The Role of Statutes in Common Law Jurisdictions


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The Role of Statutes in Common Law Jurisdictions

  1. 1. Common Law Statutes The Role of Statutes in  English and American LawDecember 26, 2012 Statutory Construction Slide 1
  2. 2. The Relationship Between  Statutes and Case LawDecember 26, 2012 Statutory Construction Slide 2
  3. 3. The Relationship Between  Statutes and Case LawDecember 26, 2012 Statutory Construction Slide 3
  4. 4. The Relationship Between  Statutes and Case LawDecember 26, 2012 Statutory Construction Slide 4
  5. 5. Parliamentary Sovereignty When statutes and  case law conflict,  statutes will be  followed. This has been the  rule since the  Glorious  Revolution (1688) House of Commons, ca. 1710December 26, 2012 Statutory Construction Slide 5
  6. 6. Parliamentary Sovereignty Parliament can make laws concerning  anything. No Parliament can bind a future  parliament. A valid Act of Parliament cannot be  questioned by the court.  Parliament is the supreme lawmaker. NOTE – EU law complicates this.December 26, 2012 Statutory Construction Slide 6
  7. 7. Modern Examples House of Lords ruled that  the Crown (government)  must compensate oil  companies for certain  losses sustained during  WWII. Parliament passed the  War Damage Act 1965,  saying that the Crown was  not, and never had been,  liable for such.December 26, 2012 Statutory Construction Slide 7
  8. 8. Modern Examples A challenge was  launched in court  against the legitimacy  of the British Railway  Act 1968. The claim was  supporters of the Act  mislead Parliament. House of Lords ruled  they had no jurisdiction  to hear such claim.December 26, 2012 Statutory Construction Slide 8
  9. 9. The American Model Congressional sovereignty exists, but it is  limited by the Constitution! Congress has defined power The Courts can determine whether has exceeded  this power or violated the Constitution. December 26, 2012 Statutory Construction Slide 9
  10. 10. Types of Legislation (UK) Primary Secondary Acts of Parliament sometimes referred to as  sometimes referred to as  delegated legislation. general acts. includes rules, orders,  these are subject to  regulations and byelaws  overriding legislation of  created by subordinate  the EU. bodies of government  Further Classification: under powers delegated  Public to it by Parliament. Private LocalDecember 26, 2012 Statutory Construction Slide 10
  11. 11. Reading Acts of Parliament see 26, 2012 Statutory Construction Slide 11
  12. 12. Types of Legislation (US) Bills Resolutions become law after  do not have the force  passage by both  of law. Houses and signed  used to express  by President. opinion of Congress  Can be temporary or  or delegate power to  permanent. President. Rule/Regulations Can also be used to  created by agencies start Constitutional  Amendments.December 26, 2012 Statutory Construction Slide 12
  13. 13. Act of Congress                                  An Act Preamble bill that started process   To define and protect the institution of marriage. Sept. 21, 1996 ­  [H.R. 3396] Be it enacted by the Senate and House of Representatives of the United States of  America in Congress assembled: Defense of Marriage Act.  SECTION 1. SHORT TITLE. shows how Act     This Act may be cited as the ``Defense of Marriage Act. should be integrated into US Code SEC. 2. POWERS RESERVED TO THE STATES.     (a) In General.­­Chapter 115 of title 28, United States Code, is amended by  adding after section 1738B the following:December 26, 2012 Statutory Construction Slide 13
  14. 14. Organization of Statutes alphabetical by subject matterDecember 26, 2012 Statutory Construction Slide 14
  15. 15. Cooperative Interplay Role of Judges in the System Interpret statutes Create case law in areas not regulated by statute Role of Legislature Create rules in any area it want Even in areas traditionally dominated by case law! “the codification of the law” Revise rules that have been “improperly”  interpreted by the courts. “legislative overruling”December 26, 2012 Statutory Construction Slide 15
  16. 16. Codification of the Law Prior to 1952, commercial contract law  was dominated by case law. Passage of the Uniform Commercial Code  codified much of the case law in this area  AND changed some it. Case law is still used in commercial  contract law where the U.C.C. is silent. December 26, 2012 Statutory Construction Slide 16
  17. 17. Legislative Overruling Specifically reject and change a common  law rule. Example – common law rule was assumption of  risk barred negligence claim. Many legislatures  have replaced this rule with comparative  negligence. Specifically reject a courts interpretation  of a statute.December 26, 2012 Statutory Construction Slide 17
  18. 18. Legislative Overruling UK: Law of Property (Miscellaneous Provisions)  Act 1989 (c. 34) “3.  The rule of law known as the rule in Bain v.  Fothergill is abolished in relation to contracts  made after this section comes into force.”December 26, 2012 Statutory Construction Slide 18
  19. 19. Legislative Overruling California, USA: California Civil Code § 1714 (a) Every one is responsible, not only for the result of his willful acts, but also  for an injury occasioned to another by his want of ordinary care or skill in the  management of his property or person, except so far as the latter has, willfully or by  want of ordinary care, brought the injury upon himself. The extent of liability in such  cases is defined by the Title on Compensatory Relief. (b) It is the intent of the Legislature to abrogate the holdings in cases such as Vesely v.  Sager (1971) 5 Cal.3d 153, Bernhard v. Harrahs Club (1976) 16 Cal.3d 313, and  Coulter v. Superior Court (1978) 21 Cal. 3d 144 and to reinstate the prior judicial  interpretation of this section as it relates to proximate cause for injuries incurred as a  result of furnishing alcoholic beverages to an intoxicated person, namely that the  furnishing of alcoholic beverages is not the proximate cause of injuries resulting from  intoxication, but rather the consumption of alcoholic beverages is the proximate cause  of injuries inflicted upon another by an intoxicated person. (c) No social host who furnishes alcoholic beverages to any person shall be held  legally accountable for damages suffered by such person, or for injury to the person or  property of, or death of, any third person, resulting from the consumption of such  beverages.December 26, 2012 Statutory Construction Slide 19
  20. 20. Statutory Interpretation Rules and Canons of Interpretation “[I]n the field of statutory construction …, there are  correct, unchallengeable rules of how to read which  lead in happily variant directions.” ­ Karl N. LlewellynDecember 26, 2012 Statutory Construction Slide 20
  21. 21. Common Rules of Interpretation Literal/Plain Meaning Rule Historical Rule/Original Intent Golden Rule/Soft Plain Meaning Rule Mischief Rule (U.K. only) Purposive/Functional Rule Whole Act RuleDecember 26, 2012 Statutory Construction Slide 21
  22. 22. Literal (Plain Meaning) Rule The court does not ask what the legislation  might be intended to say, just what it  actually says. What is the literal and ordinary meaning of  the words used?December 26, 2012 Statutory Construction Slide 22
  23. 23. Pros/Cons of Literal Rule Encourages precision Ignores wider context Respects legislature Assumes perfection Prevents judges from  Ignores limits of  rewriting law language Other approaches  Can lead to absurd or  make it difficult to  harsh results. predict outcomes.December 26, 2012 Statutory Construction Slide 23
  24. 24. Historical Rule original intent, intentionalism Taking into consideration all circumstances at  the time of the creation of the statute, the court  determines what the legislators intended with  their actual words. What did the original legislators intend with  the words that they used? use of legislative history. Pepper v Hart  [1993]December 26, 2012 Statutory Construction Slide 24
  25. 25. Golden Rule If the words used  Pros are ambiguous the  Avoids absurd results Avoids harsh results court should adopt  Cons an interpretation  No clear test for  which avoids an  absurdity/harshness absurd result. Allow judges to  rewrite statutesDecember 26, 2012 Statutory Construction Slide 25
  26. 26. Mischief Rule The interpretation should aim to remedy  the “mischief” that the statute itself aimed  to remedy. Gives judges power to “discover”  Parliaments intentions. used when legislature passes law to remedy  common law defect. some argue that this undermines Parliaments  supremacy.December 26, 2012 Statutory Construction Slide 26
  27. 27. Functional Approach The court tries to find the purpose of the  legislation, rather than just looking at the  words used. What is the general underlying purpose of  the statute? employed in interpreting European lawDecember 26, 2012 Statutory Construction Slide 27
  28. 28. The Whole Act Rule When interpreting a statute, a court should  construe particular statutory provisions in  light of the statute as a whole  Court will look particularly to: Title PreambleDecember 26, 2012 Statutory Construction Slide 28
  29. 29. ExampleDecember 26, 2012 Statutory Construction Slide 29
  30. 30. Canons What is a canon? A wise saying backed by experience and intuition. Not law, not binding, but more significant than  mere cliché. Something between homespun saying and general  truths of math or science.December 26, 2012 Statutory Construction Slide 30
  31. 31. Canons of Construction ejusdem generis treating items "of the same kind" together  Noscitur a sociis  known from associates expressio unius est exclusio alterius  "the expression of one thing is the exclusion of  another"  Strict ConstructionDecember 26, 2012 Statutory Construction Slide 31
  32. 32. Ejusdem Generis treating items "of the same kind" together When a list of specific items belonging to  the same class is followed by general  words, the general words are to be taken as  referring only to those things of the same  class as specifically mentioned  E.g., ‘cats and dogs’ does not include wild  animals. December 26, 2012 Statutory Construction Slide 32
  33. 33. Noscitur a sociis  A word will be interpreted in the context of  surrounding words. Example: Foster v Diphwys Casson (1887) 18 QBD 428, involved a  statute which stated that explosives taken into a mine must  be in a "case or canister". Here the defendant used a cloth  bag. The courts had to consider whether a cloth bag was  within the definition. Under noscitur a sociis, it was held  that the bag could not have been within the statutory  definition, because parliaments intention was referring to a  case or container of the same strength as a canister.December 26, 2012 Statutory Construction Slide 33
  34. 34. expressio unius est exclusio alterius the expression of one thing is the exclusion  of another When a list of specific items is not  followed by general words, it should be  taken as exhaustive.December 26, 2012 Statutory Construction Slide 34
  35. 35. Interpreting Law That Changes  Common Law Classic Rule/Canon Statutes in derogation of the common law will not  be extended by construction. Also called Strict Construction Liberal Rule/Canon Such acts will be liberally construed if their nature  is remedial.December 26, 2012 Statutory Construction Slide 35
  36. 36. Strict Construction A statute in derogation of the common law is to  be strictly construed. California Civil Code § 4. The rule of the  common law, that statutes in derogation thereof  are to be strictly construed, has no application to  this Code. The Code establishes the law of this  State respecting the subjects to which it relates,  and its provisions are to be liberally construed  with a view to effect its objects and to promote  justice. [1872] December 26, 2012 Statutory Construction Slide 36
  37. 37. Statutory Interpretation EXAMPLEDecember 26, 2012 Statutory Construction Slide 37
  38. 38.  Church of the Holy Trinity v. United States Holy Trinity Church (in the US) hires UK minister. At the time, such employment contracts were illegal under US law  (23 Stat. 332): prohibits any "...person, company, partnership, or corporation, in  any manner whatsoever to prepay the transportation, or in any  way assist or encourage the importation (of) ... any foreigner ...  into the United States... under contract or agreement... to  perform labor or service of any kind in the United States..." EXCEPTION: but not actors, artists, lecturers, or domestic  servants. Holy Trinity was a very wealthy church and the minister was to be  quite highly paid. ISSUE: Did Church violate the law?December 26, 2012 Statutory Construction Slide 38
  39. 39. Literal Reading No employment of any kind with limited  exceptions. COURT: "We cannot think Congress  intended to denounce with penalties a  transaction like that in the present case." Court searches for “true” intent. Soft Plain Meaning Rule, Purposive ApproachDecember 26, 2012 Statutory Construction Slide 39
  40. 40. Using Rules to Find Intent Whole Act Rule title of Act: "An act to prohibit the importation and migration of  foreigners and aliens under contract or agreement to  perform labor in the United States, its territories, and  the District of Columbia." COURT = this show Congress intended to apply this  only to manual labor. Legislative History Committee report indicated word “manual” was  considered as amendment but deemed not necessary.December 26, 2012 Statutory Construction Slide 40
  41. 41. expressio unius? Except for “professional actors, artists,  lecturers, singers, and domestic servants.” Why not limit it to the list using this rule?December 26, 2012 Statutory Construction Slide 41