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  • 1. CHILE Y HONG KONG SE MIRAN DE FRENTEPor Mario Ignacio Artaza*Todo está dándose para que Chile se convierta en un corto plazo, en el primer país delcontinente americano con el cual la economía más competitiva del planeta, Hong Kong,iniciará negociaciones tendientes a materializar un acuerdo comprensivo de librecomercio.Sendas cartas rubricadas en los últimos meses por el Chief Executive Donald Tsang; laSecretaria de Comercio, Rita Lau y por el presidente de la Federación de Industrias deHong Kong, Cliff Sun, han resaltado el interés por dinamizar la interacción económica ycomercial con América Latina, partiendo por Chile cuando se trata de un documento conla musculatura y las proyecciones de un TLC.Las recientes visitas a nuestro pais del Secretario de Finanzas, John Tsang y delSecretario de Alimentos y Salud, Dr. York Chow, junto a las del coordinadorinternacional del Ministerio de Hacienda, Alfie Ulloa, y del vicepresidente ejecutivo delComité de Inversiones Extranjeras, Matías Mori a Hong Kong, constituyen señales quetambién apuntan en tal dirección.Ahora, más por desconocimiento que cualquiera otra razón, algunos bien pueden llegara opinar livianamente que las ganancias de este ejercicio son menores ya que en efecto,Hong Kong es un mercado en donde se comercializan cientos de miles de millones enmercancías provenientes de todos los rincones del orbe.Sin embargo, no están ahí cifradas las expectativas comerciales que tiene en su radar deacción, la economía más competitiva de América Latina: Chile. Los efectos positivos quetraerá un acuerdo Chile-Hong Kong están mayoritariamente presentes en otras líneas,algunas de las cuales han sido históricamente esquivas para nuestro país, a lo largo dela implementación de su estrategia de inserción integral con China y, por cierto, conotros mercados en Asia.Nos referimos por ejemplo, a un mayor dinamismo en la provisión de servicios, en laatracción, concreción y flujo de inversiones y, por cierto, en beneficiarse de las yatradicionales redes de interacción para negocios que se proyectan desde una plataformay observatorio privilegiado como es Hong Kong, hacia la región en donde esta RegiónEspecial Administrativa se encuentra ubicada geográficamente, por medio del empleo desus terminales marítimo y aéreo portuarios (Chile cuenta con un acuerdo de dobletributación que beneficia a navieras chilenas y hongkonesas firmado en diciembre 2010,más una nueva ronda para alcanzar un acuerdo bilateral en materia de transporte aéreoestá prevista para diciembre 2011), como también gracias al dinamismo que le proveenaquellas instituciones financieras de excepcional nivel, experiencia y trayectoria,emplazadas muchas de ellas en el borde costero de Victoria Harbour.Todo lo anterior se percibe entre quienes integran la comunidad chilena residente enHong Kong. Con un promedio de edad que no supera los 35 años, a fines del mes de 1
  • 2. junio 2011, una veintena de profesionales y personas de negocios que se desempeñanya sea como traders o como ejecutivos de empresas de servicios con sede en estaRegión Especial Administrativa (Agunsa, CSAV, CCNI, Tiaxa, Ripley, BoHk Logistics,entre otras), comenzarán el trabajo orientado a conformar una Asociación que seproyecta a servir como un potente referente para la interacción económica y comercial anivel bilateral, más el apoyar en la medida de sus capacidades e intereses, todo lorelacionado a la conformación de una relación integral entre ambas economíasmiembros del proceso APEC. Todos ellos están concientes que a través de un acuerdode libre comercio vendrá consigo un sello de calidad no escrito pero sumamentevalorado, particularmente por contrapartes en Hong Kong y en Asia.Nuestros bienes y marcas tienen un tremendo potencial en Hong Kong, mercado endonde las principales nombres vinculados a productos de alta calidad o de lujo ya estánincursionando en su Bolsa de Valores - Hong Kong Exchange and Clearings Ltd. - conmiras a recaudar dineros frescos orientados a potenciar aún más su presencia comercial.Tal es el caso por ejemplo actual de firmas como Prada y L´Occitane, más en un futuropróximo se proyectan seguir dicho ejemplo Coach, Jimmy Choo, Ferragamo e incluso semenciona al equipo de fútbol de la Premier League inglesa, Manchester United, cuyosdueños son los estadounidenses Red Football Joint Venture.No resulta imposible imaginar que una empresa chilena en un mediano plazo, sea delsector de commodities o de servicios, proceda a investigar la conveniencia/utilidad de unInitial Public Offering – IPO – en Hong Kong, al estilo de lo que ya ha materializadodesde nuestra propia región la empresa minera Vale de Brasíl, o por medio de la ventade bonos en Renminbí, por parte de Fonterra de Nueva Zelandia (Hong Kong, Chinatiene un Close Economic Partnership Agreement operativo con Nueva Zelandia desdeprincipios del 2011). La realización de un Chile Day 2012 en Hong Kong, al mejor estilode lo que han sido jornadas ya vividas en Nueva York o próximamente en Londres (28 y29 de junio), es un actividad que se está proyectando para la agenda internacional deTeatinos 120, sede de nuestro Ministerio de Hacienda.Hong Kong ya es una plaza altamente valorada en cuanto a la comercialización de vinosy licores, con coleccionistas que llegan a desembolsar miles de dólares estadounidensespor vino especialmente seleccionado por su calidad e historia asociada a la viña que loembotelló. Con una población de siete millones de habitantes, con un per cápita quesupera los US$33 mil, más unos 20 millones de turistas que visitan anualmente sustiendas, parques, templos, hoteles, playas, restaurantes, lugares de esparcimiento yrecreación (Hong Kong Disney y Ocean Park, entre otros), Hong Kong es un centrocomercial en donde aún hay mucho espacio para ser ocupado activa e inteligentementepor parte de exportadores chilenos que apuntan a ubicar ahí sus productos alimenticios,cosméticos y otros bienes orientados a satisfacer los requerimientos de un consumidorque por alta calidad, están dispuesto a pagar sin tapujos.Algunas de las actividades de promoción proyectadas para los próximos meses en HongKong, están estrechamente ligadas a lo anterior. Junto al vino chileno, potenciada supresencia a través de la suscripción en diciembre pasado de un Memorándum deEntendimiento referido a la promoción e interacción público/privado en esta área dedesarrollo comercial, emprendedores de nuestro país están investigando e incursionando 2
  • 3. con sus aceites de oliva premium, productos del mar y carnes varias. El hecho quenuestras exportaciones hacia Hong Kong están mostrando una tendencia al alza(US$331 millones en los primeros cuatro meses del 2011, un 26% más que en igualperíodo del 2010), aún cuando la mayor parte de ellas es re-exportada hacia mercadosubicados al interior de China, es una señal auspiciosa para personas de negocios quedesean incursionar en estas latitudes empleado para ello un mercado cosmopolita,globalizado, que se basa en reglas claras y, por cierto, donde el inglés es la norma, no laexcepción, al momento de cerrar un acuerdo de compra o venta en Asia.Es desde Hong Kong donde Chile apunta a proyectarse e incursionar comercialmente enMacao. Es en la ex colonia portuguesa donde actualmente se están levantando decenasde nuevos casinos para atender (33 al mes de junio 2011, entre otros Sands, MGM yWynn´s), a unos 20 millones de turistas que en conjunto están gastando cientos demillones de dólares estadounidenses por mes, catapultando a dicha Región EspecialAdministrativa a superar a Las Vegas, Atlantic City y Mónaco como la plaza de diversiónde excepción, con espectáculos tales como Cirque Du Soleil y The House of DancingWater puestos en escena con especial tacto artístico, para el consumo cultural asiático.Aprovechando esta ola cultural que se levanta sobre Macao, la compañía chilena deteatro Cinema se presentará en septiembre del presente año en dicha Región EspecialAdministrativa, presentando la obra “Sin Sangre”.Claramente, los millones de turistas y quienes laboran en dichos complejos requierenalimentarse y varios brindar para celebrar alguna ganancia, ya sea en una mesa dedados, cartas o en el Jockey Club, en donde jinetes chilenos ya han competido en suscarreras, transmitidas en vivo a cuatro países en Asia. Chile debe estar presente con susproductos de calidad en Macao, inicialmente a través de importadores hongkoneses quetienen la experiencia y los conocimientos para ayudar a definir el cómo y por dóndeingresar comercialmente en ese territorio.Otra área de trabajo de futuro para Chile en estas latitudes es aquella asociada con ladiversificación de nuestra actual canasta de reservas monetarias. Todo indica que parafines del 2011, Chile dispondrá de unos US$40 mil millones en reservas (DólaresEstadounidenses, Libras Esterlinas y Francos Suizos). El hecho que la moneda delas segunda economía más importante del planeta - el Renminbí chino - estácomenzando a adquirir presencia global por medio de un proceso metódico deinternacionalización, empleando para ello los conocimientos de profesionales, técnicosque laboran en entidades financieras con centros de operación en la privilegiada plazafinanciera que es Hong Kong, como por cierto de los ejecutivos del Hong Kong MonetaryAuthority, ha atraído el interés de nuestro Banco Central el cual, previendo los cambiosque se vienen en el escenario financiero mundial, ya se encuentra activamenteanalizando el cómo y cuándo Chile incorporará de manera limitada en un inicio, con lagradualidad que el mercado requiere, al Renminbí en nuestra canasta de reservas.En materia de atracción y generación de inversiones, Hong Kong tiene todo el potencialde poder convertirse en la llave que Chile ha estado buscando, en orden a poder abrir elcofre desde donde se proyectan inversiones chinas al mundo. En efecto, el hecho quemás de la mitad de los US$55 mil millones que fueron invertidos desde Hong Kong en 3
  • 4. distintos mercados globales durante el 2010, tuvieron su origen en China y ni uncentavo tuvo por destino a nuestro país, siendo que no hay otra nación en AméricaLatina que cuenta con el nivel de asociatividad que Chile viene reafirmando desde 1970a la fecha con China, ya nos ha motivado a aproximarnos a una de las principalesagencias gubernamentales responsables de definir políticas de promoción para lainversión a nivel mundial: Invest Hong Kong.A cargo del británico Simon Galpin, ésta recientemente rubricó con su contraparte enChile, a través de Matías Mori, vicepresidente ejecutivo del Comité de InversionesExtranjeras, un acuerdo de características inéditas en la trayectoria de Invest HongKong, en su interacción con contrapartes latinoamericanas. El Latin Desk de la firmaconsultora CWCC organizó recientemente con el Consulado General en Hong Kong, unseminario en las dependencias del Hong Kong General Chamber of Commerce (fundadohace 150 años), para abordar temas vinculados a las variadas oportunidades parainvertir en Chile y el régimen legal para hacerlo, el primero de su tipo que materializanuestro país en dicho territorio.Si queremos atraer inversión desde China y aún con un Tratado de Libre Comercio no seestán generando los montos de inversión que bien podrían estar materializándose, másHong Kong está llano a trabajar con Chile en una agenda conjunta de trabajo queincluye el tema de inversiones, sean éstas desde ese territorio o a través de él desdeChina, resulta del todo natural aprovechar sus ventajas comparativas para incentivarflujos de una buena vez, hacia nuestro país, en la mayor cantidad de campos de acciónposible. Ya se comienza a notar cierto movimiento desde Hong Kong en pequeñosyacimientos de hierro en la región de Atacama, como también en el sector inmobiliario.El Memorándum suscrito a fines del 2010 por el presidente de la Cámara de ComercioAsia Pacífico, Francisco Garcés, con personeros de la Federación de Industrias de HongKong, constituye una poderosa herramienta para incrementar el conocimiento defortalezas, el diálogo y el trabajo conjunto entre PYMEs chileno-hongkonesas.El cobre chileno también tiene interesantes proyecciones comerciales al emplear a HongKong como una plataforma de excepción. El pasado 18 de mayo comenzaron a operarlas mesas para transar oro en el Hong Kong Mercantile Exchange (HKMEx). A medidaque tomen vuelo sus operaciones y su actividad sea mayor en la región, particularmentecon China como su centro de interés, la institución comenzará a introducir la transacciónde otros metales en donde el cobre, de todas maneras, es ya una prioridad para susejecutivos.Universidades chilenas están acrecentando su interés por relacionarse con casas deestudios superiores en Hong Kong, donde al menos tres – University of Hong Kong (laalma Mater de Sun Yat Sen), Chinese University of Hong Kong y la Hong Kong Universityof Science and Technology – están ubicadas en lugares privilegiados en los rankingsinternacionales tales como los que elabora anualmente el QS World University Rankings.Un puñado de estudiantes de Ingeniería de la Pontificia Universidad Católica de Chilehan estado dedicando al menos un semestre para vivir la experiencia hongkonesa, enterreno. No es improbable que un esquema de working holidays similar al que ya estávigente entre Chile y Nueva Zelandia, pueda ser replicado con Hong Kong. Actualmente 4
  • 5. no es necesario contar con visa para visitar este territorio ni Macao, pero sí se hacenecesario contar con una visa para trabajar o para estudiar en ambos.Ahora bien, resulta difícil no darse cuenta que hoy más que nunca, las variables queinciden en la determinación de estrategias políticas, económicas y militares están enconstante evolución. Mucho más todo aquello en Asia, donde confluyen culturas ynaciones que comienzan con fuerza a hacer sentir su presencia global.Es por ello que el saber anticiparse a lo que ocurrirá en distintos escenarios bilaterales,regionales y globales es una cualidad que debe estar presente en los equipos que tienenla responsabilidad de definir cuál es el momento apropiado para avanzar en unadeterminada línea de acción. En especial en aquellas que están dirigidas a elevar lacalidad de vida de la ciudadanía, ya sea a través de un comercio de bienes másdinámico, de mayor valor agregado, tejiendo redes con socios en países vecinos o, a sufeceto, mediante el establecimiento de oportunidades para el despliegue profesional denuevos talentos en el campo de los servicios y, ciertamente, en la generación decondiciones atractivas para la inversión.Todo lo anterior conforma una atractiva ecuación de trabajo para un país como Chile, elcual depende principalmente de su interacción global, para financiar, entre otras áreasde desarrollo, su agenda de prioridades sociales. Elemental si acaso el país se proyectaa doblegar la pobreza y desigualdad.Lo que Chile se encuentra desplegando hoy en Hong Kong, constituye una pruebairrefutable del compromiso que hemos asumido por ir mucho más de la media en cuantoa nuestra vinculación con mercados en Asia Pacífico, identificando, analizando,innovando y posteriormente abordando en equipo, el andar por nuevas rutas orientadasa aprovechar los beneficios que ya se están generando, pero esquivos si acaso no seponen en marcha iniciativas para sobresalir del resto a nivel regional y mundial.Tal es el desafío que hemos ido asumiendo en el último tiempo con Hong Kong,territorio con el cual Chile está abordando una nueva agenda de interacción,aprovechando nuestras claras ventajas comparativas, siempre mirando de frente.* Diplomático de carrera. Cónsul de Chile en Hong Kong y Macao 5