Siglo vital 5 fases
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  • 1. Ciclo vital - Infancia - Adolescencia - Juventud - Adultez - VejezInfanciaAngiemenamedrano clave: geileryangieEs sabido que el bebé humano depende completamente de sus cuidadores parasobrevivir.Desde los primeros meses de vida, el bebé ira ampliando el repertorio de susconductas a medida que interactúe con sus cuidadores, estableciendo una relaciónespecial con ellos. El tipo de vínculo que se desarrolla con la madre en el primer año devida se verá reflejado en las relaciones que mantendrá con los demás y el mundo, enun futuro.Uno de los primeros logros del bebé es la capacidad de diferenciarse de la madre yreconocer los límites de su cuerpo. Esto constituirá la columna vertebral de suesquema corporal y futura identidad. Al principio necesitará de su madre para que elladecodifique sus gestos y llantos, que son la única manera de comunicarse que posee.La madre suele ser la primera en comprender su lenguaje. Por eso es que se dice queen un primer momento el mundo del bebé es él y su mamá. Poco a poco, el bebénecesitará menos de ella para sobrevivir.Es fundamental que el bebé se reconozca como una persona separada de su madre yque conforme un esquema corporal adecuado. La conformación del mismo se logragracias a la elaboración de las sensaciones relacionadas con los estados de necesidad ysaciedad (hambre, dolor, sueño, entre otras), y las relaciones con el medio ambiente.La medida en que sus necesidades son satisfechas, y la cualidad (el grado en que sonsatisfechos) así como también la rapidez de las respuestas de sus cuidadores, son unaspecto esencial del sano desarrollo del bebé.El contacto físico con su cuidador es de gran relevancia en esta etapa. Tiene queproveer un entorno de apoyo, para que el niño pueda sentirse contenido y puedaexperimentar, y para ello los padres deben anticiparse y reconocer las necesidades delbebé. Si siente que sus cuidadores lo satisfacen, podrá ser capaz de relacionar susimpulsos con sus funciones corporales, ayudando a desarrollar su propio ser.El bebé interpreta todo lo que sucede a su alrededor a través de las distintassensaciones que su cuerpo capta a través de los sentidos (diferencias térmicas,lumínicas, auditivas, separación del cuerpo materno, desplazamientos en el entorno).Hasta alrededor del año y medio de vida, el infante reconocerá el mundo exteriorprimordialmente a través de su boca, lo que se observa por su necesidad de llevarsecantidad de objetos hacia ella.A los dos o tres meses el infante comienza a dar la impresión de ser una personatotalmente distinta, encarando las relaciones sociales de otra manera. Se desenvuelvecomo si ya tuviera un sentido de sí mismo, en tanto cuerpo distinto y coherente.Otro gran paso en esta etapa se relaciona con el logro del niño en reconocer las líneasde parentesco y establecer lazos de afecto. Esto se relaciona primordialmente con las
  • 2. figuras de los cuidadores, que en ciertos casos puede no tener que ver con lazos deconsanguinidad. Generalmente el bebé suele reconocerse en un primer momento comohijo de su madre y más tarde entiende los demás lazos de parentesco. Este logroimplica un gran salto en la conformación de la identidad, lo que permite reconocersecomo miembro de un grupo social.Después de los seis meses el bebé comienza con el destete, lo que les provoca tristezay nostalgia. Se cree que cuanta mayor leche materna el bebé consuma en el tiempo,mejores defensas poseerá su sistema inmunológico. Por está razón, a veces se sigueamamantando hasta los 7-8 meses, pero sin permitir que el destete se prolonguehasta más tarde de los 9 meses.Alrededor de los 8 meses, cuando generalmente empiezan a gatear, los infantes suelenpasar por un período en el cuál le temen a los extraños, lo que demuestra que poseenla capacidad para reconocer a las personas de su entorno mediato. A este miedo se loconoce como angustia de separación, denotando una transición importante en eldesarrollo psicológico del bebé.Es cuando empiezan a caminar, al año aproximadamente, cuando se sientesuficientemente seguro como para comenzar un conjunto de actividades exploratoriasen el ambiente. Ya tiene las bases de su identidad formada y posee una base segura aquien remitirse (es decir, sabe que cuenta con un cuidador que está allí paraprotegerlo, alimentarlo y cuidarlo). El niño desea experimentar por su propia cuenta ypara esto es necesario que los padres le permitan ejercitar sus nuevas capacidades,teniendo siempre en cuenta que existen limitaciones. Es muy importante considerar lostiempos propios de los niños.Hasta el segundo año de vida, el desarrollo motor e intelectual se ve acelerado. Losniños adquieren un mayor control de sus actos, la marcha y el lenguaje. Todos estosfactores los proveen de una mayor independencia.Con la adquisición del lenguaje, que aparece al año y medio o dos años, llega lacapacidad simbólica que les permite usar las palabras y el jugar. También comienzan arazonar y a escuchar las explicaciones de los adultos, y esto les ayuda a tolerar mejorlas demoras de sus satisfacciones. Empiezan a descubrir lo excitante del explorar, elplacer de descubrir y desarrollar nuevos comportamientos (nuevos juegos como elesconderse). Hacen demostraciones abiertas de afecto, como abrazar, sonreír y darbesos, pero también son capaces de demostrar protesta, sea llorando, golpeandocontra el suelo o gritando. Es muy común que en esta época prefieran estar con lafamilia que con extraños, de los cuales suelen huir. La angustia de separación, quecomenzó a los 8 meses, cesa recién a los dos años, momento en el que ya son capacesde entender que aunque la madre no está presente, ella regresará, y además puedenprever su regreso.Es durante este período que se debe comenzar con el entrenamiento del control deesfínteres, que si es firme, pero considerado a la vez, ayuda al niño a poseer unsentimiento de autocontrol, sin perder su autoestima. El control de esfínteres a vecesse demora hasta los dos años y medio. El niño logra primero retener de día, paramucho más tarde poder pasar toda la noche sin dificultades. Es hasta los tres años ymedio que el mundo del niño comienza a experimentarse a través de la manipulaciónde los objetos, período durante el cuál suelen gustarle jugar con materiales como laarena, el barro, arcilla, etc.
  • 3. A su vez, adquieren la capacidad para ir incorporando las reglas y normas de lasociedad. Los niños comienzan a identificarse con el padre, el que impone la ley. En unprimer momento se aprenden las regulaciones de la familia y luego se extienden aotros grupos, y finalmente a la sociedad en su totalidad. De esta manera el niñoaprende que existe cierta manera de comportarse con los demás, que hay cosas queestán permitidas (proscripciones) y cosas que están prohibidas (prescripciones). Poco apoco empieza a entender que las personas que se hacen cargo de él esperan que secomporte de cierta manera y no de otra.No sólo aprende que los demás esperan de él ciertas conductas y que hay ciertasnormas que debe obedecer, sino que descubre que él mismo puede crear reglas ymodos de comportarse. Así, es común que pruebe un gran repertorio de conductascomo manera de evaluar a los demás. Por ejemplo, utiliza la fuerza física para probarla propia capacidad para realizar movimientos corporales, desplazamientos, perotambién para comprobar su poder sobre los demás (padres, hermanos, amiguitos). Almismo tiempo evalúa muchas otras cosas como por ejemplo, el nivel de permisividad origidez de sus padres, sus expectativas, la forma de complacerlos, los niveles dejerarquía y roles dentro de la familia.Con respecto a su papel sexual, los niños lo van adquiriendo a través de la imitación,de las prohibiciones y recompensas. Su curiosidad por la anatomía del sexo es normaly sana. Es más, es necesario que su curiosidad sea saciada con las respuestasadecuadas a su edad, para que los niños se desenvuelvan cómodos y felices en susroles. Es hacia los dos años y medio que adquieren la identidad de género, y esto seobserva en la elección de sus juegos y juguetes, que a su vez estarán influenciados porlas costumbres sociales y culturales.Los padres poseen la tarea de colmar las necesidades de sus hijos de manera sensible,pero también permitiendo que gradualmente se produzcan frustraciones óptimas. A suvez, la imposición firme de límites es fundamental para la crianza de los hijos, paraque éstos aprendan las conductas aceptables y así estimular la independenciaprogresiva del niño. Es entre el equilibrio del castigo y la permisividad que los niñosadquieren un sistema ético de principios morales.Se entenderá a la niñez como el período que abarca de los tres a los doce años, etapaen la que se produce un importante desarrollo físico, emocional y de ingreso al gruposocial más amplio.La edad preescolar se extiende de los tres a los seis años, etapa en la cuál los niños yacontrolan esfínteres y no tienen estallidos de rabia tan frecuentemente como en añosanteriores.Es importante que el niño se adecue al sistema escolar, pero no se le debe exigir másallá de sus capacidades. Su lenguaje se fue ampliando y ya puede utilizar frasescompletas. Utilizan más los símbolos y el lenguaje.Su pensamiento suele ser egocéntrico. Se sienten el ombligo del mundo y no puedenponerse en el lugar del otro, ni comprender el punto de vista de otra persona. El tipode pensamiento es mágico (por ejemplo, "los malos pensamientos provocanaccidentes", o "el sol sale porque Dios está contento") y animista, es decir, le dan a losobjetos características humanas como la capacidad de sentir. No poseen sentido decausa-efecto (por ejemplo, si tiran un plato y se rompe, creen que el plato se ha roto
  • 4. pero no porque ellos lo hayan tirado). Clasifican las cosas por su función, por ejemplo,definen una bicicleta como "andar".Son capaces de expresar sus sentimientos de amor, tristeza, celos, envidia, curiosidady orgullo. Empiezan a preocuparse por los demás.El niño comienza la inserción social más allá de la familia, incorporándose al mundoexterior. Aprende nuevas maneras de interactuar con las personas. El nacimiento deun nuevo hermanito pone a prueba su capacidad de compartir y ayudar. Los celos enestas situaciones suelen ser frecuentes, mientras que la rivalidad con los hermanos vaa depender de la crianza que se le haya dado. Sin embargo es importante que lospadres puedan dividir sus funciones entre sus hijos, y no dedicarles todo su tiempo alnuevo hijo.En esta etapa comienzan a distinguir entre lo real y lo fantaseado, principalmente através de los juegos que realizan. Son frecuentes los juegos de personificación, en losque, por ejemplo, una niña "hace de cuenta que es una ama de casa" y "un varónpersonifica a un camionero. Esto les permite analizar situaciones reales de la vidacotidiana.El dibujo también evoluciona en esta etapa, permitiendo ver el crecimiento del niño. Endibujo de una persona van agregando progresivamente el pelo, las orejas, los brazos,las piernas, los dedos. Lo último en aparecer suele ser un torso proporcionado al restodel cuerpo.Los amigos imaginarios suelen ser frecuentes en el 50% de los niños entre 3 y 10años, mayormente en niños con una inteligencia superior. Los amigos imaginariospueden ser tanto objetos como personas.Una cuestión muy importante en esta etapa es la de la diferenciación sexual, que seproduce aproximadamente a partir de los 3 años. Aparece un sentimiento decuriosidad sexual creciente. Los niños atraviesan por un período de discriminación delas diferencias entre los sexos (distinción de géneros). Cada uno reconoce en el otrouna diferencia. Es normal notar que el niño demanda la atención del progenitor delsexo opuesto. Buscan afanosamente conseguir el cariño de sus padres, principalmentesi tienen hermanos. No obstante, el niño necesita de los límites que imponen ambospadres.De igual manera la masturbación se debe al interés en el propio cuerpo y es normal enesta etapa. Es frecuente el juego de "médicos" y "enfermeras", por lo tanto los padresno deben darle tanto importancia a este hecho y dejarlos jugar.Al final de esta etapa distinguen entre lo que quieren y lo que deben hacer, lograndoconseguir poco a poco un sentimiento moral de lo bueno y lo malo. Los niñosentienden las normas como creadas sin ningún motivo ("porque si). No entienden losdilemas morales. Aprenden que existen los límites, y que toda mala acción serácastigada. Aún así, el castigo en exceso es contraproducente. Además, iránadquiriendo progresivamente el sentido de responsabilidad, seriedad y autodisciplina.Algunos niños rechazan la escuela, ya sea debido a la ansiedad de separación o almiedo de separación que le trasmite su cuidador. De igual manera, tal problema suele
  • 5. ampliarse a otras situaciones sociales, por lo cuál es vital que, en vez de ceder almiedo, se lo ayude a superarlo.Alrededor de los seis años, el niño comienza a participar de la comunidad escolar, uncontexto organizado, con normas diferentes, en ocasiones, a las del propio hogar. Enesta etapa cobra importancia la interacción y relación con sus compañeros, ya quecomienza a buscar un sentimiento de pertenencia y de aceptación de los otros. Estasrelaciones pueden llegar a ser consideradas incluso más importantes que las de suámbito familiar. Suelen preferir rodearse de niños de su mismo sexo.Paulatinamente pasan de un juego solitario (en la mitad de la edad pre-escolar), en elque cada uno juega por separado sin interaccionar con sus compañeritos, a un juegoreglado en el que se tiene en cuenta al otro y se respetan las reglas del juego, sinquerer impartir las propias. No obstante es necesario que se lo deje realizar juegossolitarios o en compañía de libros, películas, la televisión en ciertas oportunidades.Al lenguaje lo comienzan a utilizar para trasmitir ideas complejas. Adquieren lacapacidad de concentración a los nueve o diez años y dejan la fantasía de lado por laexploración lógica.Al asumir los niños la imposibilidad de llevar a cabo la actividad sexual, caen en unperíodo de latencia, en donde esa energía la utilizan en la realización de tareasescolares y para los deportes, aumentando su capacidad de responder a las demandasemocionales e intelectuales de su ambiente.El hecho de sentirse discriminado o desanimado en la escuela, ser sobreprotegido ensu casa, decirles que son inferiores, puede influenciar la autoestima negativamente. Esmuy positivo animar al niño a valorar el ser productivo y perseverante en una tarea.El niño empieza a operar y a actuar sobre lo concreto y lo real de los acontecimientos yobjetos. Son capaces de manejar y considerar gran cantidad de información ajena, loque les permite percibir la realidad desde el punto de vista de los otros.Pueden, también, entender la relación entre los hechos, que una cosa puedeconvertirse en otra (por ejemplo, que una bola de plastilina se puede convertir en unbastón y seguir teniendo la misma cantidad de plastilina), y volver a su estado original(como el agua y el hielo).Un logro primordial en esta etapa es el de organizar y ordenar las cosas del mundocircundante. La experiencia escolar representa un mundo muy importante para losniños, con metas propias, frustraciones y limitaciones. En la primaria se asientan lasbases estructurales, herramientas que les permitirá a los niños a desenvolverse en elplano concreto, para luego, en la secundaria, aprender a manejarse mediante laabstracción.El niño, al atravesar esta etapa, va adquiriendo la capacidad de trabajar y de adquirirdestrezas adultas. Aprende que es capaz de hacer cosas, de dominar y de concluir unatarea. Igualmente, es necesario no poner un énfasis excesivo en las normas yobligaciones, ya que esto puede causarle un desarrollo del sentido del deber endetrimento del deseo natural de trabajar.
  • 6. AdolescenciaLa adolescencia es una etapa del desarrollo humano, la cual se caracteriza porprofundos cambios del desarrollo biológico, psicológico y social.La adolescencia se divide, arbitrariamente, en tres etapas: Pubertad: entre 12 y 14 años. Adolescencia media: entre 15 y 16 años Adolescencia tardía: entre 17 y 20 añosLas características de cada etapa pueden variar de un sujeto a otro.La adolescencia es un período primordialmente de duelos. Se produce la pérdida delcuerpo infantil, de los roles infantiles y de la identidad. Durante esta etapa eladolescente lucha por la construcción de su realidad psíquica, por la reconstrucción desus vínculos con el mundo exterior, y por su identidad.La actividad hormonal produce ciertas manifestaciones en la pubertad. Locaracterístico de éste período es el desarrollo de los órganos reproductores y losgenitales externos. En las chicas se produce el crecimiento de los pechos yensanchamiento de las caderas; y aparece el bello facial y el cambio de la voz en loschicos. Este cambio hormonal también afecta el funcionamiento del sistema nerviososcentral, afectando factores como el humor y el comportamiento.En la pubertad se produce la pérdida por el cuerpo infantil. El duelo por el mismo se damediante un enfrentamiento entre el esquema corporal infantil y el cuerpo físico realde la persona. El púber empieza a sentir como su cuerpo adulto comienza a surgir. Escomún que intente controlar su cuerpo mediante el deporte.Generalmente las chicas inician la pubertad dos años antes que los varones, puedenempezar a salir con chicos y mantener relaciones sexuales a una edad más temprana.Los chicos, por su parte, suelen sufrir erecciones frecuentemente debido a queresponden con rapidez a varios estímulos.La adolescencia es un periodo donde se reactiva la energía sexual, que permaneciólatente durante la niñez. La manera mediante la que los adolescentes responden a estaurgencia es principalmente con la masturbación, ya que es un modo seguro desatisfacer los impulsos sexuales. En la adolescencia media es frecuente que existanrespuestas sexuales y experimentación con distintos roles sexuales. La masturbaciónse convierte en una actividad normal, tanto para las chicas, como para los chicos. Escomún que se produzcan enamoramientos desorbitados hacia personas del otro sexo,generalmente inalcanzables. También es posible que en la adolescencia media setengan relaciones homosexuales, pero en forma transitoria. Los estudios estadísticosindican que la mayoría de los adolescentes se inician en las relaciones sexualesaproximadamente a los 16 años.
  • 7. En la adolescencia se produce el duelo de la identidad lo que provoca una lucha por lamisma. Se entiende la identidad como el ser uno mismo en tiempo y espacio, enrelación con los demás y con uno mismo. Es el sentimiento de seguridad sobre símismo. La confusión de la identidad, lo cual es característica de la adolescencia, serefiere a la imposibilidad de desarrollar una idea de sí mismo coherente. Parte de laresolución de la crisis de identidad consiste en pasar de ser dependiente a serindependiente. Es frecuente que los padres y sus hijos adolescentes discutan sobre laelección de amigos, pandillas, planes de estudio y temas relacionados con la filosofía,modo en que los adolescentes van afianzando su propia identidad.Durante la adolescencia también se producen cambios a nivel del pensamiento. Es elmomento donde empieza a existir un pensamiento lógico formal, el cual les permitepensar en ideas y no sólo en objetos reales (característico de la infancia). Este tipo depensamiento permite al sujeto la capacidad de reflexionar. En un primer momento eladolescente reemplaza los objetos por ideas. Las ideas se manejan como antes hacíacon los juguetes. Las palabras y la acción son reemplazadas por el pensar. Elintelectualismo es un mecanismo de defensa que el adolescente utiliza asiduamente.Esto se manifiesta en el interés de las ideas, la lectura, siendo normal que discutaideas e ideologías con su grupo de pares.A partir de este nuevo tipo de pensamiento formal el adolescente se incorpora almundo adulto, liberando su pensamiento infantil subordinado, programando su futuroy reformando el mundo donde va a vivir. También le permite incorporarse en lasociedad y un mayor dominio de sus impulsos.En este momento muchos adolescentes muestran una destacada creatividad, queexpresan por medio de la música, el arte y la poesía. La creatividad también puedeexpresarse en el deporte, y en el mundo de las ideas, discutiendo, reflexionando, porejemplo, sobre moral, religión, ética, labores humanitarias. El escribir en un diariopersonal es otra manifestación de la creatividad en éste periodo.Otra característica que explica el comportamiento adolescente es el ascetismo, el cualse manifiesta en la captación de grandes ideales y la renuncia a los placerescorporales. Esta es una forma en que el adolescente controla y elabora las pérdidas deésta etapa.El grupo de compañeros entre los adolescentes es un fenómeno esperable. Permite aladolescente sentirse contenidos dentro de una zona intermedia, que ya no es la familiani la sociedad. Le permite al adolescente mantener la ilusión que pertenece a unasistema que lo protege de la responsabilidad social. Le da al individuo la ilusión de uncierto manejo omnipotente sobre los objetos.El grupo es el contexto de descubrimiento más favorable del adolescente, y lostranquiliza durante el período de cambio. Durante la adolescencia se cuestiona elnúcleo de pertenencia familiar por la necesidad de buscar nuevos núcleos depertenencia que defina su identidad. El grupo de pares le permite al adolescente laapertura hacia lo no- familiar, dándose el espacio para el duelo por el rol infantil. Es unmomento donde el adolescente intenta ser libre, pero todavía depende de sus padres yse siente muy ligado a ellos. Suelen verse a través de los ojos de sus compañeros, ysu autoestima puede sentirse disminuida ante cualquier desviación en su aparienciafísica, en el código de la ropa o de conducta.
  • 8. En la adolescencia media, el desarrollo físico ha concluido, y falta realizar la integracióncon la sociedad. En éste momento los adolescentes tiene fuerza personal y no sologrupal.A medida que va pasando el tiempo, el adolescente comienza a mezclar valores defuentes diversas con sus propios valores personales. A comienzo de la edad adulta, seha establecido una nueva conciencia o superyo que debe ser capaz de cambiar y crecerpara acomodarse a las nuevas situaciones de la vida. Cuando el adolescente comienzaa sentirse independiente de su familia, y ésta lo apoya, empiezan a encontraserepuestas a preguntas como "¿Quien soy?" y "¿A donde voy?".Ser padres de adolescentes, implica además de tener que enfrentarse a la tormentaque acompaña el desarrollo del adolescente, verse obligados a realizar adaptaciones enel trabajo, en su matrimonio y en relación a sus propios padres, ya que suelen estaratravesando por la adultez tardía. Esta necesidad de independencia de la familia porparte del adolescente, genera en los padres mucha ansiedad, comportándose éstos demanera controladora. Además, la fuerte sexualidad de sus hijos genera ansiedad en lospadres.En la adolescencia tardía, se produce la elección de la profesión, la cual esconsecuencia de la pregunta de "¿Hacia donde voy?". Los adolescentes tienen quetratar con la influencia de sus compañeros, padres, profesores y su propio deseo, paradecidir su vocación.El final de la adolescencia se produce cuando el sujeto empieza a desarrollar y asumirtareas propias del adulto joven, como por ejemplo, la elección y responsabilidad de untrabajo, el desarrollo del sentido de intimidad (que más tarde va a conducir a laconstitución del matrimonio y la paternidad). Se produce el reconocimiento del símismo como un ser adulto.JuventudComienza hacia el final de la adolescencia (20 años) y llega hasta los 40 años. En estemomento se alcanza el apogeo biológico, se asumen los roles sociales másimportantes y se empiezan a establecer relaciones sociales más serias en el ámbitolaboral y en el personal. Es la etapa en la que predomina el proceso de individuación.Es decir, se logra la independencia y autonomía en varios planos. Un adulto es alguiencapaz de verse a sí mismo como un individuo autosuficiente que forma parte de lasociedad.La primer etapa representa el puente de desarrollo entre el mundo adolescente y eladulto. Un tema clave es la separación de la familia de origen, que conlleva lamudanza del hogar paterno, incrementar la independencia económica y emprendernuevos roles más responsables. Simultáneamente surge la necesidad de disminuir ladependencia emocional de los padres y aumenta progresivamente el compromiso conel sexo opuesto. Para poder formar una pareja es necesario que surja la necesidad decomplemento, así como también debe existir cierta capacidad para proyectarse en elotro sin fusionarse y perder la individualidad.
  • 9. La primer década comprende un período de exploración y prueba de alternativas(de vocación, pareja, etc). Se empieza a trabajar o a estudiar en la universidad y seabandona el hogar paterno. Sin embargo, las elecciones que se realizan son tentativasy aún no implican un compromiso definitivo.Para la mayoría de los jóvenes adultos, el hecho de elegir una pareja y crear unafamilia es otro de sus objetivos. Es frecuente que decidan casarse y tener hijos. Lapareja debe establecer su territorio con independencia de la influencia de las familiasde origen. La paternidad y maternidad es uno de los desafíos más importantes de estaetapa. El nacimiento de un niño representa la convergencia de dos familias y creaabuelos y tíos por ambos lados de las familias de origen. Al adquirir el nuevo rol depadres disminuye su rol de hijos y se consolidan como adultos.La etapa del cuidado de los hijos pequeños puede generar conflictos en las madres quedeciden relegar su profesión para dedicarse a su crianza. El anhelo de una mayorparticipación en el mundo adulto puede hacerlas sentir insatisfechas y frustradas. Poreso cuando comienzan la etapa escolar pueden reformar sus actividades que habíanhecho a un lado.Hacia los 30 años surge la necesidad de tomar la vida más seriamente. Las personascomienzan a afianzarse en el campo laboral y están en pleno desarrollo profesional.Los proyectos esbozados al comenzar la carrera empiezan a concretarse. Es una épocade crecimiento personal y profesional. El trabajo permite desarrollar habilidades,cumplir con responsabilidades individuales y sociales, pero al mismo tiempo contribuyea situar a las persona en relación con los demás, definiéndolo socialmente. El trabajopara el adulto es lo que el juego para el niño, lo inspira y lo proyecta al futuro.La mayoría de las personas entran en crisis al llegar a los treinta. Surgen dudas,existen mayores presiones y más responsabilidades. Es bastante frecuente que semanifiesten en formas de replanteos, de conflictos matrimoniales, cambios de trabajo,depresión o ansiedad. Pero para otros llegar a los treinta significa descubrir aptitudes eintereses que hasta ahora se desconocían o no se habían considerado. Las relacionescon la familia y con los amigos continúan siendo estables y las metas profesionalesprogresan con rapidez.En la adultez temprana predomina el pensamiento operativo, dispuesto a ejecutardecisiones de profundas proyecciones hacia el futuro. Pero hacia los 35 años se vatornando más reflexivo, y empiezan a aparecer los primeros atisbos de lo ya decididoy logrado. Frecuentemente, como producto de esta evaluación se realizan grandescambios como son los divorcios, los cambios de ocupación, etc.Ya hacia el final de la etapa, rondando los cuarenta, aparece un fuerte sentimiento decompromiso en todos los planos (conyugal, familiar y profesional). Es un momento deasentamiento y consolidación. Se lucha por progresar en lo que se ha comenzado enetapas anteriores. Se intenta construir una vida mejor, utilizar las propias habilidades,perfeccionarse en el área laboral y contribuir a la sociedad. Se desea reconocimiento,pero al mismo tiempo libertad. Es la época en que se guía a generaciones futuras,sobretodo a través del rol activo de la paternidad y maternidad.
  • 10. AdultezEste período, que se extiende entre los 40 y los 65 años es un momento de transición,de replanteo de la vida y duelo por varias pérdidas. Constituye una etapa estresantepara la mayoría de las personas, pero llena de oportunidades de seguir creciendo ydesarrollándose. Se ha alcanzado la cumbre vital, por lo que se cuenta con una grancuota de poder, y madurez.Es un tiempo de búsqueda dentro del alma, de cuestionamiento y evaluación de loslogros alcanzados a lo largo de la vida. Una vez que se ha hecho el balance acerca deltiempo vivido, nuevamente se realizan elecciones. Muchas veces, éstas están definidaspor eventos más o menos traumáticos como divorcio, enfermedad, cambio deocupación.Se desarrolla un sentido de urgencia de que el tiempo se esta acabando, y al mismotiempo se toma conciencia de la propia mortalidad. De manera que el " como " y " enque " se invierte el tiempo se convierte en un asunto de gran importancia.En el plano biológico se produce un estancamiento en el desarrollo y la capacidadfuncional. El cuerpo está más cansado y los cambios fisiológicos que se empiezan amanifestar pueden tener efectos dramáticos sobre el sentido que la persona tiene de símisma. Muchas personas no pueden ver el paso del tiempo con naturalidad y hacenesfuerzos dramáticos para parecer jóvenes.Las mujeres entran en la menopausia, y deben hacer el duelo por la pérdida de lafertilidad. Para muchas es una experiencia displacentera, mientras otras se sientenliberadas porque no tienen más riesgo de embarazo. Junto con los cambios fisiológicosse producen otros a nivel psíquico, como síntomas de depresión y ansiedad. Loshombres también ingresan en el climaterio, pero el cambio en su cuerpo y psiquismoes mucho menos brusco. Tienen que superar el decaimiento de su funcionamientobiológico y su vigor en general.Uno de los dilemas humanos surge en la etapa de la mitad de la vida. En estemomento el hombre ha progresado en status y posición y se vuelve más atractivo paralas mujeres jóvenes, mientras que las mujeres de la misma edad, cuya autoestimadepende más de su apariencia física se sienten menos atractivas para los hombres.Simultáneamente aumentan las demandas y exigencias en otros planos. Enmuchos casos aparece lo que se conoce como " síndrome de nido vacío ", que seproduce cuando el hijo menor se va a vivir sólo y los padres sienten la casadeshabitada. Y por otro lado se suma el cuidado de los propios padres que hanenvejecido y algunos se enferman. Estas responsabilidades suponen además mayoresgastos económicos.Muchas mujeres, ya liberadas de la necesidad de ocuparse de sus hijos, puedenempezar a desarrollar otras actividades. Los hombres, en cambio han llegado a su más
  • 11. alta cuota profesional. Esto implica un cambio en las actividades de ambos, porque lasmujeres encuentran por primera vez tiempo para dedicarse a lo que les plazca. Muchasdeciden retomar su profesión y otras prefieren comenzar a desarrollar aptitudes quehasta el momento habían sido relegadas.La irremediabilidad de la muerte se hace presente. Se descubre que la muerte esinevitable y no puede eludirse. Lo decisivo será la manera en que cada uno puedaenfrentase a su destino. Mientras algunos son conscientes de su finitud, otros prefierenevadirla. Quienes sean capaces de elaborar la muerte aprovecharán esta etapa paraconstruir estructuras perdurables en el tiempo. Existen varias formas de trascender laexperiencia, a través de los logros de los hijos, los proyectos, la participación enactividades políticas o religiosas, la propia empresa, etc.Llegada la edad media con su consabida crisis de finitud, el pensamiento se hace másrelativo. La conciencia de finitud lleva al balance de lo vivido. Las personas suelenplantearse acerca de la manera en que se ha empleado el tiempo vivido. Cuantomenos satisfactorio haya sido, más profundo será el repudio hacia sí mismos.La pérdida del cuerpo joven, la nueva responsabilidad de cuidar de los ancianos y deguiar la generación futura, induce a la gran mayoría a hacer una revisión del pasado.Se analiza cómo ha transcurrido la propia vida y cómo se quiere continuar.Esto sucede en varios aspectos, como en la vida matrimonial o en la actividad laboral.Es frecuente la sensación de que las expectativas que uno se había propuesto no hansido alcanzadas, lo que conduce muchas veces a un replanteo en el estilo de vidaseguido hasta el momento.Pero así como se analizan los tiempos pasados también se construyen planes parael futuro. Se hace un balance de lo vivido hasta el momento y se cuestiona cómocontinuará la propia existencia. Aparece, también, la necesidad de recuperar el tiempoperdido y vivir los años que quedan de una manera distinta.Para muchas personas la vejez es un proceso continuo de crecimiento intelectual,emocional y psicológico. Se hace un resumen de lo que se ha vivido hasta elmomento, y se logra felicitarse por la vida que ha conseguido, aun reconociendociertos fracasos y errores. Es un período en el que se goza de los logros personales, yse contemplan los frutos del trabajo personal útiles para las generaciones venideras.La vejez constituye la aceptación del ciclo vital único y exclusivo de uno mismo y delas personas que han llegado a ser importantes en este proceso. Supone una nuevaaceptación del hecho que uno es responsable de la propia vida.
  • 12. VejezComienza a los 65 años aproximadamente y se caracteriza por un declive gradual delfuncionamiento de todos los sistemas corporales. Por lo general se debe alenvejecimiento natural y gradual de las células del cuerpo. A diferencia de lo quemuchos creen, la mayoría de las personas de la tercera edad conservan un gradoimportante de sus capacidades cognitivas y psíquicas.A cualquier edad es posible morir. La diferencia estriba en que la mayoría de laspérdidas se acumulan en las últimas décadas de la vida.Es importante lograr hacer un balance y elaborar la proximidad a la muerte. En latercera edad se torna relevante el pensamiento reflexivo con el que se contempla yrevisa el pasado vivido. Aquel posee integridad se hallará dispuesto a defender ladignidad de su propio estilo de vida contra todo género de amenazas físicas yeconómicas.Quien no pueda aceptar su finitud ante la muerte o se sienta frustrado o arrepentidodel curso que ha tomado su vida, será invadido por la desesperación que expresa elsentimiento de que el tiempo es breve, demasiado breve para intentar comenzar otravida y buscar otras vías hacia la integridad.El duelo es uno de las tareas principales de esta etapa, ya que la mayoría debeenfrentarse con un sinnúmero de pérdidas (amigos, familiares, colegas). Ademásdeben superar el cambio de status laboral y la merma de la salud física y de lashabilidades.Para algunas personas mayores la jubilación es el momento de disfrutar el tiempolibre y liberarse de los compromisos laborales. Para otros es un momento de estrés,especialmente de prestigio, el retiro supone una pérdida de poder adquisitivo o undescenso en la autoestima.Si ha sido incapaz de delegar poder y tareas, así como de cuidar y guiar a los másjóvenes; entonces no sería extraño que le resulte difícil transitar esta etapa y llegar aelaborar la proximidad de la muerte. Estas personas se muestran desesperadas ytemerosas ante la muerte, y esto se manifiesta, sobretodo en la incapacidad porreconocer el paso del tiempo. No lograron renunciar a su posición de autoridad y acerrar el ciclo de productividad haciendo un balance positivo de la vida transcurrida.Es la etapa en la que se adquiere un nuevo rol: el de ser abuelo. El nieto compensa laexogamia del hijo. La partida del hijo y la llegada del nieto son dos caras de la mismamoneda. El nuevo rol de abuelo conlleva la idea de perpetuidad. Los abuelos cumplenuna función de continuidad y transmisión de tradiciones familiares. A través de losnietos se transmite el pasado, la historia familiar.
  • 13. Por esta razón, una vejez plena de sentido es aquella en la que predomina una actitudcontemplativa y reflexiva, reconciliándose con sus logros y fracasos, y con susdefectos. Se debe lograr la aceptación de uno mismo y aprender a disfrutar de losplaceres que esta etapa brinda. Entonces, recuerde: hay que prepararse activamentepara envejecer, para poder enfrentar la muerte sin temor, como algo natural, comoparte del ciclo vital.