Definición sociología

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sociología, definición, la imaginación sociológica

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  • 1. capítuloEL CONCEPTO 1DE SOCIOLOGÍA ¿Qué es la sociología? ¿Qué es la teoría sociológica? El desarrollo de la sociología Principales perspectivas La imaginación sociológica Cajas LA SOCIOLOGÍA EN LA COMUNIDAD GLOBAL. La mujer en los lugares públicos de todo el mundo LA INVESTIGACIÓN EN ACCIÓN. El deporte bajo tres perspectivas teóricas diferentes La sociología incluye un amplio abanico de temas, desde cuestiones relativas a la sociedad global hasta la cultura popular de una sociedad concreta. Los tebeos que aparecen en la ilustración se venden en la estación de trenes de Bombay. Los sociólogos pueden aprender mucho sobre las costumbres y los valores de las personas estudiando los medios de difusión impresos. 1
  • 2. P or supuesto que soy muy diferente de las personas que suelen ocupar los puestos de trabajo menos atractivos de Estados Unidos, y lo soy de una manera que a la vez me ayuda y me limita. Obviamente, estaba sólo de visita en un mundo donde otros viven a tiempo completo la unir el primer mes de alquiler y pagar un aparta- mento de verdad. Creo que podía haberlo hecho, ahorrar entre 800 y 1.000 dólares, si una avería del coche o una enfermedad no hubieran inter- ferido en mi presupuesto. Sin embargo, dudo que hubiera podido mantener durante mucho tiempo el ritmo de trabajo de siete días a la semana o mayor parte de sus vidas. Con todas las comodi- evitar los males que sufrieron mis compañeros dades que había conseguido a mi mediana edad: de trabajo de la empresa de limpieza. una cuenta bancaria, un seguro médico, una casa En Minneapolis…, bueno, lo dejamos aquí con con varias habitaciones, esperándome indulgen- cierto suspense. Si hubiera podido encontrar un temente en un segundo plano, no era posible apartamento por 400 dólares al mes o menos, que fuera a «sufrir la pobreza» o a conocer qué mi sueldo en el Wal-Mart era de 1.120 dólares «se siente realmente» al ser un brutos al mes, tal vez habría sido trabajador con un salario bajo. suficiente, a pesar de que el Mi intención era mucho más coste de alojarme en un motel directa y objetiva: ver si era ca- mientras buscaba apartamento paz de ajustar mis gastos a mis habría hecho imposible ahorrar ingresos como intentan hacer lo necesario para el primer mes cada día los pobres de verdad. de alquiler más la fianza. Un En Portland, Maine, me faltó trabajo de fin de semana, como poco para conseguir un equili- el que casi consigo en el super- brio aceptable entre ingresos y mercado por unos 7,75 dólares gastos, pero sólo porque traba- a la hora, habría sido una gran jaba siete días a la semana. Entre ayuda, pero no estaba segura de mis dos trabajos ganaba unos poder arreglar el horario en 300 dólares netos a la semana y Wal-Mart para librar los fines pagaba 480 dólares mensuales de semana. Si hubiera aceptado de alquiler, es decir, un confortable 40 por 100 el trabajo de Menards y la paga realmente hu- de mis ingresos. También era de gran ayuda que biera sido de 10 dólares por hora, once horas al el gas y la electricidad estaban incluidos en el día, habría sacado unos 440 dólares netos a la precio y que los fines de semana podía comer semana, suficiente para pagar una habitación en tres veces gratis en un hospicio. Pero ahí estaba un motel y que aún me quedara algo de ahorros al comienzo de la temporada baja. Si me hubiera para los primeros gastos de un apartamento. quedado hasta junio de 2000 habría tenido que Pero ¿realmente pagaban 10 dólares por hora? hacer frente al alquiler de la temporada de ve- ¿Y podría aguantar en pie once horas al día, siete rano del Blue Haven, 390 dólares a la semana, lo días a la semana? En caso afirmativo, con algunas cual, por supuesto, estaba fuera de mi alcance. otras opciones, probablemente podría haber Luego, para sobrevivir todo un año, en los meses sobrevivido en Minneapolis. Pero no voy a volver que van de agosto de 1999 a mayo de 2000, para intentarlo otra vez. (Ehrenreich, 2001:6, habría tenido que ahorrar lo suficiente para re- 197-198)2
  • 3. El concepto de sociología 3 C on sus intentos de sobrevivir como trabaja- ciólogo considerará la influencia de factores de ese tipo dora no cualificada en varias ciudades de en grupos de individuos y en la propia sociedad. Los Estados Unidos, la periodista Barbara Ehren- sociólogos, por tanto, no se preocupan de lo que un reich descubrió constantes en la interac- individuo hace o deja de hacer, sino de lo que hacen los ción humana y empleó métodos de estudio que impul- individuos como miembros de un grupo o en relación saron la investigación sociológica. Este extracto de su mutua y lo que esto significa para ellos y para la socie- libro Nickel and Dimed: On (Not) Getting By in Amer- dad en su conjunto. ica relata cómo dejó un confortable hogar y adoptó la Como campo de estudio, la sociología tiene un identidad de una mujer de edad mediana, divorciada, ámbito de actividad muy amplio. En este libro veremos sin título universitario y poca experiencia laboral. Se la variedad de temas que investigan los sociólogos, dispuso a conseguir el trabajo mejor pagado y la vi- desde el suicidio hasta los hábitos del telespectador, vienda más barata posibles para ver si podía llegar a fin desde la sociedad Amish hasta las características de la de mes. Meses más tarde, físicamente agotada y desmo- economía global, desde la relación con nuestros iguales ralizada por trabajos degradantes, Ehrenreich con- hasta las técnicas de robo de carteras. La sociología se firmó lo que sospechaba antes de empezar: salir ade- fija en la manera en que los demás influyen en nuestro lante como trabajadora no cualificada en Estados comportamiento, el modo en que nos afectan las prin- Unidos es muy difícil. cipales instituciones sociales, como el estado, la reli- El estudio de Ehrenreich se centraba en una socie- gión y la economía, y el modo en que nosotros mismos dad desigual, un tema central de la sociología. La des- influimos en otros individuos, grupos e incluso orga- igualdad social tiene una influencia persistente en las nizaciones. interacciones e instituciones humanas. Ciertos grupos ¿Cómo se desarrolló la sociología? ¿Cómo difiere de de personas controlan los recursos escasos, ostentan el otras ciencias sociales? Este capítulo estudiará la natu- poder y reciben un trato especial. La fotografía que raleza de la sociología como ámbito de estudio y como abre este capítulo ilustra otro punto de interés muy ejercicio de «imaginación sociológica». Contemplare- común entre los sociólogos, los elementos de la cultura mos esta disciplina como una ciencia y pensaremos en que definen una sociedad. En India, los tebeos son su relación con otras ciencias sociales. Conoceremos a medios de comunicación muy populares que reflejan tres sociólogos pioneros, Émile Durkheim, Max Weber los valores fundamentales de la cultura. y Karl Marx, y estudiaremos las perspectivas teóricas Aunque sería interesante conocer la manera en que que se desarrollaron a partir de sus trabajos. Final- esa necesidad de llegar a fin de mes afecta a un indivi- mente, veremos las maneras en que la sociología nos duo o los contenidos de un tebeo de aventuras, un so- ayuda a desarrollar una imaginación sociológica. cial y por qué las relaciones entre hombres y mujeres son ¿QUÉ ES LA SOCIOLOGÍA? diferentes en Seattle y Singapur. La sociología es, dicho de manera muy simple, el es-«¿Qué tiene que ver la sociología conmigo o con mi tudio sistemático del comportamiento social y de losvida?» Usted, estudiante, quizá se haya preguntado esto al grupos humanos. Se centra en las relaciones sociales,matricularse en su curso de introducción a la sociología. cómo esas relaciones influyen en el comportamiento dePara responderla, tenga en cuenta estas cuestiones: ¿Está las personas y cómo las sociedades, la suma total de esasusted influido por lo que ve en televisión? ¿Utiliza Inter- relaciones, evolucionan y cambian.net? ¿Votó usted en las últimas elecciones? ¿Suele ir debotellón? ¿Utiliza la medicina alternativa? Éstas son sólo La imaginación sociológicaalgunas de las situaciones cotidianas descritas en este li-bro y en las que la sociología puede arrojar luz. Pero, Para intentar comprender el comportamiento social, loscomo indica el pasaje que introduce el capítulo, la socio- sociólogos utilizan un tipo de pensamiento creativo pocología también presta atención a temas sociales más am- usual. Un destacado sociólogo, C. Wright Mills, describióplios. Utilizamos la sociología para investigar por qué ese pensamiento como la imaginación sociológica: unamiles de puestos de trabajo se han trasladado de Estados conciencia de la relación entre un individuo y la sociedad.Unidos a los países en vías de desarrollo, qué fuerzas so- Esa conciencia nos permite a todos (no sólo a los sociólo-ciales promueven los prejuicios, qué lleva a una persona a gos) comprender las conexiones entre nuestros escenarioscomprometerse y luchar por el cambio social, cómo el sociales y personales inmediatos y el mundo remoto eacceso a la informática puede reducir la desigualdad so- impersonal que nos rodea y contribuye a determinar
  • 4. ¿Eres lo que tienes?U tilice su imaginación sociológica para anali- zar el «mundo material» de tres socieda- des diferentes. Estas fotos proceden del li-bro Material World: A Global Family Portrait. Los fotógrafos nible para cada uno de ellos? ¿Por qué cree que la fami- lia de Mali tiene tantos recipientes, cestas y utensilios? ¿Por qué será tan importante la música para la familia de Islandia? ¿Qué nos dicen los libros y la Biblia familiar deescogieron una familia media en cada uno de los países la formación y los intereses de la familia estadounidense?que visitaron y tomaron fotografías de ellas en sus casas ¿Cómo cree que reaccionaría cada una de las familias siy con todas sus pertenencias. Aquí se muestran familias tuviera que vivir con las pertenencias de las otras dos?de Estados Unidos, Mali e Islandia. Estas fotos nos hacen darnos cuenta de que las per- ¿Qué nos dicen las fotos sobre el tipo de transporte, tenencias de las personas nos dicen algo de los factoresalimentación, residencia y estilo de vida en cada cultura? sociales, económicos y geográficos que influyen en su¿Cómo influye el clima en los bienes que poseen? ¿Qué forma de vida. Las fotos también nos pueden hacerefecto tendría el tamaño de la familia en su posición pensar desde un punto de vista sociológico sobreeconómica? ¿Qué bienes son de recreo y cuáles de nuestras propias pertenencias y lo que éstas dicen desubsistencia? ¿Cómo utilizan estas familias los recursos nosotros y nuestra sociedad (Menzel, 1994).naturales? ¿Qué significa que la comunicación está dispo- La familia Skeen, de Pearland, Texas, Estados Unidos.4
  • 5. La familia Natoma (el esposo, las dos esposas y los enseresdomésticos), de Kouakourou, Mali. La familia Thoroddsen, de Hafnarfjördur, Islandia. 5
  • 6. 6 Capítulo 1nuestra identidad. Barbara Ehrenreich sin duda utilizó la dos en la observación sistemática. Igual que otras discipli-imaginación sociológica al estudiar a los trabajadores con nas científicas, la sociología supone el estudio sistemáticosalarios bajos (Mills, [1959] 2000a). y organizado de los fenómenos (en este caso, el compor- Un elemento clave de la imaginación sociológica es la tamiento humano) con el objeto de aumentar su com-capacidad para considerar la sociedad propia como lo prensión. Todos los científicos, ya estudien los hongos o aharía alguien ajeno a la misma sin dejarnos llevar por las los asesinos, intentan recoger información precisa me-experiencias personales y los prejuicios culturales. Pense- diante métodos de estudio que sean lo más objetivos po-mos en algo tan sencillo como los acontecimientos depor- sible. Se basan en el registro cuidadoso de observacionestivos. En las universidades de Estados Unidos, miles de y acumulación de datos.estudiantes animan a los jugadores de fútbol americano. Por supuesto que hay una gran diferencia entre laEn Bali, Indonesia, docenas de espectadores se reúnen sociología y la física o entre la psicología y la astronomía.alrededor de un palenque de peleas de gallos. En ambos Por eso, las ciencias habitualmente se dividen entre natu-casos, los espectadores sopesan los méritos de los que rales y sociales. Las ciencias naturales son el estudio deconsideran favoritos y apuestan sobre el resultado. Pero lo los fenómenos físicos de la naturaleza y la manera en queque se ve como un evento deportivo normal en una parte éstos interactúan y cambian. La astronomía, la biología, ladel mundo se considera extraño en la otra. química, la geología y la física son ciencias naturales. Las La imaginación sociológica nos permite ir más allá de ciencias sociales son el estudio de los fenómenos socialeslas experiencias y observaciones personales y comprender de los humanos y las formas en que éstos interactúan yasuntos públicos más amplios. El divorcio, por ejemplo, cambian. En las ciencias sociales se incluyen la sociología,es sin duda algo duro para la pareja que rompe. Sin em- la antropología, la economía, la historia, la psicología y labargo, C. Wright Mills defendía utilizar la imaginación ciencia política.sociológica para ver el divorcio no como un simple pro- Estas disciplinas de las ciencias sociales tienen un in-blema personal, sino como una preocupación social. terés común en el comportamiento social de las personasUtilizando esta perspectiva, podemos ver que el aumento a pesar de que cada cual tenga su orientación particular.de la tasa de divorcios realmente redefine una importante Los antropólogos normalmente estudian culturas del pa-institución social: la familia. Los hogares de hoy a me- sado y sociedades preindustriales de hoy, así como el ori-nudo los forman padrastros y medio hermanos cuyos gen de los humanos. Los economistas exploran las formaspadres se han divorciado y vuelto a casar. en que las personas producen e intercambian bienes y La imaginación sociológica es un arma poderosa. Nos servicios junto al dinero y otros recursos. Los historiado-permite mirar más allá de una idea limitada del compor- res se preocupan por los pueblos y los hechos del pasadotamiento humano y ver el mundo y su gente de una ma- y su significado hoy día. Los politólogos estudian las rela-nera nueva y a través de unas lentes más amplias. Sería tan ciones internacionales, el funcionamiento de los gobier-sencillo como comprender por qué un compañero nues- nos y el ejercicio del poder y la autoridad. Los psicólogostro prefiere la música country al hip-hop y abriría una estudian la personalidad y el comportamiento individual.forma totalmente diferente de comprender a otros pue- Luego ¿en qué se fijan los sociólogos? Estudian la influen-blos del mundo. Por ejemplo, tras los ataques terroristas cia que la sociedad ejerce sobre las ideas y los comporta-de Estados Unidos, en septiembre de 2001, muchos ciuda- mientos de y las formas en las que las personas interac-danos quisieron comprender cómo los musulmanes de túan y conforman la sociedad. Dado que los humanostodo el mundo percibían su país y por qué. De cuando en somos animales sociales, los sociólogos examinan cientí-cuando, este libro le ofrecerá a usted la oportunidad de ficamente nuestras relaciones sociales con los demás.ejercitar su propia imaginación sociológica en diferentes Pensemos de qué manera las diferentes ciencias socia-situaciones. Comenzaremos con una que le puede resul- les enfocarían el acalorado debate sobre la pena detar más cercana. muerte. Los historiadores se interesarían por la evolución de la aplicación de la pena capital desde la etapa colonial Utilice su imaginación sociológica hasta nuestros días. Los economistas compararían los costes de encarcelar a alguien de por vida con el gasto que Está usted andando por la calle en su ciudad. Al mirar a su supone la ejecución de la pena de muerte. Los psicólogos alrededor se da cuenta de que al menos la mitad de las se fijarían en los casos individuales y evaluarían el im- personas tienen sobrepeso. ¿Cómo lo explicaría? Si usted pacto de la pena de muerte en las familias de la víctima y fuese C. Wright Mills, ¿cómo lo explicaría? del condenado. Los politólogos estudiarían las posturas que sobre el tema adopten los cargos electos y las implica- ciones de éstas en sus campañas para la reelección.La sociología y las ciencias sociales ¿Y qué enfoque adoptaría un sociólogo? Se fijaría en¿Es la sociología una ciencia? El término ciencia se refiere el modo en que la raza y la etnia influyen en la resoluciónal cuerpo de conocimiento obtenido por métodos basa- de los casos de pena de muerte. Según un estudio publi-
  • 7. El concepto de sociología 7cado en 2003, en el 80 por 100 de los casos de pena de nos son familiares. Sin embargo, este conocimiento delmuerte en Estados Unidos la víctima es blanca, a pesar de sentido común, aunque a veces sea acertado, no siempreque sólo el 50 por 100 del total de las víctimas de asesi- es fiable, ya que se basa en creencias comúnmente admi-nato son blancas (véase la Figura 1-1). Parece que la raza tidas más que en un análisis sistemático de los hechos. Ende la víctima influye en si un acusado se enfrentará a ser tiempos, se consideraba de sentido común aceptar que lacondenado a la pena capital y si será ejecutado. Así, el Tierra era plana, una visión correctamente cuestionadasistema de justicia criminal parece más inclinado a los por Aristóteles y Pitágoras. Las ideas de sentido comúncastigos severos cuando las víctimas son blancas que equivocadas no son sólo parte del pasado, aún habitancuando pertenecen a alguna minoría. entre nosotros hoy día. Los sociólogos aplican sus imaginaciones sociológicas En Estados Unidos, el sentido común dice que losa diversas áreas, como los mayores, la familia, la ecología jóvenes van a los cines que proyectan La pasión de Cristohumana y la religión. A lo largo de este libro veremos o a los conciertos de rock cristiano porque la religión secómo los sociólogos desarrollan teorías y llevan a cabo está haciendo más importante para ellos. Sin embargo,investigaciones para estudiar las sociedades y compren- esta idea de «sentido común» en particular, como la ideaderlas mejor. Y se le animará a usted a que utilice su pro- de que la Tierra es plana, no es cierta y no está ratificadapia imaginación sociológica para examinar la sociedad por la investigación sociológica. En 2003, las encuestasdesde el punto de vista de alguien ajeno a ella, que la res- entre los estudiantes de primer curso de universidad de-peta, pero la cuestiona. mostraban una disminución en el porcentaje de personas que acudían a los oficios religiosos, incluso sólo a veces. Un número cada vez mayor de estudiantes universitariosSociología y sentido común asegura no tener una opción religiosa. La tendencia afectaLa sociología se dedica al estudio del comportamiento no sólo a la religión oficial, sino también a otras formashumano. Todos nosotros tenemos experiencia y, al me- de espiritualidad. Hoy rezan menos estudiantes que ayernos, cierto conocimiento del comportamiento humano. y pocos de ellos consideran que su nivel de espiritualidadCualquiera de nosotros bien puede tener su teoría sobre sea muy alto (Sax et al., 2003).por qué la gente pierde su hogar, por ejemplo. Nuestras De forma similar, los desastres generalmente no pro-teorías y opiniones normalmente proceden del «sentido vocan el pánico. Después de desastres como las explosio-común», es decir, de nuestras experiencias y conversacio- nes surge una mejor organización y estructura social paranes, de lo que leemos y de lo que vemos en televisión, afrontar los problemas de la comunidad. En Estados Uni-entre otras cosas. dos, por ejemplo, un grupo de emergencias coordina los En nuestras vidas diarias nos basamos en el sentido servicios públicos e incluso algunos servicios normal-común para manejarnos en muchas situaciones que no mente prestados por el sector privado, como la distribu- ción de alimentos. La toma de decisiones se centralizaFIGURA 1-1 más en situaciones catastróficas. Como otros investigadores, los sociólogos no aceptanRaza de las víctimas en los casos de pena de muerte que algo sea un hecho porque «todo el mundo lo sabe». Por el contrario, cada porción de información se debe verificar, registrar y analizar en relación con otros datos. Los sociólogos se basan en estudios científicos para des- Negros cribir y comprender un entorno social. A veces, las con- 14% clusiones de los sociólogos pueden parecer de sentido Hispanos 4% común porque conciernen a diversas facetas de la vida Otros 1% diaria. La diferencia está en que los investigadores han Blancos 81% verificado esas conclusiones. El sentido común nos dice ahora que la Tierra es redonda. Pero esta idea de sentido común se basa en siglos de trabajo científico que comenzó con los avances de Pitágoras y Aristóteles.Nota: Los datos se refieren a todos los casos de pena de muerte desde1976 al 30 de enero de 2004.Fuente: Dead Penalty Information Center, 2004. ¿QUÉ ES LA TEORÍA SOCIOLÓGICA?Es más probable que se imponga la pena de muerte cuando lavíctima es blanca. En Estados Unidos, el 50 por 100 de las ¿Por qué se suicida la gente? Una respuesta tradicional delvíctimas de asesinato son blancos; pero en los casos que se sentido común es que las personas heredan el deseo dejuzgan con pena de muerte, el porcentaje de víctimas blancas matarse. Otra es que los astros dirigen las decisiones de laes más del 80 por 100. gente. Estas explicaciones no parecerán muy convincentes
  • 8. 8 Capítulo 1a los investigadores de hoy, pero son creencias común- conclusión de que las tasas de suicidio de una sociedadmente aceptadas hasta hace poco más de un siglo. reflejaban el grado de integración de las personas en la Los sociólogos no se interesan tanto en por qué un vida grupal de la sociedad.individuo concreto se suicida, se preocupan más por des- Émile Durkheim, como muchos otros científicos so-cubrir las fuerzas sociales que sistemáticamente hacen ciales, desarrolló una teoría para explicar cómo se puedeque algunas personas se quiten la vida. Para llevar a cabo entender el comportamiento individual dentro de unesta investigación, los sociólogos desarrollan una teoría contexto social. Señaló la influencia de los grupos y lasque ofrece una explicación general de comportamiento fuerzas sociales en lo que siempre se había consideradosuicida. como un acto muy personal. Está claro que Durkheim Podemos concebir las teorías como intentos por ex- ofrecía una explicación de los suicidios mucho más cien-plicar de manera exhaustiva hechos, fuerzas, evidencias, tífica que la de los astros o la propensión heredada. Suideas o comportamientos. En sociología, una teoría es un teoría tenía poder de predicción, ya que afirmaba que lasconjunto de afirmaciones que buscan explicar problemas, tasas de suicidio aumentarían o disminuirían en relaciónacciones o comportamientos. Una teoría efectiva tendría con ciertos cambios económicos y sociales.capacidad tanto para explicar como para predecir. Es de- Por supuesto, una teoría —incluso la mejor teoría—cir, nos puede ayudar a ver las conexiones entre fenóme- no es una afirmación definitiva sobre el comportamientonos aparentemente aislados, así como a comprender cómo humano. La teoría del suicidio de Durkheim no es unaun cambio puntual en un entorno desencadena otroscambios. La Organización Mundial de la Salud (2002) estimóque en el año 2000 se suicidaron un total de 815.000 per-sonas. Más de cien años antes, un sociólogo trató de ob-servar científicamente los datos sobre suicidios. ÉmileDurkheim ([1897] 1951) desarrolló una teoría muy origi-nal sobre la relación entre el suicidio y los factores socia-les. Le interesaban sobre todo no la personalidad de losindividuos que se habían suicidado, sino las tasas de sui-cidio y cómo éstas variaban entre los distintos países. Porconsiguiente, cuando estudió el número de suicidios re-gistrados en Francia, Inglaterra y Dinamarca en 1869,también tuvo en cuenta la población total de esos paísespara establecer la tasa de suicidios en cada nación. Encon-tró que mientras que Inglaterra tenía sólo 67 suicidiosregistrados por cada millón de habitantes, Francia tenía135 por millón y Dinamarca 277. La pregunta se trans-formó entonces en: «¿Por qué Dinamarca tiene, en com-paración, una tasa de suicidios tan elevada?» Durkheim fue mucho más allá en sus investigacionessobre las tasas de suicidio. El resultado fue su decisivoestudio Suicidio, publicado en 1897. Durkheim se negó aaceptar explicaciones del suicidio no probadas, entre ellasque las fuerzas cósmicas y la herencia causaban talesmuertes. En cambio, se centró en factores sociales, comola cohesión o falta de cohesión de los grupos religiosos,sociales o profesionales. La investigación de Durkheim asegura que el suicidio, Los desastres, ¿producen pánico o respuestaa pesar de ser un acto solitario, está relacionado con la organizada? El sentido común nos diría que lovida del grupo. Los protestantes tenían unas tasas de sui- segundo, pero lo cierto es que al día siguiente a uncidio mucho más altas que los católicos, los solteros al- desastre las estructuras y las organizaciones debencanzaban tasas mucho más altas que los casados y los esforzarse mucho para ser eficaces. Cuando losmilitares eran más propensos a quitarse la vida que los atentados terroristas del 11 de septiembre de 2001civiles. Además, parecían darse mayores tasas de suicidio destruyeron el centro general de emergencias deen tiempos de paz que en tiempos de guerra o de revolu- Nueva York, rápidamente se creó éste para dirigir las actividades de búsqueda y recuperaciónción y más en tiempos de inestabilidad económica y rece- de víctimas.sión que en tiempos de prosperidad. Durkheim llegó a la
  • 9. El concepto de sociología 9excepción. Los sociólogos continúan investigando los En sus escritos de principios del siglo XIX, Comte te-factores que marcan las diferencias entre las tasas de sui- mía que los excesos de la Revolución francesa hubierancidio en todo el mundo y los que marcan la tasa de una dañado la estabilidad de Francia para siempre. Y creía quesociedad específica. Por ejemplo, a pesar de que la tasa el estudio sistemático del comportamiento social tal vezgeneral de suicidios de Nueva Zelanda es sólo ligeramente podía conducir a unas interacciones humanas más racio-superior a la de Estados Unidos, la tasa de suicidios entre nales. En la jerarquía de las ciencias de Comte, la sociolo-los jóvenes es un 41 por 100 mayor en Nueva Zelanda. Los gía ocupaba el lugar más alto: para él era «la reina» y lossociólogos y psicólogos de ese país sugieren que su socie- sociólogos «científicos-sacerdotes». Este teórico francésdad, remota y dispersa, ostenta criterios de masculinidad no sólo dio nombre a la sociología, sino que además en-extremos que resultan especialmente difíciles para los frentó a la incipiente disciplina a un desafío bastantevarones jóvenes. Los adolescentes homosexuales que no ambicioso.comparten con los demás adolescentes su preferencia porlos deportes son particularmente vulnerables al suicidio Harriet Martineau(Shenon, 1995). Los académicos aprendieron mucho sobre los estudios de Comte a través de las traducciones que de éstos hizo la socióloga inglesa Harriet Martineau (1802-1876). Pero la Utilice su imaginación sociológica misma Martineau también fue una pionera. Ofreció aná- Si usted sucediese a Durkheim en su estudio sobre el lisis profundos sobre las costumbres sociales de su Gran suicidio, ¿cómo investigaría los factores que explicaran el Bretaña natal y Estados Unidos. El libro de Martineau aumento actual de suicidios entre los jóvenes de Estados Society in America ([1837] 1962) estudiaba la religión, la Unidos? política, la educación y la inmigración de aquella joven nación. Defendió los derechos de la mujer, la emancipa- ción de los esclavos y la tolerancia religiosa. Al final de su EL DESARROLLO vida, la sordera no le impidió proseguir su labor como DE LA SOCIOLOGÍA activista. Según la visión de Martineau (1877), los intelec- tuales y los académicos no deberían limitarse a ofrecerLas personas siempre han tenido curiosidad por las cues-tiones sociológicas: cómo relacionarse con los demás,cómo nos ganamos la vida, a quién seleccionamos comolíderes… Los filósofos y las autoridades religiosas de lassociedades antiguas y medievales plantearon innumera-bles observaciones sobre el comportamiento humano. Noprobaron ni verificaron científicamente dichas afirmacio-nes; aun así, con frecuencia sus afirmaciones se convirtie-ron en base de códigos morales. Varios de los primerosfilósofos sociales predijeron que algún día surgiría un es-tudio sistemático del comportamiento humano. A co-mienzos del siglo XIX, los teóricos europeos hicieroncontribuciones pioneras en el desarrollo de una cienciadel comportamiento humano.Los primeros pensadoresAuguste ComteEl siglo XIX fue una época agitada en Francia. La monar-quía había sido derrocada por la revolución de 1789 yNapoleón derrotado en su intento de conquistar Europa.En medio de este caos, los filósofos pensaron en un modode mejorar la sociedad. Auguste Comte (1798-1857), con-siderado el filósofo más influyente de principios del si-glo XIX, creía que para mejorar la sociedad se necesitabanuna ciencia teórica de la sociedad y una investigación sis- Harriet Martineau, una de las primeras sociólogas,temática del comportamiento. Él acuñó el término sociolo- estudió el comportamiento social en su Inglaterra nativa y en Estados Unidos.gía para referirse a la ciencia del comportamiento humano.
  • 10. 10 Capítulo 1observaciones de las condiciones sociales, sino que debe- zan, lleva a lo que él llama anomia. La anomia es la sen-rían actuar también según sus convicciones para reportar sación de pérdida del rumbo en una sociedad cuando elun beneficio a la sociedad. Por eso, Martineau investigó la control social del comportamiento individual se hacenaturaleza del trabajo femenino y señaló la necesidad de ineficaz. El estado de anomia se produce cuando los indi-ampliar las investigaciones en ese campo (Deegan, 2003; viduos han perdido su sentido de la determinación o laHill y Hoecker-Drysdale, 2001). dirección a menudo durante un período de profundo cambio social. En una época de anomia, los individuosHerbert Spencer están tan confusos y les resulta tan difícil afrontar elOtra contribución importante a los inicios de la sociolo- nuevo entorno social que pueden llegar a limitarse a susgía fue la de Herbert Spencer (1820-1903). Inglés victo- propias vidas.riano relativamente próspero, Spencer (a diferencia de A Durkheim le preocupaban los peligros que podíanMartineau) no se sentía obligado a mejorar o corregir la suponer para las nuevas sociedades industriales la aliena-sociedad; simplemente esperaba comprenderla mejor. ción, la soledad y el aislamiento. Compartía con Comte laBasándose en el estudio de Charles Darwin Sobre el origen creencia de que la sociología debería marcar la direcciónde las especies, Spencer aplicó el concepto de evolución a del cambio social. En consecuencia, defendió la creaciónlas sociedades para explicar cómo cambian o evolucionan de nuevos grupos sociales —mediadores entre el indivi-a lo largo del tiempo. De forma parecida, adaptó el con- duo, la familia y el estado— que facilitarían una sensacióncepto darwiniano de la «supervivencia del más fuerte» de pertenencia a los miembros de las sociedades grandesargumentado que es «natural» que unas personas sean y despersonalizadas. Los sindicatos serían un ejemplo dericas y otras pobres. estos grupos. La visión de Spencer sobre el cambio social gozó de Como muchos otros sociólogos, Durkheim no limitógran popularidad en su momento. A diferencia de Comte, su interés a un solo aspecto del comportamiento social.Spencer sostiene que, ya que las sociedades están condena- Más adelante veremos sus ideas sobre el crimen y el cas-das a cambiar en algún momento, no es necesario ser muy tigo, la religión y el lugar de trabajo. Pocos sociólogos hancrítico con los acuerdos sociales de la época ni trabajar tenido una influencia tan decisiva en tantos campos de laactivamente por el cambio social. Este punto de vista atrajo disciplina.a muchas personas influyentes de Inglaterra y Estados Uni-dos interesadas en mantener el statu quo y que sospecha-ban que los pensadores sociales fomentaban el cambio. Max Weber Otro importante teórico de los primeros tiempos fue MaxÉmile Durkheim Weber. Nacido en Alemania, Weber (1864-1920) estudióÉmile Durkheim aportó numerosas contribuciones pio- la historia del derecho y la economía, pero desarrolló unneras a la sociología, entre ellas su importante trabajo interés cada vez mayor por la sociología y llegó a ser pro-teórico sobre el suicidio. Hijo de un rabino, Durkheim fesor de varias universidades alemanas. Weber enseñó a(1858-1917) fue educado en Francia y Alemania. Se gran- sus estudiantes que debían emplear el Verstehen, términojeó una enorme reputación académica y fue uno de los que significa «comprensión» o «discernimiento» y que élprimeros profesores de sociología de Francia. Durkheim emplea en su obra. Señaló que no podemos analizar nues-será recordado, sobre todo, por su visión de que el com- tro comportamiento social con el mismo tipo de criteriosportamiento debe entenderse dentro de un contexto so- objetivos que utilizamos para medir el peso o la tempera-cial más amplio y no sólo en términos individuales. tura. Para entender el comportamiento en su totalidad, Como ejemplo de ese empeño, Durkheim ([1912] debemos aprender qué significados subjetivos asocian los2001) desarrolló una tesis fundamental para explicar individuos a sus actos, cómo perciben y explican su pro-todas las formas de la sociedad. Mediante el estudio in- pio comportamiento.tensivo de los Arunta, una tribu australiana, se centró en Supongamos, por ejemplo, que un sociólogo estu-las funciones de la religión y descubrió el papel que des- viera estudiando la estratificación social de los miembrosempeñaba la vida en grupo a la hora de determinar qué de una asociación de estudiantes. Weber esperaría que else consideraba religioso. Durkheim llegó a la conclusión investigador utilizara el Verstehen para determinar el sig-de que, como sucede con otras formas de comporta- nificado que la jerarquía social de la asociación tiene paramiento grupal, la religión refuerza la solidaridad en un sus miembros. El investigador estudiaría los efectos quegrupo. tienen las aptitudes deportivas, las notas, las habilidades Otro de los principales intereses de Durkheim era las sociales o la antigüedad en la asociación. Querría conocerconsecuencias del trabajo en las sociedades modernas. cómo los miembros de la fraternidad se relacionan conSegún él, la creciente división del trabajo en las sociedades otros miembros de estatus superior o inferior. Al estudiarindustriales, a medida que los trabajadores se especiali- estos temas, el investigador tendría en cuenta las emocio-
  • 11. El concepto de sociología 11nes, los pensamientos, las creencias y las actitudes de las Karl Marxpersonas (L. Coser, 1977). También estamos en deuda con Weber por una herra- Karl Marx (1818-1883) tenía en común con Durkheim ymienta conceptual: el tipo ideal. Un tipo ideal es una Weber ese interés simultáneo por los temas filosóficosconstrucción o modelo para evaluar casos específicos. En abstractos y la realidad concreta de la vida cotidiana. Asus propias palabras, Weber calificó varias características diferencia de los otros dos, Marx era tan crítico con lasde la burocracia como un tipo ideal (esto se trata en deta- instituciones que no pudo realizar una carrera académicalle en el Capítulo 6). Al presentar su modelo de burocra- convencional. Pasó la mayor parte de su vida exiliadocia, Weber no estaba describiendo ninguna actividad en fuera de su Alemania nativa.especial ni utilizaba el término ideal de forma que sugi- La vida personal de Marx fue una lucha constante.riera una evaluación positiva. En cambio, su intención era Cuando se prohibió un escrito suyo, huyó a Francia. Enofrecer un criterio para cuantificar el grado de burocrati- París conoció a Friedrich Engels (1820-1895), con el quezación de una organización real (Gerth y Mills, 1958). mantuvo una amistad durante el resto de su vida. AmbosMás adelante, en este libro utilizaremos el concepto de vivieron una época en la que la fábrica iba sustituyendotipo ideal para estudiar la familia, la religión, la autoridad paulatinamente a la granja en la economía de Europa yy los sistemas de autoridad, así como para analizar la bu- Estados Unidos.rocracia. En 1847, Marx y Engels asistían en Londres a las re- A pesar de que sus carreras profesionales coincidie- uniones clandestinas de una coalición ilegal de sindicatosran, Émile Durkheim y Max Weber nunca se conocieron conocida como la Liga Comunista. El año siguiente pre-y posiblemente ninguno de ellos fuese consciente de la pararon una declaración de principios llamada El mani-existencia del otro y sus ideas. Esto no ocurrió con el fiesto comunista, en el que argumentaban que las masas detrabajo de Karl Marx. Las ideas de Durkheim sobre la individuos que no tienen otro recurso que su trabajo (lodivisión del trabajo en las sociedades industriales se re- que ellos llamaron el proletariado) deberían unirse y lu-lacionaban con los escritos de Marx, mientras que la char para acabar con las sociedades capitalistas. En pala-búsqueda weberiana de una sociología objetiva y des- bras de Marx y Engels:prendida de valores era una respuesta a las convicciones La historia de todas las sociedades existentes hasta elmás profundas de Marx. Así, no sorprende que Marx sea momento es la historia de las luchas de clases… Losvisto como una gran figura del desarrollo de la sociolo- proletarios no tienen nada que perder salvo sus cadenas.gía, así como de algunas otras ciencias sociales (véase la Tienen un mundo por ganar. ¡TRABAJADORES DE TODO ELFigura 1-2). MUNDO, UNÍOS! (Feuer, 1989:7, 41).FIGURA 1-2Primeros sociólogos Émile Durkheim, 1858-1917 Max Weber, 1864-1920 Karl Marx, 1818-1883 Especialidad Filosofía Derecho, economía, Filosofía, derecho académica historia, filosofía Textos claves 1893: La división del trabajo en la 1904: Ética protestante y el 1848: El manifiesto comunista sociedad espíritu del capitalismo 1867: El capital 1897: El suicidio: un estudio sociológico 1912: Formas elementales de vida religiosa
  • 12. 12 Capítulo 1 Tras terminar El manifiesto comunista, Marx volvió a Cooley tenía en común con Durkheim, Weber y MarxAlemania, de donde fue expulsado. Entonces se trasladó a su deseo de conocer mejor la sociedad. Para hacerlo, pre-Inglaterra, y allí continuó escribiendo libros y ensayos, firió estudiar unidades pequeñas, grupos íntimos y rela-viviendo en la más extrema pobreza. Empeñó la mayoría ciones personales, como familias, pandillas y grupos dede sus bienes y varios de sus hijos murieron por desnutri- amigos. Para Cooley, estos grupos eran el campo de cul-ción y por enfermedad. Sin duda, Marx era un extraño en tivo de la sociedad en el sentido de que forjaban los idea-la sociedad británica, un hecho que quizá haya teñido su les, las creencias, los valores y la naturaleza social de losvisión de las sociedades occidentales. individuos. El trabajo de Cooley ayudó a conocer mejor Según Marx, la sociedad estaba dividida en dos clases los grupos de tamaño relativamente pequeño.con intereses encontrados. Al estudiar las sociedades in-dustriales de su época, como la de Alemania, Estados Jane AddamsUnidos e Inglaterra, percibió que la fábrica era el centro A comienzos del siglo XX, muchos sociólogos destacadosdel conflicto entre los explotadores (los propietarios de de Estados Unidos se consideraban a sí mismos reforma-los medios de producción) y los explotados (los trabaja- dores sociales, que se dedicaban a estudiar de maneradores). Para Marx esa relación era inherente al sistema, es sistemática una sociedad corrupta para después mejo-decir, el sistema de relaciones económicas, sociales y polí- rarla. Estaban realmente preocupados por la vida de losticas mantenían el poder y la dominación de los propieta- inmigrantes en las ciudades cada vez más grandes delrios sobre los trabajadores. Por consiguiente, Marx y En- país, tanto los que venían de Europa como los del surgels afirmaron que la clase trabajadora debía derribar el rural de Estados Unidos. En particular, las mujeres soció-sistema de clases existente. La influencia de Marx en el logas desempeñaron en muchas ocasiones un papel activopensamiento contemporáneo ha sido enorme. Sus obras en las zonas urbanas pobres como dirigentes de las insti-inspiraron a quienes más adelante liderarían las revolu- tuciones de apoyo comunitario. Por ejemplo, Jane Ad-ciones de Rusia, China, Cuba, Vietnam y otros países. dams (1860-1935), miembro de la American Sociological Aparte de las revoluciones políticas que generó, el pen- Society, cofundó el Hull House, la célebre casa de acogidasamiento de Marx tiene una relevancia enorme. Marx de Chicago.destacó la importancia de las identificaciones y asociacio- Addams y otras sociólogas pioneras solían combinarnes de grupo que influyen en el lugar que el individuo la investigación, el trabajo social y el activismo políticoocupa en la sociedad. Este área de estudio es fundamental con el objetivo de ayudar a los desfavorecidos y crear unaen la sociología contemporánea. En el curso de este libro sociedad más igualitaria. Por ejemplo, trabajando con elvaloraremos cómo la pertenencia a un grupo de género, de periodista y educador de raza negra Ida Wells-Barnett,edad, racial o una clase económica influye en las ideas y elcomportamiento de un individuo. En un cierto e impor-tante sentido, podemos seguir el rastro de esta forma deentender la sociedad hasta el trabajo pionero de Karl Marx.Enfoques actualesLa sociología actual se basa en los firmes cimientos cons-truidos por Émile Durkheim, Max Weber y Karl Marx.Sin embargo, la disciplina no ha permanecido estancadaen los últimos cien años. Mientras los europeos han se-guido haciendo contribuciones en este campo, sociólogosde todo el mundo y sobre todo de Estados Unidos hanavanzado en la teoría y en la investigación. Sus nuevasvisiones nos han ayudado a comprender mejor la sociedad.Charles Horton CooleyCharles Horton Cooley (1864-1929) era el arquetipo delos sociólogos que alcanzaron prominencia a principiosdel siglo XX. Nacido en Ann Arbor, Michigan, Cooley selicenció en economía, pero más adelante fue profesor de En una fotografía de la década de 1930, la reformistasociología en la universidad de Michigan. Como otros social Jane Addams lee para los niños del orfanatosociólogos de la primera época, se interesó por esta Mary Crane. Adams fue una pionera en la sociología y en el movimiento a favor de las instituciones de«nueva» disciplina mientras trabajaba en una campo re- apoyo comunitario.lacionado.
  • 13. El concepto de sociología 13Addams logró impedir la segregación racial en las escue- los países en vías de desarrollo (véase el Capítulo 15). Por ellas públicas de Chicago. Los esfuerzos de Addams por contrario, la microsociología se centra en el estudio de gru-crear un sistema de tribunales de menores y un sindicato pos pequeños, a menudo con métodos experimentales. Lade mujeres ilustran la orientación práctica de su trabajo investigación sociológica al nivel micro incluye estudios(Addams, 1910, 1930; Deegan, 1991; Lengermann y Nie- sobre el abandono de importantes roles sociales por partebrugge-Brantley, 1998). de los divorciados (véase el Capítulo 5), la influencia de la A mediados del siglo XX, sin embargo, la orientación aceptación de normas sociales en la expresión de prejuiciosde la disciplina había cambiado. La mayoría de los soció- (véase el Capítulo 8) y el efecto de las expectativas del pro-logos se limitaban a las tareas de teorizar y recopilar infor- fesor en el rendimiento del alumno (véase el Capítulo 13).mación; el ánimo de transformar la sociedad se dejó a los La sociología actual refleja las diferentes contribucio-trabajadores sociales y los activistas. Este distanciamiento nes de los teóricos del pasado. Cuando los sociólogos es-de la reforma social fue acompañado por un mayor com- tudian temas como el divorcio, la adicción a las drogas ypromiso con los métodos de investigación científicos y las nuevas religiones pueden recurrir a los puntos de vistauna interpretación objetiva de los datos. No todos los teóricos de los fundadores de la disciplina. El lector atentosociólogos estaban de acuerdo con esta postura. En 1950 podrá entrever la influencia de Comte, Durkheim, Weber,se creó una nueva organización, la Society for the Study Marx, Cooley, Addams y muchos otros en la investigaciónof Social Problems, para abordar de manera más directa actual. La sociología también ha rebasado los confinesla desigualdad social y otros problemas sociales. intelectuales de Europa y Norteamérica. Actualmente, la disciplina se nutre de las contribuciones de sociólogosRobert Merton que estudian el comportamiento humano en otras partesEl sociólogo Robert Merton (1910-2003) aportó una no- del mundo. Para describir el mundo de estos sociólogos,table contribución a la disciplina al combinar de manera conviene estudiar varios enfoques teóricos (también lla-satisfactoria teoría y práctica. Nacido en Filadelfia de pa- mados perspectivas) de gran relevancia en la sociologíadres inmigrantes eslavos, Merton obtuvo una beca para la actual.Temple University. Continuó sus estudios en Harvard,donde surgió su interés por la sociología. La carrera acadé-mica de Merton se desarrolló en la Columbia University. PRINCIPALES PERSPECTIVAS Merton (1968) formuló una teoría que constituye TEÓRICASuna de las explicaciones más citadas de la conducta des-viada. Merton propuso diferentes maneras de tener éxito Los sociólogos estudian la sociedad de diferentes mane-en la vida. Según él, algunos individuos no cumplen el ras. Para algunos, el mundo es básicamente una entidadobjetivo socialmente aprobado de acumular bienes mate- estable que se mantiene en el curso del tiempo. Les impre-riales o no utilizan los medios socialmente aceptados para siona la fortaleza de la familia, la religión organizada yalcanzar un objetivo. Por ejemplo, en la clasificación de otras instituciones sociales. Para otros, la sociedad estáMerton, los «innovadores» son personas que aceptan la compuesta por diversos grupos en conflicto que compi-meta de buscar el bienestar material, pero utilizan méto- ten por los recursos escasos. Para otros, lo más fascinantedos ilegales para hacerlo, como el robo o la extorsión. del mundo social es el día a día, las interacciones cotidia-Para Merton, la conducta delictiva se explica por la in- nas entre individuos que a menudo se dan por desconta-fluencia de los objetivos y medios aprobados por la socie- das. Estas tres visiones, las más utilizadas por los sociólo-dad sobre el comportamiento individual. Esta explicación gos, son las perspectivas funcionalista, del conflicto etiene diversas aplicaciones. Sirve para explicar las altas interaccionista y nos permitirán tener una idea generaltasas de criminalidad entre los pobres, quienes probable- introductoria sobre la materia.mente consideran que no pueden progresar por las víasconvencionales que llevan al éxito. En el Capítulo 8 co- La perspectiva funcionalistamentamos la teoría de Merton con más detalle. Merton también hizo hincapié en que la sociología de- Pensemos en la sociedad como un organismo vivo cuyasbería esforzarse por aunar los enfoques «macro» y «micro» diversas partes contribuyen a su correcto funcionamiento.para el estudio de la sociedad. La macrosociología se centra Esta visión es la perspectiva funcionalista, que hace hinca-en los fenómenos de gran escala o en civilizaciones enteras. pié en la manera en que las distintas partes de una sociedadEl estudio intercultural sobre el suicidio de Émile Dur- se estructuran para asegurar la estabilidad de la misma.kheim es un ejemplo de investigación a nivel macro. Más Las contribuciones de Talcott Parsons (1902-1977),recientemente se han estudiado las tasas de criminalidad en un sociólogo de la Harvard University, fueron crucialestodo el mundo (véase el Capítulo 8), el estereotipo de los para el desarrollo de la teoría funcionalista. Parsons es-estadounidenses de origen asiático como «minoría mo- taba muy influido por el trabajo de Durkheim, Weber ydelo» (véase el Capítulo 10) y los patrones demográficos de otros sociólogos europeos. Durante cuatro décadas do-
  • 14. 14 Capítulo 1minó la sociología en Estados Unidos con su defensa del Disfuncionesfuncionalismo. Parsons consideraba a la sociedad como Los funcionalistas reconocen que no todas las partes de launa vasta red de partes relacionadas, cada una de las cua- sociedad contribuyen siempre a su estabilidad. Una dis-les ayuda a mantener el sistema como un todo. Su enfo- función es un elemento o proceso en una sociedad queque funcionalista afirma que si un aspecto de la vida so- puede entorpecer el sistema social o restarle estabilidad.cial no contribuye a la estabilidad y la supervivencia de la Muchas pautas de comportamiento disfuncional,sociedad, es decir, si no cumple alguna función útil e como el asesinato, se consideran no deseados. Aunque noidentificable o no fomenta el consenso de valores entre los se deberían interpretar como tales de manera automática.miembros de la sociedad, no pasará de una generación a La evaluación de una disfunción depende de los valoresla siguiente. propios de cada individuo, «según cada cual». Por ejem- Consideremos la prostitución como ejemplo de apli- plo, el punto de vista oficial en las prisiones de Estadoscación de esta perspectiva. ¿Por qué una práctica tan Unidos es que las bandas de presos deberían erradicarse,ampliamente condenada se sigue manteniendo con tanta pues alteran el buen funcionamiento de la institución.persistencia y vitalidad? Los funcionalistas afirman que la Pero algunos funcionarios de prisiones llegan a conside-prostitución satisface necesidades que no podrían ser rar las bandas como parte integrante de su trabajo. Elatendidas fácilmente por formas más aceptables de expre- peligro que supone crea una «amenaza de seguridad» quesión sexual como el cortejo y el matrimonio. El «compra- hace necesarios una vigilancia y un trabajo más intensivosdor» recibe sexo sin ningún compromiso de procreación por parte de los guardias y los trabajadores especializadoso sentimental; al mismo tiempo, el «vendedor» se gana la en bandas (G. Scott, 2001).vida con el intercambio. Esta forma de plantear el tema nos lleva a la conclu-sión de que la prostitución cumple ciertas funciones que La perspectiva del conflictoparecen necesarias para la sociedad. Pero esto no quiere Donde los funcionalistas ven estabilidad y consenso, losdecir que la prostitución sea una forma legítima o desea- sociólogos del conflicto ven un mundo social en lucha per-ble de comportamiento social. Los funcionalistas no ha- manente. La perspectiva del conflicto afirma que el compor-cen este tipo de juicios. En su lugar, los defensores de la tamiento social se entiende mejor en términos de conflictoperspectiva funcionalista confían en poder explicar cómo o tensión entre grupos que compiten entre sí. Este conflic-es posible que un aspecto tan atacado de la sociedad logre to no tiene por qué ser violento: puede tomar la forma desobrevivir pese a todo (K. Davis, 1937). negociaciones sindicales, políticas de partidos, competi- ción entre grupos religiosos por captar nuevos creyentes oFunciones manifiestas y latentes debates sobre los presupuestos generales de un país.La guía de una universidad suele enumerar las funciones En el curso de gran parte del siglo XX, la perspectivade la institución; por ejemplo, que la universidad intenta funcionalista ha dominado la sociología en Estados Uni-«ofrecer a los estudiantes una amplia formación sobre el dos. Pero el enfoque del conflicto se ha ido haciendo máspensamiento clásico y el contemporáneo, sobre las huma- convincente desde finales de los años sesenta. La generali-nidades, las ciencias y el arte». Sería sorprendente encon- zación del malestar social resultante de las luchas por lostrar una guía que dijera: «Esta universidad fue fundada en derechos civiles, la enconada división acerca de la guerra1895 para mantener a las personas entre dieciocho y vein- de Vietnam, el auge de los movimientos para la liberacióntidós años alejadas del mercado laboral y reducir así el de la mujer y los homosexuales, el escándalo político deldesempleo.» Algo así sería impensable. Las instituciones Watergate, los disturbios urbanos y los enfrentamientossociales cumplen diversas funciones, algunas de ellas casi sobre el aborto han dado apoyo a la perspectiva del con-imperceptibles. De hecho, la universidad retrasa implíci- flicto: la idea de que nuestra sociedad se caracteriza por latamente la entrada de los jóvenes en el mercado laboral. lucha permanente entre grupos enfrentados. Actualmente, Robert Merton (1968) hizo una distinción importante la disciplina de la sociología acepta que la teoría del con-entre funciones manifiestas y funciones latentes. Las fun- flicto es una forma válida para conocer mejor una sociedad.ciones manifiestas de las instituciones son conocidas,conscientes y están establecidas como tales. Comprenden La visión marxistalas consecuencias perseguidas y reconocidas de un as- Como dijimos anteriormente, para Karl Marx la luchapecto de la sociedad, como el papel de la universidad de entre las clases sociales era inevitable dada la explotacióncertificar la competencia y el rendimiento académicos. En de los trabajadores en el capitalismo. Al ampliar el trabajocambio, las funciones latentes son no conscientes, no de Marx, los sociólogos y otros científicos sociales handeliberadas y pueden reflejar ciertos objetivos ocultos de llegado a ver el conflicto no como un fenómeno exclusivouna institución. Una de las funciones latentes de las uni- de la relación de clases, sino como una parte de la vidaversidades es contener el desempleo, otra servir de lugar cotidiana de cualquier sociedad. Al estudiar cualquierde encuentro a personas que buscan pareja para casarse. cultura, organización o grupo social, los sociólogos quie-
  • 15. El concepto de sociología 15ren saber qué partes se benefician, qué partes sufren y qué mental para combatir los prejuicios y conseguir lapartes dominan a expensas de otros. Están interesados, tolerancia y la justicia. La sociología, afirmaba, tiene queentre otros, en los conflictos entre hombres y mujeres, utilizar los principios científicos para estudiar los proble-padres e hijos, las ciudades y el campo, blancos y negros. mas sociales, como el de las personas de raza negra deLos teóricos del conflicto se interesan por cómo las insti- Norteamérica. Du Bois aportó una importante contribu-tuciones de la sociedad —entre ellas, la familia, el go- ción a la sociología con sus estudios exhaustivos sobre labierno, la religión, la educación y los medios de comuni- vida urbana tanto la de los blancos como la de los negros.cación— ayudan a que algunos grupos mantengan sus Du Bois tenía poca paciencia con los teóricos comoprivilegios mientras otros se mantienen en una posición Herbert Spencer, que parecían contemporizar con el statusubordinada. La importancia que conceden al cambio quo. Defendía la investigación básica sobre la vida de lossocial y la redistribución de los recursos hace que los teó- individuos de raza negra para diferenciar las opiniones dericos del conflicto sean más «radicales» y «activistas» que los hechos. Así, documentó el estatus relativamente bajolos funcionalistas (Dahrendorf, 1959). de aquéllos en ciudades como Filadelfia y Atlanta. Según Du Bois, era fundamental garantizar todos los derechosUna visión afroamericana: W. E. B. du Bois políticos de las personas de raza negra para que éstos pu-La teoría del conflicto ha aportado la importante contri- dieran progresar social y económicamente en Estadosbución de impulsar a los sociólogos a contemplar la socie- Unidos. Como muchas de sus ideas estaban en contra deldad con los ojos de las partes de la población que raras statu quo, no encontró una audiencia receptiva ni en elveces influyen en la toma de decisiones. Algunos de los gobierno ni en el mundo académico. Como consecuencia,primeros sociólogos de raza negra, entre ellos W. E. B. du Du Bois se comprometió cada vez más con organizacio-Bois (1868-1963), esperaban que sus investigaciones pu- nes que cuestionaban el orden social establecido y ayudódieran ayudar en la lucha por la igualdad de todas las ra- a fundar la National Association for the Advancement ofzas en la sociedad. Du Bois creía que el saber era funda- Colored People (NAACP) (D. Lewis, 1994, 2000). La incorporación durante los últimos años de dife- rentes puntos de vista a la sociología ha propiciado inves- tigaciones de gran valor, en especial sobre los afroameri- canos. Durante muchos años y de manera inexplicable, este grupo quedó excluido de las investigaciones médicas porque éstas se utilizaban para fines como la justificación del esclavismo. Actualmente, sin embargo, los sociólogos afroamericanos y otros investigadores sociales están tra- bajando para incluir a este grupo en investigaciones mé- dicas muy útiles sobre la diabetes y la anemia, dos enfer- medades que afectan especialmente a la población negra (A. Young, Jr., y Deskins, Jr., 2001). La visión feminista Pese a que la perspectiva feminista tiene una larga tradi- ción en otras disciplinas, hasta los años setenta no empezó a utilizarse en sociología. Según la visión feminista, la desigualdad de género es fundamental en el comporta- miento social y en las organizaciones. Dado que esta visión está centrada en un aspecto de la desigualdad, suele estar aliada con la perspectiva del conflicto. Los defensores de la perspectiva feminista tienden a centrarse en el nivel macro igual que los teóricos del conflicto. Recordando al trabajo de Marx y Engels, muchos teóricos feministas contempo- ráneos consideran la subordinación de la mujer como algo inherente a las sociedades capitalistas. Para algunos teóri- Este sello de correos está dedicado a W. E. B. du Bois, cos feministas radicales, en cambio, la opresión de la mujer quien cuestionó el statu quo en los círculos es algo inevitable en todas las sociedades dominadas por académicos y políticos. Fue la primera persona de raza los hombres, ya sean capitalistas, socialistas o comunistas. negra que se doctoró en la universidad de Harvard y Un ejemplo temprano de esta perspectiva (surgió in- participó en la fundación de la National Association for cluso antes de que los sociólogos utilizasen la palabra fe- the Advancement of Colored People (NAACP). minismo) se puede encontrar en la vida y los escritos de
  • 16. 16 Capítulo 1Ida Wells-Barnett (1862-1931). Tras sus innovadoras pu- los jurados se convirtió en objeto de escrutinio público.blicaciones de 1890 sobre los linchamientos de personas Ciertos juicios prominentes acabaron en veredictos quede raza negra en Estados Unidos, empezó a luchar por los dejaron asombrada a parte de la opinión pública. Muchoderechos de la mujer, en especial por el derecho al voto. antes de que se hiciera habitual entrevistar a los miembrosComo otros teóricos feministas posteriores, Wells-Barnett de un jurado después de un juicio, los interaccionistas tra-utilizó su análisis de la sociedad como medio de resisten- taban de comprender mejor los comportamientos en el re-cia contra la opresión. Estudió el significado de ser afro- ducido escenario de la sala de deliberaciones de un jurado.americano, ser mujer y ser mujer de raza negra en Estados El interaccionismo es un marco teórico en el cual losUnidos (Wells-Barnett, 1970). seres humanos viven en un mundo de objetos con signi- La visión feminista nos ha ayudado a comprender ficado. Esos «objetos» pueden ser cosas materiales, accio-mejor el comportamiento social al estudiar puntos de vista nes, otras personas, relaciones e incluso símbolos. Dadodistintos del blanco y el masculino. Por ejemplo, la posi- que para los interaccionistas los símbolos son una parteción social de una familia ya no se determina sólo por la especialmente importante de la comunicación humana, aposición y los ingresos del marido. Los académicos femi- veces este marco teórico se denomina perspectiva de lanistas no sólo han cuestionado los estereotipos sobre hom- interacción simbólica. Los miembros de una sociedad tie-bres y mujeres, sino que también han luchado por conse- nen en común los significados de los símbolos. En Esta-guir un estudio de la sociedad equilibrado en el aspecto del dos Unidos, por ejemplo, el saludo significa respeto,género en el que las experiencias y las contribuciones de las mientras que agitar los puños significa desafío. Otras cul-mujeres sean tan visibles como las de los hombres (Eng- turas utilizarán signos diferentes para transmitir un sen-land, 1999; Komarovsky, 1991; Tuchman, 1992). timiento de respeto o de desafío. Estos signos con signifi- La perspectiva feminista ha aportado a los sociólogos cado se consideran formas de comunicación no verbal ennuevas visiones del comportamiento social familiar. Por las que se pueden incluir muchos otros gestos, expresio-ejemplo, las primeras investigaciones sobre conducta de- nes faciales y posturas.lictiva raramente consideraban a las mujeres, y cuando lohacían, tendían a centrarse en delitos considerados «tra-dicionalmente» típicos de la mujer, como pequeños hur-tos en los comercios. Una visión como ésta ignora el papelde la mujer en diversos tipos de delitos, así como despro-porcionada presencia como víctimas de los mismos. Lainvestigación que dirigieron Meda Chesney-Lind y NoelieRodríguez (1993) mostró que casi todas las mujeres pre-sas habían sufrido abusos físicos y/o mentales cuandoeran jóvenes y la mitad de ellas habían sido violadas. Lascontribuciones de académicos feministas y de minoríashan enriquecido todas las perspectivas sociológicas. Utilice su imaginación sociológica Usted es un sociólogo que usa la perspectiva del conflicto para estudiar diversos aspectos de nuestra sociedad. ¿Cómo piensa que interpretaría la práctica de la prostitución? Contraste esta visión con perspectiva funcionalista.La perspectiva interaccionistaLos trabajadores que se relacionan en el lugar de trabajo, losencuentros en lugares públicos como autobuses y parques,el comportamiento en grupos pequeños: todos estos aspec-tos de la microsociología atraen la atención de los interac-cionistas. Mientras los funcionalistas y los teóricos del Los interaccionistas se interesarían por el significadoconflicto estudian pautas de comportamiento a gran escala social de las mascotas y los símbolos de los equiposy en toda la sociedad, los teóricos que adoptan la perspec- deportivos. Este indígena estadounidense protestativa interaccionista hacen generalizaciones sobre las for- porque un equipo de béisbol se llama Indios. Al mostrar otros nombres que pueden resultarmas de interacción cotidianas para entender la sociedad en ofensivos, nos invita a ponernos en su lugar.su conjunto. En los años noventa, por ejemplo, el trabajo de
  • 17. El concepto de sociología 17 Los símbolos en forma de tatuaje cobraron importan- escribió algunos artículos, pero no publicó ningún libro.cia en Estados Unidos después del 11 de septiembre de Fue un profesor muy conocido; de hecho, la mayor parte2001. Los tatuadores de Manhattan se vieron desbordados de sus ideas nos ha llegado por los apuntes de sus clases,por los encargos de diseños que tenían un significado sim- que algunos alumnos editaron tras su muerte.bólico para clientes de diferentes grupos. Los bomberos A medida que las enseñanzas de Mead se han ido co-pedían tatuajes con los nombres de sus compañeros falleci- nociendo mejor, los sociólogos han expresado un mayordos, los policías pedían diseños que incorporaran el escudo interés por la perspectiva interaccionista. Muchos handel cuerpo, las personas que trabajaban en la Zona Cero abandonado la que quizá fuese una preocupación excesivapedían tatuajes con una enorme cruz de acero, lo que por el nivel macro del comportamiento social y han redi-quedó de la estructura de las Torres Gemelas. Mediante rigido su atención a los grupos pequeños (nivel micro).símbolos como estos tatuajes, los individuos comunican sus Erving Goffman (1922-1982) popularizó un métodovalores y creencias a quienes les rodean (Scharnberg, 2002). interaccionista concreto, conocido como el enfoque dra- Mientras los enfoques funcionalista y del conflicto matúrgico, en el cual las personas se consideran actoressurgieron en Europa, el interaccionismo se inició en Esta- de teatro. Este enfoque compara la vida cotidiana con eldos Unidos. Se suele considerar que George Herbert Mead escenario de un teatro. Así como los actores proyectan(1863-1931) fue el fundador de la perspectiva interaccio- ciertas imágenes, también nosotros intentamos mostrarnista. Mead fue profesor de la University of Chicago desde ciertas características de nuestra personalidad y ocultar1893 hasta su muerte. Su análisis sociológico, igual que el otras. Por ejemplo, en una clase sentiríamos la necesidadde Charles Horton Cooley, se centró sobre todo en las rela- de dar una imagen seria y en una fiesta nos mostraríamosciones personales o en grupos reducidos. Mead se interesó simpáticos y relajados.por las formas más reducidas de comunicación, como son-risas, gestos y movimientos de cabeza, para intentar com- El enfoque sociológicoprender la influencia que ejercía el contexto más amplio deun grupo o una sociedad en estas conductas individuales. ¿Qué perspectiva debería utilizar un sociólogo para estu-Aunque sus puntos de vista eran innovadores, Mead sólo diar el comportamiento humano? ¿El funcionalismo? ¿La Tabla 1-1 Comparación de las principales perspectivas teóricas Funcionalista Conflicto Interaccionista Visión de la sociedad Estable, bien integrada Caracterizada por la tensión y Activa para influir en la la lucha entre grupos interacción social diaria Nivel del análisis que se Macro Macro Micro, a fin de comprender el prioriza problema macro, más amplio Conceptos clave Funciones manifiestas, Desigualdad, capitalismo, Símbolos, comunicación no funciones latentes, disfunciones estratificación verbal, interacción personal. Visión del individuo Las personas socializan para Las personas están modeladas Las personas manipulan los cumplir funciones sociales por el poder, la coerción y la símbolos y crean sus mundos autoridad sociales mediante la interacción. Visión del orden social Se mantiene mediante la Se mantiene mediante la fuerza Se mantiene por el cooperación y el consenso y la coerción entendimiento compartido del comportamiento cotidiano. Visión del cambio social Previsible, sirve como El cambio se produce Se refleja en la posición social reafirmación constantemente y puede tener de las personas y en su consecuencias positivas comunicación con los demás. Ejemplo Los castigos públicos refuerzan Las leyes refuerzan la posición Los individuos respetan o el orden social de quienes están en el poder desobedecen las órdenes según sus experiencias anteriores. Defensores Émile Durkheim, Talcott Karl Marx, W. E. B. du Bois, Ida George Herbert Mead, Charles Parsons, Robert Merton Wells-Barnett Horton Cooley, Erving Goffman
  • 18. La investigación en acción 1-1 EL DEPORTE BAJO TRES PERSPECTIVAS TEÓRICAS DIFERENTESV emos los deportes. Hablamos de de- reflejan e incluso exacerban muchas de mientos cotidianos. Estudian los depor- porte. Gastamos dinero en deporte. las divisiones sociales: tes en el nivel micro y observan cómo el Algunos de nosotros vivimos rodea- comportamiento social diario está in-dos de él y lo respiramos. Ya que los de- • El deporte es un gran negocio en el fluido por las normas, valores y exigen-portes ocupan buena parte de nuestro que los beneficios son más importan- cias del mundo de los deportes:tiempo y directa o indirectamente con- tes que la salud y la seguridad de lossume y genera una gran cantidad de di- trabajadores (deportistas). • Los deportes suelen aumentar lanero, no es sorprendente que el deporte • Los deportes perpetúan la falsa idea complicidad padre-hijo; pueden pro-tenga componentes sociológicos que de que el éxito se puede alcanzar sólo vocar expectativas por parte de lospueden ser analizados desde varias pers- mediante el trabajo y que la culpa del padres de participación y éxito (a ve-pectivas teóricas. fracaso sólo la tiene el individuo (y no ces irrealista) de los hijos. las injusticias del sistema social). Los • La práctica de deportes ofrece redesLa visión funcionalista deportes también sirven de «opio» de amistad que pueden estar presen-Al estudiar cualquier aspecto de la socie- que anima a las personas a buscar tes en la vida cotidiana.dad, los funcionalistas hacen hincapié en «apaños» o «subidones» temporales • A pesar de las diferencias de clase,la contribución de este aspecto a la esta- en vez de centrarse en sus problemas religión y raza, los compañeros debilidad social general. Para los funciona- personales o en cuestiones sociales. equipo trabajarán juntos en armoníalistas, los deportes son una institución e incluso podrían abandonar prejui-casi religiosa que utiliza el ritual y la ce- cios y estereotipos anteriores. A pesar de sus diferencias, losremonia para reforzar los valores comu- • Las relaciones en el mundo del de-nes de una sociedad: funcionalistas, los teóricos del porte están definidas por la posición conflicto y los interaccionistas social de las personas como jugado- • Los deportes socializan a los jóvenes res, entrenadores y árbitros, así como en valores como la competición y el estarían de acuerdo en que el por el estatus alto o bajo que adquie- patriotismo. deporte es mucho más que ren los individuos según sus logros o • Los deportes ayudan a mantener el ejercicio o entretenimiento. prestigio. bienestar físico de las personas. • Los deportes sirven de válvula de es- A pesar de sus diferencias, los fun- cape tanto para los participantes • Los deportes mantienen el papel su- cionalistas, los teóricos del conflicto y como para los espectadores, que pue- bordinado de las personas de raza los interaccionistas estarían de acuerdo den liberar las tensiones y agresividad negra y latinas que destacan como en que el deporte es mucho más que de una forma socialmente aceptable. jugadores, pero no como entrenado- ejercicio o entretenimiento. También • Los deportes «unen» a los miembros res, directivos o propietarios de los estarían de acuerdo en que los deportes de la comunidad (al apoyar a los de- clubes. y otras manifestaciones culturales po- portistas o equipos) o de una nación • Las expectativas de género animan a pulares merecen ser estudiadas por los (en los Campeonatos del Mundo o las deportistas femeninas a ser pasi- sociólogos. los Juegos Olímpicos) y despiertan vas y amables, cualidades que no un sentimiento general de unidad y concuerdan con la competitividad en Comentemos solidaridad social. el deporte. 1. ¿Ha sufrido o presenciado discrimi- naciones por razón de género o razaLa visión del conflicto La visión interaccionista en el deporte?Los teóricos del conflicto defienden que Al estudiar el orden social, los interaccio- 2. ¿Qué perspectiva cree usted que esel orden social se basa en la coerción y la nistas se interesan especialmente por los más útil para la sociología del de-explotación. Afirman que los deportes significados comunes de los comporta- porte? ¿Por qué?Fuente: Acosta y Carpenter, 2001; H. Edwards, 1973; Eitzen, 2003; Fine, 1987.perspectiva del conflicto? ¿La interaccionista? De hecho, se solapan y dónde divergen, nos permitirá conocer mejorlos sociólogos utilizan todas las perspectivas que se pre- nuestra sociedad.sentan en la Tabla 1-1, ya que cada una ofrece su propia Aunque ninguno de estos enfoques es el correcto y losvisión de un mismo tema. La consideración de todas las sociólogos recurren a ellos con objetivos diversos, conperspectivas sociológicas principales, observando dónde frecuencia se tiende a dar prioridad a una de las perspec-18
  • 19. El concepto de sociología 19tivas por encima de las demás. La orientación teórica de sobre trabajadores con salarios bajos reveló algunos as-un sociólogo influye notablemente en su manera de enfo- pectos de la desigualdad social. Ya sea bajo la perspectivacar la investigación de un asunto, lo que incluye la elec- funcionalista o la feminista, en Arizona o Afganistán, ención del objeto de estudio, el modo de estudiarlo y las un establecimiento de ultramarinos o en el mercado glo-preguntas que se plantearán (o no se plantearán). (La bal, los sociólogos suelen considerar que el comporta-Caja 1-1, página 18, contiene un ejemplo sobre el modo miento humano está marcado por la desigualdad social.en que un investigador abordaría el tema de los deportes Algunos, al intentar comprender el efecto de la des-bajo distintas perspectivas.) Cualquiera que sea el obje- igualdad han defendido la causa de la justicia social.tivo del trabajo de un sociólogo, siempre estará guiado W. E. B. du Bois ([1940] 1968:418) señaló que el poderpor sus puntos de vista teóricos. La investigación se con- más importante en la Tierra no corresponde «al pensa-vierte, como las teorías, en un foco que ilumina una parte miento o la ética, sino a los bienes materiales». Como yadel escenario y deja el resto en penumbra. hemos visto, las contribuciones de Karl Marx, Jane Ad- dams e Ida Wells-Barnett también tratan la desigualdad y la justicia sociales. LA IMAGINACIÓN SOCIOLÓGICA En este libro se dará especial prominencia al trabajo de los sociólogos sobre la desigualdad social. Además,En este libro ilustraremos la imaginación sociológica de muchos capítulos contienen una caja sobre este tema.varias formas diferentes: llevando la teoría a la práctica,mediante investigación activa, estudiando el significadode la desigualdad social, hablando sobre raza, género y La sociología va más allá de razas,fronteras y dando especial importancia a las políticas so- géneros y fronterasciales en todo el mundo. Entre los sociólogos hay hombres y mujeres de orígenes étnicos, nacionales y religiosos muy diversos. Con su tra-La teoría llevada a la práctica bajo, los sociólogos buscan sacar conclusiones válidas para todos, no sólo para los ricos y poderosos. Esto no esMostraremos la utilidad de las principales perspectivas siempre fácil. Los estudios sobre la manera de aumentarsociológicas para comprender los temas actuales, desde la los beneficios empresariales atraen más interés y apoyopena capital hasta el SIDA. Los sociólogos no dicen nece- financiero que los que explican las ventajas de repartirsariamente «estoy aplicando la perspectiva funcionalista», jeringuillas en los barrios urbanos deprimidos. Pero lapero su investigación y sus enfoques sí tienden a basarse sociología, ahora más que nunca, intenta comprender lasen uno o varios marcos teóricos, como se verá en las pá- experiencias de todos. En la Caja 1-2 vemos que en mu-ginas que siguen. chas partes del mundo el papel de la mujer en los lugares públicos se considera diferente al del hombre.La investigación en acciónLos sociólogos estudian de manera activa el comporta- Las políticas sociales en el mundomiento social y una variedad de temas. Ya hemos vistoque la investigación puede arrojar luz sobre los factores Una buena forma de utilizar la imaginación sociológica essociales que influyen en las tasas de suicidios y en la toma para ampliar nuestro conocimiento de los procesos socia-de decisiones de los jurados. La investigación sociológica les que tienen lugar hoy día en el mundo. A partir delsuele tener una aplicación directa en la mejora de la vida Capítulo 2, todos los capítulos finalizarán con el estudiocotidiana de las personas, por ejemplo, aumentando la de un tema concreto de políticas sociales actuales. En al-participación de los afroamericanos en la elaboración de gunos casos nos referiremos a casos específicos a los quepruebas de diabetes. En el curso de este libro veremos que se enfrentan los gobiernos. Por ejemplo, en el Capítulo 4,la investigación sociológica aclara todo tipo de comporta- «Socialización», se abordará la financiación estatal de lasmientos grupales. guarderías infantiles; las políticas de inmigración, en el Capítulo 10, «Desigualdad racial y étnica», y la religión en las escuelas, en el Capítulo 13, «Religión y enseñanza».La importancia de la desigualdad Estas secciones demostrarán que los conceptos socialessocial fundamentales pueden reforzar nuestra capacidad de¿Quién tiene el poder? ¿Quién no lo tiene? ¿Quién tiene pensamiento crítico y ayudarnos a comprender mejor losprestigio? Tal vez el tema de investigación más importante debates actuales sobre políticas públicas que tienen lugarde la sociología actual sea la desigualdad social, condi- en todo el mundo.ción que hace que no todos los miembros de una sociedad Además, la sociología se ha utilizado para evaluar eldispongan del mismo nivel de bienestar, prestigio o po- éxito de los programas o el impacto de los cambios im-der. La investigación realizada por Barbara Ehrenreich pulsados por políticos y activistas. Por ejemplo, en el Ca-
  • 20. La sociología en la comunidad global 1-2 LA MUJER EN LOS LUGARES PÚBLICOS DE TODO EL MUNDOP or definición, un espacio público, neutrales en cuanto al género, siguen calle son poco frecuentes y que por lo como un parque o una acera, es acce- existiendo los clubes privados sólo para general no conllevan implicaciones gro- sible para todo el mundo. Incluso hombres y en los espacios públicos las seras o amenazantes, Gardner (1989:49)algunos establecimientos privados, como mujeres aún sufren ciertas desigualdades. replica que «sobre todo para las mujereslos restaurantes, están pensados para que Erving Goffman, un sociólogo interaccio- jóvenes (…), la presencia en lugares pú-cualquier persona pueda entrar libre- nista, realizó estudios clásicos sobre luga- blicos implica la probabilidad de que losmente en ellos. Pero los sociólogos y res públicos. Percibió que eran escenarios hombres expresen opiniones sobre ellas,otros investigadores sociales se han dado de interacciones rutinarias, como, por cumplidos que no son tan cumplidos, ecuenta de que las sociedades establecen ejemplo, cuando alguien está perdido y insultos rudos o vulgares cuando creennormas de acceso a esos lugares diferen- pide que le indiquen una dirección. Pero que la mujer está coqueteando». Y añadetes para hombres y mujeres. la socióloga Carol Brooks Gardner ofrece que estos comentarios a veces se acompa- En muchas sociedades de Oriente ñan de silbidos y pellizcos, lo que desvelaMedio, las mujeres tienen prohibidos los la hostilidad latente de muchos comenta-espacios públicos y quedan relegadas a Las mujeres son muy conscientes rios de hombre a mujer en la calle.ciertas partes de la casa. En esas socieda- de que pedir ayuda en un lugar Según Gardner, muchas mujeres tie-des, el café y el mercado son considera- nen un temor fundado a que puedan público puede acarreardos dominios masculinos. Otras socieda- producirse acoso sexual, agresión o vio-des, como la malgache, limitan de manera insinuaciones o requerimientos lación en lugares públicos, y afirma queestricta la presencia de mujeres en luga- sexuales indeseados. «los lugares públicos son foros en los queres públicos, pero les permiten dirigir las cada día se reafirma la desigualdad coti-negociaciones propias de los mercados al diana para las mujeres y para muchosaire libre. En algunas sociedades del oeste una crítica feminista del trabajo de Goff- otros individuos» (1989:56).de África, las mujeres controlan el mer- man: «Pocas veces Goffman destaca elcado. En algunos países del este de Eu- miedo habitual y desproporcionado que Comentemosropa y en Turquía al parecer las mujeres las mujeres pueden llegar a sentir haciapueden moverse libremente por los luga- los hombres en público y mucho menos 1. ¿Qué diferencias habría entre unares públicos, pero el acceso a los cafés es el constante temor que pueden llegar a cafetería en Turquía y otra en Seattle,exclusivo de los hombres. Comparemos sentir las minorías étnicas o las perso- Estados Unidos? ¿Dónde se veríanesto con las cafeterías de Norteamérica, nas con discapacidades» (1989:45). Las esas diferencias?donde hombres y mujeres se mezclan e mujeres son muy conscientes de que 2. ¿Conoce a alguna mujer que hayaincluso entablan conversaciones aun pedir ayuda en un lugar público puede sufrido acoso sexual en un lugarsiendo desconocidos. acarrear insinuaciones o requerimientos público? ¿Cómo reaccionó? ¿Ha Aunque un observador no avezado sexuales indeseados. cambiado su comportamiento so-pueda considerar que los espacios pú- Mientras Goffman sugiere que los cial como consecuencia de la expe-blico y privado en Estados Unidos son comentarios dirigidos a mujeres en la riencia?Fuente: Cheng y Liao, 1994; C. Gardner, 1989, 1990, 1995; Goffman, 1963b, 1971; Rosman y Rubel, 1994.pítulo 9, «Estratificación en Estados Unidos y en el mundo», mas sociales actuales deben ser resueltos antes de que lle-se incluye un debate sobre la efectividad de las iniciativas guen a agobiar a las sociedades humanas. Es de esperarde reforma de la asistencia social. Estos debates ponen de que los sociólogos tengan un papel cada vez más promi-relieve las numerosas aplicaciones prácticas de la teoría y nente en los gobiernos mediante la investigación y el des-la investigación sociológica. arrollo de políticas públicas alternativas. Es natural que Los sociólogos prevén que el próximo cuarto de siglo en este libro nos fijemos en la relación entre el trabajo desea quizá el más apasionante y crucial de la historia de la los sociólogos y los difíciles temas a los que se enfrentandisciplina. Esto se debe al creciente reconocimiento en los planificadores de políticas y las personas de EstadosEstados Unidos y en el resto del mundo de que los proble- Unidos y todo el mundo.20
  • 21. El concepto de sociología 21 RECURSOS DEL CAPÍTULOResumenLa sociología es el estudio sistemático del comporta- dio del suicidio; Max Weber, que nos enseñó que elmiento social y los grupos humanos. En este capítulo trabajo intelectual debe «llegar al fondo de los te-analizamos la naturaleza de la teoría sociológica, los fun- mas», y Karl Marx, que enfatizó la importancia de ladadores de la disciplina, las perspectivas teóricas de la economía y el conflicto social.sociología contemporánea y algunas formas de ejercitar la 7. En el siglo XX, la sociología se ha enriquecido nota-«imaginación sociológica». blemente gracias al trabajo de los sociólogos estado- unidenses Charles Horton Cooley y Robert Merton. 1. La imaginación sociológica consiste en tener con- 8. La macrosociología se centra en el estudio de fenó- ciencia de la relación entre el individuo y la sociedad menos de gran alcance o en civilizaciones enteras, y se basa en la capacidad de observarla como lo haría mientras que la microsociología se centra en el estu- alguien ajeno a ella, sin incluir valoraciones deriva- dio de los grupos pequeños. das de nuestras experiencias limitadas y condiciona- 9. La perspectiva funcionalista resalta la manera en mientos culturales. que se estructuran las diferentes partes de una socie- 2. A diferencia de otras ciencias sociales, la sociología dad para garantizar su estabilidad. hace hincapié en la influencia que los grupos pueden 10. La perspectiva del conflicto argumenta que el com- tener sobre el comportamiento y las ideas de los in- portamiento social se comprende mejor en términos dividuos y las maneras en que éstos conforman la de conflicto o tensión entre grupos enfrentados. sociedad. 11. La perspectiva interaccionista se preocupa funda- 3. El conocimiento basado en el «sentido común» no mentalmente de formas de interacción básicas y co- siempre es fiable. Los sociólogos deben poner a prueba tidianas, como los símbolos y otros tipos de comuni- y analizar cada pieza de información que utilizan. cación no verbal. 4. Los sociólogos emplean teorías para estudiar las re- 12. Los sociólogos utilizan las tres perspectivas, ya que laciones entre observaciones o datos que pueden cada una de ellas ofrece un punto de vista particular parecer no tener relación alguna. del mismo fenómeno. 5. Entre los pensadores del siglo XX que aportaron ideas 13. En este libro se utiliza la imaginación sociológica nuevas a la sociología se encuentran Auguste Comte, para llevar la teoría a la práctica, se enseña el modo un filósofo francés, Harriet Martineau, una soció- de realizar investigación, se destaca la importancia de loga inglesa, y Herbert Spencer, un académico inglés. la desigualdad social más allá de barreras derivadas 6. Otras figuras importantes en el desarrollo de la so- del género, la raza y las fronteras y se debaten políti- ciología fueron Émile Durkheim, pionero en el estu- cas sociales que se aplican en todo el mundo.Preguntas para el pensamiento crítico 1. ¿Qué aspectos del ambiente social y laboral en un 3. ¿Cómo estudiaría un interaccionista un lugar en que restaurante de comida rápida serían especialmente usted haya trabajado o una organización de la que interesantes para un sociólogo en el marco de su usted haya sido miembro en alguna ocasión? «imaginación sociológica»? 2. ¿Cuáles son las funciones manifiestas y latentes de un gimnasio?