promotores mencionados en los dos apartados anteriores.Psicologia de la Salud Carmen Godoy Fernández b) Lo dilatado del tiempo que separa la aplicación del estímulo carcinógeno de la aparición clínicamente detectable del cáncer, tiempo que suele oscilar, según los casos, entre 5 y 50 años, siendo el periodo más corriente de unos 20 años. c) El hecho de que mientras los estímulos carcinógenos, promotores o intermediarios, nos proporcionan siempre, o casi siempre, una satisfacción real e inmediata, la aparición del cáncer es sólo probable. Sometidos a similares estimulaciones carcinógenas, la probabilidad de que una persona concreta desarrolle un cáncer en un momento concreto de su vida es pequeña. d) En estas condiciones, la evidencia recogida por el análisis experimental del comportamiento nos muestra que el individuo, normalmente, escogerá la estimulación placentera, cierta e inmediata a no ser que: • Se le haya enseñado a posponer sus satisfacciones, pasando de un programa de consumo continuo a un programa de consumo intermitente, todo lo contrario de la compulsión consumista que promueve nuestra sociedad. • Haya aprendido a encontrar satisfacciones igualmente placenteras e inmediatas a través de su interacción con estímulos no carcinógenos, bien sea eliminando los elementos carcinógenos de las estimulaciones, o encontrando sustitutos adecuados.Tres factores a tener en cuenta que actuarán en contra de un cambio de hábitospositivo, y que en parte se deducen de la exposición que acabamos de realizar son: 1.- El hecho de que los medios de comunicación de masas nos bombardeenconstantemente con modelos deseables que implican la satisfacción inmediata através del consumo de productos o acciones potencialmente carcinógenos, y por sifuera poco, enmarcándolos en un ambiente altamente competitivo y generador deestrés, producido por la necesidad constante de triunfar y de aparecerpermanentemente jóvenes, ricos y hermosos. 2.- El miedo a perder el puesto de trabajo o los beneficios económicos asociados,directa o indirectamente, a la comercialización o producción de sustanciascarcinógenas. 3.- La actual confianza de los ciudadanos en el poder sin límites de la medicina
  15. 15. científica y en que en breve plazo los investigadores descubrirán una nueva drogamilagrosa capaz de curar el cáncer.Psicologia de la Salud Carmen Godoy Fernández3.4. ESTRES Y CANCER. Los estados emocionales pueden tener influencia tanto en la génesis comoen la evolución y tratamiento del cáncer. No todas las personas que se hanencontrado expuestas a similares estimulaciones carcinógenas durante un tiempo eintensidad así mismo similares contraen un cáncer. Sólo algunas de ellas lo hacen.¿Porqué? Parte de la respuesta podría radicar en que el cáncer es un fenómenomulticausal. Además, no todos los pacientes con cáncer, con el mismo diagnósticoefectuado en una fase de evolución parecida y recibiendo el mismo tratamiento,reaccionan de forma similar. ¿A qué se deben estas diferencias? En determinadoscasos se ha producido una regresión espontánea del cáncer en ausencia decualquier tratamiento supuestamente eficaz; en otros, por el contrario, se haverificado la súbita reactivación de cánceres que habían permanecido inactivosdurante largos años. Las estimulaciones carcinógenas serían una condiciónnecesaria pero no suficiente para la aparición y desarrollo de un cáncer. La gran variabilidad de respuesta que presentan los individuos que se hanvisto expuestos a estimulaciones carcinógenas similares, unida a datos procedentesde otras fuentes, sugiere la importancia moduladora de las variables psicológicas enla aparición y desarrollo del cáncer. Teoría de la vigilancia inmunológica: La función del sistema inmunológicoconsiste en reconocer los elementos extraños que aparecen en el organismo, ydestruirlos a través de la acción de anticuerpos circulantes y de célulasespecialmente diseñadas para matar, como los linfocitos T.En condiciones normales, el organismo sería capaz de discriminar y eliminar lascélulas cancerosas de la misma forma que lo hace con los virus, las bacterias o lascélulas de tejidos injertados procedentes de otro organismo no univitelino. El cáncersería consecuencia de un fallo en este sofisticado sistema de vigilancia. Las cosas,no obstante, han resultado ser más complejas. En efecto : a) se ha observado que los cánceres más frecuentes se presentan con la misma incidencia en personas con sistemas inmunitarios deficientes o hiperactivos que en personas con sistemas inmunitarios normales, lo cual ha conducido a algunos autores a la conclusión de que muchos cánceres no se encuentran sometidos a vigilancia inmunológica. b) Existe una cepa esencial de ratones que presentan un fallo permanente en un sistema inmunitario ya que se encuentran genéticamente desprovistos de
  16. 16. timo, glándula productora de los linfocitos T. Estos ratones que aceptan sin problemas de rechazo el trasplante de un tejido extraño, no presentan en cambio una incidencia de cánceres espontáneos superior a los ratones de cepas normales. Psicologia de la Salud Carmen Godoy Fernández De hecho, parece que los mecanismos biológicos que se encuentraninvolucrados sobrepasan el campo de acción del sistema inmunitario y se extiendena los sistemas hormonales y neuroquímicos, y a las complejas y a menudo pococonocidas interacciones entre los tres: • Existen factores nutritivos, metabólicos e inmunológicos, capaces de influir sobre la habilidad de cualquier célula para replicarse. • Los cambios hormonales pueden influir en el desarrollo de determinados tumores, tanto directamente como indirectamente, actuando sobre el sistema inmunitario o sobre otros mecanismos fisiológicos. • En los animales experimentales es posible reactivar un cáncer latente mediante inmunosupresión o por estimulación hormonal. • Los estímulos productores de estrés son capaces de suscitar alteraciones en el funcionamiento de los sistemas inmunitario y hormonal. • Los cambios producidos por el estrés en el funcionamiento de estos sistemas son posiblemente interdependientes. Es decir, una alteración neuroquímica, por ejemplo, puede activar la producción de determinadas hormonas así como influir sobre el comportamiento de los neurotransmisores periféricos. Estos cambios, a su vez, pueden incidir en la actuación de los mecanismos inmunológicos. • Los estados emocionales alterados facilitan la susceptibilidad a la carcinogénesis. • Skiar y Anisman (1981), en una de las revisiones más completas de las relaciones existentes entre estrés y cáncer, terminan su trabajo diciendo: nuestro punto de vista es, no que el estrés sea la causa del cáncer sino más bien que el estrés, como acontecimiento ambiental con profundos efectos sobre el funcionamiento fisiológico, puede influir el curso de la enfermedad neoplásica. En efecto, el estrés se traduce en cambios biológicos compensatorios para hacer frente a las demandas a que se ve sometido el organismo. Sin embargo, la movilización localizada de recursos o su potencial agotamiento incapacita en alguna medida al organismo para luchar con eficacia con las células cancerosas. Dada la relación existente entre los sistemas neuroquímico, hormonal e inmunitario, una perturbación en cualquiera de estos procesos podría incrementar ostensiblemente la proliferación de células cancerosas. • Si se aplica un estímulo estresante de corta duración en el mismo momento en que aparece una célula cancerosa, la situación de estrés puede reducir temporalmente la acción macrófaga del organismo y este
  17. 17. debilitamiento puede permitir el desarrollo de tumores que, de no mediar dicha situación, habrían sido eliminados en sus fases iniciales y que cuando han alcanzado un estadio más avanzado son capaces, a su vez, de llevar a cabo una actividad capaz de destruir a las células macrófagas.Psicologia de la Salud Carmen Godoy FernándezResumiendo, podemos decir que:1.- El estrés puede influir sobre la iniciación del cáncer de varias maneras : a) aumentando la exposición del sujeto a un carcinógeno. b) interactuando con los efectos de un carcinógeno. c) permitiendo la expresión de un potencial genético latente.2.- Una vez establecido el proceso neoplásico, algunas reacciones comportamentales al estrés, tales como un aumento en el consumo de tabaco, alcohol u otras drogas o unas estrategias psicológicas deficientes para afrontar los problemas, pueden modificar o interactuar sinérgicamente con el ambiente neuroendocrino.3.- El bloqueo de ciertas células inmunológicas, tales como los linfocitos NK, debido a la acción conjunta del estrés y del propio tumor, podría aumentar la probabilidad de que determinadas células precozmente transformadas eludieran la acción de las defensas del organismo.Por ello, consideramos que desde el punto de vista de la prevención primaria:a) es importante enseñar a los individuos que se encuentran enfrentados a situaciones de alto riesgo estrategias adecuadas para afrontarlas con el mínimo peligro posible para su salud. Al hacerlo, seguramente se conseguirá disminuir el grado de vulnerabilidad del individuo ante las enfermedades en general y, en el caso del cáncer, interrumpir un ciclo precanceroso en marcha.b) El aprendizaje de estrategias adecuadas para hacer frente a las situaciones de estrés debería formar parte de la educación escolar. Fomentar la investigación en este terreno se considera de auténtica prioridad social.3.5. PERSONALIDAD TIPO C. Las investigaciones demuestran la existencia y la importancia de un patrón derepresión emocional, como rasgo típico de los pacientes oncológicos y elementocentral de la personalidad tipo C (predispuesta al cáncer). Estos pacientes se
  18. 18. caracterizan por los siguientes rasgos: personas cooperativas, poco asertivas, conrepresión de emociones negativas (sobre todo la ira), y con estrategias deafrontamiento de indefensión, desesperanza e impotencia. Existen problemas a la hora de considerar si este patrón se da previamente a laaparición de la enfermedad o es una consecuencia de la misma.Psicologia de la Salud Carmen Godoy Fernández Con respecto a la génesis del cáncer se ha intentado relacionar lassituaciones de pérdida y la personalidad con el proceso carcinogenético, son tres lasáreas sobre las que se ha centrado la investigación:1. Estudio de las Pérdidas Tempranas (infantiles). Leshan (1966), Bahnson y Bahnson (1966) y Risquez (1978) han señaladocomo hecho básico de los pacientes cancerosos haber sufrido en la infancia lapérdida de uno de los padres, que puede ser tanto física como afectiva, y estapérdida infantil sería factor que predispusiera de alguna manera al cáncer.2. Personalidad y Rasgos Psicológicos. La pérdida anteriormente señalada trae como consecuencia una alteración delas relaciones interpersonales mediante la cual se conforma una personalidad conorientación marcada hacía los sentimientos de desesperanza y con gran proclividadhacia la depresión y que según Leshan (1966) puede ser un factor necesario en lapredisposición de una persona a la enfermedad cancerosa. Muy cercana a esta opinión es la de Bahnson y Bahnson (1966) queseñalaron que la experiencia de pérdida sufrida en la infancia daría lugar aldesarrollo de una personalidad oral-dependiente la cual predispondría al cáncer.3.6. EL TRATAMIENTO Y SUS DIFICULTADES. Una de las preocupaciones más importantes para los oncólogos es laadherencia al tratamiento por parte de los pacientes. Los tratamientos a los quehabitualmente se tiene que someter un paciente oncológico son extremadamenteaversivos y producen efectos colaterales como caída del cabello, vómitos, dolores,mareos, fatiga, náuseas ... etc. Sería interesante analizar cuáles son los factores psicosociales que contribuyena un cumplimiento estricto o bien a errores u omisiones en la adherencia altratamiento.Los efectos secundarios más frecuentes y molestos que aparecen tras la
  19. 19. quimioterapia son las náuseas y vómitos que afectan a más de la mitad de lospacientes oncológicos. Así mismo, después de varias sesiones de tratamiento puedenaparecer náuseas y vómitos anticipatorios en una cuarta parte de los pacientes, antesde iniciar las siguientes sesiones de quimioterapia. Hasta hace poco, todos estossíntomas se consideraron únicamente de naturaleza fisiológica, hoy sabemos quetienen fuertes componentes psicológicos y por tanto son suceptibles de modificación.Psicologia de la Salud Carmen Godoy Fernández En relación al tratamiento de quimioterapia, no todos los pacientes son capacesde continuar o terminar el tratamiento y no todos los pacientes son capaces de hacerfrente a las consecuencias del tratamiento oncológico. Los que no aceptan eltratamiento presentan ansiedad, incertidumbre, sensación de soledad, sentimientos deculpa e incluso tentativas suicidas. Y los que se ven incapacitados para hacer frente asus consecuencias comunican sentimientos de depresión, ansiedad, disminución de laautoestima, problemas sexuales y sensaciones anómalas en su imagen corporal. Las expectativas negativas sobre el curso de la enfermedad, aún sin sertraducidas a palabras, inciden en el estado de ánimo del enfermo, y por medios queaún se desconocen, afectan negativamente en la evolución de la enfermedad. Seconstata, que los pacientes que se muestran aprensivos respecto a su enfermedad,casi siempre empeoran y mueren con mayor rapidez aún cuando su cáncer haya sidodiagnosticado en fases iniciales y el tratamiento recibido haya sido adecuado. Laausencia de esperanza de vida puede acortar la vida además de viciar su calidad. Algunos estados psicológicos (relajación, técnicas de visualización, la fe, eldeseo de vivir o unas buenas expectativas) pueden a través de su traducciónbioquímica, modificar el pronóstico de la enfermedad. Son ya muchos los quemantienen que el organismo posee dispositivos naturales capaces de invertir elproceso y mejorar o curar estas alteraciones. Por tanto sería importante valorar unaterapéutica psicológica del cáncer que aproveche la acción curadora placebo delorganismo que actúe sumativamente con las terapias médicas tradicionales. Algunasde las investigaciones realizadas en esta línea, apoyan la idea de que la fe en lostratamientos aplicados y en su eficacia, era responsable de mejorías y remisiones enpacientes a los que se les aplicaba un tratamiento que era íntrinsecamente ineficaz. Deaquí la importancia de colocar el énfasis en la participación activa del paciente en elproceso de curación.3.7. TRATAMIENTOS PSICOLOGICOS El matrimonio Simonton (oncólogos) se propuso aplicar un tratamiento quemejorase la cantidad y calidad de vida de sus pacientes. Los Simonton aplican unaterapia que, psicológicamente hablando, se podría considerar fundamentada en lasteorías actuales acerca de las “imágenes mentales” y que es conocida como Terapiapor Visualización.Los autores pretenden cambiar la percepción que el paciente tiene acerca de suenfermedad así como acerca de sus mecanismos inmunológicos de defensa. Para ello
  20. 20. además de enseñar relajación a sus pacientes, les entrenan en visualizar (mediantedibujos en algunos casos) a las células cancerosas como débiles y fácilmenteatacables, mientras que el tratamiento médico convencional (fundamentalmente laradio y quimioterapia), se visualiza como un arma poderosa capaz de vencer a la célulacancerosa fácilmente. Así mismo se le enseña al pacientea visualizar sus células sanas, su sistema inmunitario, todos en lucha contra el cáncerPsicologia de la Salud Carmen Godoy Fernándezhasta que al final la célula cancerosa es expulsada del cuerpo y el enfermo resurgelleno de vigor y salud. Los Simonton hablan de períodos de supervivencia más largos para lospacientes a los que se les aplicó el tratamiento (de 1 a 3 años).3.8. LA INFORMACION AL PACIENTE CON CANCER. Uno de los dilemas a los que se enfrenta el personal sanitario, es el decomunicar o no el diagnóstico por el estrés y el impacto emocional que provoca en elpaciente. Aunque quizás la cuestión no deba plantearse en términos de dar o no lainformación, sino en cuestionarse si la información que se está proporcionando, laforma y la manera de darla, se adecua a las exigencias que plantea el propio pacientey si el paciente quiere o no recibir la información. Respecto a la cuestión de si los pacientes desean recibir información, losestudios evidencian que los pacientes de cáncer quieren ser informados no sólo de sudiagnóstico sino también de los siguientes aspectos: efectos secundarios deltratamiento, objetivos del tratamiento, si es o no cáncer, probabilidad de curación,extensión de la parte afectada, cuál será el progreso día a día, el nombre médicoespecífico de la enfermedad, si es hereditaria, cuán eficaz ha sido el tratamiento conotros pacientes y ejemplos de casos donde el tratamiento ha sido efectivo. El únicoaspecto del que más del 10% no quería recibir información, era el que hacía referencia a casos donde el tratamiento había sido ineficaz. Estos datos indican la preferenciaselectiva en el tipo de información que desean recibir los pacientes. Pero no se puedeconcluir que todos los pacientes de cáncer prefieren ser informados de su condición.Los trabajos que han estudiado las preferencias de los pacientes por ser informadoshan encontrado dos grandes grupos: aquellos que decididamente deseaban recibirinformación, y aquellos otros que deseaban conocer tan poco como fuera posible,sobre su enfermedad. El primer grupo se corresponde con los “autocontrolados” o “monitoring”, que nosólo buscan información sino que además ésta les es beneficiosa, produciéndoles unadisminución de la ansiedad y una mejor adaptación. El segundo grupo se correspondecon los “evitadores” o “blunters”, que no sólo rehuyen la información sino que seencuentran mejor psicológicamente sino reciben ningún tipo de información o casininguna.Para concluir decir que los individuos se benefician más cuando la cantidad de
  21. 21. información que reciben es consistente con sus estrategias de afrontamiento. El primersupuesto a tener en cuenta en la asistencia al paciente con cáncer es elreconocimiento de estas preferencias individuales que modulan el carácter adaptativo odesadaptativo de la información para cada uno de los pacientes. El segundo gran problema que se plantea en la práctica de dar información, essi dar dicha información pudiera conllevar consecuencias negativas tales comoreacciones emocionales no deseables (ansiedad o depresión).Psicologia de la Salud Carmen Godoy FernándezParece que la información tiene un primer impacto negativo que podríamos considerarcomo la reacción lógica ante el primer enfrentamiento con una situación amenazante;sin embargo, con el tiempo, el hecho de haber recibido información favorece laadaptación psicológica y la recuperación de los niveles previos de funcionamiento. Proporcionar información de una forma adecuada, facilita la adaptación ycolaboración del enfermo en su proceso curativo; a veces demorar la información oescamotearla, conduce a una conspiración de silencio que contribuye a la soledad delenfermo. La información debe proporcionarse tanto al paciente como a su familia, salvoque el enfermo exprese lo contrario, la necesidad de hacer partícipes a los familiaresen el proceso de ofrecer información está suficientemente justificada. Debe utilizarse un lenguaje veraz y asequible, sin tecnicismos y permitir alpaciente que pregunte todo aquello que puede generarle ansiedad y preocupación.Hay que proporcionar al enfermo toda aquella información que pueda serle útil paraenfrentarse a la enfermedad. Es muy importante que el paciente pueda basarse en lainformación para luchar por la recuperación; la información debe ayudar al enfermo. Otra cuestión que surge a la hora de dar información es si éstos comprenden ono la información que reciben, en muchos casos la información es olvidada o malinterpretada por parte de los pacientes. Por este motivo se han realizado intentos depara mejorar técnicamente la comunicación entre médicos y pacientes e incrementarasí la comprensión del paciente (comunicación oral, escrita o audiovisual). Para unamejor retención de los datos es importante resumir o recapitular y solicitar del pacienteque exprese lo que comprendió del conjunto de la conversación (feedback). Esimportante tener presente que a los 10 minutos de finalizada la entrevista el pacientepuede no retener más de la mitad de lo que se comunicó. Otros pacientes señalan queno entienden más del 30% de la información recibida. En relación a la congruencia informativa, decir que nos estamosrefiriendo a que se deben evitar las contradicciones. Algunos estudios señalan que lasospecha de un diagnóstico de cáncer puede tener consecuencias más negativas quesu conocimiento o la ignorancia del mismo. Por tanto se debe evitar la sospecha deldiagnóstico ya que el conocimiento exacto o la ignorancia parecen ser lo másadaptativo desde el punto de vista psicológico.En definitiva, la comunicación del diagnóstico, evolución, pronóstico y tratamiento, debe
  22. 22. hacerse de forma pautada, según las fases por las que pasa el enfermo, la informaciónha de ser la necesaria y adecuada según el momento con el que se enfrenta, buscandola coherencia dentro del ámbito hospitalario y en la familia y buscando siempre el ladopositivo de la misma. Por ello la información que se debería ofrecer, por ejemplo, a un a mujer quellega a un servicio oncológico para ser diagnosticada ante la posibilidad de un cáncerde mama, sería la siguiente:Psicologia de la Salud Carmen Godoy FernándezPrimera Fase* Posibilidad de que tenga o no cáncer* Información acerca del/os tratamientos, haciendo especial hincapié en la posibilidadde curación, de algunos tipos de cáncer, así como la importancia del estadio en que seencuentre. Al ofrecer este tipo de información hay que tener en cuenta dos tipos defactores que van a intervenir en el procesamiento de la información Por un lado losesquemas cognitivos que la paciente tiene y que pueden hacer que considere el cáncercomo una enfermedad que conduce a la muerte, y por otro lado las reaccionesemocionales que experimenta a causa de tal interpretación. Para ello es necesariohacerle comprender que el esquema conceptual que tiene sobre la enfermedad eserróneo, que se debe a concepciones socioculturales legas. Esto debe utilizarse enpacientes cuyas posibilidades de curación son realmente elevadas.De este modo se ofrece a la paciente una información alternativa más objetiva, real ymenos amenazadora. Es el médico quien debe ofrecer esta información, los pacientesafectos de cáncer prefieren recibir la información de los profesionales médicos, si dichainformación proviene de familiares o amigos se considera molesta o inútil. La formamejor de presentar esta información es la oral, ya que al ser el primer contacto delpaciente con el médico, se posibilita un ambiente más cálido y de mayor empatía.Segunda Fase A partir de este momento a la paciente le realizaran una serie de pruebas(mamografía, ecografía, punción y/o biopsia). ¿Qué información es relevante aquí?:* Las características del procedimiento, es decir para qué sirve, en qué consiste, quése le va a hacer, etc. La información sobre el procedimiento no logra reducir el estrésante el dolor que experimenta el sujeto, pero parece ser que incrementa la toleranciaal evento estresante y reduce la intensidad del dolor. Esta información tiene mayorefectividad si es suministrada por el médico. En cuanto al modo de ofrecer estainformación cabe la posibilidad de utilizar material audiovisual (vídeos o películas).
  23. 23. * Información sobre las sensaciones que experimentará ante el procedimiento. Si unpaciente recibe información sobre las sensaciones (dolor, náuseas, mareos, malestar )que puede experimentar, cuando sea sometida a alguno de estos procedimientos, sutolerancia y adaptación a los mismos será mayor lo que permite una correctainterpretación de las mismas. Esta información sería importante que la proporcionaraalguna enferma que ya hubiera sido sometida a dichos procedimientos, los pacientesde cáncer desean conocer las experiencias de otros pacientes, porque piensan que siotras personas han podido superar la situación ellos también podrán hacerlo.Psicologia de la Salud Carmen Godoy FernándezLos pacientes con cáncer confían en la información procedente de no expertos(familia, amigos) en la medida en que no disponen de información procedente deexpertos. Esto indica la necesidad de proporcionar información objetiva a los familiares y/ o personas cercanas al paciente para que se dé una congruencia informativa, queevite la influencia de informaciones procedentes de personas legas, que en generalfomenta concepciones y atribuciones erróneas sobre la enfermedad cancerosa. Elcontacto con otros pacientes puede ser útil para reducir la incertidumbre,especialmente emocional. De tal modo, que el paciente pueda aceptar como normaleslas emociones y sensaciones que está experimentando. En esta fase podemos considerar que disponemos ya del diagnóstico delpaciente, consideremos que el resultado es positivo ¿qué debemos tener en cuenta ala hora de dar información?:* Las atribuciones causales que la paciente haga sobre su enfermedad, influirán en suajuste. Las personas cancerosas presentan tasas elevadas de autoculpabilidad ymuchas de ellas atribuyen su enfermedad a causas divinas. El hacer atribucionescausales sobre factores incontrolables, lleva a dar respuestas de depresión,desesperanza que originan estrategias de afrontamiento basadas en la resignación y elconformismo, estrategias que han demostrado su ineficacia en el caso de los pacientesoncológicos, pues llevan al abandono de los tratamientos. Por tanto la información enestos momentos debe estar encaminada a lograr un proceso reatribucional, de modoque considere la enfermedad como un hecho controlable. De los estudios sobre controlabilidad y estrés se deduce que, la informaciónsobre la causa de un evento amenazador tiene resultados positivos sobre laadaptación del sujeto a ese evento, solo sí, además se le ofrecen posibilidades parasuperarlo. Lo importante es conseguir que la paciente considere que es posiblecontrolar la enfermedad, que ésta tiene causas múltiples pero específicas, y que tantoel progreso de la enfermedad como la curación de la misma pueden ser controladaspor el tratamiento. La persona más adecuada para proporcionar la información es elmédico y para mejorar la comprensión del paciente es mejor proporcionar estainformación por escrito.Es importante:
  24. 24. * Fomentar la autoestima del sujeto.* Aplicar terapias psicológicas si hay alteraciones psicopatológicas.* Fomentar el apoyo emocional y social tras el diagnóstico.* Incluir a algún miembro de la familia en los programas de información.* Evitar inconsistencias informativas entre médicos y enfermería.* Informar para que la paciente considere aspectos positivos de su enfermedad,revalorizando su imagen y autoconcepto.Psicologia de la Salud Carmen Godoy FernándezTercera Fase En función de las características del tumor el paciente recibirá un tipo u otrode tratamiento. Cada uno de los tratamientos requiere una atención especial. Parael caso concreto de cirugía, hay que atender a los siguientes aspectos:* Información sobre el procedimiento. Esta información es muy importante puestoque la cirugía va a suponer, la pérdida de una parte del cuerpo que por razonesculturales, puede ser esencial para la imagen corporal de una mujer. Es necesarioexplicarle a la paciente que existen diversos tipos de prótesis mamarias e inclusotécnicas de reconstrucción de la mama, como solución a la mastectomía y que,cuando se recupere de la operación, recibirá información detallada sobre ellas. Deeste modo se puede paliar la posible repercusión negativa de la pérdida del pecho ysu consecuente distorsión sobre la imagen corporal.* Información sobre las prótesis mamarias. Tras la cirugía, y dejando el suficientetiempo para que la paciente comience a recuperar el control de la situación, se lepuede informar a la paciente de los distintos tipos de prótesis existentes, de susposibilidades de adquisición, su utilización, etc. en este caso puede ser convenientela participación de alguna otra persona del mismo sexo, una enfermera u otrapaciente mastectomizada, que le permita comprobar que la pérdida del pecho, notiene porqué repercutir negativamente sobre su apariencia física.La radioteapia requiere también información sobre el procedimiento, suministradapor el médico de forma oral y apoyada en la medida de lo posible en informaciónvisual. Información sobre las sensaciones que experimentará, facilitada por algunaotra persona que ya haya sido sometida a este tipo de tratamiento. La radioterapiaconlleva diversos efectos secundarios que va, desde, náuseas y vómitos hasta lacía del cabello, pasando por cansancio, lesiones cutáneas por rascado de la zonatratada, etc. La información que se le debe suministrar a la paciente incluye:* Comunicarle la posible ocurrencia de estos efectos secundarios, para que seaninterpretados como consecuencia normal del tratamiento y no como señal de que laenfermedad está evolucionando negativamente.
  25. 25. * Apoyo emocional de familiares y personas allegadas para que comprendan lasreacciones negativas de la paciente (ansiedad, ira) como consecuencia normal desu condición y para que no respondan recíprocamente con hostilidad o ira ante lapaciente.* Consejos técnicos de cuestiones como la caída del cabello, las náuseas o eltratamiento de la zona irradiada, actividades, y tipo de alimentación a seguir en elperíodo intersesiones.Psicologia de la Salud Carmen Godoy FernándezLa quimioterapia, al igual que la radioterapia necesita una consideración muyespecial. Estos tratamientos presentan dos grandes problemas: por un lado losefectos secundarios bastantes molestos y desagradables, que pueden llevar alpaciente a abandonar el tratamiento, y, por otro lado, la necesidad de un contactointermitente de la paciente con el hospital. La información que es relevante aquí aligual que en los otros apartados es:* Información sobre el procedimiento.* Información sobre las sensaciones. Este tratamiento puede provocar la apariciónde náuseas y vómitos anticipatorios, que se han explicado como el resultado de unprocedimiento de condicionamiento clásico, por lo que pueden ser tratados pormedio de contracondicionamiento. Es conveniente comunicar a la paciente laocurrencia de tales efectos, sin embargo, para evitar sensibilizaciones innecesarias,parece necesario esperar a que éstos se presenten para dar la información y lacorrespondiente explicación. Es posible que se necesite ayuda psicológica parasuperar los sentimientos de desesperanza , depresión o malestar psíquico y ayudamédica.En este último caso la información puede ser proporcionada por cualquier miembrodel equipo sanitario, siendo aconsejable dar por escrito consejos que la pacientepueda seguir para aminorar la intensidad y duración de estos efectos secundarios,de este modo se logra una mejor adherencia al tratamiento. La mortalidad por cáncer de mama en los países occidentalizados se mantienerelativamente constante. En España mueren unas 3000 pacientes cada año por cáncerde mama. La supervivencia está en relación directa con el estadio al diagnóstco, de talforma que el 89% de las mujeres con tumores menores de 2 cm, y sin afectaciónganglionar sobreviven a los 5 años, frente al 48% cuando se diagnostican conafectación ganglionar. La mamografía es la prueba más utilizada en el diagnóstico
  26. 26. precoz.El cáncer de mama es pues una enfermedad femenina en tanto que su frecuencia enla mujer es del 99% frente al 1% en el hombre, cuando se estudia su incidenciarespecto a la variable sexo.Problemas psicológicos relacionados con la mastectomía. En el cáncer de mama la parte del cuerpo afectada está dotada de un gransimbolismo. Es importante recordar el significado psicológico de la mamá.Psicologia de la Salud Carmen Godoy Fernández La mama adquiere desde el nacimiento, un significado determinado queperdura y se modificará a lo largo de las distintas etapas del desarrollo psicológico de lamujer. Tiene que ver con aspectos importantes para la mujer: la maternidad, feminidady sexualidad. Algunos autores resumen las reacciones psicológicas a la mastectomía en lossiguientes puntos: Aparición de depresión reactiva y pérdida de la autoestima Alteración de la imagen corporal Modificaciones en la sexualidad Sensación de disminución de la feminidad Perturbaciones en las actividades y relaciones sociales Reacción emocional de vulnerabilidadEstas reacciones están descritas que ocurren en un período de 6 meses después de lacirugía, generalmente se considera que la adaptación a la enfermedad fluctúa entre 1 y3 años.

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