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Common Law Contract: Remedies
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  • 1. RemediesJune 22, 2012 Common Law of Contract Remedies Slide 1
  • 2. RemediesJune 22, 2012 Damages and Restitution To date we have discussed remedies in the context of  defenses to formation. Fraud, duress, mistake, etc. This lecture deals only with remedies for breach of  contract. This discussion presupposes that there is an  enforceable contract and there has been a material  breach. Slide 2
  • 3. RemediesJune 22, 2012 Quasi­Contract The prevention of unjust enrichment Really not a contract at all, but an obligation imposed  by law. Theory is employed to allow for remedy where  technically no contract exists. Slide 3
  • 4. RemediesJune 22, 2012 Restitution v. Damages Restitution – goal is to place both parties in the  position they had PRIOR to entering into transaction. Damages – goal is to place the aggrieved party in the  same economic position s/he would have obtained if  the contract had been performed. Slide 4
  • 5. RemediesJune 22, 2012 3 Questions Concerning Remedies What is the nature and extent of the plaintiffs  compensable loss? look at harm and extent that law allows to recompense for  it. What remedy is most efficient to address loss? sometimes there is more than one way to address loss. Are there policies or principles that limit defendants  liability? Slide 5
  • 6. RemediesJune 22, 2012 Basic Goal Valid K justifies future expectations. Goal = cure disappointment by giving victim what  was promised and expected under K. Judged objectively Commonly the remedy is money, not specific  performance. Slide 6
  • 7. RemediesJune 22, 2012 Why not Specific Performance? Practicality and policy See next slide for example Traditional dichotomy between law and equity Traditionally, common law courts could only grant money  damages. Equitable relief like specific performance could only be  granted by the equity courts. Equity courts could only grant remedy when there was no  common law remedy available. Slide 7
  • 8. RemediesJune 22, 2012 Example Sarah Nade hires famous signing coach Mel Odey to  help her win the Superstar contest. The K called for  Mel to give Sarah a weeks worth of four hours per  day lessons in return for $1,500. At the last minute Mel gets an offer to go on tour  with the Rolling Stones as a backup singer. He must  leave immediately. Sarah sues. Why not grant her specific performance? Slide 8
  • 9. RemediesJune 22, 2012 Monetary Award Illustration Lets say Sarah was able to find another coach who  could give equivalent lessons for $1,800. Sarah expected to get the lessons for $1,500, so this is  $300 more than she expected. To put her close to her expectations, court would award  Sarah $300 in damages. Slide 9
  • 10. RemediesJune 22, 2012 Principles of Expectation Relief Meeting Plaintiffs expectation is rarely totally  satisfied. Sarah didnt really get exactly what she bargained for,  which were lessons from Mel. Contract law normally compensates only for  economic injury. Slide 10
  • 11. RemediesJune 22, 2012 Principles of Expectation Relief Contractual promise means nothing more than a  commitment to either perform or to pay  compensation for lack of performance. However, there is a quasi­moral element. The more D is  to blame, the more damages a court can award Slide 11
  • 12. RemediesJune 22, 2012 Calculation of Expectation Damages Damages = Plaintiffs loss in value (promised – received = loss) Plus Any other loss (consequential and incidental damages) text gives examples such as shipping or storage costs. Less Cost or loss Plaintiff avoided by not having to perform. Slide 12
  • 13. RemediesJune 22, 2012 Substitution Example Position if K performed Position after breach Training received =  Training received =  Spent $1,500 Spent $1,800 Spent $300 beyond expectation Payment of this amount achieves expectation Slide 13
  • 14. RemediesJune 22, 2012 Loss with no Available Substitution Position if K performed Position after breach Give Lessons=  Give no lessons =  Earns $1,500 Earns $0 Received $1,500 below expectation Payment of this amount achieves financial expectation Slide 14
  • 15. RemediesJune 22, 2012 Loss in Income but Saving in Cost Position if K preformed Position after breach Work + pay Earns $1,500 No work + Earns $0 out $600 pay out $0 = profit $900 = profit $0 Received $900 below expectation Payment of this amount achieves expectation Slide 15
  • 16. RemediesJune 22, 2012 Example K said Sarah had to buy Mels music book (which  she did) and drive across town to Mels studio. Damages =  $300 (what it cost her to get replacement) Plus $50 already spent on Mels book Less $75 she would have spent to drive to Mels studio. Damages = $275 Slide 16
  • 17. RemediesJune 22, 2012 Limitations Foreseeability – damages should be consistent with  what was reasonably contemplated by the parties. Certainty – must show breach resulted in financial  loss. Mitigation – victim cannot worsen the loss. Slide 17
  • 18. RemediesJune 22, 2012 Foreseeability Damages are foreseeable when: at the time of the making the contract party who breached reasonably should have realized that those damages would be a likely consequence of  the breach. Slide 18
  • 19. RemediesJune 22, 2012 Rule of Hadley Can only recover for breach those damages that: arise naturally, according to the usual course of things,  from such a breach OR may reasonably be supposed to have been in the  contemplation of both parties at the time they make the K,  as the probably result of the breach. Slide 19
  • 20. RemediesJune 22, 2012 Damages that Arise Naturally Called “general damages” include imaginable and obvious consequential damages Tree falls on roof, damaging it. Homeowner  contracts roofer to fix immediately that day. If roofer  breaches: He must surely contemplate the probability of direct  damages—homeowner gets another roofer but also must realize there could be further damages if it  rains (consequential damages) Slide 20
  • 21. RemediesJune 22, 2012 Special Damages Same facts but lets say there is a piece of equipment  bolted to the floor underneath where the roof now  has a hole. If roofer breaches, he will not be responsible for damages  rain might do to it unless he was told prior to forming the  K about it. Thus, the damages must be reasonably contemplated  by the breaching party. Slide 21
  • 22. RemediesJune 22, 2012 The Heron II Case Slide 22
  • 23. RemediesJune 22, 2012 Mitigation Duty to Mitigate ­ If the plaintiff has, through bad  faith or unreasonable action (or inaction) aggravated  her damages, the defendant is not held responsible  for the increase in loss. must be dishonest, opportunistic, vindictive, or deviate  from what would be expected from reasonable person. By finding another coach, Sarah mitigated. Lets say she hired Michael Jackson at $30,000 a week. This  would be unreasonable. Slide 23
  • 24. RemediesJune 22, 2012 Reasonable Certainty Plaintiff must prove injury and amount of loss. As a general rule, the more clearly Plaintiff shows injury,  the greater effort the fact­finder will put into finding a  compensation figure. Text notes difference between lost profits of existing  business and lost profits of new business. Slide 24
  • 25. RemediesJune 22, 2012 Specific Performance Court order commanding defendant to perform the  contract. Commonly awarded if real property is at issue. No specific performance remedy available for personal  service contracts. Only awarded when damages are not adequate  remedy. Court can combine part performance remedy with  award of damages. Slide 25
  • 26. RemediesJune 22, 2012 Van Wagner Example Slide 26
  • 27. RemediesJune 22, 2012 Equitable Remedies Specific Performance – compels affirmative action Injunction prohibits D from doing some particular act. must demonstrate that damages remedy is not available Restitution Slide 27