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Qué es la Ciencia

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  • 1. Qué es la CienciaY cómo trabajaTraducción dehttp://evolution.berkeley.edu/evolibrary/home.php
  • 2. Capítulo 1: Naturaleza de la Ciencia – concepciones básicas1. L a Nat u r all  za d e ll  Cii  n c ii 1  L  N  t  r  ez  d  a  C e n  a  a  u  a e  e  c P ara que la evolución biológica sea entendida propiamente como una ciencia, con todas sus características inherentes y limitaciones, es necesario ‐como primer paso‐ realizar una introducción substantiva a la naturaleza de la Cienciamoderna. Entender cómo ésta trabaja nos sirve para que podamos distinguirfácilmente interpretaciones científicas de concepciones pseudo científicas. ¿Qué es la Ciencia? La Ciencia es una manera particular de entender el mundo natural. Gracias a ella,podemos ampliar la curiosidad intrínseca con la que nosotros nacemos. Existen otrasformas de entender el mundo que nos rodea, como la filosofía, la religión o el arte. LaCiencia difiere de éstas en que su campo de acción se limita al mundo natural, aluniverso físico.La premisa básica de la Ciencia es la de que nuestros sentidos (y las extensiones denuestros sentidos mediante el uso de instrumentos) pueden darnos información exactasobre el Universo. La Ciencia investiga principios de orden. Para ello, sigue reglas muyespecíficas, y el resultado de sus investigaciones está siempre sujeto acomprobaciones y, de ser necesario, a revisiones. Inclusive, la Ciencia puede utilizaruna buena dosis de creatividad e imaginación (con una buena dosis de lógicaincorporada) para la investigación de un determinado problema. Tres Cuestiones Básicas  a) ¿Qué hay allí? El astronauta que recoge piedras en la superficie de la luna, el físico nuclear quebombardea los átomos, el biólogo marino que describe especies recientementedescubiertas, el paleontólogo que excava en estratos geológicos prometedores, todosestán buscando averiguar, ¿que hay allí? " b) ¿Cómo funciona? Un geólogo que compara los efectos del tiempo en las piedras de la Luna y en las de laTierra, el físico nuclear que observa la conducta de las partículas, el biólogo marinoque observa las ballenas nadando, y el paleontólogo que estudia la locomoción de undinosaurio extinguido, se hacen la misma pregunta:, ¿Cómo funciona? c) ¿Cómo se produjo? Cada uno de estos científicos intenta reconstruir las historias de sus objetos deestudio. En todos los casos: sean piedras, partículas elementales, organismos marinos,o fósiles, los científicos se están preguntando, ¿Cómo llegaron a ser lo que son? "Qué es la Ciencia y como trabaja – traducida de evosite:http://evolution.berkeley.edu/evolibrary/home.php 1 
  • 3. Capítulo 1: Naturaleza de la Ciencia – concepciones básicasLa Ciencia tiene principios  La Ciencia busca explicar el mundo natural. Y las explicaciones que propone se prueban usando evidencia del mismo mundonatural.Se sabe que las aves y las lagartijas existen en la naturaleza y, por lo tanto, su studiocae dentro del alcance de la Ciencia. Los elfos, hadas y duendes existen en laliteratura fantástica o en forma de estatuas en algunos jardines, pero no pertenecenal mundo natural. Esto significa que no son objetos de estudio apropiados para laCiencia. La base de cualquier comprensión científica es información obtenida a travésde la observación de la naturaleza. La Ciencia asume que podemos aprender acerca del mundo material recogiendo evidencias Esas evidencias son recolectadas a través de nuestros sentidos y de sus extensiones(instrumentos). Una flor, o una roca pueden ser directamente observadas sin ningúntipo de ayuda. Pero utilizando tecnología, podemos expandir los límites de lossentidos humanos para observar fenómenos invisibles como la electricidad, los camposmagnéticos, galaxias muy lejanas o bacterias microscópicas.Por otro lado, los sueños, las apariciones y las alucinaciones pueden parecernos muyreales, pero no son evidencias que se recolectan a través de nuestros sentidos o de susextensiones. La última prueba de cualquier comprensión conceptual sólo existe en losmateriales reales y en sus observaciones.La evidencia es el ladrillo fundamental de la Ciencia. Sin evidencia, sólo existe laespeculación. La Ciencia es un proceso  Las ideas científicas son desarrolladas a través del razonamiento Las inferencias son conclusiones lógicas basadas en hechos observables. Mucho de loque sabemos del estudio científico está basado en inferencias desarrolladas a partirde los datos obtenidos, tanto si el objeto de estudio es una galaxia lejana, un átomo oel fósil de un dinosaurio. Todavía ninguna persona ha mirado alguna vez dentro de unátomo, sin embargo, nosotros podemos inferir, lo que hay allí. Se ha logrado“desarmar” a los átomos y se determinaron sus componentes, gracias a la inferencia.Asimismo, ningún ser humano ha podiod viajar al pasado remoto de nuestro planeta.Sin embargo, conocemos la historia de vida en la Tierra, inferida a través de líneasmúltiples de evidencia. . Las afirmaciones científicas se fundamentan al confrontar las explicaciones contra las observaciones del mundo natural, rechazando aquellas explicaciones que no coinciden con la evidencia. Se evalúan las explicaciones científicas usando la evidencia del mundo natural. Esaevidencia puede venir de varias fuentes: un experimento de laboratorio controlado,Qué es la Ciencia y como trabaja – traducida de evosite:http://evolution.berkeley.edu/evolibrary/home.php 2 
  • 4. Capítulo 1: Naturaleza de la Ciencia – concepciones básicasun estudio de anatomía, o grabaciones de radiación del espacio exterior, parasimplemente nombrar algunos. Se rechazan las explicaciones que no encajan con laevidencia o se modifican y se prueban de nuevo. Las afirmaciones científicas están sujetas a la revisión por parte de otros científicos y a la replicación La revisión por parte de otros colegas es parte integrante de todo emprendimientocientífico y se lleva a cabo de manera continua en todas las áreas de la ciencia. Elproceso de revisión de los colegas incluye examinar los datos que otros científicosutilizaron y los procesos lógicos que se emplearon para arribar a esa afirmación.Intenta identificar las explicaciones alternativas, e intenta reproducir observaciones yexperimentos que validen esa afirmación.En el mercado de ideas, la explicación más simple es la más ventajosa. Este principiose conoce como parsimonia . Considere las siguientes evidencias:Una mirada cercana a los caracoles, Nautilus, calamares, pulpos y jibias revela lasimilitud básica de la forma corporal de cada uno (ver debajo). · El caparazón de un nautilus y sus parientes extintos, los amonites, es muy similar al caparazón de un caracol. · Cuando se examinan en detalle, los tentáculos de un pulpo, corresponden al pie locomotor del caracol. El ancestro común es la explicación parsimoniosa a las similitudes en los planes de organización de los distintos moluscos.Qué es la Ciencia y como trabaja – traducida de evosite:http://evolution.berkeley.edu/evolibrary/home.php 3
  • 5. Capítulo 1: Naturaleza de la Ciencia – concepciones básicas · El estómago de todos los miembros de este grupo está organizado de la misma manera Una posible explicación a estas evidencias sería la de que todos estos animales adquirieron de forma independiente estos órganos equivalentes a través de una serie notable de coincidencias; pero la explicación más probable es que estos animales heredaron estos órganos similares al descender de un antepasado común. Esta segunda explicación cumple con el principio de la parsimonia (la explicación más simple es la más probable). Principio de la Parsimonia: la explicación más simple es la más probable " El Método"  Científico no siempre sigue un método.  Si visitamos las ferias de ciencia o leemos periódicos científicos, podemos tener la impresión de que la ciencia no es otra cosa que una secuencia ordenada tipo “Pregunta – hipótesis – procedimiento – datos ‐ conclusión." Pero esta no es la manera más común que tienen los científicos de realizar su trabajo. Más pensamiento científico, que puede llevarse a cabo mientras se anda en bicicleta, trotando, en un laboratorio, excavando para encontrar un fósil o bajo la ducha; involucra observaciones continuas, preguntas, hipótesis múltiples, y más observaciones. El científico raramente "concluye" y nunca "demuestra." Científicos excavando para extraer fósiles Encasillar a toda la ciencia dentro de la caja del Método Científico, ‐con su imagen de científico de delantal blanco y matraces burbujeantes‐Poniendo todos ciencia en el Método" "Científico la caja, con su implicación de científico blanco‐ cuché y frascos burbujeantes, Nos da una imagen falsa de la forma en la que los científicos trabajan, especialmente aquellos que están involucrados en las ciencias históricas, ya que trabajan de una manera muy diferente, en donde laQué es la Ciencia y como trabaja – traducida de evosite:http://evolution.berkeley.edu/evolibrary/home.php 4
  • 6. Capítulo 1: Naturaleza de la Ciencia – concepciones básicas investigación, el cuestionamiento y la suposición se realizan sin un orden preestablecido. Las teorías son ejes centrales del pensamiento científico.  Las teorías son explicaciones cuidadosamente formuladas que tienen sentido para algún aspecto de naturaleza, están basadas en la evidencia, les permite a los científicos hacer predicciones válidas, y se han probado municiosamente de muchas maneras. Las teorías se apoyan, se modifican, o se reemplazan cuando aparece nueva evidencia. Las teorías les dan a los científicos los armazones dentro de los cuales se puede trabajar. Las mayores teorías de la ciencia, como la teoría celular, la teoría gravitatoria, la teoría evolutiva, y la teoría de las partículas, son grandes estructuras de ideas en donde los científicos prueban las hipótesis específicas que van planteando. La definición científica de "teoría" no debe confundirse con la definición común de teoría. Así como la palabra “llama” puede hacer referencia una manifestación de la energía, a un verbo que significa comunicación entre personas o a un mamífero sudamericano emparentado con los camellos, la palabra “teoría”, tiene una definición vulgar muy diferente de la que usan los científicos. Para el uso común, una teoría implica un vuelo de la imaginación, una suposición poco fundamentada o un presentimiento. En ciencia, una teoría significa mucho más y, especialmente implica una estructura mental muy bien asentada y demostrada. La "Teoría de Evolución" está basada en evidencia‐bien documentada, en un conjunto de explicaciones científicas consistentes y bien probadas de cómo la historia de la vida, internamente la explicación consistente, bien‐probada de la historia de la vida en la Tierra. No es una suposición, no es un pálpito. Entender el papel de la teoría en la ciencia es esencial a los científicos y vital al ciudadano informado. Car ac t er ís t ii  as d e ll  Cii  n c ii   C  r  c  e  í  t c a  d  a  C en  a a  a  t  r s  c  e  c a Las conclusiones de ciencia son fiables, aunque provisionales.  La ciencia siempre es un trabajo en marcha, y sus conclusiones siempre son provisionales. Pero así como la palabra "teoría" significa algo especial al científico, también el significado de la palabra "provisional" difiere del uso común. Las conclusiones de la ciencia no son provisionales en el sentido que son temporales hasta que la respuesta verdadera triunfe. Antes bien, las conclusiones científicas están bien fundamentadas por el volumen de evidenciasQué es la Ciencia y como trabaja – traducida de evosite:http://evolution.berkeley.edu/evolibrary/home.php 5
  • 7. Capítulo 1: Naturaleza de la Ciencia – concepciones básicas y los procesos mentales que permitieron arribar a ellas, y sólo son tentativas en el sentido de que todas las ideas están abiertas al escrutinio. En la ciencia, el carácter experimental de ideas como la naturaleza de átomos, células, estrellas o la historia de la Tierra se refiere a la buena predisposición de los científicos para modificar sus ideas tan pronto como nueva evidencia aparece. La ciencia no es democrática.  Las ideas científicas están sujetas a revisión todo el tiempo, pero nadie alguna vez vota por una idea. Si la cuestión de la tectónica de placas hubiera sido decidida democráticamente la primera vez que se presentó, a comienzos del siglo XX, no tendríamos actualmente ninguna explicación para el origen de buena parte La Ciencia se basa en evidencia, no en votaciones de los continentes. Las ideas científicas no se votan: se aceptan o rechazan en base a la evidencia que se presenta. La ciencia no es dogmática.  La Ciencia no utiliza creencias para desarrollar sus explicaciones. Aceptar ideas basándose puramente en la fe, incluso aún cuando estas ideas sean expresa por "expertos", no es propio de la Ciencia. En tanto que la ciencia parte de algunas premisas básicas, como la idea que nosotros podemos confiar en nuestros sentidos, las explicaciones y conclusiones sólo se aceptan cuando están bien fundamentadas y pueden ser probadas y verificadas por otros científicos. La ciencia no puede tomar decisiones morales o estéticas.  Los científicos pueden inferir las características de las plantas de su anatomía, el ADN, y los fósiles, pero no pueden afirmar científicamente que una rosa es más bonita que una margarita. Siendo humanos, los científicos hacen juicios morales y estéticos y opciones, como cualquier ciudadano de nuestro planeta, pero tales decisiones son personales y no son parte de la ciencia que ellos realizan La Ciencia existe en un contexto cultural  La ciencia no siempre sigue el camino más corto a la verdad.  A pesar de los esfuerzos meticulosos de aquéllos que la practican, la ciencia procede a veces a las sacudidas y termina en callejones sin salida o en afirmaciones incorrectas. En algunos casos, las ideas científicas que dominaron un tiempo particular de la historia de la humanidad se reconocieron después como inexactas o incompletas.Qué es la Ciencia y como trabaja – traducida de evosite:http://evolution.berkeley.edu/evolibrary/home.php 6
  • 8. Capítulo 1: Naturaleza de la Ciencia – concepciones básicas ·Antes de que Galileo desafiara el sistema, el geocentrismo era la regla. El modelo geocéntrico del Universo, mostrado a la izquierda, persistió durante siglos. Posteriormente, las personas aceptaron que la Tierra no es el centro del Universo · La especiación se describió primero como un proceso gradual, pero en los recientes años se ha reconocido que bajo ciertas condiciones, algunos procesos de especiación pueden ocurrir relativamente rápido. · Las ideas del geólogo alemán Alfred Wegener sobre la deriva continental no fueron tomadas en serio y recién fue reconocido cuando se descubrieron los mecanismos que demuestran el desplazamiento de los continentes. La ciencia se corrige a sí misma. A veces las personas cometen errores. De vez en cuando loscientíficos se precipitan en una corriente de ideas que losllevan a cometer errores. Pero los errores, conceptoserróneos, y desviaciones son corregidos por la propiacomunidad científica. A veces las correcciones toman años,décadas, o incluso siglos. La comprensión mejorada puedeser el resultado de nueva tecnología o las perspectivas Alfred Wegenercambiantes, pero tarde o temprano una aproximación más cercana a la verdadaparece. El hecho de que las viejas hipótesis se caen y nuevas suposiciones toman sulugar no significa que esa ciencia no es válida como una forma de recoger elconocimiento. La plasticidad del pensamiento es el mismo ser del procesocientífico .Por ejemplo, en estos últimos 100 años, los libros de texto han pasado de agrupar alos seres vivos en dos reinos (animal y vegetal), pasando por tres reinos (Animal,Vegetal y Protista), cinco reinos (Animal, Vegetal, Hongos, Protista y Monera) y llegarhasta nuestros días al concepto de los tres dominios: Archaea, Bacteria y Eukarya.Qué es la Ciencia y como trabaja – traducida de evosite:http://evolution.berkeley.edu/evolibrary/home.php 7
  • 9. Capítulo 1: Naturaleza de la Ciencia – concepciones básicasLa ciencia es un esfuerzo humano. Todas las debilidades humanas están presentes entre los científicos; ellos son personascomo nosotros, no dioses. Estas debilidades incluyen:Enamorarse de la propia hipótesis construida y negarse a considerar las evidenciasnuevas o contradictorias. El episodio de fusión fría de los años noventa, que intentabademostrar la posibilidad de producir energía ilimitada a partir de una reacción defusión de hidrógeno a temperaturas bajas, debe servir como una advertencia a lossupuestos “héroes científicos instantáneos”. La Ciencia no se deja arrastrar por preconceptos Hace un siglo las personas visualizaron a los antepasados de la especie humana con laspiernas torcidas y garrotes en la mano, pero con bastante materia gris como parafabricar herramientas y dominar el fuego. El "Hombre de las cavernas” que aparecenen los dibujos animados continúan conservando esta percepción errónea. Pero, losdescubrimientos científicos realizados en las décadas recientes, como elAustralopithecus afarensis, muestran que los antepasados humanos muy tempranos yacaminaban erguidos, pero tenían una inteligencia relativamente pequeña, más grandeque la de los chimpancés. La ciencia, tarde o temprano, supera los prejuicios yequivocaciones debidas a las influencias culturales y al prejuicio personal.Ése es uno de los poderes más importantes del emprendimiento científico.Qué es la Ciencia y como trabaja – traducida de evosite:http://evolution.berkeley.edu/evolibrary/home.php 8 

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