Biografia de montesquieu

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Biografia de montesquieu

  1. 1. Biografia de MontesquieuNació el 18 de enero de 1689 en el Château de la Brède, a pocos kilómetros de Burdeos, Francia.Hijo de Jacques de Secondat y Marie-Francoise de Pesnel, su familia pertenecía a lallamada nobleza de toga. Su madre, Marie Françoise de Pesnel murió cuando Charles deSecondat tenía siete años de edad, era la heredera de una importante fortuna que aportó elbaronazgo de La Brède a la familia Secondat. En ese mismo año, el parlamento inglés, a travésde Bill of Rights impone definitivamente una monarquía constitucional en Inglaterra, mientras queen Francia el largo reinado de Luis XIV parece asegurar el poder absoluto del rey, pese a la crisisy el descontento que se manifiesta a su muerte en 1715.Estudió en la Escuela católica de Juilly y la carrera de Derecho siguiendo la tradición familiar,primero en la Universidad de Burdeos y más tarde en París, entrando en contacto con losintelectuales de la capital francesa. En 1714, tras la muerte del padre, vuelve a La Brède dondeingresará como consejero en el Parlamento de Burdeos. Pasará a vivir bajo la protección de sutío, el barón de Montesquieu, quien a su muerte le dejará como legado tanto su fortuna, como sutítulo de barón y el cargo de Presidente del Parlamento (1716-1727). En 1715 contrae matrimoniocon Jeanne Lartigue, una protestanteque le aporta una importante dote cuando el contaba con 26años. Al año siguiente, hereda una fortuna a causa del fallecimiento de su tío, como también eltítulo de Baron de Montesquieu y Président à Mortier en el Parlamento de Bordeaux.Para esta época, Inglaterra se había auto proclamado una monarquía constitucional aconsecuencia de su Revolución Gloriosa (1688–1689), y se había unido con Escocia en la Uniónde 1707 para formar el Reino de Gran Bretaña. En 1715 fallece Luis XIV que había reinado pormucho tiempo y es sucedido por Luis XV que contaba con 5 años de edad. Estastransformaciones nacionales causaron un gran impacto en Montesquieu; él se referirá a lasmismas en forma repetida en sus escritos.Al poco tiempo, recibe reconocimiento literario por la publicación de su obra Lettrespersanes (Cartas persas, 1721), una sátira basada en la correspondecia imaginaria entre unvisitante persa de paseo por París, que hace notar los absurdos de la sociedad contemporánea.Luego publica Considérations sur les causes de la grandeur des Romains et de leurdécadence (Consideraciones sobre las causas de la grandeza y decadencia de los romanos,1734), considerada por algunos estudiosos como una transición entre Las cartas persas a su obramaestra. De lEsprit des Loix (El espíritu de las leyes) fue originalmente publicada en formaanónima en 1748 y rápidamente se elevó a una posición de gran influencia. En Francia, tuvo unarecepción fría tanto de los que apoyaban como los que estaban en contra del régimen. La IglesiaCatólica prohibió lEsprit —junto con muchos de los escritos de Montesquieu— en 1751 y loincluyó en el Index Librorum Prohibitorum. Recibió los mayores elogios del resto de Europa,especialmente de Gran Bretaña.Montesquieu también era tenido en alta estima en las colonias británicas en América como uncampeón de la libertad británica (aunque no de la independencia Norteamericana). El estudiosode la política Donald Lutz ha descubierto que Montesquieu era la persona más comúnmentecitada en temas de gobierno y política en la América británica colonial pre-revolucionaria, siendocitado por los fundadores norteamericanos más que ninguna otra fuente con excepción dela Biblia.1Luego de la Revolución estadounidense, las obras de Montesquieu continuaronejerciendo una poderosa influencia en muchos de los pensadores y fundadores de los EstadosUnidos, particularmente James Madison de Virginia, uno de los padres de la Constitución. Lafilosofía de Montesquieu en el sentido que «debe establecerse un gobierno de forma tal queningún hombre tenga miedo de otro» fueron un recordatorio para Madison y otros que un cimientolibre y estable para su nuevo gobierno nacional requería de poderes separados claramentedefinidos y balanceados.Durante esa época y como miembro de la Academia de Ciencias de Burdeos, presentará variosestudios sobre las glándulas suprarrenales, la gravedad y el eco. Su función de magistrado le
  2. 2. aburre, por lo que termina vendiendo el cargo y dedicándose a viajar por Europa observandocostumbres e instituciones de los diferentes países, pasa por Austria y Hungría, permanece unaño en Italia y 18 meses en Inglaterra antes de regresar a Francia. Además de trabajar en variasobras adicionales sobre sociedad y política.Sufre de una severa reducción de su vista, al momento de su fallecimiento el 10 de febrero de1755 en París a la edad de 66 años, está completamente ciego. Su cuerpo se encuentraenterrado en la Iglesia de Saint-Sulpice en París.Biografia de Juan Jacobo RousseauDebido a motivos religiosos, la familia Rousseau se exilió a Ginebra cuando era una ciudad-estado independiente. Allí, Suzanne Bernard (1673, Ginebra - ibídem, 1712) e Isaac Rousseau(1672, Ginebra- 1747, Nyon) tuvieron a su hijo Jean-Jacques (en español, Juan Jacobo)Rousseau. Nueve días después de dar a luz, falleció Suzanne, hija del calvinista JacquesBernard. El pequeño Rousseau consideró a sus tíos paternos como sus segundos padres, debidoa que desde muy pequeño pasó mucho tiempo con ellos y fueron los que lo cuidaron.Cuando Rousseau tenía 10 años (1722), su padre se exilió por una acusación infundada y élquedó al cuidado de su tío Samuel. Con esta familia disfrutó de una educación que élconsideraría ideal, calificando esta época como la más feliz de su vida. Junto con su primo,Rousseau fue enviado como pupilo a la casa del calvinista Lambercier durante dos años (1722-1724). A su regreso en 1725, trabajó como aprendiz de relojero y, posteriormente, con un maestrograbador (aunque sin terminar su aprendizaje), con quienes desarrolló la suficiente experienciapara vivir de estos oficios toda su vida.Renunciar a la libertad es renunciar a la cualidad de hombres, a los derechos de humanidad eincluso a los deberes.El contrato socialEs por eso que a los 16 años (1728) abandona su ciudad natal. Tras un tiempo peregrinando,llegó y se estableció en Annecy, siendo tutelado por Madame de Warens, una dama ilustrada,trece años mayor que él, que le ayudó en su educación y en su afición por la música. A ojos deRousseau, esta Madame sería una madre y una amante. Residió seis semanas en Montpellier poruna enfermedad grave y a su regreso fue preceptor en Lyon y tuvo contactocon Fontenelle, Diderot o Marivaux. Forjando un carácter de "paseante solitario" mientras recorríakilómetros y kilómetros por los Alpes, Rousseau ejerció de periodista.En 1745, con 33 años vuelve a París, donde convive con Thérèse Levasseur, una modistaanalfabeta con quien tiene cinco hijos y a quien convence para entregarlos al hospicio conformevan naciendo. Al principio dijo que carecía de medios para mantener una familia,1 pero mástarde, en el volumen IX de sus Confesiones, sostuvo haberlo hecho para apartarlos de la nefastainfluencia de su familia política: Pensar en encomendarlos a una familia sin educación, para quelos educara aún peor, me hacía temblar. La educación del hospicio no podía ser peor que eso.Es en esta época cuando contacta con Voltaire, DAlembert, Rameau y, de nuevo, con Diderot yescribe sus obras más reconocidas. Cuando la [[Academia Francesa] propuso en 1750 elsiguiente dilema: ¿Contribuyen las artes y las ciencias a corromper al individuo?, Rousseau ganórespondiendo que sí, siendo para él las artes y las ciencias una decadencia cultural. A partir deaquí, la fama llama a su puerta. Empieza a asistir a salones parisinos, critica la música francesaen la Querelle des Buffons con el apoyo de los enciclopedistas y su, por aquel entonces, íntimoamigo Frédéric-Melchior Grimm.
  3. 3. Las exigencias de sus amigos y sus opiniones lo distancian de ellos, Rousseau se sientetraicionado y atacado y abandona Ermitage, casa rural que le amuebló Mme. dEpinay en 1756.La publicación de Emilio, o De la educación y de El contrato social lo hacen tremendamenteimpopular, hasta el punto de que lo destierran de Francia; marcha a Suiza, donde es acogidocomo protegido deLord Keith, pero su casa en Môtiers es apedreada por una turba furiosa en1765.Su amigo Hume lo acogió junto con Thérèse en Inglaterra, viviendo retirados en el campo durantedos años (1765-1767) debido a la opinión que la mayoría de los ingleses tenía de él: un loco,malo y peligroso hombre que vive en pecado con Thérèse. En 1767, con 55 años, volvióa Francia con un nombre falso. Allí se casó con su amada Thérèse un año más tarde. En 1770 sele permitió regresar oficialmente con la condición de que no publicase nada más.Escribió sus memorias, las Confesiones, y se dedicó a vivir de sus patrones y de lecturas públicasde sus memorias. En 1772 Mme. dEpinay, escritora amante de él y Grimm al tiempo (lo queprovocará su enemistad), escandalizada por lo que Rousseau relata de su relación con ella, pidea la policía que prohíban tales lecturas. Con un estado anímico sombrío, se aleja definitivamentedel mundo. Aunque siguió escribiendo, el daño que le habían causado los ataquesde Voltaire (quien dijo de él que se valía de la sensiblería y la hipocresía) y otros personajes de laépoca terminó apartándolo finalmente de la vida pública sin poder aprovechar la fama y elreconocimiento de su obra, que inspiraría al romanticismo.Retirado en Ermenonville, falleció de un paro cardíaco en 1778 a los 66 años.Biografia de VoltaireFrançois-Marie Arouet fue el último de los cinco hijos del matrimonio entre el notario FrançoisArouet (1650 – 1 de enero de 1722) y Marie Marguerite dAumary (1660 – 13 de julio de 1701),esta de una noble familia de la provincia de Poitou-Charentes y fallecida cuando él contaba sieteaños de edad. Estudió latín y griego en el colegio jesuita Louis-le-Grand (1704–1711) durante losúltimos años del reinado de Luis XIV y allí trabó amistad con los hermanos René-Louis y Marc-Pierre Anderson, futuros ministros del rey Luis XV.Alrededor de 1706 Voltaire escribió la tragedia Amulius y Numitor, de la que se encontraron mástarde algunos fragmentos que se publicaron en el siglo XIX. Entre 1711 y 1713 estudió Derecho.Su padrino, el Abad de Châteauneuf, lo introdujo en una sociedad libertina, la Sociedad delTemple, y en esa época recibió una cuantiosa herencia de la cortesana Ninon de Lenclos con elpropósito, declarado por ella, "de que se comprase libros".En 1713 obtuvo el cargo de secretario de la embajada francesa en La Haya, trabajo del que fueexpulsado debido a un idilio con una refugiada francesa llamada Catherine Olympe Dunoyer.Durante esa época empezó a escribir su tragedia Edipo, que no se publicó hasta 1718. A lamuerte de Luis XIV en 1715, el Duque de Orleáns asumió la regencia y el joven Arouet escribióuna sátira contra él que le valió la reclusión por un año en la Bastilla (1717), tiempo que dedicó aestudiar literatura. Una vez liberado, fue desterrado a Châtenay-Malabry, donde adoptó elseudónimo de Voltaire.En 1718 su tragedia Edipo y en 1723 su epopeya La Henriade, dedicada al rey EnriqueIV alcanzaron gran éxito. Sin embargo, como producto de una disputa con el noble De Rohan,con el que había sostenido un altercado en competencia por una dama (el noble Rohan le mandósus lacayos a darle una paliza y rehusó repetidamente dirimir la cuestión en duelo por ladiferencia de estamento social entre ambos) fue encarcelado de nuevo en la Bastilla y, al cabo decinco meses, como el recluso seguía sosteniendo su derecho al dueño, fue liberado y desterradoa Gran Bretaña (1726–1729) a fin de que se apaciguara. Se instaló en Londres y allí Voltairerecibió una influencia determinante en la orientación de su pensamiento. Cuando regresó
  4. 4. a Francia en 1728, Voltaire difundió sus ideas políticas, el pensamiento del científico IsaacNewton y del filósofo John Locke, luego plasmadas en sus Cartas filosóficas o inglesas, queharán aparecer a la sociedad francesa como atrasada y sin tolerancia, causando grancontroversia y escándalo.En 1731 escribió la Historia de Carlos XII, donde esbozaba los problemas y tópicos que, mástarde, aparecieron en su famosa obra Cartas filosóficas, publicada en 1734, donde defendióla tolerancia religiosa y la libertad ideológica, tomando como modelo la permisividad inglesa yacusando al Cristianismo de ser la raíz de todo fanatismo dogmático. Por este motivo, en el mesde mayo se ordenó su detención y Voltaire se refugió en el castillo de Émilie du Châtelet, mujercon la que establecerá una larga relación amorosa y con la que trabajará en su obra La filosofíade Newton, donde resumía y divulgaba en francés la nueva física del genio inglés.En esta misma época, tras el éxito de su tragedia Zaire (1734) escribió Adélaïde duGuesclin (1734), La muerte de César (1735), Alzira o Los americanos (1736), Mahoma o Elfanatismo (1741). También escribió El hijo pródigo (1736) y Nanine o el prejuicio vencido (1749),que tuvieron menos éxito que los anteriores, a pesar de que Voltaire se procuraba muyhábilmente una claqué para asegurarse el éxito.En 1742 su Mahoma o El fanatismo es prohibida y, un año después, publica Mérope. Por estaépoca, Voltaire viajó a Berlín, donde fue nombrado académico, historiógrafo y Caballero de laCámara real. Cuando murió Madame de Châtelet en 1749, Voltaire volvió a Berlín invitadopor Federico II el Grande, llegando a alojarse como invitado en el Palacio de Sanssouci paraparticipar en las tertulias a las que era muy aficionado el monarca. Durante aquella épocaescribió El siglo de Luis XIV (1751) y continuó, con Micromegas (1752), la serie de sus cuentosiniciada con Zadig (1748). Debido a algunas disputas con Federico II, en especial sudesencuentro con el recién nombrado presidente de la Academia de Berlín, Maupertuis, a quienhabía nombrado personalmente Federico, se le expulsó nuevamente de Alemania y, debido a lanegativa de Francia de aceptar su residencia, se refugió en Ginebra, Suiza, lugar en el que chocócon la mentalidad calvinista. Su afición al teatro y el capítulo dedicado a Miguel Servet ensu Ensayo sobre las costumbres (1756) escandalizaron a los ginebrinos.Su poema sobre Juana de Arco, la doncella (1755), y su colaboración enla Enciclopedia chocaron con el partido de los católicos. Fruto de esta época fueron el Poemasobre el desastre de Lisboa (1756) y la novela corta Cándido o el optimismo(1759), que fueinmediatamente condenada en Ginebra por sus irónicas críticas a la filosofía leibnitziana y susátira contra clérigos, nobles, reyes y militares.Se instaló en la propiedad de Ferney, donde vivió durante dieciocho años, recibió a la élite de losprincipales países de Europa, representó sus tragedias (Tancredo, 1760), mantuvo una copiosacorrespondencia y multiplicó los escritos polémicos y subversivos para combatir el fanatismoclerical.Cuatro años después redactó el Tratado sobre la tolerancia, y en 1764 su Diccionario filosófico.Desde entonces, siendo ya Voltaire un personaje famoso e influyente en la vida pública, intervinoen distintos casos judiciales, como el caso Calas y el de La Barre, que estaba acusado deimpiedad, defendiendo la tolerancia y la libertad frente a todo dogmatismo y fanatismo.En 1778 Voltaire volvió a París. Se le acogió con entusiasmo y murió el 30 de mayo de esemismo año, a la edad de 83 años. En 1791, sus restos fueron trasladados al Panteón.Biografia de Isaac NewtonNació el 4 de enero de 1643 en Woolsthorpe, Lincolnshire, Inglaterra. En esa fecha el calendariousado era el juliano y correspondía al 25 de diciembre de 1642, día de la Navidad.1 El parto fueprematuro aparentemente y nació tan pequeño que nadie pensó que lograría vivir mucho tiempo.
  5. 5. Su vida corrió peligro por lo menos una semana, fue bautizado recién el 1 de enero de 1643, 12de enero en el calendario gregoriano.2La casa donde nació y vivió su juventud se ubica en el lado oeste del valle del río Witham, másabajo de la meseta de Kesteven, en dirección a la ciudad de Grantham. Es de piedra caliza gris,el mismo material que se encuentra en la meseta. Tiene forma de una letra T gruesa en cuyotrazo más largo se encuentra la cocina y el vestíbulo y la sala se encuentra en la unión de los dostrazos.3 Su entrada es descentrada y se ubica entre el vestíbulo y la sala y se orienta hacia lasescaleras que conducen a dos dormitorios del piso superior.Sus padres fueron Isaac Newton y Hannah Ayscough, dos campesinos puritanos. No llegó aconocer a su padre, pues había muerto en octubre de 1642. Cuando su madre volvió a casarsecon Barnabas Smith que no tenía intención de cargar a un niño de tres años, lo dejó a cargo desu abuela, con quien vivió hasta la muerte de su padrastro en 1653. Este fue posiblemente unhecho traumático para Isaac, constituía la perdida de la madre no habiendo conocido al padre. Asu abuela nunca le dedicó un recuerdo cariñoso y hasta su muerte paso desapercibida. Lo mismoocurrió con el abuelo que pareció no existir hasta que se descubrió que también estaba presenteen la casa y correspondió al afecto de Newton de la misma forma, lo desheredó.4Escribió una lista de sus pecados e incluyó uno particular: "Amenazar a mi padre y a mi madreSmith con quemarlos a ellos y a su casa". Lo hizo nueve años después del fallecimiento delpadrastro lo que comprueba que la escena quedó grabada en el recuerdo de Newton. Lasacciones del padrastro, que se negó a llevarlo a vivir con él hasta que cumplió diez años podríanmotivar este odio.5Cuando Barnabas Smith falleció, su madre regresó al hogar familiar acompañada por dos hijosque tuvo con este señor, pero la unión familiar duro solamente menos de dos años, Isaac fueenviado a estudiar al colegio The Kings School en Grantham a la edad de doce años. Lo que sesabe de esta etapa es que estudió latín, algo de griego y lo básico de geometría y aritmética. Erael programa habitual de estudio de una escuela primaria en ese entonces. Su maestro fue Mr.Stokes, que tenía buen prestigio como educador.6En 1659 compró un cuaderno, libro de bolsillo llamado en ese entonces, en donde en la primerpágina escribió en latín "Martij 19, 1659" (19 de marzo 1659), representaba el período entre 1659-1660 el cual coincidia con el período de su regreso a su ciudad natal y la mayor parte de susescritos están dedicados a "Utilissimum prosodiae supplementum", años después en la colecciónKeynes del Kings College se encuentra una edición de Pindaro con la firma de Newton y fechadoen 1659. En la colección Babson aparece una copia de las metamorfosis de Ovidio fechadas esemismo año.7Los estudios primarios fueron de gran utilidad para Newton, los trabajos sobre matemáticasestaban escritos en latín, al igual que los escritos sobre filosofía natural. Los conocimientos delatín le permitieron entrar en contacto con los científicos europeos. La aritmética básicadifícilmente hubiese compensado un nivel deficiente de latín.8 En esa época otra materiaimportante era el estudio de la Biblia y se leía en lenguas clásicas apoyando el programa clásicode estudios y ampliando la fe protestante de Inglaterra. En el caso de Isaac el estudio de estetema unido a la biblioteca que lego de su padrastro le pudo haber hecho iniciar un viaje imaginarioa extraños mares de la Teología.9En su estadía en Grantham se hospedó en la casa de Mr. Clark en la calle High Street junto a laGeorge Inn. Tenía que compartir el hogar junto a otros tres niños, Edward, Arthur y una niña, hijosdel primer esposo de la mujer de Mr. Clark. Por la infancia que tuvo, Isaac parecía no congeniarcon otras personas de su edad. El haber crecido en un ambiente de aislamiento con sus abuelosy la posible envidia que le causaba a sus pares su superioridad intelectual le provocabandificultades y lo llevaba a realizar travesuras varias que después negaba haber hecho.10 Uno desus amigos, William Stukeley se dedicó a reunir información sobre Newton en su estancia en
  6. 6. Grantham y concluyó que los niños lo encontraban demasiado astuto y pensaban que seaprovechaba de ellos debido a su rapidez mental muy superior a la de ellos.10Además estas anécdotas demostraron que prefería la compañía femenina. Para una amiga, MissStorer varios años más joven que él construyó muebles de muñecas utilizando las herramientascon mucha habilidad. Además pudo haber un romance entre los jóvenes cuando fueron mayores.Según los registros conocidos, pudo haber sido la primera y posiblemente la última experienciaromántica con una mujer en su vida. Más adelante Miss Storer se casó con un hombre apellidadoVincent y paso a conocerse como Mrs Vincent y recordaba a Newton como un joven silencioso ypensativo.11Tuvo un incidente con un compañero que posiblemente fuese Arthur Storer. Le aplicó una patadaen el estómago, supuestamente como represalia a alguna broma de Newton. Este no pudo olvidarnunca este hecho, en este tiempo no había podido afirmar su poder intelectual, a causa de ladeficiente formación escolar o porque nuevamente estaba solo y asustado, estaba relegado alúltimo banco. Según el relato de Conduitt ni bien finalizó la clase, Newton reto a una pelea al otroniño en el patio de la iglesia para devolverle el golpe. El hijo del maestro se acercó a ellos y azuzola pelea palmeandole la espalda a uno y guiñándole el ojo al otro. Aunque Newton no era tanfuerte como su rival tenía mayor decisión y golpeó al otro hasta que se rindió y declaro que nopelearía más. El hijo del maestro le pidió a Isaac que lo tratara como a un cobarde y le restregarala nariz contra la pared. Entonces Isaac lo agarro de las orejas y golpeó su cara contra uno de loslados de la iglesia.12Además de ganarle en la pelea, Isaac se esmeró en derrotarlo académicamente y se convirtió enel primer alumno de la escuela. Y además fue grabando su nombre en todos los bancos queocupó. Aún se conserva un alféizar de piedra con su nombre.13En las anécdotas de Stukeley ya se reconocía el genio de Newton y la gente recordaba sus rarosinventos y su gran capacidad para los trabajos mecánicos. Lleno su habitación de herramientasque adquiría con el dinero que su madre le daba. Fabricó objetos de madera, muebles demuñecas y de forma especial maquetas. Además logro reproducir un molino de viento construidoen esa época al norte de Grantham. El modelo replicado por Newton mejoró al original y funcionócuando la colocó sobre el tejado. Su modelo estaba equipado con una noria impulsada por unratón al que espoleaba. Newton llamaba al ratón el molinero.14Otras construcciones de Newton fueron un carro de cuatro ruedas impulsado por una manivelaque el accionaba desde su interior. Otra fue una linterna de papel arrugado para llegar a laescuela en los oscuros días invernales y que además la usaba atada a la cola de un cometa paraasustar a los vecinos durante la noche. Para poder realizar estas invenciones debía desatendersus tareas escolares lo cual le valia retroceder en los puestos, y cuando esto ocurría volvía aestudiar y recuperaba las posiciones perdidas.15 Mucho de los aparatos que fabricó los sacó dellibro The Mysteries of Nature and Art de John Bate del cual tomo nota en otro cuaderno enGrantham que adquirió por el precio de 2,5 peniques en 1659. Allí tomo notas de ese libro sobrela técnica del dibujo, la captura de pájaros, la fabricación de tintas de diferentes colores entreotros temas. El molino de viento también está incluido en este libro.16Estudiaba las propiedades de los cometas, calculaba las proporciones ideales y los puntos másadecuados para ajustar las cuerdas. Además les regalaba linternas a sus compañeros y lescomentaba sus estudios con el aparente propósito de ganarse su amistad, pero no dio resultado.Con estos procedimientos demostró su superioridad y los hizo sentir más alejados de el. El día dela muerte de Cromwell tuvo lugar su primer experimento. Ese día una tormenta se desencadenósobre Inglaterra, y saltando primero a favor del viento y luego en contra, con la comparación desus saltos con los de un día de calma midió la "fuerza de la tormenta". Les dijo a los niños que latormenta era un pie más fuerte que cualquiera que hubiese conocido y les enseño las marcas quemedía sus pasos. Además, según esta versión, utilizó la fuerza del viento para ganar un concursode saltos, y la superioridad de su conocimiento lo hacía sospechoso.16
  7. 7. Los relojes solares fueron otro pasatiempo en esta ciudad. En la iglesia de Colserworth existe unoque construyó a los nueve años. Los relojes solares eran un reto individual mayor al del manejode herramientas. Lleno de relojes la casa de Clark, su habitación, otras habitaciones de la casa, elvestíbulo y cualquier otra habitación donde entrara el sol. En las paredes clavo puntas paraseñalar las horas, las medias, e incluso los cuartos, y ató a estas cuerdas con ruedas para medirlas sombras en los días siguientes.16A los dieciocho años ingresó en la Universidad de Cambridge para continuar sus estudios.Newton nunca asistió regularmente a sus clases, ya que su principal interés era la biblioteca. Segraduó en el Trinity College como un estudiante mediocre debido a su formación principalmenteautodidacta, leyendo algunos de los libros más importantes de matemática y filosofía natural de laépoca. En 1663 Newton leyó la Clavis mathematicae de William Oughtred,la Geometría de Descartes, de Frans van Schooten, la Óptica de Kepler, la Operamathematica de Viète, editadas por Van Schooten y, en 1664, la Aritmética de John Wallis, que leserviría como introducción a sus investigaciones sobre las series infinitas, el teorema delbinomio y ciertas cuadraturas.17En 1663 conoció a Isaac Barrow, quien le dio clase como su primer profesor Lucasiano dematemática. En la misma época entró en contacto con los trabajos de Galileo, Fermat, Huygens yotros a partir, probablemente, de la edición de 1659 de laGeometría de Descartes por VanSchooten. Newton superó rápidamente a Barrow, quien solicitaba su ayuda frecuentemente enproblemas matemáticos.En esta época la geometría y la óptica ya tenían un papel esencial en la vida de Newton. Fue eneste momento en que su fama comenzó a crecer ya que inició una correspondencia con la RoyalSociety. Newton les envió algunos de sus descubrimientos y un telescopio que suscitó un graninterés de los miembros de la Sociedad, aunque también las críticas de algunos de sus miembros,principalmenteRobert Hooke. Esto fue el comienzo de una de las muchas disputas que tuvo en sucarrera científica. Se considera que Newton demostró agresividad ante sus contrincantes quefueron principalmente, (pero no únicamente) Hooke, Leibniz y, en lo religioso, la Iglesia CatólicaRomana. Como presidente de la Royal Society, fue descrito como un dictador cruel, vengativo ybusca-pleitos. Sin embargo, fue una carta de Hooke, en la que éste comentaba sus ideasintuitivas acerca de la gravedad, la que hizo que iniciara de lleno sus estudios sobrela mecánica y la gravedad. Newton resolvió el problema con el que Hooke no había podido y susresultados los escribió en lo que muchos científicos creen que es el libro más importante de lahistoria de la ciencia, el Philosophiae naturalis principia mathematica.En 1693 sufrió una gran crisis psicológica, causante de largos periodos en los que permanecióaislado, durante los que no comía ni dormía. En esta época sufrió depresión y arranquesde paranoia. Mantuvo correspondencia con su amigo, el filósofo John Locke, en la que, ademásde contarle su mal estado, lo acusó en varias ocasiones de cosas que nunca hizo. Algunoshistoriadores creen que la crisis fue causada por la ruptura de su relación con su discípulo NicolásFatio de Duillier. Sin embargo, tras la publicación en 1979 de un estudio que demostró unaconcentración de mercurio (altamente neurotóxico) quince veces mayor que la normal en elcabello de Newton, la mayoría opina que en esta época Newton se había envenenado al hacersus experimentos alquímicos, lo que explicaría su enfermedad y los cambios en suconducta.18 Después de escribir los Principia abandonó Cambridge mudándose a Londres dondeocupó diferentes puestos públicos de prestigio siendo nombrado Preboste del Rey, magistrado deCharterhouse y director de la Casa de Moneda.Entre sus intereses más profundos se encontraban la alquimia y la religión, temas en los que susescritos sobrepasan con mucho en volumen sus escritos científicos. Entre sus opinionesreligiosas defendía el arrianismo y estaba convencido de que las Sagradas Escrituras habían sidovioladas para sustentar la doctrina trinitaria. Esto le causó graves problemas al formar parte delTrinity College en Cambridge y sus ideas religiosas impidieron que pudiera ser director del
  8. 8. College. Entre sus estudios alquímicos se encontraban temas esotéricos como la transmutaciónde los elementos, la piedra filosofal y el elixir de la vida.Biografia de Nicolas CopernicoNicolás Copérnico — en polaco Mikołaj Kopernik, en latín Nicolaus Copernicus -(Toruń, Prusia, Polonia, 19 de febrero de 1473 – Frombork, Prusia, Polonia, 24 de mayo de 1543)fue un astrónomopolaco del renacimiento que estudió la teoría heliocéntrica del Sistema Solar,concebida en primera instancia por Aristarco de Samos. Su libro, De revolutionibus orbiumcaelestium (de las revoluciones de las esferas celestes), suele estar considerado como el puntoinicial o fundador de la astronomía moderna, además de ser una pieza clave en lo que se llamóla Revolución Científica en la época delRenacimiento. Copérnico pasó cerca de veinticinco añostrabajando en el desarrollo de su modelo heliocéntrico del universo. En aquella época resultódifícil que los científicos lo aceptaran, ya que suponía una auténtica revolución.Copérnico era matemático, astrónomo, jurista, físico, clérigo católico, gobernador, administrador,líder militar, diplomático y economista. Junto con sus extensas responsabilidades, la astronomíafiguraba como poco más que una distracción. Por su enorme contribución a la astronomía, en1935 se dio el nombre «Copernicus» a uno de los mayores cráteres lunares, ubicado en el MareInsularum.1El modelo heliocéntrico es considerado una de las teorías más importantes en la historia de laciencia occidental.Este famoso científico polaco-prusiano2 estudió en la Universidad de Cracovia (1491-1494)probablemente bajo las directrices del matemático Wojciech Brudzewski. 3 Viajó por Italia y seinscribió en laUniversidad de Bolonia (1496-1499), dondeestudió Derecho, Medicina, Griego, Filosofía, y trabajó como asistente del astrónomo Domenicoda Novara.En 1500 fue a Roma, donde tomó un curso de ciencias y astronomía, y en 1501 volvió a su patriay fue nombrado canónigo en la Catedral de Frauenburg, cargo obtenido merced a la ayuda de sutíoLucas Watzenrode.Pese a su cargo, volvió a Italia, esta vez a Padua (1501-1506), para estudiar Derecho y Medicina,haciendo una breve estancia en Ferrara (1503), donde obtuvo el grado de Doctor en DerechoCanónico.Reinstalado definitivamente en su país (1523), se dedicó a la administración de la diócesisde Warmia, ejerció la Medicina, ocupó ciertos cargos administrativos y llevó a cabo su inmenso yprimordial trabajo en el campo de la Astronomía.Falleció el 24 de mayo de 1543 en Frombork, Polonia. En 2005 un equipo de arqueólogos polacosafirmó haber hallado sus restos en la Catedral de Frombork, teoría que fue verificada en 2008 alanalizar un diente y parte del cráneo y compararlo con un pelo suyo encontrado en uno de susmanuscritos.4 A partir del cráneo, expertos policiales, reconstruyeron su rostro, coincidiendo éstecon el de su retrato.5El 22 de mayo de 2010 recibió un segundo funeral en una misa dirigida por JózefKowalczyk, nuncio papal en Polonia y recién nombrado Primado de Polonia. Sus restos fueron devuelta enterrados en el mismo lugar, en la Catedral de Frombork. Una lápida de granito negroahora lo identifica como el fundador de la teoría heliocéntrica y lleva además la representación delmodelo de Copérnico del sistema solar, un sol dorado rodeado por seis de los planetas.6 7Biografia de Galileo Galilei
  9. 9. (Pisa, actual Italia, 1564-Arcetri, id., 1642) Físico y astrónomo italiano. Fue el primogénito delflorentino Vincenzo Galilei, músico por vocación aunque obligado a dedicarse al comercio parasobrevivir. En 1574 la familia se trasladó a Florencia, y Galileo fue enviado un tiempo –quizácomo novicio– al monasterio de Santa Maria di Vallombrosa, hasta que, en 1581, su padre lomatriculó como estudiante de medicina en la Universidad de Pisa. Pero en 1585, tras haberseiniciado en las matemáticas fuera de las aulas, abandonó los estudios universitarios sin obtenerningún título, aunque sí había adquirido gusto por la filosofía y la literatura.En 1589 consiguió una plaza, mal remunerada, en el Estudio de Pisa. Allí escribió un texto sobreel movimiento, que mantuvo inédito, en el cual criticaba los puntos de vista de Aristóteles acercade la caída libre de los graves y el movimiento de los proyectiles; una tradición apócrifa, pero muydivulgada, le atribuye haber ilustrado sus críticas con una serie de experimentos públicosrealizados desde lo alto del Campanile de Pisa.En 1592 pasó a ocupar una cátedra de matemáticas en Padua e inició un fructífero período de suvida científica: se ocupó de arquitectura militar y de topografía, realizó diversas invencionesmecánicas, reemprendió sus estudios sobre el movimiento y descubrió el isocronismo delpéndulo. En 1599 se unió a la joven veneciana Marina Gamba, de quien se separó en 1610 trashaber tenido con ella dos hijas y un hijo.En julio de 1609 visitó Venecia y tuvo noticia de la fabricación del anteojo, a cuyoperfeccionamiento se dedicó, y con el cual realizó las primeras observaciones de la Luna;descubrió también cuatro satélites de Júpiter y observó las fases de Venus, fenómeno que sólopodía explicarse si se aceptaba la hipótesis heliocéntrica de Copérnico. Galileo publicó susdescubrimientos en un breve texto, El mensajero sideral, que le dio fama en toda Europa y le valióla concesión de una cátedra honoraria en Pisa.En 1611 viajó a Roma, donde el príncipe Federico Cesi lo hizo primer miembro de la Accademiadei Lincei, fundada por él, y luego patrocinó la publicación (1612) de las observaciones de Galileosobre las manchas solares. Pero la profesión de copernicanismo contenida en el texto provocóuna denuncia ante el Santo Oficio; en 1616, tras la inclusión en el Índice de libros prohibidos de laobra de Copérnico, Galileo fue advertido de que no debía exponer públicamente las tesiscondenadas.Su silencio no se rompió hasta que, en 1623, alentado a raíz de la elección del nuevopapa Urbano VIII, publicó El ensayador, donde expuso sus criterios metodológicos y,en particular, su concepción de las matemáticas como lenguaje de la naturaleza. Labenévola acogida del libro por parte del pontífice lo animó a completar la gran obracon la que pretendía poner punto final a la controversia sobre los sistemasastronómicos, y en 1632 apareció, finalmente, su Diálogo sobre los dos máximossistemas del mundo; la crítica a la distinción aristotélica entre física terrestre y físicaceleste, la enunciación del principio de la relatividad del movimiento, así como elargumento del flujo y el reflujo del mar presentado (erróneamente) como prueba delmovimiento de la Tierra, hicieron del texto un verdadero manifiesto copernicano.ElSanto Oficio abrió un proceso a Galileo que terminó con su condena a prisiónperpetua, pena suavizada al permitírsele que la cumpliera en su villa de Arcetri. Allítranscurrieron los últimos años de su vida, ensombrecidos por la muerte de su hijaVirginia, por la ceguera y por una salud cada vez más quebrantada. Consiguió, contodo, acabar la última de sus obras, los Discursos y demostraciones matemáticas entorno a dos nuevas ciencias, donde, a partir de la discusión sobre la estructura y laresistencia de los materiales, demostró las leyes de caída de los cuerpos en el vacío yelaboró una teoría completa sobre el movimiento de los proyectiles. El análisisgalileano del movimiento sentó las bases físicas y matemáticas sobre las que loscientíficos de la siguiente generación edificaron la mecánica física.

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