La Sierra del Montsec: destino turístico y reserva Starlight
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Article de Sergi Paricio (Servei Prevenció Contaminació Acústica i Lluminosa Generalitat de Catalunya) i Salvador Ribas (Parc Astronòmic Montsec) publicat a Luces CEI: la revista del Comité Español de Iluminación, núm. 51, febrer de 2014.

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La Sierra del Montsec: destino turístico y reserva Starlight La Sierra del Montsec: destino turístico y reserva Starlight Document Transcript

  • 1.- La historia de un cielo oscuro La Sierra del Montsec situada en la provincia de Lleida, en el PrePirineo catalán, ha sido reconocida desde hace muchos años como uno de los lugares que muestran excepcionales condiciones de observación astronómica tanto por sus con- dicionantes meteorológicos como por la baja afectación de la contaminación lumínica. Desde antes de los años 90 del siglo pasado esta zona ha sido utilizada por colectivos de aficionados a la astronomía como lugar de referencia para realizar sus observaciones. A mediados de los 90, fruto de la voluntad de miembros de estos colectivos y con el soporte del investigador Joan Oró se puso en marcha el proyecto, ahora ya realidad, del Parc Astronòmic Montsec por parte de la Generalitat de Catalunya. Una instalación astronómica que aspire a la exce- lencia requiere que el entorno tenga una gran calidad del cielo nocturno para poder obtener imágenes del firmamento estables, precisas y definidas, por lo cual, el lugar de obser- vación necesita condiciones meteorológicas adecuadas y baja contaminación lumínica. Figura 1. El cielo nocturno del Montsec visto desde el Centre d’Observació de l’Univers Diversos estudios realizados por instituciones científicas mostraron que la Sierra del Montsec disponía del mejor cielo de Catalunya y uno de los mejores del mundo, dado que constataron que es un territorio con baja pluviometría, un porcentaje elevado de noches despejadas, baja contamina- ción lumínica y permitía obtener buenas imágenes estables del firmamento. 2.- La protección del cielo del Montsec a lo largo del tiempo El proyecto del Parc Astronòmic Montsec evolucionó en paralelo con el desarrollo de una ley catalana de protección del cielo nocturno impulsada por el entonces Departament de Medi Ambient de la Generalitat de Catalunya, la cual fue la primera ley autonómica del estado español en esta materia. El Parlament de Catalunya aprobó el 31 de mayo de 2001, la Ley 6/2001, de ordenación ambiental del alumbrado para la protección del medio nocturno; uno de los objetivos de la Ley es preservar la calidad del cielo nocturno de los territorios que tienen un especial valor astronómico o natural. El Govern de Catalunya en el año 2005 y 2013 estableció el Observatori Astronòmic del Montsec como punto de referencia y definió su entorno de 1600 km2 como zona de protección máxima frente a la contaminación lumínica. En la última década, la Generalitat de Catalunya ha impul- sado diversas actuaciones para la mejora de la calidad del cielo nocturno de la zona, entre ellas hay que destacar las actuaciones de ordenación ambiental de la iluminación exterior de los 16 municipios del Consorci del Montsec; las acciones de substitución y renovación de las instalaciones y elementos del alumbrado existente el 2006, ineficientes y que producían contaminación lumínica, fueron substituidos por equipos de iluminación eficientes y adecuados para la protección del cielo; las acciones realizadas gestionadas y coordinadas por el Consorci del Montsec, han permitido la renovación del alumbrado de la zona y han comportado una inversión de 2 millones de euros, la mitad de la inversión aportada por el propio ayuntamiento y la otra mitad sub- vencionada por la Direcció General de Qualitat Ambiental. A partir del año 2012 el Servei per a la Prevenció de la Contaminació Acústica i Lluminosa y el Parc Astronòmic Montsec, han llevado a cabo el plan de medidas de calidad La Sierra del Montsec: Destino Turístico y Reserva Starlight Salvador Ribas - Parc Astronòmic Montsec Sergi Paricio - Servei Prevenció Contaminació Acústica i Lluminosa Generalitat de Catalunya Comité Español de Iluminación
  • del cielo ambicioso y extenso en la sierra del Montsec. El Plan ha utilizando principalmente dos técnicas de medida, basadas en los dos tipos de instrumentos más utilizados actualmente, el Sky-Quality Meter (SQM) y el ASTMON Lite, ambos generadores de datos estándar de referencia en la ciencia astronómica. Por un lado se han realizado medidas de fondo de cielo mediante el Sky-Quality Meter (SQM), aparato fotométrico que mide la brillantez del cielo de forma automática y da los resultados en las unidades típicas de astronomía (magnitu- des por segundo de arco cuadrado). El SQM se ha instalado encima de un vehículo, el cual envía los datos de calidad del cielo a un ordenador que dispone de la configuración RoadRunner (desarrollada por la Sociedad Malagueña de Astronomía) que permite integrar las medidas del SQM con los datos GPS y así recoger datos de forma extensiva a lo largo de un recorrido, como se muestra en la figura 2. Figura 2. Ejemplo de los resultados obtenidos en el recorrido medida test en el Montsec En segundo lugar se han tomado medidas de fotome- tría astronómica mediante el aparato ASTMON Lite (Itec Astronomica S.L), que es la versión transportable del sistema de medidas instalado en otros emplazamientos de referencia: el Observatorio de Calar Alto, el Parque Nacional de Doñana o la Universidad Complutense de Madrid. Este sistema, com- puesto de una cámara CCD astronómica con sistema de filtros fotométricos Johnson, permite la realización de una imagen de cielo completo a través de su lente ‘ojo de pez’, de forma rápida podemos identificar la presencia de con- taminación lumínica y sus efectos en el cielo nocturno, así como la dirección de donde proviene dicha contaminación. Algunas de las conclusiones más destacadas de las medi- das realizadas se pueden resumir en estos puntos: La sierra del Montsec sigue siendo un sitio de referencia en Catalunya en cuanto a su cielo oscuro. La casi totalidad de la zona no urbana estudiada presenta valores mejores que 21,0 magnitudes en el punto cénit y una buena parte de la zonas de mayor altitud y/o alejadas de los mayores núcleos de población presentan valores mejores que 21,40 magnitudes. Se ha confirmado que los núcleos urbanos dentro del área de estudio producen un efecto muy limitado más allá de su propio núcleo, a excepción de los centros de mayores dimen- siones: Balaguer, Tremp, Ponts y Artesa de Segre. Mención aparte merecen las influencias de largo alcance. Desde el Montsec son especialmente observables los efec- tos ‘burbuja’ de Lleida, Barcelona y su área de influencia, Zaragoza, Barbastro y Monzón. Siendo especialmente impor- tante el efecto de Lleida que incluso se ha llegado a detectar desde el interior de otros núcleos urbanos. Figura 3. Mapa de cielo obtenido desde el Observatori Astronòmic. Las dos manchas rojas de abajo son Balaguer (bajo izquierda) y Lleida (bajo derecha) y la del lado izquierdo corresponde con la dirección de Barcelona. 3.- La certificación del Montsec como sitio Starlight A raíz de los resultados que se han obtenido en las diversas campañas de calidad de cielo, conjuntamente con todos los estudios preexistentes de los otros elementos claves que determinan la calidad astronómica de un lugar se ve clara- mente que la sierra del Montsec tiene parámetros claramente dentro de los que se requieren para ser certificado como lugar Starlight. A partir de la Declaración de La Palma de 2007 surgió el sistema de certificación Starlight, con el objetivo de fomentar mundialmente la mejora de la calidad de las experiencias turísticas y la protección del cielo nocturno de aquellos luga- res visitables que presenten excelentes cualidades para la contemplación del cielo estrellado y la práctica de activida- des basadas en este recurso. Comité Español de Iluminación Comité Español de Iluminación
  • Comité Español de Iluminación El excepcional cielo del Montsec y la apuesta por con- vertirlo en un elemento de desarrollo turístico hizo que en el año 2012 se iniciara el proceso para la certificación del Montsec como Destino Turístico Starlight. Durante ese año el Montsec y su cielo fueron evaluados por los procesos de auditorías astronómica y turística establecidas por la Fundación Starlight. Los Destinos Starlight son lugares: 1) visitables, 2) prote- gidos contra la contaminación lumínica, 3) que tienen unas buenas condiciones naturales para la contemplación de las estrellas, el firmamento y para las prácticas turísticas relacio- nadas con este recurso y 4) que tienen las infraestructuras adecuadas y actividades relacionadas con la oferta turística integrando en ella la naturaleza nocturna y su patrimonio asociado. Dado que el Montsec cumple correctamente con estos objetivos la evaluación se completó favorablemente a inicios del año 2013. Se concluyó que un total de veinticuatro térmi- nos municipales (total o parcialmente) eran certificados como Destino Turístico Starlight, pero además dados los valores excepcionales de calidad de cielo que habían registrado se certificaron también 11 municipios (total o parcialmente) como Reserva Starlight. Una Reserva Starlight es un espacio natural protegido que alberga un compromiso entre la defensa de la calidad del cielo nocturno y el acceso a la luz de las estrellas. Debe tener como función preservar la calidad del cielo nocturno y los diversos valores asociados a este hecho, muy especial- mente en lo que respecta a la conservación de la naturaleza. Estando catalogada la mayor parte del territorio del Montsec por diversas figuras de protección como son el Pla d’Espais d’Interès Natural (PEIN) o la Red Natura 2000, la sierra del Montsec puede acoger y trabajar en la protección del cielo en la línea que se espera de las Reservas Starlight. Estos lugares Starlight deben ser un nexo de interacción entre la ciencia y el turismo y deben impulsar la creación de productos de turismo del conocimiento vinculados al disfrute del cielo y de la noche estrellada, siendo no sólo actividades astronómicas sino todas aquellas que pueden realizarse en este paisaje nocturno. La sierra del Montsec tanto desde el sector público, con el Centre d’Observació de l’Univers como equipamiento divulgativo del Parc Astronòmic Montsec que acoge más de 20.000 visitantes anuales, como el sec- tor privado con las correspondientes acciones turísticas en el entorno del cielo del Montsec han realizado una fuerte apuesta por el turismo del conocimiento basado en este recurso para fomentar el desarrollo sostenible de esta zona del PrePirineo catalán. n Salvador Ribas, Parc Astronòmic Montsec y Sergi Paricio, Servei per a la Prevenció de la Contaminació Acústica i Lluminosa de la Generalitat de Catalunya Figura 4. Mapa del Destino Turístico y Reserva Starlight del Montsec