Uploaded on

Abstract Expressionism

Abstract Expressionism

  • Full Name Full Name Comment goes here.
    Are you sure you want to
    Your message goes here
    Be the first to comment
No Downloads


Total Views
On Slideshare
From Embeds
Number of Embeds



Embeds 0

No embeds

Report content

Flagged as inappropriate Flag as inappropriate
Flag as inappropriate

Select your reason for flagging this presentation as inappropriate.

    No notes for slide


  • 1. Abstract    Expressionism  Art  109A:    Contemporary  Art    Westchester  Community  College  Fall  2012  Dr.  Melissa  Hall  
  • 2. Abstract  Expressionism  Style  of  painDng  that  emerged  in  New  York  aJer  World  War  II   Nina  Leen,  The  Irascibles,  1950   LIFE  Magazine  
  • 3. GoVlieb   SDll   De  Kooning   Motherwell  Abstract  Expressionism  Major  arDsts  include:   Pollock   Newman  1.  Jackson  Pollock  2.  Willem  de  Kooning  3.  Adolph  GoVlieb  4.  Mark  Rothko   Rothko  5.  Barnet  Newman  6.  Clifford  SDll  7.  David  Smith   Nina  Leen,  The  Irascibles,  1950   LIFE  Magazine  
  • 4. Abstract  Expressionism  PainDngs  are  abstract,  and  large  in  scale  But  subject  maVer  and  content  remained  paramount  “There  is  no  such  thing  as  a  good  painDng  about  nothing.    We  assert  that  the  subject  is  criDcal.”  Mark  Rothko  +  Adolph  GoVlieb,  1943   Jackson  Pollock,  Autumn  Rhythm,  in  the  Metropolitan  Museum  
  • 5. Abstract  Expressionism  Two  kinds  of  Abstract  Expressionism  1.  AcDon  PainDng  or  Gestural   AbstracDon:    painDngs  that   employ  sweeping  strokes   that  suggest  the  physical   acDon  or  gesture  that   made  them  2.  Color  Field  or  ChromaDc   AbstracDon:    broad  areas   of  atmospheric  color   Jackson  Pollock,  No.  3,  1949:    Tiger,  1949   Mark  Rothko,  Green  and  Maroon,  1953   Hirshhorn  Museum   Phillips  CollecDon  
  • 6. Psychological  Trauma  • Great  Depression  • Rise  of  Fascism  and  collapse  of  the  Popular  Front  • Holocaust  • Hiroshima   The  mushroom  cloud  over  the  bombing  of  Nagasaki,  August  19,  1945   Wikimedia  
  • 7. Psychological  Trauma  “We  felt  the  moral  crisis  of  a  world  in  shambles,  a  world  devastated  by  a  great  depression  and  a  fierce  World  War,  and  it  was  impossible  to  paint  the  kind  of  painDng  that  we  were  doing  –  flowers,  reclining  nudes,  and  people  playing  the  cello.    At  the  same  Dme  we  could  not  move  into  the  situaDon  of  a  pure  world  of  unorganized  shapes  and  forms,  or  color  relaDons,  a  world  of  sensaDons.    And  I  would  say  for  some  of  us,  this  was  our  moral  crisis  in  relaDon  to  what  to  paint.”  BarneV  Newman   Jackson  Pollock  in  front  of  a  blank  canvas  
  • 8. Making  Choices  Abandoned  the  styles  prevalent  before  the  war   Ben  Shahn,  The  Passion  of  Sacco  and   George  L.  K.  Morris,  Nau>cal  Composi>on  1937-­‐42   VanzeG,  1932-­‐32   Whitney  Museum   Whitney  Museum  
  • 9. Making  Choices  Turned  inward,  seeking  psychological  or  inner  explanaDons  for  historical  events   Jackson  Pollock,  War,  1947   Metropolitan  Museum  
  • 10. Forma<ve  Years  (1940s)   Archaic  symbol  and  myth  Mark  Rothko,  An>gone,  c.  1941  NaDonal  Gallery  of  Art   Adolph  GoVlieb,  Oedipus,  1941  
  • 11. Forma<ve  Years  (1940s)  “If  we  profess  kinship  to  the  art  of  primiDve  man,  it  is  because  the  feelings  they  [sic]  expressed  have  a  parDcular  perDnence  today.    In  Dmes  of  violence,  personal  predilecDons  for  the  niceDes  of  color  and  form  seem  irrelevant.    All  primiDve  expression  reveals  the  constant  awareness  of  powerful  forces,  the  immediate  presence  of  terror  and  fear,  recogniDon  of  the  brutality  of  the  natural  world  as  well  as  the  eternal  insecuriDes  of  life.    That  these  feelings  are  being  experienced  by  many  people  throughout  the  world  today  is  an  unfortunate  fact  and  to  us  an  art  that  glosses  over  and  evades  these  feelings  is  superficial  and  meaningless.    That  is  why  we  insist  on  subject  maVer,  a  subject  maVer  that  embraces  these  feelings  and  permits  them  to  be  expressed.”  Adolph  GoVlieb  and  Mark  Rothko   Adolph  GoVlieb,  Pictograph,  1942   Art  Ins>tute  of  Chicago  
  • 12. Forma<ve  Years  (1940s)  Jungian  archetypes:    archaic  symbols  that  are  shared  by  all  cultures  and  expressed  in  myths,  dreams,  and  fantasy  “  .  .  .  they  are  the  eternal  symbols  upon  which  we  must  fall  back  to  express  basic  psychological  ideas.”  Mark  Rothko  “Without  monsters  and  gods,  art  cannot  enact  our  drama  .  .  .  .”  Mark  Rothko   Jackson  Pollock,  Male  and  Female,  1942   Philadelphia  Museum  of  Art    
  • 13. FormaDve  Years  (1940s)  Jungian  theory  proposes  that  the  individual  psyche  is  a  reservoir  for  the  collecDve  unconscious   “The  present  painter  is   concerned  not  with  his  own   feelings  or  with  the  mystery   of  his  own  personality  but   with  the  penetraDon  into  the   world  mystery.    His   imaginaDon  is  therefore   aVempDng  to  dig  into   metaphysical  secrets.”   BarneV  Newman,  “ The  Plasmic   Image”   “[In  their  work]  the  personal   and  social  converge”   Irving  Sandler  
  • 14. The  Turning  Point  ”We  now  know  the  terror  to  expect.    Hiroshima  showed  it  to  us  .  .  .  .”  BarneV  Newman   The  mushroom  cloud  over  the  bombing  of  Nagasaki,  August  19,  1945   Wikimedia  
  • 15. The  neurosis  which  is  our   reality  “The  looming  mushroom  cloud  became  the  defining  image  of  the  period  .  .  .  .This  gave  rise  to  what  GoVlieb  termed  ‘the  neurosis  which  is  our  reality.’”  Irving  Sandler   Between  1946  and  1958,  twenty-­‐three  nuclear  devices  were  detonated  at  Bikini  Atoll,   beginning  with  the  OperaDon  Crossroads  series  in  July  1946  
  • 16. Turning  Inward   New  York  School  arDsts   abandoned  mythic  subjects,   and  opted  for  a  more  direct   means  of  expressing  their   inner  sense  of  anxiety  “The  Abstract  Expressionists  did  not  illustrate  the  hot  or  cold  wars.    Instead,  they  internalized  the  poliDcal  and  social  situaDon  and  asserted  that  their  painDng  was  essenDally  a  subjecDve  or  inward-­‐looking  process.    What  they  ended  up  expressing  was  the  tragic  mood  as  they  felt  it  of  the  decade  –  an  embodied  mood.”  Irving  Sandler  
  • 17. Turning  Inward  “Every  so  oJen,  a  painter  has  to  destroy  painDng.    Cézanne  did  it,  Picasso  did  it  with  Cubism.    Then  Pollock  did  it.    He  busted  our  idea  of  a  picture  all  to  hell.    Then  there  could  be  new  painDngs  again.”  Willem  De  Kooning,  1956   Rudy  Burckhardt  de  Kooning  New  York  City  1950   Image  source:     hVp://artcriDcal.com/2004/12/15/de-­‐kooning-­‐an-­‐american-­‐master-­‐ by-­‐mark-­‐stevens-­‐annalyn-­‐swan/  
  • 18. Jackson  Pollock  Born  in  Cody  Wyoming  Studied  with  Thomas  Hart  Benton   Thomas  Hart  Benton,  The  Ballad  of  the  Jealous  Lover  of  Lone  Green  Valley,  1934   Spencer  Museum  of  Art  
  • 19. Jackson  Pollock  Work  in  the  1930s  influenced  by  Benton  and  the  American  visionary  painter  Albert  Pinkham  Ryder   Jackson  Pollock,  Going  West,  1934-­‐35   NaDonal  Museum  of  American  Art,  Smithsonian  InsDtuDon  
  • 20. Jackson  Pollock  Work  in  the  1940s  influenced  by  Miró  Joan  Miró,  Woman  and  LiRle  Girl  in  Front  of  the  Sun,  1946    Hirshhorn  Museum   Jackson  Pollock,  Moon  Woman,  1942  
  • 21. Jackson  Pollock  And  by  Picasso   Jackson  Pollock,  Orange  Head,  1938-­‐1942  
  • 22. Jackson  Pollock  At  26  suffered  a  breakdown  and  went  into  Jungian  therapy   Jackson  Pollock,  Drawing,  1939  
  • 23. Jackson  Pollock   Interest  in  Psychology  aVracted   him  to  the  Surrealist  technique   of  automaDsm  “My  opinion  is  that  new  needs  need  new  techniques  .  .  .  .  It  seems  to  me  that  the  modern  painter  cannot  express  this  age,  the  airplane,  the  atom  bomb,  the  radio,  in  the  old  forms  of  the  Renaissance  or  of  any  other  past  culture  .  .  .  .  The  modern  arDst,  it  seems  to  me,  is  working  and  expressing  an  inner  world  -­‐-­‐  in  other  words  -­‐-­‐  expressing  the  energy,  the  moDon,  and  other  inner  forces.”    Jackson  Pollock   Jackson  Pollock,  Sheet  of  Studies,  c.  1939-­‐42   Museum  of  Modern  Art  
  • 24. Jackson  Pollock   Series  of  works  in  the  1940s   combine  automaDst  technique   with  archaic  myth  and  symbol  Pablo  Picasso,  Painter  and  Model,  1928  Museum  of  Modern  Art   Jackson  Pollock,  Male  and  Female,  1942   Philadelphia  Museum  
  • 25. Jackson  Pollock,  She-­‐Wolf,  1943  Museum  of  Modern  Art   Soundclip:  hVp://www.moma.org/explore/mulDmedia/audios/3/70  
  • 26. Jackson  Pollock,  Pasiphaê,  1943  Metropolitan  Museum  of  Art  
  • 27. “There  have  been  innumerable   aVempts  to  decode  these  early   Pollock  images  in  terms  of  specific   reference  and  literal  encoded   meanings,  but  almost  certainly  the   works  were  primarily  intended  to  Jackson  Pollock,  Guardians  of  the  Secret,  1943  SanFrancisco  Museum  of  Modern  Art   appear  meaningful  while  not   knowable”     Kirk  Varnedoe  
  • 28. Transi<on  Commission  for  Peggy  Guggenheim  Mural  scale  Abstract  rhythmic  gestures  replace  totemic  images   Jackson  Pollock,  Mural,  1943   University  of  Iowa  Art  Museum  
  • 29. Jackson  Pollock,  Mural,  1943  University  of  Iowa  Art  Museum   “The  modern  arDst  is  .  .  .  expressing  his  feelings   rather  than  illustraDng.”   Jackson  Pollock  
  • 30. Jackson  Pollock,  Gothic,  1944   Jackson  Pollock,  Eyes  in  the  Heat,  1946  Museum  of  Modern  Art   Guggenheim  
  • 31. All  Over  Style  No  posiDve/  negaDve  space  or  focal  point  Destroys  illusion  “I  try  to  stay  away  from  any  recognizable  imagery.  .  .  if  it  creeps  in,  I  try  to  do  away  with  it  .  .  .  To  let  the  painDng  come  through.    I  don’t  let  the  imagery  carry  the  painDng  .  .  .  It’s  extra  cargo  and  unnecessary”  Jackson  Pollock   Jackson  Pollock,  Shimmering  Substance,  1946   Museum  of  Modern  Art  
  • 32. Jackson  Pollock,  Shimmering  Substance,  1946   Jackson  Pollock,  Eyes  in  the  Heat,  1946  Museum  of  Modern  Art   Guggenheim  
  • 33. All  Over  Style  “In  Shimmering  Substance  the  commas  of  color  in  the  center  of  the  canvas  are  placed  on  a  dazzling  surface  created  by  a  grid  of  thick  white  strokes  and  form  a  luminous  yellow  circle,  a  center  of  energy  that  can  be  understood  as  a  sun.    The  effect  recorded  by  Pollock  is  one  of  bedazzlement,  such  as  can  be  caused  by  staring  too  long  at  the  sun  .  .  .  .  The  shredding  of  objects  and  forms  by  light  is  more  complete  and  radical  than  anything  accomplished  by  the  Impressionists.  ”  Serge  Guilbaut,  How  New  York  Stole  the  Idea  of  Modern  Art   Jackson  Pollock,  Shimmering  Substance,  1946   Museum  of  Modern  Art  
  • 34. All  Over  Style  “Things  disintegrate  not  only  on  the  surface,  but  also  in  their  very  essence,  owing  to  a  deeply  searing  quality  of  the  light.    What  Pollock  depicts  is  a  source  of  energy  that  is  not  merely  powerful  but  also  destrucDve.    What  is  shown,  in  short,  is  not  the  sun  but  its  equivalent,  the  atomic  bomb,  transformed  into  myth.”  Serge  Guilbaut,  How  New  York  Stole  the  Idea  of  Modern  Art   Jackson  Pollock,  Shimmering  Substance,  1946   Museum  of  Modern  Art  
  • 35. Jackson  Pollock  1947  Pollock  discovered  his  “drip  technique”   Hans  Namuth,  Jackson  Pollock,  1950  
  • 36. The  Drip  Pain<ngs   Influenced  by  experimental   techniques  of  Mexican  muralist   David  Siquieros   New  York  Studio  of  Mexican  Muralist  David  Siquieros  
  • 37. Jackson  Pollock  Also  influenced  by  Indian  sand  painters  and  Jazz   “Sand  pain>ngs,  as  created  by  Navajo  Indians,  were  not  made  to  be  an  "art  object,"  but  rather  were  made   as  part  of  an  elaborate  healing  ritual  or  ceremony.  The  ar>st,  or  in  the  Navajo  context,  the  medicine  man,   would  use  naturally  colored  grains  of  sand,  and  pour  them  by  hand  to  create  these  elaborate  "pain>ngs."   Once  completed,  the  person  that  needed  healing  was  asked  to  sit  on  top  of  the  sand  pain>ng,  which  was   supposed  to  act  as  a  portal  so  that  the  healing  spirits  could  come  through  the  pain>ng  and  heal  the  pa>ent.   Once  the  healing  ceremony  was  over,  then  the  pain>ng  was  believed  to  have  removed  the  illness  from  the   pa>ent,  and  therefore  had  the  illness  contained  within  it,  so  at  that  point  the  pain>ng  was  destroyed.”   hVp://www.artsology.com/navajo_sand_painDng.php  
  • 38. The  Drip  Pain<ngs   Drip  painDng  enabled  a  more   immediate,  spontaneous   approach   “In  the  dripped  and  poured   canvases  Pollock  eliminated  all   symbols  and  signs;  only  the   gesture  itself  remained  as  a   mythic  metaphor.”   Fineberg,  p.  93   Hans  Namuth,  Jackson  Pollock,  1950  
  • 39. The  Drip  Pain<ngs   Un-­‐premeditated  =  direct   expression  of  unconscious  “The  thing  that  interests  me  is  that  todays  painters  do  not  have  to  go  to  a  subject  maVer  outside  themselves.    Most  modern  painters  work  from  a  different  source.    They  work  from  within.”  Jackson  Pollock   Hans  Namuth,  Jackson  Pollock,  1950  
  • 40. The  Drip  Pain<ngs  “I  am  nature.”  Jackson  Pollock  “When  Pollock  told  Hofmann  in  1942  “I  am  nature,”  he  meant  that  to  him  the  central  subject  maVer  of  painDng  derived  from  this  direct,  introspecDve  exploraDon  instead  of  from  the  external  world.”  Fineberg,  p.  93   Hans  Namuth,  Jackson  Pollock,  1950  
  • 41. The  Drip  Pain<ngs  Enamel  paints  and  unconvenDonal  tools  =  rejecDon  of  “aestheDc  refinement”   “I  conDnue  to  get  further  away  from  the  usual  painter’s   tools  such  as  easel,  paleVe,  brushes,  etc.    I  prefer  sDcks,   trowels,  knives,  and  dripping  fluid  paint  or  a  heavy   impasto  with  sand,  broken  glass,  and  other  foreign   maVer  added.”   Jackson  Pollock  
  • 42. The  Drip  Pain<ngs  “The  coarse  look  of  their  painDng  was  a  defiant  denial  of  Madison  Avenue  slickness;  the  paint-­‐smeared  dungarees  versus  the  gray  flannel  suit;  the  look  of  the  grimy  studio  against  BeVer  Homes  and  Gardens.”  Irving  Sandler  
  • 43. The  Drip  Pain<ngs  In  1951  Hans  Namuth  and  Paul  Falkenberg  filmed  Pollock  working  “My  painDng  does  not  come  from  the  easel.    I  hardly  ever  stretch  my  canvas  before  painDng,  I  prefer  to  tack  the  unstretched  canvas  to  the  hard  wall  or  floor.    I  need  the  resistance  of  a  hard  surface.    On  the  floor  I  am  more  at  ease.    I  feel  nearer,  more  a  part  of  the  painDng,  since  I  can  walk  around  it,  work  from  all  four  sides  and  literally  be  in  the  painDng.    This  is  akin  to  the  method  of  the  Indian  sand  painters  in  the  West.”  Jackson  Pollock     Jackson  Pollock  51,  1951  (excerpt)  Hans  Namuth  and  Paul  Falkenberg   (directors)  Morton  Feldman  (composer)   hVp://www.youtube.com/watch?v=CrVE-­‐WQBcYQ  
  • 44. Ac<on  Pain<ng  Harold  Rosenberg  christened  this  new  approach  to  painDng  “AcDon  PainDng”   Hans  Namuth,  Jackson  Pollock,  1950  
  • 45. Ac<on  Pain<ng  “At  a  certain  moment  the  canvas  began  to  appear  to  one  American  painter  aJer  another  as  an  arena  in  which  to  act—rather  than  as  a  space  in  which  to  reproduce,  re-­‐design,  analyze  or  "express"  an  object,  actual  or  imagined.  What  was  to  go  on  the  canvas  was  not  a  picture  but  an  event.”  Harold  Rosenberg,  “ The  American  AcDon  Painters”   Hans  Namuth,  Jackson  Pollock,  1950  
  • 46. Ac<on  Pain<ng  “The  painter  no  longer  approached  his  easel  with  an  image  in  his  mind;  he  went  up  to  it  with  material  in  his  hand  to  do  something  to  that  other  piece  of  material  in  front  of  him.  The  image  would  be  the  result  of  this  encounter.”  Harold  Rosenberg,  “ The  American  AcDon  Painters”   Jackson  Pollock  in  front  of  a  blank  canvas  
  • 47. Ac<on  Pain<ng  “In  a  word,  man  must  create  his  own  essence;  it  is  in  throwing  himself  into  the  world,  in  suffering  it,  in  struggling  with  it,  that  –  liVle  by  liVle  –  he  defines  himself.”  Jean  Paul  Sartre   Hans  Namuth,  Jackson  Pollock,  1950  
  • 48. Ac<on  Pain<ng  The  acDon  painter  invents  a  new  form  of  expression,  like  the  prehistoric  painters  who  leJ  their  first  marks  on  cave  walls   Jackson  Pollock,  Number  1A,  1948   Museum  of  Modern  Art  
  • 49. Ac<on  Pain<ng  “Universal”  themes    Chaos    ExistenDal  struggle  of  good  vs  evil   Jackson Pollock, Autumn Rhythm, 1950 Metropolitan Museum
  • 50. Ac<on  Pain<ng  “The  present  painter  can  be  said  to  work  with  chaos  .  .  .  .  In  trying  to  go  beyond  the  visible  and  the  known  world  he  is  working  with  forms  that  are  unknown  even  to  him.”  BarneV  Newman,  “ The  Plasmic  Image”  (1943-­‐1945)   Jackson Pollock, Autumn Rhythm, 1950 Metropolitan Museum
  • 51. Jackson  Pollock,  One:    Number  31,  1950  MOMA  
  • 52. Student  Responses  “[It  seems  to]  represent  disharmony.    I  had  the  feeling  there  was  discontent  in  his  life,  or  in  the  world  at  that  Dme”  “The  forms  are  furious,  organic  and  inorganic,  curved  and  ruler  straight.    It  is  an  angry  piece”  “The  movement  seems  to  express  frustraDon.    The  use  of  bland  colors  such  as  brown  and  white  gives  it  the  feeling  of  frustrated  energy”   Jackson Pollock, Autumn Rhythm, 1950 Metropolitan Museum
  • 53. Summary  Direct,  immediate,  spontaneous,  unpremeditated  method  of  expression   Hans  Namuth,  Jackson  Pollock,  1950  
  • 54. Summary  Expression  of  “collecDve”  unconscious  –  the  personal  and  the  social  converge   Hans  Namuth,  Jackson  Pollock,  1950  
  • 55. Summary   Universal  language  rather  than   symbols  Adolphe  GoVlieb,  Augury,  1945  Guggenheim  Museum   Jackson  Pollock,  Male  and  Female,  1942    
  • 56. Summary   Mural  scale  =  “public”  meaning  Diego  Rivera,  Detroit  Industry,  1932-­‐3  Detroit  InsDtute  of  AJs  
  • 57. Summary  UnconvenDonal  materials  =  rejecDon  of  “aestheDc”  refinement,  and  “slick”  consumerism  
  • 58. Summary  PainDng  as  an  “adventure”  into  the  unknown  ExistenDalist  act  of  “self-­‐creaDon”  
  • 59. Willem  de  Kooning  (1904-­‐1997)  Dutch  immigrant  Academic  training   Willem  de  Kooning,  S>ll  Life,  1921  
  • 60. Willem  de  Kooning  (1904-­‐1997)  Alberto  Giacome{   Francis  Bacon,  Self  Portrait,  1958  Man  Poin>ng,  1947   Hirshorn  Museum  of  Modern  Art   Willem  de  Kooning,  Man,  1939   Private  CollecDon  
  • 61. Willem  de  Kooning   (1904-­‐1997)  “It’s  really  absurd  to  make  .  .  .  a  human  image,  with  paint,  today,  when  you  think  about  it  .  .  .  But  then  all  of  a  sudden,  it  was  even  more  absurd  not  to  do  it.”  Willem  de  Kooning  “Art never seems to makeme peaceful or pure”Willem de Kooning Willem  de  Kooning,  Man,  1939   Private  CollecDon  
  • 62. J.  A.  D.  Ingres,  Madame  de  Senonnes,  1814  Willem  De  Kooning,  Seated  Woman,  1940   Museé  des  Beaux  Arts,  Nantes  Philadelphia  Museum  of  Art  
  • 63. Willem  De  Kooning,  Seated  Woman,  1940  Philadelphia  Museum  of  Art  
  • 64. Willem  De  Kooning,  Seated  Woman,  1944   Willem  De  Kooning,  Queen  of  Hearts,  1946  Metropolitan  Museum   Hirshorn  
  • 65. “Today,  some  people  think  that  the  light  of  the   atom  bomb  will  change  the  concept  of  painDng   once  and  for  all.    The  eyes  that  actually  saw  the   light  melted  out  of  sheer  ecstasy.    For  one   instant,  everybody  was  the  same  color.    It  made   angels  out  of  everybody.    A  truly  ChrisDan  light,   painful  but  forgiving.”   Willem  de  Kooning  Willem  De  Kooning,  Pink  Angels,  1945  
  • 66. Pablo  Picasso,  Charnel  House,  1945  Museum  of  Modern  Art  
  • 67. Willem  De  Kooning,  Excava>on,  1950  Art  InsDtute  of  Chicago  
  • 68. “According  to  de  Kooning,  his  point  of  departure   was  an  image  of  women  working  in  a  rice  field   from  BiRer  Rice,  a  1949  Italian  Neorealist  film.  The   mobile  structure  of  hooked,  calligraphic  lines   defines  anatomical  parts—bird  and  fish  shapes,   human  noses,  eyes,  teeth,  necks,  and  jaws— revealing  the  parDcular  tension  between   abstracDon  and  figuraDon  that  is  inherent  in  de   Kooning’s  work.”   Art  InsDtute  of  Chicago  Willem  De  Kooning,  Excava>on,  1950  Art  InsDtute  of  Chicago  
  • 69. The  LiberaDon  of  Belsen  ConcentraDon  Camp  April  1945:  A  BriDsh  Army   bulldozer  pushes  bodies  into  a  mass  grave  at  Belsen.  -­‐  19  April  1945    Imperial   War  Museum  Willem  De  Kooning,  Excava>on,  1950  Art  InsDtute  of  Chicago  
  • 70. The  working  technique  used   to  create  Gotham  News  has   been  labeled  "acDon"  or   "gesture"  painDng,  referring   to  the  fact  that  the  arDst’s   movements  and  creaDon   process  are  clearly  evident  in   the  final  result.  De  Kooning   used  a  number  of  different   sized  brushes—some  strokes   are  very  wide  and  others  are   quite  thin.  The  paint  is   applied  in  a  variety  of  ways   as  well,  from  very  thin   passages  to  thick  areas  of   paint  squeezed  directly  from   the  tubes  .  .  .  The  role  of   accident  was  important  as   well,  as  seen  in  the   unintended  newsprint  and   the  way  in  which  the  paint   was  allowed  to  run  in  a   number  of  areas.   Albright  Knox  Art  Gallery  Willem  de  Kooning,  Gotham  News,  1955  Albright  Knox  Art  Gallery  
  • 71. The  Women  1950s  returned  to  the  figure  in  a  series  of  monumentally  scaled  women   Hans  Namuth,  Elaine  and  Willem  de  Kooning,  1953  
  • 72. Audio  clip:  Museum  of  Modern  Art  Willem  De  Kooning  Woman  I,   1950-­‐52   Museum  of  Modern  Art  
  • 73. Willem  De  Kooning,  Woman  and   Willem  De  Kooning,  Woman  V,  1952-­‐53  Bicycle,  1952–53   NaDonal  Gallery  of  Australia  Whitney  Museum  
  • 74. The  Women  The  figure  is  raw  and  besDal,  much  like  Dubuffet’s  contemporaneous  Corps  des  Dames  Jean  Dubuffet,  Triumph  and  Glory,  1950   Willem  De  Kooning  Woman  I,  1950-­‐52   Museum  of  Modern  Art  
  • 75. “De  Kooning’s  Eves,  Clytemnaestras,  Whores  of  Babylon,  call  them  what  you  will,  have  a  universality,  an  apocalypDc  presence  that  is  rare  in  art  of  any  Dme  or  any  country.”  Andrew  Ritchie,  catalog  entry  for  De  Kooning  ExhibiDon,  Venice  Bienniale,  1954