Los otros legionarios
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Los otros legionarios: aproximación a la estructura de la legión romana

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Los otros legionarios Document Transcript

  • 1. 1
  • 2. En los comienzos del ejército popular romano se combatíaen pequeñas unidades guiadas por la voz o las señales desu jefe. Con el paso del tiempo estas unidades crecieron, loque unido a la cada vez mayor complejidad de lasmaniobras a realizar hizo que muy a menudo loscombatientes más alejados no oyeran las voces del jefe oviera las señales que éste hacía con la mano.Una primera respuesta a este problema fue la aparición deadornos de pluma en los cascos de los oficiales, para quelos soldados pudieran distinguirles en la distancia einterpretar sus movimientos y dirección como órdenes. Sinembargo este sistema dio lugar a numerosas confusionespor lo que más adelante pareció el signifer, queacompañaba siempre al jefe para transmitir sus órdenes alos demás. Este soldado portaba una larga pica - hasta- queen su extremo superior llevaba atado un manojo de paja o- manipulo - , y que al moverla rítmicamente u orientarlahacia un lado u otro servía para indicar a las tropas laacción que debían realizar. Posteriormente, cuando lasmejoras económicas lo permitieron, el manipulo fuesustituido por una representación en metal de la mano deloficial rodeada, para facilitar su visión y enaltecer suimperium, por una corona de laurel del mismo material.Asimismo, para complementar las señales ópticasrealizadas por el signifer se creó la figura del cornicen,que portaba un instrumento musical llamado trompamediante el que se emitían distintas señales acústicas queeran entendidas por las tropas como órdenes.Con el paso del tiempo el - signum , además de servir paratransmitir las ordenes, comenzó a convertirse en larepresentación simbólica de la unidad y el ejercito; todo 2
  • 3. ello en un Estado como el romano, en el que el ciudadanoera a la vez soldado y, por tanto existía una estrecharelación entre lo civil y lo militar.La enseña era la representación del honor inviolable yservía para elevar la categoría militar y social delindividuo que la portaba. Este individuo era el - Signifer.La persona que ostentaba este cargo era elegida por el jefede la unidad, el centurión, quien escogía a un hombre desu confianza que supiera interpretar y transmitir sus 3
  • 4. órdenes en el fragor de la batalla. Además, no sólo teníaque ser físicamente capaz de sostener y mover la pesadapica, sino que también tenía que defenderla, ya que nopodía dejar que cayera en manos del enemigo.El continuo estado de guerra servía para seleccionar a losmejores, que eran elegidos por sus compañeros ypresentados al centurión para que éste escogiera al hombremás adecuado para el cargo. Lo mismo sucedía con elcornicen, el tessarius y el optio.Pero aparte de ser fuerte, alto y valiente, el signifer teníaque ser un hombre comedido y de reconocida honradez, yaque a partir de la creación del Ejército profesional losportadores de las enseñas se convirtieron en responsablesde la caja legionaria oficial - destinada a los gastos de la 4
  • 5. unidad y la paga de la tropa - y de la que guardaba losahorros los legionario y sus planes de pensiones.Estas características que debía reunir todo signifer fueronlas que sirvieron para convertir al signum en símbolo dehonor y signo de identidad de la unidad. Por lo demás, elasta del signum era como un altar en el que se exhibían lascondecoraciones que habían sido concedidas a la unidad,unas condecoraciones que como consecuencia delexpansionismo militar romano proliferaron cada vez conmayor frecuencia.Se han localizado numerosas lápidas funerarias designifer. En ellas se reflejan sus hechos de armas y laestima de sus jefes y compañeros. Curiosamente en sumayoría corresponden a Signifer hispanos. Entre ellaspodemos citar a uno que sirvió en la legio IX Hispana, elcual ante la negativa de sus camaradas a desembarcar enlas costas de Britania, lanzó su signum a la playaobligándoles a poner pie en tierra para defenderlo, pues lopeor que podía sucederle a una legión era que sus enseñascayeran en manos del enemigo. Esto se consideraba unacto de cobardía que se castigaba repudiando o diezmandola legión.Otro signifer hispano fue Lucio Elio Flaco, de la legio IIAugusta, en época de Octavio. Su estela funeraria seencuentra en Chaves ( Portugal ). Por último citar a LucioPompeyo, que sirvió en la Guardia Pretoriana y en cuyomonumento funerario, levantado en Rua de Valdeorras (Orense ) puede leerse lo siguiente:" A Lucio Pompeyo Reburro Fabro, hijo de Lucio, de latribu Pomptina, gigurro natural de Calubriga, 5
  • 6. experimentado en la VII Pretoria, beneficiario delTribuno, tessario en la centuria, optio en la centuria,signifer en la centuria, procurador del fisco, corniculariodel tribuno, llamado del emperador ... "Así pues, el cargo de signifer representaba honores en lavida militar. Pero no sólo eso, también servía deproyección de futuro cuando quienes habían desempeñadodicho cargo pasaban, una vez licenciados, a ocuparpuestos en el organigrama civil del Imperio.De la importancia del Signifer también nos da idea laiconografía romana, que los sitúa en la columna deTrajano o de Marco Aurelio y en diversos arcos de triunfodesfilando inmediatamente detrás del mando yanteponiéndose al paso de las tropas que marchan enformación cerrada, por tanto ocupando un lugar de honoren la formación.En Época Republicana, durante las Guerras Púnicas, y conel sistema manipular, éste tenía un Centurión y un Optio( oficial principal y oficial auxiliar ), y también habíavarios suboficiales entre los que se encontraba el Signifer,que actuaba como lugarteniente del centurión y que, aligual que sucede con el alférez de nuestros Tercios,portaba la enseña de la unidad, la cual tambiénrepresentaba al Senado y al Pueblo de Roma, transmisoresde órdenes y sustitutos provisionales del Centurión.En el momento de la creación del Ejército profesional yvariar la composición de la legión del manipulo a lacohorte el Signifer se rodeó de una parafernalia ysimbología que recargaron aún más su imagen. 6
  • 7. A fines del s. I con el expansionismo Flavio y Antonino, laestrucutración militar no varió respecto a la época anterior.Se consolidaron los empleos militares, que en la infanteríalegionaria eran los siguientes: legionarios: milites e inmunes. suboficiales designados: tessarius, cornicen, optio y signifer. oficiales: centurión. 7
  • 8. En ésta época, dos de las varias categorías de signifer queexistían:- Aquilifer o portador del águila legionaria-Imago o portador de la imagen del Emperador,adquirieron el empleo de oficiales auxiliares designados.Sus puestos eran normalmente ocupados por centurionesque reunían las características adecuadas para desempeñarcargos de prefecto o superior categoría, pero que nopodían acceder a otros puestos más elevados dentro de lalegión debido a su extracto social o su excesiva juventud.En cada legión había los siguientes emblemas:- el Aquila, una por legión, era la máxima enseña ( desdereforma de Mario que de los 5 animales que portaba la 8
  • 9. legión se redujo al águila - toro, lobo, jabalí,etc.) Laportaba el Aquilifer, el primero de entre los signifer.- el Imago o imaginifer era el encargado de llevar laimagen que representaba el Emperador y que habíatambién sólo una por legión. Esta enseña solía acompañaral aquila, siendo su portador el signifer más importantedespúes del aquilifer.- les seguían los 59 signifer de cada una de las centuriasque componían la legión, distinguiéndose entre ellos dosclases, según fuese de la Primera centuria de cada cohorteo de las cinco centurias restantes.- las fuerzas auxiliares tenían una unidad de 300 jinetesque disponían de un - signum único, además de un -vexilio para cada una de las turmas, 10 en total.En el Castrum o campamento base y en los campamentosde circunstancias estas enseñas se guardaban en un anejoal edificio o tienda del Cónsul o Legatus al mando de laLegión.Únicamente se sacaban para participar en actos, revistas opara desplazarse al combate. En la habitación de honoresde los campamentos estables se fijaban a unas barrashorizontales situadas en las dos paredes laterales de lasala, flanqueando el pasillo que conducía a un altar que sehallaba en la pared contraria a la puerta, donde seencontraba el altar votivo con la efigie del Emperador ylas figuras de los dioses particulares de la Legión. Estasimágenes estaban acompañadas por diversos regalos uofrendas y por las condecoraciones que había recibido launidad. 9
  • 10. VESTUARIO, EQUIPO Y ARMAMENTO DE LOSSIGNIFERNos vamos a situar en el s. II d. C. en la era de losAntoninos.- LA ENSEÑA O SIGNUM.Es un asta rematada por una contera o regatón metálico ensu extremo inferior. Un poco más arriba hay un asideropara la mano izquierda y, por encima de éste, otro para laderecha que queda oculto por un tope de metal engastadocon flecos. La parte del asta que queda por encima de estetope lleva hasta 6 discos metálicos ( puede que más ) quepodían ser lisos o llevar grabadas frases alusivas a sucesoso campañas concretos, mientras que otras veces hacían 10
  • 11. referencia a dioses romanos o de otros pueblos. Sobre eldisco superior hay un travesaño metálico en el que podíafigurar o no el nombre de la unidad y del que cuelgan unastiras de cuero con medallas conmemorativas de actosheroicos.El extremo superior del asta termina en una corona triunfalque rodea una mano abierta, símbolo del mando o -imperium. Estas últimas siempre en metal dorado.- VESTUARIO Y EQUIPOLa característica que mejor definía el vestuario de lossignifer y de los músicos era una piel completa de oso olobo que llevaban extendida cubriéndoles la cabeza y laespalda. Las patas delanteras del animal se anudaban sobreel pecho.El casco, fabricado en hierro y con incrustaciones debronce o cobre, es el típico de mediados del s. II d.C. 11
  • 12. La túnica suele representarse roja, con la que suelerepresentarse el vestuario romano, aunque es muyprobable que se empleara lana sin teñir.Sobre la túnica suele armarse una - lorica squamata, quesegún las posibilidades económicas del portador podíaestar realizada en bronce o latón. Este tipo de lorica no eramuy habitual ( hamata o segmentata ) y probablemente elsignifer la lleve por tratarse de un suboficial distinguido.Cingulum y caligae igual que el legionario raso.La defensa consiste en una rodela de unos 60 cm. dediámetro, generalmente hecha con dos tablones semi-circulares unidos por su lado recto. La fortaleza delconjunto se potencia con unos travesaños encolados y unrefuerzo exterior de chapa de madera. El borde exteriorestá cubierto por una placa de metal que ayuda a evitar eldeterioro y facilita la construcción de la pieza. En el centrohay una abertura circular de unos 12 cm. de diámetro en laque se sitúa el asa o mango. Esta abertura quedaexteriormente oculta por el - umbo, una pieza de metaldorado que se sujeta a la madera mediante cuatroremaches.La rodela, para su transporte, dispone de una correa decuero que se apoya en el hombro derecho y cruza el tóraxhasta la cadera izquierda. Exteriormente está decorada conlos colores y la heráldica de la gran unidad a la quepertenece el signifer. En la parte posterior solía figurar elnombre y cargo del propietario.- LAS ARMASA diferencia de otros legionarios, el Signifer no usaba elpilum, solía llevar el gladius y el pugio. 12
  • 13. La vaina del gladius solía ser de estilo pompeyano, decuero con embocadura cubierta por una doble cinturametálica, y que casi representa la cuarta parte del total dela vaina. El engarce con el cinturón se realiza por mediode unas argollas y correas colocadas en mitad de esta partemetálica, con lo que el pomo del gladius se sitúa en elinterior de la flexura del hombro, una posición que nopermite desenvainar con facilidad, pero si correr, moversey manejar la enseña con soltura.El pugio solía ir situada en el lado contrario de la espada,sujetada al cingulum con un pasador en forma de hebilla. 13
  • 14. EL OPTIOAl principio una legión estaba compuesta por 30manípulos. A su vez cada manípulo se componía de 2centurias, en cada una de las cuales había un centurión -oficial- principal y otro auxiliar o designado.Asimismo había otros suboficiales, como el signifer elcornicen o el tesserarius.Con motivo de la creación del ejército profesional elmanípulo se sustituyó por la cohorte, pasando la legión aestar compuesta por 10 cohortes con 6 centurias cada una,excepto la primera, que disponía de 6 centurias dobles.Así, con el paso del tiempo las unidades que componían elEjército ( que viene de exercitare o ejercitarse, entrenar)romano se hicieron más grandes y complejas. En talescircunstancias los centuriones ya no podían estarpendientes de lo que sucedía en su retaguardia, por lo quenecesitaron la presencia de una persona en quien delegarparte de sus funciones.Así surgió la figura del Optio. 14
  • 15. Cualquier ciudadano romano que ingresaba en una legiónpodía llegar a primus pilum, es decir a " primera lanza " ocenturión jefe, aunque previamente debía pasar por laescala de suboficiales.Los milites ( simple anotación ) eran el escalón más bajodentro del ejercito romano. Al cabo de 2 años quienesdemostraban poseer los conocimientos necesariosaccedían a la categoría de inmunes.Para llegar a suboficial, aunque se necesitaba ciertacultura, lo más importante era demostrar que se poseíandeterminados valores como la valentía y la sensatez, yhaber probado fidelidad al centurión y a los compañeros.Eran los propios milites los que elegían a quienes según sucriterio, reunían estas características, presentándolos acontinuación al centurión para que éste, a su vez, eligiera ala persona que debía recibir el empleo de suboficial.A la categoría de centurión u oficial se accedíaautomáticamente tras producirse una vacante. Para ello, senecesitaba haber sido elegido con anterioridad como - 15
  • 16. optio ad spem ordinis -, que era el suboficialseleccionado de entre los mejores por el primus pilum.(Un escalafón por méritos y capacidad determinado por elcriterio del primus pilum a lo largo del tiempo, en esperade vacantes)VESTUARIO Y ARMAMENTOLos suboficiales en general vestían de forma muy parecidaa la de los milites, aunque había determinados elementosque denotaban su categoría.Elementos de un Optio a comienzos del s. II d.C.Entre los elementos característicos del Optio estaba elbastón de mando que llevaba en las formaciones. Estebastón era de madera, medía alrededor de 1,50 mts., ytenía una contera de metal y, en el extremo superior unpomo de plata que simbolizaba el mando del suboficial.El Optio también se distinguía porque en su casco lucíados plumas y un plumero longitudinal, esto es, que 16
  • 17. atravesaba el casco de la parte posterior a la anterior. Estadisposición del plumero no era un capricho, sino que sellevaba así para que los milites localizarán rápidamente aloptio.No debemos olvidar que este suboficial solía situarse en ellado derecho de la última línea de la formación, enparalelo con sus hombres, por lo que cuando éstos girabanla cabeza hacía la derecha podían ver el plumero.Lo mismo sucedía con los Centuriones, pero en su caso, alir al frente de la formación, el plumero se llevabatransversalmente, con lo que las tropas podían divisarlodesde atrás sin excesivos problemas.El casco de un optio es el típico del legionario del s. IId.C. ( casco modelo Weisenau o Niederbieber AltoImperial presente aprox. desde el ppios. s. I a finales s. II oIII ), si bien tiene un soporte para el plumero y dispone derefuerzos. 17
  • 18. La túnica de color crudo es muy parecida a la que usabanlos legionarios. Sobre ella solían vestir una - toracata delino sobrecubierta con planchas de cuero. Este protectordel tórax se acompañaba de un faldellín de cuero conanchas tiras festoneadas.Sobre la armadura de - lorica anillae ( la que sería, pareceser más común junto con la - lorica squamata ), a la alturadel pecho suelen tener condecoraciones en forma degargantilla ( los torque de tradición celta y adapatados enla mentalidad romana, que se ponían los celtas en elcuello, de ahí derivaron famosos apellidos o cognomenhonoríficos como los Torcuatos, derivado de sus triunfosante los celtas). También suelen portar pulseras de plata enlos brazos, que como las gargantillas del pecho soncondecoraciones al valor.Al igual que la tropa, llevan escudos cuadrilongos o -scutum, lo que le obliga a portar el gladius en el ladoderecho, al contrario que los centuriones que lo llevabanen el izquierdo.La vaina del gladius solía estar ricamente ornada, otracaracterística que diferenciaba al optio de los soldadosrasos. El pugio es el típico del momento y el equipo secompleta con una bolsa para efectos personales. Lascaligae son las mismas que usaban los milites.EL CORNICENLa mayor complejidad de las unidades en el sistemaLegionar Alto Imperial tras la profesionalización de Marioy la complejidad y especialización que adquirió el EjercitoRomano, obligó a disponer de unas comunicaciones más 18
  • 19. ágiles y rápidas. Ya no bastaba con transmitir las órdenesmediante señales visuales, sino que también había quehacerlo a través de señales acústicas.De esto último se encargaba el - cornicen, dentro de cuyacategoría se distinguían varias clases, las cuales según elmando al que auxiliaban, utilizaban un instrumentodistinto con el que emitían los sonidos que después eraninterpretados como ordenes por las tropas.El cornicen vestía igual que el signifer con la piel de lobocompleta cubriéndole toda la espalda, anudándose laspatas delanteras sobre el pecho. El Cornicen, su propiapersona, al igual que el signifer, representaba el poder deRoma. 19
  • 20. El armamento es similar al de los demás suboficiales, noarma pilum ni scutum, sino gladius y pugio.El instrumento se denomina igual que su portador,cornicen. Para tocarlo se necesitan las dos manos, motivopor el que este suboficial, que en las formaciones sesituaba siempre muy cerca del centurión y el signifer, nollevaba escudo, tampoco lo necesitaba, pues su cometidose limitaba prácticamente a tocar el instrumento.El cornicen se fabricaba en tres tamaños. El más grandeera asignado al Cuartel general de la Legión, asignado alEstado Mayor de Legado, Tribunos y Primus Pilum. El detamaño medio era asignado a las Cohortes, Tribunos yPrimer Centurión de la primera cohorte. En las Centurias ya razón de un instrumento por cada, eran los más pequeñosy manejables.EL TESSESARIUSLas legiones necesitaban contar con unos especialistas quese encargaran de plasmar las órdenes por escrito, decontrolar las necesidades del Ejercito o de reflejar losgastos en los libros de contabilidad. 20
  • 21. Surgieron así los escribientes, al frente de los cuales sesituó al tessesarius, cuyo nombre proviene de la palabralatina tessera, que era una tablilla o teja de maderacubierta de cera en la que se escribía el santo y señaordenado por el comandante. Esta tablilla la recibía ycustodiaba el Tessesarius.LOS INMUNES O ESPECIALISTASAdemás de los suboficiales, había soldados estos soldados,que estaban exentos de los trabajos más pesados, y querealizaban unas tareas concretas según su cualificaciónespecifica. Esta cualificación les colocaba por encima desus compañeros no sólo en lo que al trato se refería, sinoen cuanto a la paga, que solía ser el doble que la delmilites o soldado raso, pero inferior a la del optio. En loque respecta al trato tenían la misma consideración que lossuboficiales si bien carecían de mando.Dentro de esta categoría se distinguían entre otros: o los escribientes, o los armeros, o los ordenanzas, o los carreteros o los sanitarios y o los guardias del cuartel general, equivalentes estos últimos a la actual policía militar.Con el tiempo los inmunes terminaron siendo integradosen unas centurias logísticas que dependían de la PrimeraCohorte, motivo por el que ésta siempre, contaba, almenos sobre el papel, con el doble de efectivos que lasrestantes cohortes de la Legión. 21
  • 22. EscribientesJunto al Tessesarius se encontraban los demásescribientes, quienes se ocupaban, entre otros asuntos delpapeleo, de la contabilidad, de los suministros, del controlde las tierras y de los negocios de la Legión.Además, tanto el tessesarius como los escribientes a sucargo ejercían labores de notarios y registradores de lapropiedad para con los soldados y sus familias.ArmerosEs de sobra conocido que el arma más importante dellegionario era el Pilum, el cual constaba de dos partes, unade madera y otra de metal unidas por pasadores, uno deellos metálicos y el resto de madera. El pilum tenía ladoble característica de ser a la vez un arma desechable yreutilizable. Cuando el pilum, tras ser lanzado impactabacontra su objetivo, los pasadores de madera se rompíaninutilizando el arma. Sin embargo, después de la batallalos pilum se recogían y se reparaban sustituyendo lospasadores rotos por otros nuevos, con lo que el arma podíavolver a ser empleada. De ésta y otras labores relacionadascon el armamento se ocupaban los armeros.SanitariosTodas las Legiones disponían de un Hospital fijo en sucuartel base, y de un hospital de campaña que lasacompañaba en todos sus desplazamientos. El Prefecto delcampamento tenía entre sus atribuciones el mandologístico del primero de estos hospitales, el fijo, mientrasque el mando técnico correspondía a un médico civil, que 22
  • 23. solía ser el médico particular del cónsul o legado y,habitualmente, de origen griego o un veterano de la legión.Por otro lado, en cada centuria existía un legionariocapacitado para practicar los primeros auxilios, y que sindejar de ser combatiente desempeñaba su labor durante odespués de los combates.A su vez, en el hospital del campamento había unossanitarios con mayor nivel de cualificación. Estossanitarios, procedentes de los milites, recibían distintosnombres según el papel que desempeñaban: optiones valetudinarii : enfermeros encargados del hospital qui aegris praesto sunt: literalmente, aquellos que ayudan a los pacientes seplasarius: los farmacéuticos pequari : los veterinarios. 23
  • 24. Bibliografia:M.C. Bishop Equipamiento Militar Romano , Londres, Batsford 1993P. Connolly, Las Legiones Romanas, Madrid . Anaya, 1989Graham Sumner, Ejercito Romano, Brassey´s London 1997Revistas varias especializadas de edición españolasF. Quesada Sanz 24