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Ebermhi GarcíA   IntroduccióN A La TeoríA MeméTica
 

Ebermhi GarcíA IntroduccióN A La TeoríA MeméTica

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El presente trabajo intenta ser un acercamiento al punto de vista memético (un ángulo relativamente nuevo y útil para analizar las cuestiones culturales y su desarrollo), explicando los puntos y ...

El presente trabajo intenta ser un acercamiento al punto de vista memético (un ángulo relativamente nuevo y útil para analizar las cuestiones culturales y su desarrollo), explicando los puntos y las ventajas de ésta visión. El objetivo es proponer esta teoría como una nueva herramienta para la investigación, haciendo más simple el entendimiento de las cuestiones culturales.

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    Ebermhi GarcíA   IntroduccióN A La TeoríA MeméTica Ebermhi GarcíA IntroduccióN A La TeoríA MeméTica Document Transcript

    • INTRODUCCIÓN A LA TEORÍA MEMÉTICA Los memes como explicación a la evolución cultural Ebermhi García Hernández Universidad Autónoma de Sinaloa Sociología
    • INTRODUCCIÓN A LA TEORÍA MEMÉTICA Los memes como explicación a la evolución cultural ABSTRACT El presente trabajo intenta ser un acercamiento al punto de vista memético (un ángulo relativamente nuevo y útil para analizar las cuestiones culturales y su desarrollo), explicando los puntos y las ventajas de ésta visión. El objetivo es proponer esta teoría como una nueva herramienta para la investigación, haciendo más simple el entendimiento de las cuestiones culturales.
    • “Todo lo que se transmite de una persona a otra de este modo, es un meme. Ello incluye el vocabulario que utilizamos, las historias que conocemos, las habilidades que hemos adquirido gracias a otros y los juegos que preferimos. También hay que tener en cuenta las canciones que cantamos y las leyes que acatamos. Por lo tanto, cuando conducimos un coche por la izquierda (o la derecha), cuando tomamos cerveza con un platillo hindú o café con leche con pizza, cuando silbamos la musiquita de un comercial televisivo o estrechamos la mano a alguien, estamos tratando con memes. Todos y cada uno de estos memes ha evolucionado a su manera, inimitable según el trecho histórico que haya recorrido, pero todos, al fin y al cabo, transmitidos por nuestra conducta con el afán de reproducirse” (Susan Blackmore) Meme: I Un patrón de información contagioso que se replica infectando parasitariamente las mentes humanas y alterando su conducta, causando a la vez de nuevo la propagación. Eslóganes, frases ingeniosas, melodías, íconos, inventos y modas son memes típicos. Una idea o patrón de información no es un meme hasta que no consiga que alguien lo replique, que lo repita a alguien más. Todo conocimiento transmitido es memético. (Wheelis, citado en el Léxico Memético) II Patrones de información auto-replicables que se propagan a través de las ecologías de la mente, un patrón de reproducción muy parecido al de las formas de vida… Se auto-reproducen, interactúan con el entorno y se adaptan a él, mutan, persisten. Evolucionan para ocupar los nichos vacíos de sus entornos locales, que son, en este caso los sistemas de creencias circundantes y las culturas de sus portadores: es decir, nosotros. (John Perry Barlow)
    • Por: EBERMHI GARCÍA HERNÁNDEZ ESTUDIANTE DE LA LICENCIATURA EN SOCIOLOGÍA UNIVERSIDAD AUTÓNOMA DE SINAOA QUINTO SEMESTRE eleberr@gmail.com Cel 6672 02 41 47 Introducción a la Teoría Memética La teoría memética es una visión relativamente nueva que nos permite analizar las cuestiones culturales de una manera práctica y simple, como la transmisión de unidades de información de una persona a otra, como replicadores “egoístas” que no tienen otro fin más que su replicación y sobrevivencia dentro de la cultura. La memética estudia entonces los mecanismos de los que se vale dicha unidad de información. Originalmente el término fue esbozado brevemente por el biólogo inglés Richard Dawkins en el capítulo “Memes: Los nuevos replicadores” de su libro “El gen egoísta”. Dawkins llama “memes” a las unidades replicantes de información, por ejemplo, las creencias, los hábitos, las historias, los refranes, las modas, las ideas, las comidas típicas, los “chismes”, las habilidades para realizar alguna actividad: desde cómo elaborar una rueda hasta los pasos de toda una compleja técnica de cultivo. Dichas unidades intervienen en la evolución cultural, de forma similar a como lo hacen los genes en la evolución biológica (replicándose, con variaciones ocasionales y buscando su supervivencia en el medio natural, o, en el caso de los memes, en el medio cultural). El término “meme” fue acuñado por su similitud al término “gen” y a los términos “mimesis” (imitación) y “memoria”. APORTES DE LA TEORÍA Dawkins propone el concebir la evolución cultural como la relación, adaptación y transmisión de éstas unidades replicantes: los memes. Esto nos hace apreciar más claramente a la cultura y cómo cambia con el tiempo (cómo se mueven estos memes en la historia, cómo conviven, se agrupan, coexisten, desaparecen, dominan, colonizan, monopolizan, etc.), todo un nuevo ángulo desde el cual observar la cultura. Podemos decir que los memes tienen como fin principal el “replicarse” (es decir, el propagarse); y hacen esto multiplicándose de persona a persona por imitación y tienen más posibilidades de perdurar en tanto más se ensaya y repite. El ensayo es algo muy importante, porque lleva a la persona a interiorizar un meme, a practicarlo repetidamente, porque así el meme se aferra más fuertemente a su portador
    • y esto reduce las posibilidades de que lo olvide. Es decir, aplaza la muerte del meme, que lucha por sobrevivir, por mantenerse vivo. Veamos, por ejemplo cuando se le enseña a un niño a leer, es mediante la práctica, una y otra vez, como el meme “lectura” logra instaurarse íntegramente en el niño. El meme se reafirma en su cabeza, por decirlo de alguna manera y está “a salvo” de ser olvidado, y así, se educa a la mayoría de los niños con este meme, hasta que casi todos están alfabetizados: la lectura, así, es un meme exitoso dentro del ámbito cultural, en tanto se ha replicado satisfactoriamente a sus integrantes y continúa haciéndolo. Pensemos también, por ejemplo, cuando repetimos insistentemente una idea en nuestra cabeza, la moldeamos, la reelaboramos, la analizamos, la adornamos, hasta que está –o consideramos que está- “lista”. Hacemos esto porque esperamos a que la idea sea lo suficientemente atractiva como para presentarla ante los demás, para que ellos la tomen, para que la vean como una “buena idea”, y la reproduzcan; cuando pasa esto es cuando un meme está cumpliendo su objetivo principal: difundirse. Cuando se dice que la difusión es el principal objetivo del meme hay que tomar en cuenta que esto sucede independientemente de que el meme sea más útil o más verdadero, esto puede jugar un papel importante, pero no el definitivo, ya que el hecho de que un meme perdure sólo se debe a que tiene la característica de propagarse con más facilidad que otros memes. Citando a Geoffrey Cowley: “Las creencias que sobreviven no son necesariamente verdaderas; las reglas que sobreviven no son necesariamente justas; los ritos que sobreviven no son necesariamente necesarios. Las cosas que sobreviven lo logran porque son hábiles en sobrevivencia...”1 …y nada más. Es decir, en el caso de creencias, reglas, ritos o las modas que se sostienen socialmente, parece no contar mucho el hecho de que sean verdaderas o falsas, justas o injustas, necesarias o arbitrarias: solo están ahí porque son aptas, porque se replican más fácilmente, y así sobrevive el meme (y sobrevive solo para continuar replicándose). Veamos esto más específicamente en el ejemplo de la moda en la ropa: Se adquiere y reproduce no exactamente porque sen más “útil” o porque ofrezca más comodidad (de hecho, muchas veces ocurre lo contrario), sino por la publicidad: la 1 Cowley, Geoffrey, Artículo “Viruses of the mind: how odd ideas survive” publicado en Newsweek 14 de abril 1997 pag 14
    • publicidad es una forma de difundir un meme para que llegue a más personas, y ya teniéndolo, las personas se encarguen de reproducirlo. La publicidad juega un papel muy importante en la difusión memética: impone estilos de vestir, productos que consumir, opiniones que sostener, e, incluso, gestos, muecas, expresiones, formas de comportarse, etcétera, es decir, impone memes. Los memes se valen de la publicidad para llegar a más gente. Aparte de la publicidad televisiva, la educación escolar (que puede ser entendida también como publicidad, ya que es la transmisión de una información), por ejemplo, es una forma de reproducir ciertos memes a los alumnos. Los alumnos aprenden el conocimiento de su época en la escuela, a la vez que aprenden a reproducir la dinámica social establecida en su cultura. Es decir, aquí también aprenden memes. Una analogía es ver al meme como un virus infeccioso buscando alojamiento. Nos dice Richard Dawkins en “El gen egoísta”: “Los memes tendrían que considerarse como estructuras vivientes. No en sentido metafórico sino técnico. Cuando alguien planta un meme fértil en mi mente, instala literalmente un parásito en mi cerebro, transformándolo en un vehículo de su propagación tal como un virus… Y esto no es meramente una manera de hablar. Por ejemplo, el meme que está por "cree en la vida después de la muerte" se encuentra real y físicamente construido en el cerebro de millones y millones de personas como una estructura del sistema nervioso.”2 Dawkins ve al meme como un “virus” no exactamente en el sentido despectivo, sino como una analogía práctica de su fácil propagación. El individuo que acepta un determinado meme va a propagarlo, consciente o inconscientemente, con o sin variaciones; en el sentido en que va a reproducir dicho meme para sí mismo (pensemos en una pauta de comportamiento, como, por ejemplo el usar la gorra para atrás), al tiempo en que otros lo copian por imitación, replicándose y replicándose llegando a cada vez más gente, así, el meme está usando a cada persona como un “vehículo de propagación”, tal como lo hace, por ejemplo, la gripe. A su vez, los memes tienden a juntarse, formando grandes conglomerados de memes que se mantienen unos a otros (conglomerados que podemos llamar “memeplex”), es decir, memes que se saben compatibles y se aprovechan de eso para su supervivencia. De esta forma, cuando alguien acepta, por ejemplo el conglomerado de memes “Patria”, está tomando un paquete de memes como lo son “Bandera”, “Himno”, “Fronteras”, “Lealtad a la patria”, “Orgullo nacional”, etcétera, memes que difícilmente 2 Dawkins, Richard, “El gen egoísta”, capítulo “Memes: Los nuevos replicadores”
    • sobrevivirían por separado (¿quién concebiría un “himno nacional” si antes no concibe lo que es –o lo que le dicen que es- una nación?) Como ya se explicó antes, los memes se adquieren por imitación, y se refuerzan mediante la repetición, (cantar el himno nacional una vez a la semana, etc…) Aunado a esto, tenemos también reforzadores que animan a la persona a adoptar (o a no abandonar) ciertos memes, por ejemplo, el meme “sentirse en deuda con la patria”, alimentado con historias de valor, heroísmo, los mártires de la patria, ayuda a reforzar y aceptar más fácilmente el “Amor a la patria”, calificativos positivos como ver a alguien “con valores cívicos” o ver positivamente la palabra “patriota” son incentivos para que alguien sostenga el “deber con la patria”. Pero tenemos también reforzadores negativos. Castigos o amenazas por no adquirir determinado meme. Para seguir con el ejemplo, el calificativo “traidor a la patria”, con el que se tildaría a alguien que no le “rinde honores a su patria apropiadamente”, es decir, alguien que no internaliza el meme “Patria”. En tiempos pasados alguien podría haber sido procesado judicialmente si se le veía un comportamiento “antipatriota” (de hecho, aún ahora existen fuertes multas para quien haga “uso indebido de los símbolos patrios”3, como no representar la bandera tal y como es o el simple hecho de hacer un poema “ofensivo”4). Como se observa, el meme utiliza mecanismos para incentivar su aceptación; recompensas si se acepta, reprimendas si no se acepta. De igual forma, los memes mutan, ocasionando la evolución cultural. Pensemos, por ejemplo, en las variaciones de los automóviles, en el vestuario, en los instrumentos musicales, en la música, en la arquitectura, en el arte, en las nuevas técnicas para realizar una actividad, etc… (y por qué no, también en los cambios que ha sufrido la bandera nacional) Susan Blackmore lo resume así: “(El meme) se escucha, se recuerda y se transmite, y al mismo tiempo ocurren variaciones durante el proceso. Ocurre en los inventos, las canciones, las obras de arte, las teorías científicas (etcétera). La mente humana es una fuente abundante de diversidad. Cuando pensamos combinamos nuestras ideas y les damos vuelta para producir nuevas posibilidades.”5 ¿A qué se deben estas variaciones? • En fallos de la replicación (pensemos en el juego “el teléfono descompuesto”) • En influencias de otros memes. 3 La famosa “Ley sobre el Escudo, la Bandera y El Himno Nacional.”, que viene a ser un buen ejemplo de cómo un meme asegura su supervivencia. 4 Recordemos el poema “La patria entre mierda”, de Sergio Witz. 5 Blackmore, Susan, “La máquina de los memes”, pag 45
    • • En partes del meme que el anfitrión decide desechar. • En “fallos” –o supuestos fallos- detectados y corregidos. • En la decisión de alguien con “autoridad” (el presidente, el Papa, un artista). • En publicidad específicamente elaborada para llegar a más personas. Etcétera. Así un meme puede cambiar siendo esencialmente el mismo (al menos, en principio), es a lo que se denomina “selección memética”. Podemos observar también una especie de riña, donde los memes compiten tratando de desplazar a otros. Como nos menciona Juan Rívano: “Hay también la pugna de los memes a la vista: en instrumentos como la llave inglesa y la llave francesa o en sistemas meméticos enteros como el sistema inglés de pesos y medidas y el sistema métrico decimal. Hay también a la vista la liquidación de un sistema memético por otro como el jeroglífico por el silabario y después el silabario por el abecedario. Hay sistemas meméticos que de dominantes han pasado a recesivos y casi obsoletos, como la numeración romana desplazada por la arábiga.”6 Y el meme que vence es aquél que fue más “apto” para sobrevivir en el ecosistema cultural. Podemos abarcar la historia entera de las diferentes culturas en términos de memes: su aparición, propagación, sus pugnas, su adaptación, su agrupación, y, si es el caso, su desaparición. “Piénsese en la flecha de hierro, por ejemplo, que irrumpió derrumbando culturas enteras y estableciendo nuevas. O en la falange de Alejandro, la brújula, el telar a vapor, la transmisión inalámbrica, etc., etc.”7 Cada elemento particular de una cultura, cada técnica que usa, cada actividad, cada objeto, cada invento, cada superstición, cada creencia, viene a ser un meme, y entre más personas se replique, más exitoso resulta ser. “Los memes se propagan en el acervo de memes al saltar de un cerebro a otro mediante un proceso que, considerado en su sentido más amplio, puede llamarse de imitación. Si un científico escucha o lee una buena idea, la transmite a sus colegas y estudiantes. La menciona en sus artículos y ponencias. Si la idea se hace popular, puede decirse que se ha propagado, esparciéndose de cerebro en cerebro.” 8 6 Rivano, Juan, “Memes y creencias”, pag 8 7 Rivano, Juan, “Memes y creencias”, pag 9 8 Dawkins, Richard, “El gen egoísta”, capítulo “Memes: Los nuevos replicadores”.
    • Pero, ¿qué facilita que los memes se transmitan? Todos intercambiamos información con otras personas casi todo el tiempo, démonos cuenta de los cinco “booms” que dispararon por los cielos la aparición y transmisión de memes, primero, el principal: el surgimiento del lenguaje, que llevó al inicio de la transmisión de memes “de boca en boca”. “El lenguaje es un sistema memético que sirve como vehículo de expresión de ideas y herramienta de coordinación social.”9 El segundo, la escritura, que facilitó que cientos de memes se transmitieran sin la necesidad de que esté presente un transmisor, o cualquier otro objeto físico en sí, que permitió plasmar mucha información en poco espacio, en pequeños símbolos-manchas. El tercero, los libros (desde sus versiones primitivas), sin duda la información plasmada en un pergamino o en unas tablillas llega a más personas que sólo garabateándola en cuevas o rayoneando el lodo con una ramita, pues nos permite… “…resucitar en la página un mensaje del pasado, (y) a partir de un texto, redefinir el universo y rebelarse contra sus injusticias.”10 El cuarto, la televisión, donde la gente es bombardeada por millares de memes en tan solo pocos minutos y solo estando sentada en el sofá. El quinto y el más reciente, el Internet y todo lo que implica (email, charlas virtuales, videos en línea, blogs, etc…). Vemos que estos cinco elementos implicaron una especie de “revolución memética”, cada uno de ellos resultó ser todo un ecosistema fértil donde los memes se replican y se replican tan fácilmente y llegan a millones de personas con casi ningún esfuerzo en tan poco tiempo. Estos son los mecanismos -los cinco ligados entre sí- más importantes que utilizan los memes para propagarse, pero no son los únicos, el solo hecho de percatarnos del vestuario o de los gestos que utilizan otras personas, o saboreando una buena comida, nos permite identificar y adoptar memes, y esos ejemplos constituyen también una manera de cómo éstos se propagan. Danniel Dennett menciona otro caso: Si llegamos a un pueblo transportando fruta en un carro con ruedas radiadas, no solo estamos transportando físicamente la fruta de un pueblo a otro, sino también estamos transportando la brillante idea de un carro con ruedas radiadas de una mente a otra. Miremos ahora lo que puede caracterizar a cada meme en particular. Jordi Cortés nos hace una explicación simple de las características de los memes, recurriendo de nuevo a la útil analogía de verlos como “entidades vivientes”: “Para el conjunto de los memes se dan las características propias de todo proceso evolutivo: fecundidad (algunas ideas son especialmente efectivas, 9 Capella, Francisco, “Acción intencional, memes y ciencia.” 10 Manguel, Alberto, “Una historia de la lectura”, pag 11-12
    • como la idea de Dios, por ejemplo), longevidad (muchas de ellas persisten durante mucho tiempo: la monogamia, o la fe, por ejemplo) y fidelidad en la replicación (carácter conservador de las tradiciones y de muchas creencias y supuestos, especialmente las transmitidas verticalmente: de padres a hijos o de maestros a alumnos)”11 Se nos revelan entonces 3 características presentes en cada meme. Fecundidad: Se refiere a la facilidad que tiene el meme de propagarse, siendo más fecundo en tanto más personas lo aceptan, es decir si es “contagioso” o no. Si no cumple este requisito, el meme no tiene muchos partidarios y falla su objetivo de replicarse (recordemos que el meme es exitoso en tanto su portador lo comunica y comparte con otros). Longevidad: El tiempo en que están presentes como memes válidos y aceptados (y no como un recuerdo de museo, como la mitología griega). Podemos ver memes fugaces como alguna moda pasajera que duró pocos meses y memes más perdurables como por ejemplo, el Budismo, que existe desde aproximadamente el año 500 aC (un longevo meme de más o menos 2500 años de edad que sigue persistiendo). Fidelidad en la replicación: Se refiere a si el meme tiende a mantenerse estático o si, por el contrario, cambia a menudo mientras se propaga. Estas tres características varían dependiendo de las condiciones del propio meme. Por ejemplo, ¿el meme tiende a perseguir a quien no lo acepta?, ¿incita a la intolerancia?, ¿el meme ofrece algún beneficio (real o imaginario) a quien lo tiene?, ¿incita a las personas a que lo propaguen insistentemente o, por el contrario, prefiere mantenerse “underground”?. Todas estas son variables que nos permitirán ver el comportamiento de un meme. Percatémonos también que cuando un meme nuevo aparece tiende a tener cierto rechazo, por más verdadero, cómodo, útil o por más beneficios que le pueda traer a su portador. Observemos que muchas veces las nuevas ideas no siempre son bienvenidas, ya que pueden amenazar la supervivencia de otros memes, viejas ideas establecidas atrincheradas como prejuicios en las mentes de sus portadores.12 Ejemplos tenemos muchísimos: La idea de que la tierra gira alrededor del sol tuvo cierto rechazo porque chocaba con el meme de “dios puso la tierra en el centro y todo 11 Cortés Morató, Jordi, “¿Qué son los memes?: Introducción general a la teoría de memes”, pag 2 12 Capella, Francisco, “Acción intencional, memes y ciencia”
    • gira alrededor de ella”, los descubrimientos de Charles Darwin mostraron también oposición porque no tomaba en cuenta los memes religiosos, por mencionar algunos. Veamos que estos dos memes terminaron por aceptarse, y el hecho de que se sepan verdaderos jugó un papel primordial, casi decisivo, porque son memes que reflejan la realidad tal y como es. Desgraciadamente no siempre podemos decir que los memes verdaderos “triunfan”: miremos, sin ir más lejos, la popularidad que goza la astrología, o la creencia en todo lo “sobrenatural”, vemos a gurús, charlatanes o dobladores de cuchara apoyándose en complejos meméticos falsos para recibir fama o algún beneficio económico. Estos estafadores miran el éxito del meme y su facilidad para replicarse y se aprovechan de eso. Sus victimas ven atractiva y cómoda la idea de conocer la personalidad de un sujeto según dónde estaban las estrellas en el momento de su nacimiento, o se quedan boquiabiertas de asombro al ver a un psíquico supuestamente moviendo objetos con la mente… y así el meme se reproduce fácil y felizmente (y gracias a esto la sociedad se llena de ideas extrañas). CONCLUSIÓN Para concluir lo expresado aquí, no cabe duda de que la memética es una herramienta muy útil para analizar la evolución cultural, podemos ver a toda una cultura en función de los memes. Identificando los memes propios de una determinada sociedad, reconociendo qué condiciones los orilló a aparecer, cómo éstos se han propagando, cómo han cambiado con el tiempo, al tiempo en que se identifica qué mecanismos usan para replicarse, qué técnicas utilizan para que el individuo lo internalice, si se impone de forma agresiva, si se persuade o amenaza, si permite o no permite críticas, cómo compite y cómo se relaciona con otros memes. Podemos imaginarnos las revoluciones y las guerras como pleitos entre memes poderosos (memes que llevan a las personas que los aceptan a luchar hasta la muerte por ellos) luchando por instaurar, imponer o derrocar un meme. Podemos fácilmente identificar los mecanismos que utiliza cada sociedad para enseñar los memes propios a sus integrantes, si se ofrecen recompensas a quien los acepta, castigos a quien los rechaza, etc., la teoría memética nos ofrece todo un enfoque para analizar la cultura, un enfoque práctico, simple y todavía por explorar.
    • “Tenemos el poder de desafiar a los genes egoístas de nuestro nacimiento y, si es necesario, a los memes egoístas de nuestro adoctrinamiento… Somos construidos como máquinas de genes y educados como máquinas de memes, pero tenemos el poder de rebelarnos contra nuestros creadores. Nosotros, sólo nosotros en la Tierra, podemos rebelarnos contra la tiranía de los replicadores egoístas” (Richard Dawkins)
    • BIBLIOGRAFÍA BLACKMORE, Susan (2000): La máquina de los memes, Paidós Ibérica, España (2005): Despertando del sueño del meme CORTÉS Morató Jordi: ¿Qué son los memes?: Introducción general a la teoría de memes. DAWKINS, Richard, (2005): El capellán del diablo: Reflexiones sobre la esperanza, la mentira, la ciencia y el amor, Gedisa editorial, España. MANGUEL, Alberto, (2005): Una historia de la lectura, Editorial Joaquín Mortiz, México. RÍVANO, Juan (1997): Neodarwinismo cultural: De memes y creencias) REFERENCIAS WEB: ROBLES Loró, Rafael: Memética e Historia http://www.rafaelrobles.com/misescritos/memeticaehistoria.htm CAPELLA, Francisco: Acción intencional, memes y ciencia http://www.juandemariana.org/comentario/2222/accion/intencional/memes/ciencia/ DAWKINS, Richard: Memes, los nuevos replicadores (capítulo de “El Gen egoísta”) http://www.anatomiafractal.com/memeslosnuevosreplicadores.htm GRANT, Glenn Léxico Memético http://virus.lucifer.com/lexicon_sp.html