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  • CTM Marta García Toledano TEMA 16. IMPACTOS SOBRE LA BIOSFERA. 1) CAUSAS DE LA PÉRDIDA DE BIODIVERSIDAD. El concepto de biodiversidad engloba tres aspectos directamente relacionados: 1. Diversidad de especies o específica: variedad de especies diferentes presente en la región estudiada. 2. Diversidad genética o riqueza genética: variabilidad de genes y cromosomas de una misma especies. 3. Diversidad ecológica: Diferentes ecosistemas o hábitats donde se desenvuelven los organismos. En la historia de la vida sobre la Tierra siempre se han extinguido especies, y siempre han surgido otras nuevas. Generalmente, sin embargo, estos procesos han sido lentos y más o menos equilibrados, aunque también ha habido algunos periodos de extinción masiva. El más conocido ocurrió en el cretácico (hace 65 millones de años), y acabó con el dominio de los dinosaurios. Se cree que en la actualidad estamos asistiendo a un período de extinción que puede superar con creces, en rapidez y en especies afectadas, a las otras extinciones datadas en el registro fósil. En esta ocasión la causa no es un asteroide, ni el movimiento de las placas litosféricas; ahora la causa es el extraordinario poder de la especie humana para desplazar a otras especies e invadir sus hábitats naturales. Se ha calculado que, hoy por hoy, se extinguen entre 10.000 y 20.000 especies al año, un ritmo de extinción un millón de veces superior al de especiación o formación de nuevas especies. De seguir así, de aquí al 2050 podrían desaparecer de forma irreversible la mitad de las especies actuales. Las causas de la pérdida de biodiversidad son múltiples: a) Cambios en los Usos del Suelo: La explosión demográfica, la migración de la población del campo a la ciudad, la urbanización y la expansión de grandes infraestructuras y vías de comunicación producen el deterioro y fragmentación de los hábitats, impidiendo el desarrollo y la adecuada expansión de las especies en sus territorios. b) Contaminación: Las actividades humanas generan residuos que pasan al medio natural (agua, suelo, atmósfera), produciendo problemas sociales y medioambientales. La contaminación del suelo reviste una especial importancia, ya que la pérdida de suelo no se puede regenerar, y además, en muchas ocasiones, las sustancias contaminantes llegan a infiltrarse hasta acuíferos subterráneos, llegando a alterar también el ciclo del agua. El calentamiento global por otra parte desencadena cambios climáticos que están ocasionando destrucción de ecosistemas, no sólo en las regiones polares, sino también en diversos lugares 1
  • CTM Marta García Toledano del planeta, donde muchas plantas y animales están ya alterando sus ciclos reproductivos, que dependen de la luz y la temperatura. Pequeños cambios de temperatura pueden desestabilizar los ecosistemas variando sus biocenosis. c) La agricultura y ganadería intensivas: Se caracterizan por una alta producción a costa (normalmente) de generar grandes impactos medioambientales y sociales. - - - Se suele dar una mala gestión del agua, con grandes pérdidas en las conducciones, y sobreexplotación de los acuíferos. Produce residuos tanto por envases y plásticos, como por dispersión de pesticidas y plaguicidas tóxicos, que terminarán contaminando acuíferos. El abuso de abonos produce eutrofización de las aguas donde finalmente se depositan, incrementan las poblaciones de algas y microorganismos que consumen el oxígeno del lugar. Ocasionan erosión y desertización de los suelos, causando a su vez un impacto paisajístico negativo. La maquinaria pesada y las largas cadenas de transporte y distribución contribuyen además a incrementar el calentamiento global, por la utilización de combustibles fósiles. El abuso de monocultivos (a veces modificados genéticamente) sustituye a variedades silvestres, disminuyendo la biodiversidad. d) Deforestación: Las actividades agrícolas, ganaderas y de explotación forestal, cuando se desarrollan de modo intensivo, demandan grandes extensiones de terreno. El suelo, tras su explotación, suele terminar siendo improductivo y sin la posibilidad de la reimplantación de las especies autóctonas originales en la zona, que desaparecen cuando se altera su ecosistema. Otra causa de deforestación en las selvas tropicales es la fuerte explotación por la demanda de maderas exóticas, cuando han esquilmado muchas de estas especies tropicales, estos ecosistemas han sido sustituidos por plantaciones de palmeras, para producir aceite de palma. Otro de los agentes más peligrosos que causan deforestación son los incendios forestales, sobre todo cuando ocurren de forma reiterada, pues terminan destruyendo el suelo. e) Sobreexplotación Pesquera. Durante años, la biodiversidad de los océanos ha sido bastante desconocida. El océano ha sido usado para abastecernos de recursos pesqueros y como grandes vertederos en los que los residuos “desaparecían tragados por el mar”; todo ello, sin ser conscientes de los efectos directos e indirectos que tenían para el medio marino. 2
  • CTM Marta García Toledano En la actualidad, hay una mayor conciencia de las consecuencias de este mal uso, que ha conducido a la desaparición de especies de sus regiones de pesca tradicionales. Junto a la contaminación y al cambio climático, la pesca incontrolada, usando en ocasiones técnicas de pesca agresivas con los fondos, han hecho que los caladeros de pesca sufran una gran presión. Una de las técnicas usadas más “agresivas” con el ecosistema es la pesca de arrastre. Consiste en el empleo de una red lastrada que barre el fondo del mar capturando todo lo que encuentra a su paso, y aparte de no discriminar especies ni la madurez de los ejemplares, daña el fondo destruyendo algas y otros organismos bentónicos indiscriminadamente. Por esta razón, en la mayoría de los países está regulada, aunque en muy pocos prohibida. f) Introducción de especies exóticas: Debido a la globalización y a la frecuencia y velocidad del transporte de mercancías, son muchas las especies que se introducen en nuevos hábitats, ya sea como mascotas que son liberadas al medio cuando crecen o, en el caso de los barcos de mercancías, fauna que se traslada adherida a sus cascos. En ambos casos, estas nuevas especies ponen en peligro el equilibrio de la biodiversidad de la zona, ya que compiten con especies locales a las que pueden terminar desplazando y eliminando. 2) CONSECUENCIAS DE LA PÉRDIDA DE BIODIVERSIDAD. Los seres humanos extraemos y necesitamos toda clase de recursos de la naturaleza: alimentos, sustancias farmacéuticas, materiales, etc. Dependemos de la biodiversidad para nuestra supervivencia. Además de nuestro propio interés, algunas de las consecuencias ecológicas de la pérdida de biodiversidad son la regresión de los ecosistemas y la desaparición del patrimonio genético. 3) MEDIDAS PARA CONSERVAR LA BIODIVERSIDAD. Afortunadamente, la cuestión del conservacionismo se está convirtiendo en un tema de interés público. Existen organizaciones no gubernamentales muy activas y eficaces en este terreno, y los gobiernos deben tener en cuenta a una opinión pública cada día más sensible ante los atentados contra la naturaleza. Se pueden diferenciar diversas actuaciones imprescindibles para la protección de la vida silvestre: a. Protección de especies en peligro de extinción. En la legislación actual de la mayoría de los países, existen leyes donde se catalogan listas de especies en peligro de extinción, cuya caza o comercio están prohibidos bajo sanción embargo, tales sanciones no suelen ser lo suficientemente severas como para hacer desistir a los infractores y, sobre todo, no existe una vigilancia suficiente de su cumplimiento. Aparte de las legislaciones nacionales, se han aprobado diversos convenios internacionales como por ejemplo el CITES (convenio internacional de especies en peligro de extinción). 3
  • CTM Marta García Toledano b. Administración de la vida silvestre. Para las especies silvestres no amenazadas de momento, se pueden desarrollar métodos de explotación sostenible: leyes de caza con períodos de coto y veda, cuotas de colecta, tratados para proteger las especies migratorias, control del ecoturismo, etc. c. Protección de ecosistemas. Para que las especies sobrevivan es imprescindible conservar sus hábitats naturales, establecer suficientes reservas de la biosfera, parques nacionales y espacios protegidos grandes y bien gestionados. Los espacios protegidos son zonas singulares de especial valor paisajístico, ecológico, etc, que se protegen de manera especial limitando los usos que en ellos pueden llevarse a cabo. La legislación española establece diferentes figuras de protección: parques nacionales, parques naturales, monumentos naturales, reservas naturales y paisajes protegidos. Los beneficios que conllevan los espacios protegidos son múltiples: ayudan a preservar la biodiversidad, salvaguardan diversos recursos, pueden generar turismo, impiden la erosión, permiten la investigación científica y la educación, contribuyen al equilibrio natural, a la limpieza del aire, a la estabilización del clima, etc. Las amenazas sobre las zonas protegidas también son muchas, especialmente la presión turística, con el consiguiente ruido, acúmulo de desperdicios, vandalismo, deterioro de veredas, etc. Por otra parte, no se debe marginar a la población local de los posibles beneficios que pueda reportar un área protegida; al contrario, se debe buscar un equilibrio entre el aprovechamiento racional de los recursos que puede generar el parque y su necesaria conservación. d. Bancos de genes, jardines botánicos, zoológicos y técnicas de clonación. Un método para preservar, con fines fundamentalmente utilitarios, los recursos genéticos actuales, es almacenar esa información genética de forma duradera. Así, las modernas técnicas de la biotecnología permiten la existencia de bancos de genes de la mayor parte de las variedades conocidas y potenciales de cultivos agrícolas. En muchos jardines botánicos, además de cultivar diversas especies de plantas silvestres, existen bancos de semillas, donde éstas se pueden mantener largo tiempo en condiciones de frío y baja humedad. Por otro lado, los zoológicos albergan algunas especies amenazadas o en peligro de extinción y desarrollan programas de cría en cautividad que, a veces, tienen cierto éxito. En cualquier caso, estos métodos no son la solución; no se pueden conservar todas las semillas, ni empaquetar todos los genes, ni reproducir en jaulas a todas las especies. Y, aunque se pudiera, no sería lo mismo pasear por un bosque lleno de vida salvaje, que por un laboratorio lleno de vitrinas con contenedores de genes. e. Fomentar la educación ambiental: tanto formal como informal. f. Fomentar el ecoturismo: sostenible, respetuoso con el medio. 4