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Kings road house - Raquel Corney
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  • 1. 1HABITAR AL AIRE LIBRE, KINGS ROAD HOUSELA CUBIERTA COMO EL LUGAR DE ENCUENTRO CON LA NATURALEZARaquel Corney RasclosaR.M. Schindler (1887-1953) construyó, en la década de los años 20, su casa en Kings Road (West Hollywood), entendida como lamaterialización de su propio manifiesto. Schindler se anticipó en más de cuatro décadas al deseo americano de un estilo de vidainformal y al aire libre, alejándose de la antigua concepción de la casa como un espacio cerrado de protección frente al mundoexterior. Se trataba más bien de un ambiente atravesado por los flujos naturales, estableciendo continuamente una relación directacon la naturaleza. Esta idea de vivir al aire libre, con el mínimo posible, próximo a la tierra, a la vegetación y al cielo, fue el leitmotiv de su nuevo hogar, llevado a su máxima expresión en los elementos mínimos y casi imperceptibles que colocó encima de lacubierta, a los que llamó sleeping baskets.Las casas de los maestros siempre son interesantes por ser a la vez autorretrato yexperimento. Esa oportunidad, liberada de la presión del cliente, permite al arquitectodejarse llevar e investigar sobre cómo tiene que ser el lugar para vivir.R.M. Schindler (1887-1953) no dejó pasar esa oportunidad y construyó para sí mismo,en la década de los años 20, la casa en Kings Road (West Hollywood)1, entendidacomo la materialización de su propio manifiesto, donde se expresan con claridad susprincipios, no sólo arquitectónicos sino también sociales, en cuanto a modo de habitar.Schindler se anticipó en más de cuatro décadas al deseo americano de un estilo de vidainformal y al aire libre, alejándose de la antigua concepción de la casa como un espaciocerrado de protección frente al mundo exterior. Se trataba más bien de un ambienteatravesado por los flujos naturales, el aire, la luz; estableciendo continuamente unarelación directa con el entorno y un vínculo con la naturaleza. El espacio al aire librese convirtió, para Schindler, en el espacio habitado (Fig. 1). El sentimiento de inseguridad de nuestros antepasados les hizo recluirse en el 1 confinamiento de sus cuevas. […] El hombre del futuro no tratará de escapar de los elementos: los dominará. Su hogar ya no es un tímido retiro: la tierra se ha transformado en su hogar2.Esta idea de vivir al aire libre, con el mínimo posible, próximo a la tierra, a la vegetacióny al cielo, fue el leit motiv de su nuevo hogar, que se vio materializado en la fluideze integración radical entre espacios interiores y exteriores, y llevado a su máximaexpresión en los elementos mínimos, y casi imperceptibles, que colocó encima de la 2cubierta, a los que llamó sleeping baskets (Fig. 2). Fig.1. Relación entre el interior y el exterior en la Kings Road House. Fotografía realizada […] Las habitaciones son grandes estudios – con paredes de hormigón en tres desde la unidad de los Chace. de sus lados, el frente abierto al exterior –, un auténtico esquema californiano. Fig.2. Unidad de los Schindler con su sleeping basket en la cubierta. Sobre la cubierta se proveen dos sleeping baskets – para dormir al aire libre – con una cubierta temporal para las noches de lluvia.3 1. Schindler – Chace House, 833 North Kings Road, West Hollywood. Los Ángeles, CALIFORNIA, EEUU.Schindler llevó la arquitectura a su más refinada metáfora como organismo armónico 2. Manifiesto de Schindler escrito en 1912.con el cosmos en el hecho de sustituir los dormitorios por porches mínimamente 3. Carta de RM Schindler a los padres de Sophiecubiertos sobre el edificio. Es en esos elementos donde la vida al exterior encuentra su Pauline Gibling para perdirles un préstamomáxima intensidad, en una noche estrellada bajo la débil protección del tepee. para la construcción de la vivienda, 1921.
  • 2. 2 El marco geográfico que hizo posible el desarrollo de esta nueva manera de habitar fue el estado de California, y en concreto la ciudad de Los Ángeles. Esta zona favorecida por un clima templado y libre de las restricciones de la tradición europea4, se convirtió, durante el siglo XX, en un campo de pruebas ideal para desdibujar las fronteras que separan el espacio interior y exterior en el diseño de viviendas. Schindler, llegó a esta nueva tierra en 1920 de la mano de Frank Lloyd Wright como arquitecto encargado del proyecto de la Hollyhock House. Para un arquitecto vienés como él, el clima cálido y luminoso de la costa oeste de los Estados Unidos, en comparación con el riguroso invierno del norte o de su tierra natal, fue una oportunidad parar llevar a cabo sus ideas de una nueva forma de vida integrada en la naturaleza. En su residencia-estudio de Kings Road, el joven arquitecto supo rescatar la vocación natural del lugar, y encontrar, citando sus propias palabras, la concepción de “una vivienda tan californiana, como3 romano es el Foro o griego el Partenón”. El concepto de su casa surgió de la experiencia de pasar unos días de descanso en el Parque Nacional de Yosemite. Schindler escribió a su compañero Richard Neutra: “Yosemite es uno de los lugares más maravillosos de América. Acampo a orillas del Tenaya, duermo en un lecho de agujas de picea bajo el cielo azul y me baño en las frías aguas del arroyo”5. Durante su estancia en el Valle, Schindler y Pauline Gibling, su mujer, utilizaron de alojamiento unos pequeños refugios de madera que había para montañistas (Fig. 4) y vivieron de una forma primitiva en pleno contacto con la imponente naturaleza del lugar. De aquí su idea de la vivienda como un refugio donde acampar: espalda protegida, frente abierto, un fuego y un techo. Junto con su mujer, concibieron la construcción de su residencia como un experimento que hiciera posible4 desarrollar las nuevas formas de vida que venían practicando. El ideal de su hogar fue en parte influenciado también por sus vivencias en el estudio- comunidad de Taliesin East del maestro Wright, en el que la pareja había vivido y trabajado durante algunos meses, antes de trasladarse a California, experiencia que había impactado fuertemente a Pauline: Uno de mis sueños… es tener algún día un pequeño y alegre bungalow, al borde de la montaña y los bosques, y cerca de una bulliciosa ciudad, que esté abierto, como lo está el corazón de ciertas personas […] 6Fig.3. El paisaje de West Hollywood en la Cuando los Schindler decidieron construir su vivienda en California, la región dedécada de los años veinte. West Hollywood era todavía una zona silvestre (Fig. 3), aunque el intenso y constanteFig.4. Lamon’s log cabin, la primera cabañaconstruida en el parque de Yosemite. crecimiento demográfico de la ciudad ya anunciaba unas fuertes perspectivas deFig.5. La casa en Kings Road durante su urbanización. El terreno elegido fue una parcela rectangular de aproximadamente 30x60construcción, 1921-22. metros en Kings Road con una topografía básicamente plana. Sobre la neutralidad inicial del sitio el arquitecto acabó dándole un carácter salvaje, construyendo una de las propuestas domésticas más radicales e experimentales del momento (Fig. 5).4. “(el ciudadano americano) posee el derechoinalterable de vivir en su propia casa a supropia manera… Ésta es una condición que […]puede horrorizar a los europeos, enfrentadosa formas tradicionales que están obligados apreservar.” [WRIGH, Frank Lloyd. Studie andExecuted Buildings, Rizzoli, New York, 1986]5. Carta de Schindler a Neutra en octubre de1921. [McCOY, Esther. Two Journeys: Viennato Los Angeles, Arts and Architecture Press,Santa Mónica, California, 1979]6. Carta de Pauline a su madre, en 1916. 5
  • 3. Habitar al aire libre: la cubierta como el lugar de encuentro con la naturaleza 3 6 7Escondida tras unos espesos setos, la casa es imperceptible desde el espacio público dela calle, fundiéndose entre la salvaje vegetación del interior de su parcela. Por encimadel nivel de los muros verdes, únicamente se asoma la discreta presencia de los sleepingbaskets, preanunciando el punto de ingreso de cada unidad (Fig. 6).Estos sleeping porches o sleeping baskets [cestas para dormir] reflejan el deseo de vivirvolcado hacia el exterior, el espíritu californiano de principios de siglo XX, derivado deun clima extraordinariamente suave durante todo el año. Este movimiento comenzó enla literatura naturalista del American Renaissance, encabezada por el pensamiento deEmerson, Thoreau, Melville y, sobre todo, por la mirada de Walt Whitman, aclamadopor Schindler como “el otro sonido verdadero que ha producido el Nuevo Mundo”,quién defendía en sus poemas la realización de todas las actividades al aire libre, elpleno contacto con el aire, el sol y la tierra. Paralelamente al culto a la naturalezaque propiciaba el American Renaissance, surgió la fascinación por el Oeste, vistocomo fuente de tierra virgen donde poder llevar a cabo el lema back-to-the-land. Losedificios que surgían de los experimentos californianos de esa época se deshacían en lanaturaleza, pero no únicamente des del punto de vista formal, sino con la implicaciónde todo un modo de vida, convirtiéndola en una vida “natural”.Esta nueva idea de la vivienda doméstica estaba directamente relacionada con elconcepto de salud, vinculado al interés hacia el culto al cuerpo, que dominaba enla sociedad norteamericana de los años veinte. Desde su llegada a Los Ángeles elmatrimonio Schindler-Gibling estableció una fuerte amistad con el Dr. Lovell, redactorde una conocida columna titulada “Care of the body”, publicada regularmente en elperiódico Los Angeles Times. En ella defendía los beneficios de la vida al aire libre, elejercicio físico y la alimentación natural; e invitó a Schindler, en más de una ocasión,a teorizar sobre la relación entre estas ideas modernas y la arquitectura, dejandoafirmaciones como la siguiente: “Cada individuo deseará una habitación privada queservirá de fondo a su vida pero anhelará dormir al aire libre” 7 (Fig. 7).Los sleeping baskets son la clara aplicación de esta forma de pensar en su casa de Fig.6. Fachada posterior de la casa en Kings Road.Kings Road. Brindan el soporte mínimo para que por las noches la pareja pueda dormir Fig.7. Schindler a Taliesin East, 1920.en la cubierta, al aire libre. Es un espacio de recogimiento, de encuentro, que definesu intimidad ya no con la clausura sino con el intenso contacto con el mundo natural,entre los árboles y el cielo estrellado. La casa está dotada de dos sleeping porches, uno 7. RM Schindler en la columna “Care of thepara cada pareja, colocados encima de la cubierta, precisamente en el nudo que articula Body”. Los Angeles Times, 2 de Mayo de 1926.
  • 4. 4 la L entre la habitación femenina y la masculina de la unidad, el vínculo con el exterior según el eje vertical tierra-cielo (Fig. 8 y 9).8 9 En estos elementos se refleja el modo personal de entender la modernidad para Schindler que se expresa en la siguiente cita: “[…] La ventana abierta, el furtivo rayo de sol, la brisa natural, relámpagos y truenos, el chisporroteo de la llama, el lecho bajo las estrellas, son experiencias conmovedoras que no debemos abandonar en nuestra vida diaria”. El arquitecto no argumenta nunca en sus escritos el por qué de estos elementos ubicados en la cubierta, pero se puede establecer cierta analogía con las construcciones del pueblo nativo de Taos (Nuevo Méjico) que Schindler había registrado en sus apuntes10 de viaje. En estas poblaciones es frecuente el uso de cubiertas planas que permiten su utilización en las cálidas noches de verano así como porches de madera que protegen del intenso sol durante el día (Fig. 10). El concepto del lecho al aire libre no es nuevo en la tradición norteamericana. Desde finales del siglo XIX los argumentos relacionados con la naturaleza, la salud y la modernidad reformularon la tradición de los sleeping porches y la forma de concebir el espacio doméstico. Inicialmente se optó por dormir cerca de ventanas abiertas, para captar la brisa más ligera posible y aumentar la comodidad de dormir en un clima húmedo y caliente. Schindler comentó que la ventana abierta siempre generaba una corriente de aire a través de la habitación pero no afectaba de manera eficiente las capas de aire por encima del nivel del dintel y por debajo del nivel de su borde inferior y en las esquinas de la habitación. Esta idea fue evolucionando hasta utilizar habitaciones exteriores, tiendas de campaña y porches abiertos. Estos elementos se colocaban en el segundo piso de la vivienda, en las esquinas o en fachadas traseras, para conseguir la mayor cantidad de viento y proporcionar un alto grado de privacidad. En 1908, en la Casa Gamble proyectada por Charles y Henry Greene (Fig. 11), apareció por primera vez el concepto de sleeping porch concebido por arquitectos, cada habitación tenía una amplia terraza exterior donde poder dormir. Schindler había perseguido esta idea anteriormente en la casa Hollyhock de Wright, que él dirigió (Fig. 12). En ella alteró el diseño original para construir un espacio acristalado que albergaba el dormitorio infantil, abierto hacia el jardín e integrado en el paisaje. Pero no fue hasta que realizó su propia casa que pudo ir más allá y concretó el concepto del sleeping basket. Estas cestas para dormir, una especie de tiendas de campaña en la cubierta, serían la versión radical de los porches abiertos al aire libre, tan frecuentes enFig.8. El sleeping basket de los Schindler,ubicado en la cubierta, encima de sus las casas californianas de la época. Schindler reinterpretó el concepto dándole mayorhabitaciones multiusos. flexibilidad programática, no utilizándolos únicamente para dormir sino dejándolosFig.9. Dibujo de la fachada de Kings Road. con un programa abierto: también para comer, estar u otras actividades, y volcándolosFig.10. Postal del Pueblo de Taos, NuevoMéjico. radicalmente al espacio exterior, conectados directamente con la naturaleza (Fig. 13).
  • 5. Habitar al aire libre: la cubierta como el lugar de encuentro con la naturaleza 5 11 12 13Los sleeping baskets marcan los puntos de entrada en un complejo muy horizontal. Unavez adentrados en la finca, la casa nos ofrece su hermética espalda pautada por el ritmoregular de paneles verticales de hormigón. Nos enfrentamos a la puerta de ingreso,situada debajo de la sombra del porche superior, el umbral de acceso, un espacio queha reducido su escala a apenas la altura de una puerta, marcando la intimidad delinterior protegido de la casa.Para llegar a los sleeping baskets es obligatorio hacerlo desde el exterior de lavivienda. Una estrecha escalera de madera, de escasos 70 centímetros de anchura, seencuentra en la parte exterior del recibidor (Fig. 14). El hecho de acceder a estas cestasdesde fuera nos indica que son parte del exterior, convertidos en un interior gracias alsimple tratamiento arquitectónico del espacio. Siguiendo el recorrido ascendiente a lossleeping baskets aparecemos entre las ramas de vegetación de las copas de los árbolessituados en torno a la casa, que acarician la cubierta.Estos elementos son unas delicadas construcciones de perfiles rectangulares de maderarojiza perfectamente trabados, con una expresión mínima y arácnida. La construcción 14arquitectónica de estos espacios ayuda a transmitir esta sensación de estar en unespacio interior al exterior. Las cestas están colocadas encima de los espacios de Fig.11. Gamble House, Greene & Greene.servicio y de la entrada (Fig. 15). Esto permite reducir la altura de estos techos al Pasadena, California, 1908.máximo, estableciendo una línea horizontal, estructural y visual, en todo el perímetro Fig.12. Hollyhock House - Aline Barnsdall residence, Frank Lloyd Wright. Los Angeles,del edificio de unos 2 metros de altura (6 pies 8 pulgadas), donde únicamente los California, 1917-20.estudios sobresalen, ganando una altura de 2.64 metros. Esta línea constante permite Fig.13. Sleeping basket de los Schindler marcando el punto de entrada a su unidad.situar ventanas-lucernarios a todo lo largo de la casa y jugar con la flexibilidad de Fig.14. Recibidor y escalera de acceso aldiferentes alturas de techo. sleeping basket.
  • 6. 616 15 De ese modo los sleeping baskets queden protegidos por un pequeño refundido de aproximadamente 60 centímetros [la diferencia entre la cota del techo del baño y la entrada con la de los estudios]. Se habilitan así estas zonas para dormir al aire libre (Fig. 16), un espacio con la profundidad justa para que una persona tumbada, o incluso sentada, pueda resguardarse del frío y del viento durante la noche. Por la parte superior están protegidas por una pérgola que soporta una mínima cubierta de madera de secuoya, el mismo material que predomina en todos los cerramientos de la casa; y para las noches de lluvia está pensado un sistema de lonas que permite cerrarlos.Fig.15. Sección tipo redibujada de un sleepingbasket.Fig.16. Fotograma del vídeo Whatever Happenedto Rudl’s Promise of America. J. Pérez de Lamay J. Vergara, 2002.Fig.17. Planta superior redibujada con los dossleeping baskets. 17
  • 7. Habitar al aire libre: la cubierta como el lugar de encuentro con la naturaleza 7La ubicación de estos elementos en la cubierta, en un plano liberado de lo terrenal,permite establecer un contacto más directo con el cielo azul, con el aire fresco y puro.Es en ese aire frío, en las alturas, donde podemos encontrar un valor nietzscheano queseguramente Schindler también andaba buscando: el silencio. Un lugar para la calma. El cielo está sobre el techo, ¡tan azul, tan en calma! 8Las dos cestas se colocan una frente a la otra en el plano superior de la cubierta, en los 18extremos del ala central de la casa, marcando dos puntos fijos en el movimiento de lasaspas del molinete que conforma la planta baja (Fig. 17). Entre ellas se establece undiálogo de semejanza y proximidad, pero sin ser posible la conexión física entre ambas,y siendo ligeramente distintas en cuanto a la morfología de su sistema constructivo.El sleeping basket de los Schindler (Fig. 18) se acomoda sobre ocho puntos de apoyos,formados por cuatro piezas estructurales de madera en forma de U, dos en el sentidotransversal y dos en el sentido longitudinal de la cubierta.El sleeping basket de los Chace (Fig. 19), en cambio, es más expresivo e irracional.Está formado por las mismas piezas estructurales pero ubicadas en distinta posición. 19En el sentido longitudinal del porche se colocan cinco elementos de madera en formade U, mientras que en el sentido transversal, las piezas se convierten en forma de M(con 3 apoyos cada una) y se ubican de forma excéntrica en la cubierta.Estas atalayas de madera emergen del laberinto inferior para revelarnos la única visiónglobal del conjunto en la parcela, desde este punto se tiene una visión privilegiada de lacasa. Desde lo alto puede verse como la vivienda replantea radicalmente la definiciónde su entorno. El solar está absolutamente colonizado por la vegetación (Fig. 20 y21). 20 Fig.18. Sleeping basket de los Schindler. Fig.19. Sleeping basket de los Chace. Fig.20. Vista áerea de la casa en Kings Road. Fig.21. Vista posterior con el sleeping basket de los Chace. 21 8. Poema de Paul Verlaine.
  • 8. 8 El matrimonio Neutra vivió y trabajó aproximadamente cinco años en esta casa. Sus recuerdos son ambivalentes, en parte por su distinto carácter respecto al matrimonio Schindler. Pero parece evidente la influencia que esta arquitectura tendría en su propia obra, especialmente en esa fusión con la naturaleza inseparable de la pasión por la manipulación técnica del material. Neutra no dejó de reconocer el encanto extremo de la casa, por ejemplo al levantarse una mañana tras haber dormido al aire libre (Fig. 22): “Paseo mi mirada desde mi sleeping porch por la vegetación del jardín. Ayer y esta noche ha llovido. Las hojas de nuestra parra brillan con las gotas de la lluvia. Los grandes troncos de bambú – junto a un contingente de pájaros que, con su piar, ponen el contrapunto colorista a las canciones de Dione – se mecen grácilmente en la brisa. […] Las copas de veinte eucaliptos que protegen nuestra vista oeste, forman un compacto muro gris-blanco de nubes que cubren este cielo dominical, que se hace más ligero cuando lo atraviesan los rayos de sol. Cruzando la calle, desde los distantes robles y el salvaje seto de rosas, el florecer de los naranjos se percibe blandamente en el aire del22 porche”. 9 BIBLIOGRAFÍA ALGARÍN COMINO, Mario. Aprendices y Series. Berkeley: International Association for maestros. Análisis de dos viviendas de Schindler the Study of Traditional Environments, 2009. y una de Wright. Artículo, 2005-2006. PARODI, Aníbal. Puertas adentro. Interioridad BACHELARD, Gaston. El aire y los sueños, y espacio doméstico en el s.XX. Edicions UPC, Fondo de Cultura económica, México, 1958. 2005. [Láir et les songes. Essai sur l’imagination du SCHINDLER, Rudolph Michael. R.M. mouvement, Libraire Josí Corti, Paris, 1950]. Schindler, arquitecto: Sala de exposiciones de COLL-BARREU, Juan. Construcción de los MOPU, Madrid 25 de enero a 1 de marzo, 1984. paisajes inventados: Los Ángeles doméstico, Ministerio de Obras Públicas y Urbanismo, 1900-1960. Arquitesis, Fundación Caja de 1984. Arquitectos, 2004. SHEINE, Judith. R.M. Schindler y la ESCODA, Carmen. La arquitectura como reintegración radical del espacio interior y paisaje. Arquitecturarevista – vol.6 nº1:12-26, exterior. Artículo. janeiro/junho 2010. SMITH, Kathryn. Schindler house. Harry N. FERNÁNDEZ-GALIANO, Luis. Casas de Abrams, 2001.Fig.22. Vista de la vegetación del jardín maestros = Houses of masters. Monografías VELA, José. Richard Neutra: un lugar para eldesde el interior de un sleeping basket. nº132, Arquitectura Viva, 2008. orden: un estudio sobre la arquitectura natural. HAILEY, Charlie. From Sleeping Porch to Consejería de Obras Públicas y Transportes,9. Carta de Richard Neutra a su suegra Mütterli, Sleeping Machine: Inverting Traditions of Fresh 2003.marzo 1927. [NEUTRA, Richard. Promise andFulfillmente, 1919-1932] Air in North America. IASTE Working Paper

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