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La casa de la noche   2 traicionada
 

La casa de la noche 2 traicionada

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    La casa de la noche   2 traicionada La casa de la noche 2 traicionada Document Transcript

    •  MarisCAPÍTULO 1- Nueva chica. Analízala –dijo Shaunee mientras se deslizaba dentro de la mesaque, cuando sirven la comida de la escuela, siempre reclamamos como nuestra.(Traducción: somos la alta sociedad de la cafetería de la escuela).-Trágico, Gemela, muy trágico – La voz de Erín era como el eco de la deShaunee. Las dos tienen una especie de unión psíquica que las haceextrañamente parecidas, por eso las llamamos “Las Gemelas”; aunque Shauneesea de Jamaica y su piel color café con leche, y Erín de Oklahoma, con su pelorubio y sus ojos azules.- Por suerte, es la compañera de habitación de Sarah Freebird – Damien giró lacabeza hacia la chica menuda con el pelo seriamente negro, que mostraba a todala cafetería una imagen de chica nueva perdida. Su sabia y aguda mirada de lamoda estaba analizando a las dos chicas y a su grupo (desde los zapatos hastalos pendientes) en un rápido vistazo – Claramente, su sentido de la moda esmejor que el de Sarah, a pesar del estrés de ser marcada y cambiar de colegio.Quizá pueda ayudarla con su pésima propensión a ponerse zapatos feos.- Damien –dijo Shaunee –otra vez me estás poniendo…- … de los putos nervios con tu interminable vocabulario enrevesado –terminóErín por ella.Damien se sorbió los mocos, mirando ofendido y superior, y más gay que nunca(porque, defnitivamente, es gay).- Si vuestro vocabulario no fuese tan desastroso no tendríais que llevar undiccionario para estar conmigo.Las Gemelas entrecerraron los ojos y tomaron aire para comenzar un nuevoasalto que, por suerte, mi compañera de habitación interrumpió. Con su densoacento de Oklahoma, entonó las dos defniciones como si estuviese jugando adeletrear:- Propensión: una preferencia natural, intensa y usual. Pésima: totalmentehorrible. Así. Ahora, ¿podrías dejar de discutir y ser buenos? Sabéis que es casila hora para la visita de los padres y no deberíamos comportarnos comoretrasados cuando nuestras familias aparezcan. 2
    •  Maris- Ay, mierda –dije- había olvidado por completo la visita de los padres.Damien gimió y dejó caer la cabeza sobre la mesa, golpeándola de una formamuy poco delicada.- A mí también se me había olvidado.Las cuatro nos compadecimos de él. A sus padres les pareció genial que fuesemarcado, se mudase a la Casa de la Noche y comenzase el cambio que loconvertiría en vampiro o lo mataría si su cuerpo lo rechazaba. A ellos no lesgustaba mucho que Damien fuese gay. Al menos, les gustaba algo de él. Mi madrey su actual marido –el perdedor John Heffer- odiaban todo de mí.- Mis padres no van a venir. Vinieron el mes pasado; éste están muy ocupados.- Gemela, otra vez demostramos nuestra conexión –dijo Erín- Mis padres meenviaron un e-mail. Tampoco van a venir porque han decidido coger algún crucerodel Día de Acción de Gracias a Alaska con mi tía Alane y mi tío Liar Lloyd. Loque sea –se encogió de hombros.Al parecer no estaba tan molesta como Shaunee por la ausencia de sus padres.- Oye, Damien, a lo mejor ni tu mami, ni tu papi vienen –dijo Stevie Rae con unarápida sonrisa.Él suspiró.- Van a estar aquí. Es el mes de mi cumpleaños, traerán los regalos.- Eso no suena tan mal –le dije- Dijiste que necesitabas un nuevo bloc de dibujo.- No me van a comprar un bloc de dibujo –contestó- El año pasado les pedí uncaballete y me trajeron suministros para camping y una suscripción a “SportsIllustrated”.- ¡¡¡¡Eh!!!! –gritaron Shaunee y Erín a la vez cuando Stevie Rae y yo arrugamosnuestras narices e hicimos ruidos de compasión.Damien se giró hacia mí, claramente queriendo cambiar de tema. 3
    •  Maris- Ésta va a ser la primera visita de tus padres, ¿qué esperas que pase?- Pesadilla –suspiré- Total, absoluta y completa pesadilla.- ¿Zoey? Traía a mi nueva compañera de habitación para que te conociese. Diana,ésta es Zoey Redbird, la líder de las Hijas Oscuras.Contenta de poder escaparme de no tener que hablar del tema de mi propiohorror paternal, miré hacia arriba, sonriendo al sonido de la voz indecisa ynerviosa de Sarah.- Vaya, es realmente de verdad –soltó la chica nueva antes de que pudiesedecirle “hola”. Como era usual, estaba mirando mi frente y ruborizándose-Quiero decir, eh… perdona. No quería parecer maleducada ni nada… -sedesvanecía triste.- Está bien. Sí, mi marca está completa y también añadida –seguí sonriendo,intentando que se sintiese mejor, aunque realmente odiaba que pareciese que erala atracción más importante de un circo. Otra vez. Afortunadamente, Stevie Raeintervino antes de que Diana me mirase y mi silencio le hiciese sentir incómoda.- Sí, Z consiguió este tatuaje de espirales y telarañas en su cara y alrededor desus hombros cuando salvó a su ex-novio de unos terrorífcos y brutos fantasmasvampiro –dijo Stevie Rae animadamente.- Eso es lo que me contó Sarah –dijo Diana, indecisa- Es sólo que sonaba tanincreíble que, bueno, yo, eh…- ¿No te lo creías? –la ayudó Damien.- Sí, perdón –repitió moviéndose y mordiéndose las uñas.- Oye, no te preocupes por eso –en mi cara se dibujó una sonrisa auténtica- Amí a veces me parece bastante extraño, y estuve allí.- Y les pateó sus traseros -continuó Stevie Rae.Le eché una mirada de “no me estás ayudando en absoluto”, que ella ignoró. Sí,puede que algún día me convierta en su Alta Sacerdotisa, pero no soyprecisamente la jefa de mis amigos. 4
    •  Maris- De cualquier forma, todo este lugar puede parecer bastante extraño alprincipio. Luego va mejor –animé a la chica nueva.- Gracias –contestó con una sincera calidez.- Bueno, mejor que nos vayamos, así que voy a enseñarle a Diana donde estánuestra clase de quinto –dijo Sarah y luego, avergonzándome, se despidió muyseria y formal con el tradicional signo de respeto vampírico. Cerró su puño cercade su corazón y agachó la cabeza antes de irse.- De veras que odio cuando hacen eso –murmuré cogiendo un poco de miensalada.- Yo creo que está bien –opinó Stevie Rae.- Mereces que te muestren respeto –aseguró Damien con su voz de profesor-Tú eres la única alumna de tercero que se ha convertido en líder de las HijasOscuras y la única iniciada o vampira que ha mostrado una afnidad a los cincoelementos.- Afróntalo, Z –dijo Shaunee mientras masticaba ensalada y gesticulabaapuntando su tenedor hacia mí.- Eres especial –acabó Erín por ella (como siempre).Una alumna de tercero es como llaman en la Casa de la Noche a una estudiantede primer grado, así que una alumna de cuarto es una de segundo grado, etc. Y,sí, soy la única alumna de tercero que se ha convertido en la líder de las HijasOscuras. Qué suerte.- Hablando de las Hijas Oscuras –dijo Shaunee- ¿has decidido qué requisitosquieres para ser miembro?Contuve el impulso de chillar. Mierda, no. Todavía no podía creer que estuviese acargo de esto. Aún así, sólo agité mi cabeza y decidí –en lo que esperaba quefuese una pincelada de creatividad- poner la presión sobre ellos.- No, no sé cuáles deberían ser los requisitos; en realidad, esperaba que meayudaseis, chicos. Así que, ¿alguna idea?Como supuse, todos se quedaron callados. Abrí la boca para agradecerlesenormemente su silencio, pero la voz autoritaria de nuestra Alta Sacerdotisa sonó 5
    •  Marisen los megáfonos de la escuela. Por un segundo me agradó la interrupción, perocuando me di cuenta de lo que estaba diciendo mi estómago se oprimió.- Estudiantes y profesores, por favor, id todos al hall. Es la hora de la visitamensual de los padres. Bueno, mierda.- ¡Stevie Rae, Stevie Rae! ¡Vaya, te he echado de menos!- Mamá –lloró y voló a los brazos de una mujer exactamente igual a ella, sóloque cincuenta libras más pesada y veintitantos años más.Damien y yo permanecimos incómodos dentro del hall, que empezaba a llenarsede padres humanos desagradables, unos cuantos hermanos humanos, un grupo dealumnos iniciados y algunos de nuestros profesores vampiros.- Bueno, allí están mis padres –dijo Damien con un suspiro- Puede que lo supere.Nos vemos.- Nos vemos –murmuré entre dientes, mientras lo veía reunirse con dos personastotalmente corrientes que cargaban con regalos envueltos. Su madre le dio unrápido abrazo y su padre le sacudió la mano con exuberante virilidad. Damienlucía pálido y estresado.Seguí mi camino al lado de la mesa cubierta de lino blanco que corría a lo largode una pared. Estaba llena de queso caro, fuentes de carne, postres, café, té yvino. Llevo en la Casa de la Noche un mes y todavía es para mí un poco chocanteque el vino sea servido de tan buena gana aquí.Parte de la razón es simple, la escuela está diseñada después de la Casa de laNoche europea. Al parecer, en Europa el vino en las comidas es como el té o laCoca Cola aquí, así que no mucho. La otra parte es un hecho genético, losvampiros no beben y los iniciados apenas pueden conseguir un poquito (al menosde alcohol; la sangre, por desgracia, está totalmente prohibida). Así que el vino,literalmente, no es mucho aquí, aunque creo que sería interesante ver cómo lospadres de Oklahoma reaccionan ante la bebida de la escuela.- Mamá, tienes que conocer a mi compañera de habitación, ¿te acuerdas que tehablé de ella? Ésta es Zoey Redbird. Zoey, ésta es mi mamá.- Hola, señora Johnson, un placer conocerla –dije educadamente.- ¡Oh, Zoey! Encantada de conocerte y, ¡dios mío!, tu marca es tan bonita como 6
    •  MarisStevie Rae dijo.Me sorprendió con un suave abrazo maternal y me susurró: - Estoy contenta deque cuides de mi Stevie Rae, me preocupo mucho por ella.Apreté su espalda y susurré:- No se preocupe señora Johnson, Stevie Rae es mi mejor amiga. Y aunque eramuy poco realista, deseé que mi madre me abrazase y se preocupase por míigual que la señora Johnson lo hacía por Stevie Rae.- Mamá, ¿me has traído galletas con trocitos de chocolate? –preguntó mi amiga.- Sí, cariño, pero me acabo de dar cuenta de que me las he dejado en el coche –entonó la madre en un acento igual al de su hija- ¿Por qué no vienes conmigo yme ayudas a traerlas? Esta vez he hecho galletas extra para tus amigos –mesonrío amablemente- Eres más que bienvenida a venir también con nosotros,Zoey.- ZoeyOí mi voz dicha como un eco helado detrás de la cálida amabilidad de la señoraJohnson y miré por encima de su hombro para ver a mamá y a John entrar en elhall. Mi corazón calló en mi estómago. Lo había traído. ¿Por qué demonios nopodía haber venido sola y estar sólo ella y yo para variar? Pero sabía larespuesta, él nunca lo permitiría. Y su prohibición signifcaba que ella no loharía. Punto. Fin del tema. Desde que mamá se casó con John Heffer no hatenido que preocuparse por el dinero. Vive en una casa enorme en un tranquilo yapartado vecindario, fue voluntaria en el PTA y fue el principal miembro enactivo de la iglesia. Pero durante estos tres años de su “perfecto” matrimonio, seha perdido a sí misma.- Perdone, señora Johnson, acabo de ver a mis padres; así que mejor que vaya.- Oh, cariño, me encantaría conocer a tus padres –y como si estuviéramos encualquier instituto normal, se giró, sonriendo, para conocerlos.Stevie Rae me miró, primero a mí y luego a ella. “Perdón” le vocalicé. Quierodecir, no estaba segura de que nada totalmente malo fuese a suceder, pero conmi perdedor recortando la distancia que había entre nosotros como si fuese ungeneral lleno de testosterona dirigiendo una marcha muerta, imaginé que unaapuesta sería favorable a una escena de pesadillas.Luego mi corazón se levantó desde mi estómago y de repente todo se volvió 7
    •  Marismucho, mucho mejor al ver a mi persona favorita en el mundo aparecer dedetrás de John y tender los brazos hacia mí.- ¡Abuela!Ella me envolvió en sus brazos y el suave olor a lavanda que siempre iba conella, como si llevara una parte de su granja a cualquier sitio que fuese.- ¡Oh, Zoeybird! –me apretó fuerte contra ella- Te he echado de menos, u-we-tsi -a-ge-hu-tsa.Sonreí entre mis lágrimas, encantada por el familiar sonido de la palabracheroqui para hija –que quiere decir seguridad, amor y aceptación incondicional,cosas que no siento en casa desde hace tres años- cosas que, antes de llegar ala Casa de la Noche, sólo sentía en la granja de mi abuela.- Yo también te he echado de menos, abuela. Estoy tan contenta de que hayasvenido.- Usted debe ser la abuela de Zoey –dijo la señora Johnson mientras las dos nosjuntábamos- Es un placer conocerla, tiene a una chica muy buena aquí.La abuela sonrió cálidamente y empezó a contestar, pero John la interrumpiócon su usual “yo soy la voz más importante”.- Bueno, en realidad, decir que es nuestra buena chica sería un cumplido.Y como si hiciese una entrada en Las Mujeres Perfectas, mi madre fnalmenteconsiguió hablar.- Sí, somos los padres de Zoey. Yo soy Linda Heffer, éste es mi marido John y mimadre Sylvia Redbird… -y en medio de su “oh, qué educada introducción” semolestó en mirarme y su voz se quedó sin aliento en mitad de una palabra.Le hice a mi cara sonreír, pero la sentía caliente y pesada, como si me hubiesenvertido yeso y hubiese estado sentada bajo el sol veraniego y se fuese a rompersi no tenía cuidado.- Hola, mamá- ¡Por el amor de Dios! ¿Qué has hecho con esa marca? –dijo la palabra “marca”como si dijese cáncer o pedoflia.-Salvó la vida de un joven y con una afnidad otorgada por la Diosa a los cinco 8
    •  Mariselementos. A cambio, Nyx la ha tocado con varias marcas inusuales para uniniciado –dijo Neferet con su voz suave y musical, mientras se acercaba al centrode nuestro pequeño y embarazoso grupo, dirigiéndose directamente a miperdedor.Neferet era lo que la mayoría de los vampiros adultos son, increíblementeperfecta, con unas largas ondas de pelo caoba oscuro y unos ojos almendradoscon un inusual color verde musgo. Se movía con una gracia y una confanza queclaramente no eran humanas, y su piel era tan espectacular que parecía como sialguien hubiese encendido una luz dentro de ella. Hoy llevaba traje liso de sedaazul con pendientes de plata en espiral (representando el camino de la Diosa,pero eso la mayoría de los padres no lo saben). Una forma plateada de la Diosacon los brazos en alto estaba bordada en su pecho izquierdo, al igual que estabaen el otro pecho. Su sonrisa era deslumbrante.- Sr. Heffer, soy Neferet, la Alta Sacerdotisa de la Casa de la Noche, aunquepuede que sea más fácil para usted si piensa en mí como la directora decualquier instituto normal. Gracias por venir a la noche de la visita de los padres.Podría decirse que él cogió su mano automáticamente. Estoy segura de que lahubiese rechazado si ella no lo hubiese pillado por sorpresa. Le estrechó lamano rápidamente y luego se giró hacia mi madre.- Sra. Heffer, es un placer conocer a la madre de Zoey. Estamos tan contentosde que se haya unido a la Casa de la Noche.- Bueno, eh, gracias –contestó ella, claramente desconcertada por el encanto yla belleza de Neferet.Cuando mi mentora saludó a mi abuela, su sonrisa se ensanchó y se volvió másque una sonrisa educada. Noté que estrecharon las manos al estilo deltradicional saludo vampiro, agarrándose la una a la otra del antebrazo.- Sylvia Redbird, siempre es un placer verte.- Neferet, también alegra mi corazón el verte, y gracias por cumplir tujuramento y cuidar de mi nieta.- No es una carga cumplirlo. Zoey es una chica tan especial –ahora me incluía amí en la calidez de su sonrisa. Luego miró a Stevie Rae y a su madre- Y ésta esla compañera de habitación de Zoey, Stevie Rae Johnson y su madre. He oído quelas dos son prácticamente inseparables y que incluso el gato de Zoey haaceptado a Stevie Rae. 9
    •  Maris- Sí, es verdad. Anoche se sentó en mi regazo mientras veía la tele –rió- y aNala no le gusta nadie más aparte de Zoey.- ¿Gato? No recuerdo haberle dado permiso a nadie para que Zoey tuviese ungato –dijo John, haciéndome querer dar arcadas ¡Como si nadie en un mes setomara la molestia de hablarme excepto la abuela!- Me malentendió, Sr. Heffer, en la Casa de la Noche los gatos vagan libremente.Ellos eligen a sus dueños, no al revés. Zoey no necesitó permiso cuando Nala laeligió –dijo Neferet tranquilamente.John bufó, gesto que por suerte todos ignoraron. Seeh, él es como un culo.- ¿Desean alguna bebida? –dijo Neferet llevando la mano hacia la mesaelegantemente.- Oh, vaya; eso me recuerda que me dejé las galletas en el coche. Stevie Rae yyo estábamos a punto de ir. Un placer conocerlos.Me dio un rápido abrazo y lanzó un saludo con la mano a todos antes de queStevie Rae y ella escaparan, abandonándome allí, aunque deseara estar encualquier otro sitio.Permanecí cerca de la abuela, entrelazando sus dedos con los míos mientrascaminábamos hacia la mesa de las bebidas, pensando en lo fácil que sería si sólohubiese venido ella a visitarme. Eché un vistazo a mamá. Parecía como si sehubiese pintado en la cara un ceño permanentemente fruncido. Miraba a losotros chicos, y a penas dirigía la vista en mi dirección.¿Para qué venir? Quería gritarle. ¿Para qué hacer como que en realidad puedeque te importe –puede que en realidad me eche de menos- y luego mostrar tanclaramente que no?- ¿Vino, Sylvia? ¿Sr. y Sra. Heffer? –ofreció Neferet.- Gracias, tinto, por favor –dijo la abuela.John frunció sus labios, mostrando su descontento.- No, no bebemos. 10
    •  MarisCon un esfuerzo sobrehumano conseguí no poner los ojos en blanco. ¿Desdecuándo no bebían? Apostaría los últimos cincuenta dólares de mi cuenta deahorros a que en ese momento había un pack de seis cervezas en el frigorífco.Y mi mamá solía beber vino tinto igual que la abuela. Incluso la vi lanzarle a laabuela una mirada con los ojos entrecerrados, envidiosa del delicioso vino queNeferet le había vertido. Pero ellos no bebían. Al menos, no en público.Hipócritas.- Así que, ¿dices que la suma a la marca de Zoey sucedió porque hizo algoespecial? –La abuela me apretó la mano- Ella me dijo que se había convertidoen la líder de las Hijas Oscuras, pero no me dijo cómo pasó exactamente.Sentí que me ponía tensa otra vez. De veras que no quería ver la escena quesucedería si mamá y John descubriesen que lo que en realidad sucedió fue quela ex líder de las Hijas Oscuras formó un círculo en la noche de Halloween(conocida en la Casa de la Noche como Samhain, la noche en la que el velo denuestro mundo y el de los espíritus es más delgado), invocó a varios espíritus devampiros y luego perdió el control sobre ellos cuando mi ex novio humano, Heath,apareció buscándome.Así que no quería que nadie mencionase lo que sólo dos personas sabían, que mebuscaba porque había probado su sangre y él se había obsesionado conmigo, algoque a los humanos les pasa con facilidad cuando se ven involucrados con vampis,incluso aunque sean vampiros iniciados. Así que la entonces líder de las HijasOscuras, Afrodita, perdió totalmente el control sobre los fantasmas y fueron acomerse a Heath. Literalmente.Peor, también actuaban como si quisiesen hacer añicos al resto de nosotros,incluyendo al absolutamente sexy Erik Night, el chico vampiro que felizmentepuedo decir que no es mi ex, pero que de alguna forma hemos estado quedandoeste último mes, así que es mi casi-novio. De cualquier forma, tenía que haceralgo, así que con la ayuda de Stevie Rae, Damien y las Gemelas formé mi propiocírculo, tocando el poder de los cinco elementos: aire, fuego, agua, tierra yespíritu. Usando mi afnidad con los elementos, me las arreglé para hacer a losespíritus regresar al sitio en el que viven (¿o desviven?).Cuando se fueron me salieron estos tatuajes, una delicada colección de lazos enespiral color zafro que enmarcaban mi cara -nunca jamás visto en un simpleiniciado- y un juego de marcas salpicadas con guays recorridos de símbolos enmis hombros, algo que nunca han tenido ni un iniciado, ni un vampiro adulto.Luego Afrodita quedó como la deplorable líder que era, haciendo que Neferet la 11
    •  Marisdespidiese y me pusiese a mí en su lugar.Por consiguiente, también soy la Alta Sacerdotisa en entrenamiento de Nyx, laDiosa vampira, quién es la Noche personifcada. Nadie los examinaría como losultra religiosos y ultra juiciosos John y mamá.- Bueno, hubo un pequeño accidente. Zoey rápidamente actuó y se aseguró deque nadie resultase herido, a la vez que conectaba con una afnidad especial quele ha sido otorgada por la Diosa para llevar la energía de los cinco elementos –lasonrisa de Neferet era orgullosa y sentí que me inundaba la alegría ante suaprobación- El tatuaje es simplemente un signo externo del favor que haencontrado en la Diosa.- Lo que dices es una blasfemia –dijo John con una voz ronca y tirante quesonaba condescendiente y enfadada a la vez- Estás poniendo en peligro su almainmortal.Neferet dirigió sus ojos color musgo hacia él. No parecía enfadada. En realidad,parecía divertida.- Debe ser un Mayor de las Gentes de Fé.Su pecho de pajarillo se hinchó.-Bueno, sí, lo soy.-Luego permítanos entender, Sr. Heffer. Yo no pensaría en entrar en su casa o ensu iglesia para menospreciar sus creencias, aunque esté en total desacuerdo conellas. Ahora, no pretendo que rinda culto igual que yo. En verdad, nunca pensaríaen imponerle mis creencias, aunque tenga un profundo compromiso con mi Diosa.Así que todo lo que pido es que muestre la misma cortesía que yo le muestro austed. Cuando esté en mi “casa”, respete mis creencias.Los ojos de John asomaban malvados por una estrecha rendija y podía ver sumandíbula apretarse y desapretarse.- Vivís en el pecado y el error –dijo ferozmente.- Eso dice un hombre que le rinde culto a un Dios que vilipendia placer y les daa las mujeres papeles que son poco más que de sirvientas y criadoras de hijos,aunque sean la columna vertebral de vuestra iglesia, y busca controlar el culto através de la culpa y el miedo –río Neferet suavemente, pero el sonido fue 12
    •  Marisperdiendo humor y la advertencia no dicha que había en él hizo que se mepusiese la carne de gallina- Cuidado con cómo juzga a los demás, Sr. Heffer,quizá tendría que mirar primero en su propia casa.Se le enrojeció la cara y succionó aire abriendo su boca en lo que sabía quesería una fea clase de lo buenas que son sus creencias y lo malas que son las delos demás, pero antes de que pudiese responder, Neferet lo cortó. Su voz no seelevó, pero de repente estuvo llena del poder de una Alta Sacerdotisa y tirité demiedo, aunque su ira no fuese dirigida hacia mí.- Tiene dos opciones. Puede visitar la Casa de la Noche como un invitado, lo quesignifca que respetaría nuestro modo de vida y se guardaría para sí mismo sudescontento y sus juicios. O puede irse y no volver nunca. Decida ya –las dosúltimas palabras llegaron a mi piel y tuve que esforzarme para no encogerme.Noté que mamá miraba a Neferet con los ojos muy abiertos y vidriosos y su caraestaba tan pálida como la leche. La cara de John se había vuelto del colorcontrario. Sus ojos estaban entrecerrados y sus mejillas estaban ruborizadas conun rojo muy poco atractivo.- Linda –dijo a través de sus dientes- vamos.Luego me miró con tal repugnancia y odio que di un paso hacia atrás. Quierodecir, sabía que no le gustaba, pero hasta ese momento no me había dado cuentade cuánto.- Este lugar es lo que mereces. Tú madre y yo no vamos a volver. Ahora estássola.Se dio la vuelta y se encaminó hacia la puerta. Mi madre vaciló y por unmomento pensé que quizá dijese algo bueno como que lo sentía, o que me habíaechado de menos, o que no debía preocuparme, o que volvería sin importar loque él dijese.- Zoey, no puedo creer lo que has conseguido –sacudió su cabeza y, como eranormal, siguió la correa de John y abandonó la habitación.- Oh, corazón, lo siento tanto… -la abuela estuvo allí al instante, abrazándome yconsolándome- Volveré, mi pequeño pajarillo. Lo prometo. Y estoy muy orgullosade ti –me sujetaba por los hombros y sonreía entre sus lágrimas- Nuestrosancestros cheroquis también están orgullosos de ti. Has sido tocada por la Diosay tienes la lealtad de buenos amigos –alzó la vista hacia Neferet- y profesores 13
    •  Marissabios. Algún día incluso puede que aprendas a perdonar a tu madre. Hastaentonces, recuerda que eres la hija de mi corazón, u-we-tsi -a-ge-hu-tsa –mebesó- Yo también debo irme. Conduje hasta aquí tu pequeño coche y lo dejarépara ti, así que debo regresar con ellos –me dio las llaves de mi Bug clásico-Recuerda siempre que te quiero, Zoeybird.- Yo también te quiero, abuela –dije y besé su espalda, abrazándola y respirandoprofundamente su olor como si pudiese retenerlo en mis pulmones y exhalandodespacio, pues la echaré de menos durante el próximo mes.- Adiós, corazón. Llámame cuando puedas.Me besó otra vez y se fue. La vi marcharse y no me di cuenta de que estaballorando hasta que sentí mis lágrimas gotear desde mi cara hasta mi cuello.La verdad, había olvidado que Neferet estaba todavía a mi lado, así que di unpequeño respingo cuando me tendió un pañuelo.- Lo siento, Zoey –dijo en voz baja.- Yo no –me soné la nariz y me limpié la cara antes de mirarla- Gracias porhacerle frente.- No quise decir que tu madre también se fuese.- No lo dijiste, ella lo decidió, al igual que lleva haciendo estos tres últimos años–sentí la calidez de lágrimas amenazando en mi garganta y hablé despacio,reteniéndolas- Ella era diferente. Es estúpido, lo sé, pero sigo esperando quevuelva a ser quien era, aunque nunca suceda. Es como si él hubiese matado amamá y puesto una extraña en su cuerpo.Neferet puso su brazo alrededor de mi cuerpo.- Me gusta lo que ha dicho tu abuela. Puede que algún día encuentres lahabilidad para perdonar a tu madre.Miré a la puerta por la que los tres se habían ido.- Ese día está muy lejano.Neferet apretó mi hombro en un gesto de comprensión. La miré, contenta de queestuviese allí conmigo, y deseé, por un momento, que fuese mi mamá. Luegorecordé que hacía un mes me había dicho que su madre murió cuando era una 14
    •  Marisniña pequeña y su padre había abusado de ella física y psíquicamente hasta quela marcaron y se salvó.- ¿Alguna vez perdonaste a tu padre? –pregunté vacilante.Neferet me miró y parpadeó varias veces, como si estuviese volviendo a unosrecuerdos que había dejado muy, muy lejos.- No, nunca lo perdoné, pero cuando pienso en él es igual que si me acuerdo decualquier otra persona. Las cosas que hizo se las hizo a una pequeña humana, noa una Alta Sacerdotisa y vampira. Y para una Alta Sacerdotisa y vampira él, aligual que todos los humanos, no tiene trascendencia.Sus palabras sonaron fuertes y seguras, pero al mirar en sus bonitos ojos de unverde intenso, vi el parpadeo de algo viejo y doloroso, algo defnitivamente noolvidado y me pregunté cuán honesta era consigo misma. 15
    •  MarisCAPÍTULO 2Estaba increíblemente aliviada cuando Neferet me dijo que no había ningunarazón para que me quedara en el hall de recepción. Después de la escena con mifamilia sentí como todo el mundo me estaba mirando. Yo era, después de todo, lachica con las Marcas y la pesadilla de la familia. Tomé el camino corto para salirde la sala de recepción que me condujo fuera a través del patio, muy pocas delas ventanas de la sala miraban hacia allí.Era poco después de medianoche, era un horario extraño para una jornada depuertas abiertas, pero las clases de la escuela comienzan a las 8:00 PM, ytermina a las 3:00 a.m. en la superfcie parece tener más sentido el horario devisita de los padres que comienza a las 8:00, o quizá incluso una hora o así antesdel comienzo de las clases, pero Neferet me ha explicado que el punto es que lospadres acepten el cambio de su hijo, y entender que días y noches para él noson lo mismo que para ellos.Mi otro yo piensa que es más un inconveniente, el horario de las visitas, una grancantidad de padres que necesitan la excusa de no venir, sin decirle a su hijodirectamente, ¡ Hey no quiero tener nada que ver contigo ahora que te estásconvirtiendo en un monstruo Chupasangres.Lástima que mis padres no habían hecho eso.Mi suspiro se ralentizó, después de haberme tomando mi tiempo a través de unode los caminos sinuosos por el patio. Las noches de noviembre son frescas yclaras. La luna estaba casi llena, y su brillante luz de plata es un bonitocontraste con las antiguas antorchas de gas que iluminan el tribunal y el patiocon su suave color amarillo brillante.Pude escuchar la fuente que está en el centro del jardín, y automáticamentecambie de dirección para dirigirme hacia ella. Tal vez el calmante orinar de aguaayudaría a mi nivel de estrés... y me haría olvidar. Cuando tome la curva quellevaba a la fuente fui caminando lentamente, y soñando despierta con mi nuevocasi-novio, Erik totalmente delicioso.Él estaba lejos de la escuela para la competencia anual de monólogos deShakespeare. Naturalmente, él había terminado en primer lugar en nuestraescuela, y ha avanzado con facilidad a las Cámaras de la noche de lacompetencia internacional. Era jueves, y se había ido desde el lunes, pero yo nopodían esperar hasta el domingo, cuando se suponía que iba a volver. Erik es el 16
    •  Marischico más popular de nuestra escuela. Inferno, Erik podría ser la noche máscaliente que cualquier tipo en la escuela. Él era alto, oscuro, y guapo, como unaantigua estrella de cine (sin el latente homosexual).También tiene un increíble talento. Algún día, pronto va a unirse a la categoríade otras estrellas de cine como los vampiros Matthew McConaughey, JamesFranco, Jake Gyllenhaal, y Hugh Jack hombre (que es totalmente hermoso paraser un viejo). Además, Erik es realmente un buen tipo, que sólo añade más leñaal fuego.Así que voy a admitir que estoy preocupada con las visiones de Erik y yo comoTristán e Isolda (nuestra apasionada historia de amor tendrá un fnal feliz). Nome di cuenta que había otras personas en el patio hasta que una voz masculinaplanteada me impactó con el asco con el que hablaba.- ! Eres una decepción tras otra, Afrodita! - Me congelé. ¿Afrodita?- Fue bastante malo que te marcaran, signifcando que no puedes ir a la Sala deChatham, especialmente después de todo lo que hice para asegurarme de quefueras aceptada - dijo una mujer en una frágil y fría voz.- Madre, lo sé. Dije que lo sentía.Bueno, debía salir de allí. Debería darme la vuelta y caminar rápidamente y ensilencio hasta el patio. Afrodita es realmente mi persona menos favorita en laescuela. En realidad, Afrodita es probablemente mi persona menos favorita decualquier parte, pero el propósito de escuchar lo que era claramente una escenahorrible con sus padres estaba mal mal mal.Así que moví unos pies fuera de la ruta en la que me podría ocultar másfácilmente detrás de un gran arbusto ornamental que me daba una buena vistade lo que estaba pasando. Afrodita estaba sentada en el banco de piedra máscercano a la fuente. Sus padres estaban de pie delante de ella. Bueno, su mamáestaba de pie. Su padre era el ritmo.Sus padres eran muy guapos. Su papá era alto y guapo. El tipo de hombre que semantiene en forma, mantiene todo su pelo, y tenía los dientes muy bien. Ibavestido con un traje oscuro que parecía haberle costado un millón de dólares.También parecían una extraña familia y yo estaba segura de que le había vistoen la televisión o algo así. Su madre era increíblemente hermosa. Quiero decir,Afrodita era rubia y de aspecto perfecto, y su mamá era igual pero con más 17
    •  Marisaños, ricamente vestida y bien cuidada. Era, evidente, que su suéter decachemira, y sus perlas eran reales. Cada vez que hacia un gesto con sus manosse veía la alianza en forma de pera de diamantes en su dedo anular era comouna luz fría y bella, como su voz.- ¿Has olvidado que Tu padre es el alcalde de Tulsa? - La madre de Afrodita sequebró brutalmente.- No, no, por supuesto que no, mamá.Su mamá no parecía escucharla.– Ganarle a su contrincante decentemente con el hecho de que tú estés aquí enlugar de en la Costa Este de Harvard para tu preparación fue bastante difícil,pero nos consuela el hecho de que puedes alcanzar con los Vampiros dinero,poder y éxito, y esperaba que fueras buena para sobresalir en esto.Se detuvo para observar.- Un lugar bastante inusual, para lograrlo. Y ahora nos enteramos de que ya noeres el líder de las Hijas oscuras y has sido expulsada por la Alta Sacerdotisa, loque hace ver que no eres diferente a cualquiera de los otros en niños de estamiserable escuela.La madre de Afrodita dudo, como si necesitara calmarse antes de continuar.Cuando hablo de nuevo fue como un silbido.- Tu comportamiento es inaceptable.- Como de costumbre, nos decepcionaste - repitió su padre.- ¡Deja de decir eso, papá! - dijo Afrodita, con su habitual sonido inteligente-culolibre.Como una serpiente atacando, su mamá la abofeteo en la cara, tan fuerte que elsonido de la piel contra la piel, me hizo saltar. Yo esperaba que Afrodita saltarafuera del banco y se lanzara a la garganta de su mamá (por favor, no me llamesbruja del inferno), pero ella no lo hizo. Ella sólo presionaba su propia palmasobre su mejilla e inclinó su cabeza.- No llores. Ya te lo he dicho antes, las lágrimas signifcan debilidad. Por lomenos haz una cosa bien y no llores - su mamá se quejo. 18
    •  MarisAfrodita lentamente levantó su cabeza y retiro la mano de su mejilla.- No quise decir eso, mamá. Realmente lo siento.- Decir que lo lamento no soluciona nada - dijo su mamá - Lo que queremossaber es lo que vamos a hacer acerca de su posición actual.En las sombras retuve el aliento.- Yo no puedo hacer nada al respecto - dijo Afrodita, la esperanza de repentesonaba muy joven. - Yo estaba en mal estado. Neferet me agarró. Aprovechó yme saco de las hijas oscuras y le dio mí puesto a otra persona. Creo que estáincluso considerando trasladarme a otra casa de la noche por completo.- ¡Ya lo sabemos! - Su madre levantó la voz, sus palabras parecían estar hechasde hielo. - Hablamos con Neferet antes de verte. Ella iba a trasladarte a otraescuela, pero intercedimos. Tú permanecerás en aquí. También se trató derazonar con ella acerca de lo de tu posición después de un periodo tal vez derestricción o detención.- ¡Oh, mamá, ¿tu no..?Afrodita sonaba horrorizada, y no podía culparla. Sólo podía imaginar laimpresión de estos fríos, simulando ser los perfectos padres Hablando connuestra Alta Sacerdotisa. Si Afrodita había tenido la más mínima posibilidad devolver a Neferet en su favor, probablemente sus padres lo habían arruinado.- ¡Por supuesto que no!, ¿Que esperas de nosotros que nos quedemos sentadosmientras destruyen tu futuro, convirtiéndose en un Vampiro don nadie de la Casade la noche? - dijo su mamá.- Más de lo que ya tenemos - añadió su padre.- Pero no es culpa mía estar en este tipo de escuela secundaria de restricción -dijo Afrodita, obviamente tratando de controlar su frustración e intentandorazonar con ellos. - Yo no estaba en mi mejor momento. Eso es bastante malo,pero hay aquí una Chica cuyos poderes son más fuertes que los míos. Neferetestá más enojada conmigo de lo que pensáis, ella no va a darme de nuevo elmando de las hijas oscuras - luego Afrodita dijo algo que me impactó totalmente.- La otra chica es mejor líder que yo. Me di cuenta de ello en Samhain. Mereceser la jefa de la Hijas Oscuras. Yo no. 19
    •  MarisOh dios mío. ¿El inferno se puede congelar más? La madre de Afrodita seacerco un paso más a ella y se encararon, seguro que iba a conseguir de nuevootro guantazo. Pero su madre no la golpeó. Ella estaba de forma que su bellorostro miraba a la derecha de su hija. Desde donde yo estaba de pie se veían tansimilares que daba miedo.- No vuelvas a decir nunca que alguien merece algo más que tu. Eres mi hija, ysiempre te mereces lo mejor- Entonces ella se enderezó de nuevo y movió sumano a través de su cabellera perfecta, aunque yo estaba bastante segura deque no se atrevían a llegar demasiado lejos. - No hemos podido convencerNeferet de que te devuelva tu posición, así que vamos a tener que convencerla aella.- Pero, mamá, ya te dije - comenzó, pero su padre la corto.- Hay que convencer y obtener a la chica nueva de alguna forma, y Neferetserá probable que te devuelva tu posición.¡Ah, mierda. La chica nueva era yo.- Vigílala. Causa que cometa errores, y luego asegúrate de que alguien se lodice a Neferet, pero no se lo digas tu, Se verá de mejor manera - Su mamáhabla con mucha naturalidad, como si se trata del traje de que debe de usarAfrodita para mañana en lugar de conspirar contra mí. ¡Bruja del inferno!- Y cuidado. Tu comportamiento tiene que ser más correcto. Tal vez deberíasestar más próxima a tus visiones, al menos por un tiempo- dijo su padre.- Pero me has dicho por años que debía tratar de mantener las visiones fuera,que son la fuente de mi poder.¡Apenas podía creer lo que estaba escuchando! Hace un mes Damián me habíadicho que varios de los niños pensaban que Afrodita estaba tratando de ocultaralgunas de sus visiones a Neferet, pero pensé que era porque odiaba a los sereshumanos y las visiones de Afrodita eran sobre una futura tragedia donde moríanseres humanos. Cuando ella compartió sus visiones con Neferet, la AltaSacerdotisa fue casi siempre en condiciones de evitar que la tragedia ocurra ysalvar vidas.Así que el propósito de mantener sus visiones ocultas era una de las cosas queme hizo decidir que tenía que tomar su posición como líder de las Hijas Oscuras. 20
    •  MarisNo estoy hambrienta de poder. Yo no requiero la posición de jefe. Maldición,todavía no estaba segura de qué hacer con esto. Me acaba de enterar queAfrodita fue una mala noticia, y que tenía que hacer algo para detenerla. Ahorayo estaba escuchando parte de la basura que había estado haciendo, ¿por qué sedejó manejar por sus odiosos padres? Su papá y mamá en realidad pensaban queestaba bien guardar silencio sobre la información que podría salvar vidas. ¡Y supadre era el alcalde de Tulsa! (No es de extrañar que me parecía familiar.) Fuetan extraño que mi cabeza empezaba a dolerme.- ¡Las visiones no son tu fuente de poder! - su papá le estaba diciendo. - ¿Esque nunca escuchas? te digo que tus visiones podrían ser utilizadas para lograrel poder para ti, ya que la información siempre es poder. La fuente de tusvisiones es el cambio que está teniendo lugar dentro de tu cuerpo. Es lagenética, eso es todo.- Se supone que es un regalo de la diosa - Afrodita dijo suavemente.La risa de su madre fue fría.- No seas estúpida. Si hay tal cosa como una diosa, ¿cual es la razón por la quese te otorgan facultades? Eres sólo una ridícula niña, y propensa a cometererrores, este último error tuyo lo ha demostrado. Por lo tanto, se inteligente poruna vez, Afrodita. Utiliza a tu favor tener visiones, pero el acto debe serhumilde. Tienes que hacer creer a Neferet que lo sientes.Yo casi no escuche el susurro de Afrodita,- Lo siento ..- Vamos a esperar noticias mucho mejor el próximo mes.- Sí, mamá.- Bueno, ahora en pie vamos a la sala de recepción para que podamos charlarcon los demás.- Por favor ¿Puedo quedarme aquí por un tiempo? Realmente no me siento muybien.- Por supuesto que no. ¿Qué dices?- dijo su madre. - Salimos juntos. Tú nosescoltas a la sala y estate contenta al respecto. Ahora. 21
    •  MarisAfrodita se levanto lentamente del banco, y mi corazón comenzó a latir tanfuerte, me daba miedo que me oyera de lejos, yo me fui a prisa por el camino devuelta hasta que llegue a la horquilla que me llevaría a través del patio. Entoncesprácticamente corrí desde el jardín.Pensé en lo que había escuchado todo el camino de vuelta al dormitorio. Yo creíaque tenía una pesadilla de padres, pero eran como The Brady Bunch papá ymamá (hola veo Nickelodeon funciona como todo el mundo) en comparación conlos de Afrodita, odiosos y poder-freak padres. Por mucho que me odiaba aadmitirlo, lo que vi esta noche, me hizo comprender por qué Afrodita actúa deesa manera. Quiero decir, ¿qué sería yo, si no hubiera tenido el amor, el apoyo yla ayuda de mi abuela Redbird que me ayudaron a crecer estos últimos tresaños? Y que era algo más también, Mi mamá no fue tan mala.Claro, que había sido estresada y sobrecargada, pero que había sido normaldurante los primeros trece de mis casi diecisiete años de vida. Fue sólo despuésde que John se casó con ella cuando cambió. Así que tenía una buena mamá yuna fantástica abuela. ¿Qué debo hacer si no? ¿Qué pasa si todo lo que habíaconocido fue la forma en que había sido durante los últimos tres años siendo uncero a la izquierda y no apreciada en mi propia familia?Podría haber sido como Afrodita, y yo podría haber dejado que mis padrestomaran el control de mí, porque estaban esperando desesperadamente quefuera lo sufcientemente buena, que estuvieran lo sufcientemente orgullosos, porlo que algún día ellos realmente me amarían. Me hizo ver Afrodita con ojostotalmente nuevos, y no estaba particularmente entusiasmada con este hecho. 22
    •  MarisCAPITULO 3- Sí, Zoey, entiendo todo lo que estás diciendo, pero ¡¡hola!! Afrodita va a tratarde conseguir un modo para que te expulsen como líder de las hijas oscuras, asíque no veo necesario sentir pena por ella - dijo Stevie Rae.- Lo sé. No estoy sintiendo sentimientos cálidos y difusos sobre ella. Estoydiciendo que, después de ver a sus psico padres entiendo por qué ella es comoes.Fuimos caminando a la primera hora. Bueno, en realidad, Stevie Rae y yoprácticamente íbamos corriendo a la primera hora. Como de costumbre, eratarde. Yo sabía que no había tenido que tomar ese segundo plato del CondeChocula. Stevie Rae rodó sus ojos.- Y tú dices que soy demasiado buena.- No estoy siendo amable. Solo es comprensión. Pero no cambia el hecho de queAfrodita actúa como una vieja perra del inferno.Stevie Rae hizo una inhalación con mucho ruido y sacudió su cabeza, causandoque sus rizos rubios botaran como si fuera una niña. Su corte de pelo eraextraño en la Casa de la Noche, donde todos, incluso la mayoría de los chicos,llevaban ridículamente el pelo largo. Bueno, mi pelo siempre ha sido largo, perotodavía fue muy raro cuando llegué aquí por primera vez y fui bombardeada consecador de pelo. Ahora tiene perfecto sentido.Parte del cambio físico que ocurre cuando nos convertimos en vampiros es quenuestro cabello y las uñas crecen anormalmente rápido. Después de un poco depráctica, puedes decir qué años tiene un joven sin el control de la cresta de suchaqueta. Los vampiros son diferentes a los seres humanos (no sólo la parte maladiferentes, diferentes), su cuerpo se ve diferente, también.- Zoey, no me estas escuchando.- ¿Huh?- Dije, que no dejes que Afrodita se acerque y no bajes la guardia. Sí, tiene unapesadilla de padres, pero son los que llevan el control y la manipulación. Ellatodavía te odia y es vengativa. Cuidado con ella. 23
    •  Maris- Oye, no te preocupes.- Bien, bien. Te veo en tercera hora.- Nos vemos - le di la espalda. Jo es tan guerrera.Entre en la primera clase y acababa de tomar mi asiento en la mesa junto aDamián, cuando levantó una ceja y me dijo:- ¿Otros dos bol por la mañana?Cuando la campana sonó y Neferet entro en la sala.Bien, sé que es limítrofe con extraños (o quizás esa palabra es la mejor elección)reconocemos continuamente a una mujer hermosa cuando tu eres una mujer,pero la maldita Neferet es hermosa y tiene la capacidad de concentrar toda laluz de la habitación en sí misma.Ella llevaba un sencillo vestido negro, totalmente negro que iba a morir a laaltura de las botas. Tenía pendientes de la Diosa de plata y, como siempre, laDiosa de plata bordada descansaba sobre su corazón. No se parece exactamentela Diosa NYX que yo había visto en una visión el día que me marcaron, pero laDiosa tuvo una aura de fuerza y confanza. Voy a admitirlo. Quería ser ella.Hoy fue inusual. En lugar de conferencias para más de la hora (y no,sorprendentemente no fue sufciente porque Neferet no es un profesoraburrido) nos dio un ensayo sobre la asignación de Gorgona, que habíamosestado estudiando toda la semana. Nos enteramos de que en realidad no habíasido un monstruo que convirtió a los hombres de piedra con un solo vistazo.Había sido una famosa Vampira Alta Sacerdotisa cuya Diosa le había dado undon por afnidad, o una conexión especial, por la tierra, que es, probablemente,piedra de ahí vino el mito.Estoy casi segura de que si una vampiresa Alta Sacerdotisa está bastante molestay tiene una conexión mágica con la tierra (piedras provienen de la tierra), podríafácilmente transformar a alguien en granito. Así que hoy la tarea consistía enescribir un ensayo sobre el mito y el simbolismo, y el sentido de la fcción de lahistoria de la Gorgona.Pero yo estaba demasiado inquieta para escribir. Además, había tenido todo el fnde semana para terminar el ensayo. Yo estaba mucho más preocupada por las 24
    •  MarisHijas Oscuras. La luna llena es el domingo y va a dar lugar el ritual de las hijasoscuridad. Me di cuenta de que todo el mundo estaba esperándolo y también elanuncio sobre los cambios que planeé hacer. Uh, necesitaba tener una pista sobreesos cambios. Sorprendentemente, esto me hizo tener una idea, perodefnitivamente necesitaba ayuda.Damien hizo caso omiso de mi bloc de notas y me fui hasta la mesa de Neferet.- ¿Algún problema, Zoey? - pregunto.- No. Uh, sí. Bueno, en realidad, si quisiera excusarme para el resto de la hora-Me di cuenta que estaba nerviosa. Sólo llevaba en la Casa de la noche un mes, ytodavía no está segura sobre el protocolo para ser excusado de clase. Quierodecir, sólo había dos niños en todo el mes que se habían enfermado. Y habíanmuerto. Ambos. Sus cuerpos habían rechazado el cambio, un hecho que habíapasado delante de mí durante las clases de liras italianas. Había sido totalmentebrutal. Pero a no ser el hecho ocasional de morir algún estudiante rara vez lagente se perdía las clases. Neferet me estaba mirando, y me acordé de que ellaera una INTU positivo y podría probablemente ver el sentido ridículobalbuceando en mi cabeza. Suspire.- Es sobre cosas de las Hijas oscuras. Quiero llegar a un nuevo liderazgo deideas.Ella miró complacida.- ¿Puedo ayudarte?- Probablemente, pero tengo que hacer algunas investigaciones y obtener misideas en primer lugar.- Muy bien, ven a mí, cuando esté listo. Y no dudes en pasar todo el tiempo quenecesites y en utilizar todos los medios adecuados- dijo Neferet. Dudé.- ¿Necesito un pase?Ella sonrió.- Yo soy su mentor y te he dado permiso, ¿qué más podrías necesitar si no miautorización?- Gracias - dije, y me apresure a cruzar la sala llena de estudiantes. 25
    •  MarisSería tan feliz, si pasara el tiempo sufciente para que aprendiera todas lasnormas de la escuela. Y, de todos modos, no sé porque había estado tanpreocupada. Las salas estaban desiertas. A diferencia de mi antigua escuelasecundaria (High School Sur Intermedio en Broken Arrow, Oklahoma, que estotalmente un aburrido suburbio de Tulsa) no hubo un Napoleón, demasiadobronceado y vice director con mejor cosa que hacer que merodear por lospasillos y acosar a los estudientes.¡Ralentizando! me dije a mí misma pararelajarme Jo, me he estresado mucho últimamente.La biblioteca estaba en el centro de la zona frontal de la escuela en un lugarfresco multinivel que había sido construido para imitar la torreta de un pequeñocastillo, que encajaba bien con el resto de la escuela. Todo esto parecía algo delpasado. Esa fue probablemente una de las razones por las que atrajo laatención de los vampiros hace cinco años.Anteriormente no era una escuela de los niños ricos de preparación escolar”, sinoque había sido construido como un monasterio de San Agustín la gente de Fe.Recuerdo que cuando pregunte de qué manera habían conseguido que se lovendieran a los vampiros Neferet me había dicho que les había hecho una ofertaque no podían rechazar. Con el recuerdo del peligroso tono que su voz habíatomado aún se me eriza la piel.- Me-eeh-UF-ow!Salté y casi orinó sobre mí.- ¡Nala! ¿No te me subas!Indiferente, mi gata se lanzó a sí misma a mis brazos, y tuve que hacermalabares con el portátil, el bolso, y la pequeña (pero gordita), gata de colornaranja. Todo el tiempo Nala se quejó en su voz de gato malhumorada. Ella meadora, y me había elegido defnitivamente como suya, pero eso no quiere decirque ella siempre fuera agradable. Pasé con ella, y empuje la puerta abierta alcentro de medios de comunicación.Neferet se lo había dicho a mi estúpido perdedor padrastro John. Los Gatosvagan libres por todo el colegio. A menudo, seguían a su chico a clase. Nala, enparticular, me gustaba encontrarla varias veces al día. Había que insistir en lanada su cabeza, se quejaba un poco de mí, y luego se marchaba e iba hacer loque los gatos hacen en su tiempo libre. (¿Planean la dominación del mundo?)- ¿Necesita ayuda con ella? – la encargado de la sala pregunto. Sólo lo conocí 26
    •  Marisbrevemente durante mi semana de orientación, pero me recuerda a alguien sunombre es Safo. (Uh, ella no era la real Sappho-Vampyre poeta que habíamuerto como hace mil años-que ahora se estudia su trabajo en clase de lirasitalianas).- No, Safo, pero gracias. A Nala no le gusta a nadie excepto yo.Safo, era una pequeña morena vampiresa cuyos tatuajes eran símbolos delalfabeto griego eso me había dicho Damián, sonrió con cariño a Nala.- Los gatos son muy interesantes, ¿no te parece?Mudé a Nala a mi otro hombro y me murmuraba en mi oído.- Defnitivamente no son perros - le dije.- ¡Gracias a la diosa por eso!- ¿Te importa si uso una de los ordenadores?- el centro de medios decomunicación estaba rayado con flas y flas de libros, miles de ellos y tambiéntenía un lugar nuevo, para el ordenador.- Por supuesto, está en su casa y siéntase en libertad de llamarme, si no puedeencontrar lo que necesita.- Gracias.Me senté frente a un equipo en una mesa grande y agradable e hice clic enInternet. Esto fue algo diferente a mi vieja escuela. Aquí no había contraseñasde Internet ni fltros ni tampoco programas ni sitios restringidos. Aquí se esperaque los estudiantes actúen con sentido y responsabilidad como los vampiros, a losque es casi imposible engañar. Sólo pensar en tratar de mentir a Neferet mehizo doler el estómago.Centrarse y dejar de andar por ahí. Esto es importante para la idea que estabapaseándose por mi cabeza. Ha llegado el momento de mirar si había algo paraella. Y tire de Google, escribí escuelas preparatorias privadas. Tropecientaspáginas web aparecieron. Empecé a reducir la búsqueda. N quería exclusivas yde clase alta (ninguna de estudiantes pijos alternativa academias que fueronrealmente las plumas para la futura celebración de los delincuentes-ugh).También quería antiguas escuelas, que lo habían sido generación tras generación. 27
    •  MarisEstaba buscando algo que había pasado la prueba del tiempo. Pude encontrarfácilmente Chatham Hall, que fue la escuela que los padres de Afrodita habíanarrojado en su cara. Se trata de una exclusiva en costa este y una escuela depreparación. Hice clic y la quite. Cualquier lugar aprobado por los monstruosospadres de Afrodita no sería algo que yo querría utilizar como modelo. Seguíbuscando .. . Exeter ... Andover ... Taft ... Señorita Porter (de verdad-hee-hee esel nombre de la escuela) ... Kent ..- Kent. He oído antes ese nombre - le dije a Nala, que se había doblado porencima de la mesa para que pudiera ver mi búsqueda. Hice clic en él. - Es enConnecticut, por eso me era conocido. Aquí era donde Shaunee había ido antesde ser marcada.Busqué a través del sitio, con curiosidad por ver donde Shaunee había pasado laprimera parte de su primer año (o el tercer ex año). Había sido una escuela nose podía negar. Atascado en marcha, seguro, pero había algo que parecía másacogedor que cualquiera de las otras escuelas de preparación. Tal vez fuesimplemente porque sabía que Shaunee había estado. Había cumplido con pasarpor el sitio web y ya lo iba a dejar cuando de repente me senté recta en la silla.- Esto es todo - me murmure a mí misma. - Este es el tipo de cosas quenecesito.Saque mi pluma y el cuaderno de papel y estuve ocupada tomando notas.Muchas notas. Si Nala no hubiese siseado una advertencia, yo habría saltado delsusto cuando una voz profunda hablo detrás de mí.- Te ves completamente absorta en eso.Mire sobre mi hombro y me congele. ¡Oh dios mío!.- Lo siento, no quería interrumpirte. Es tan raro ver a un estudiante escribirfebrilmente en un cuaderno, en lugar del picoteo en las teclas del ordenador, quehe pensado que podrías estar escribiendo poesía. Verás, yo prefero escribirpoesía a mano. El ordenador es demasiado impersonal.¡Deja de ser tan idiota! ¡Habla con él! Mi mente me gritó.- Yo-uh-no sé escribir poesía - Dios, fue brillante.- Oh, bueno. No perdí nada por comprobar. Así estoy hablando contigo. 28
    •  MarisÉl sonrió y comenzó a darme la espalda y mi boca fnalmente comenzó atrabajar un poco más correctamente.- Uh, también creo que los ordenadores son impersonales. Realmente nunca heescrito poesía, pero cuando escribo algo que es importante para mí me gustahacerlo así- Totalmente dorklike, celebré mi pluma.- Bueno, tal vez deberías intentar escribir poesía. Suena como que podrías tenerel alma de un poeta - Sostuvo su mano - Por lo general, sobre esta hora del díasuelo venir para dar un descanso Sappho. No soy un profesor a tiempo completo,estoy aquí sólo para un año escolar. Acabo de dar dos clases, así que tengo mástiempo. Soy Loren Blake, Vampiro Poeta Laureado.Yo cogí su antebrazo en el tradicional saludo Vampiro, e intente no pensar acercade cómo se sentía su brazo, ¿cómo se sentía? fuerte, y la manera en queestábamos solos en el centro de medios...- Lo sé - le dije. Entonces quería cortar mi garganta. ¡Qué cosa idiota acabo deque decir! - Lo que quiero decir es que sé quién es usted. Usted es el primerPoeta Laureado de sexo masculino que han llamado en doscientos años - Me dicuenta de que todavía me agarraba el brazo y no me dejaba que me separadade él.- Soy Zoey Redbird.Su sonrisa hizo que mi corazón retumbara dentro de mí, en todo el pecho.- Yo también sé quién eres tú - Su hermosa mirada, tan oscura que parecíanegra y sin fondo, brillaba maliciosamente.- Eres la primera joven en tener una ampliación alrededor de marca, así como laúnica vampiresa, joven o adulta, en tener afnidad con los cinco elementos. Eslindo conocerte fnalmente cara a cara. Neferet me hablo mucho sobre ti.- ¿Ella lo hizo? - Yo estaba mortifcada.- Por supuesto que lo hizo. Esta increíblemente orgullosa de ti - Él se sentó enel asiento vacío a mi lado - No quiero interrumpir tu trabajo, pero ¿Te importa sime siento contigo un rato?- Sí, claro. Necesito un descanso. Creo que mi trasero se ha dormido - Oh, Dios,¡tierra trágame!. 29
    •  MarisSe rió.- Pues bien, ¿te gustaría estar a la misma altura, me siento?- No, yo-uh sólo cambio mi peso- Y luego me voy a lanzar por la ventana.- Por lo tanto, si no es demasiado personal, ¿puedo pedirte que me enseñes en loque estabas trabajando de manera tan diligente?Bueno, yo tenía que pensar y hablar. Ser normal. Olvidar que es hermoso. Él esun profesor de la escuela. Sólo otro profesor. Eso es todo. Sí, claro. Sólo otroprofesor que parecía el sueño de toda mujer, El hombre perfecto. Y lo hice es unhombre. Erik es caliente y guapo y muy fresco. Loren Blake era un universocompletamente diferente.Un hombre totalmente fuera de límites, imposiblemente sexy de otro universo Nose me permitía el acceso a él. Aunque él me mirara como cualquier cosa menosun niña de todos modos. Por favor. Tengo dieciséis años. Bueno, casi diecisiete,pero aún así. Él es probablemente por lo menos veinte años más mayor o algoasí. Fue simplemente bonito. Es más que probable que él solo quería mirar más decerca mis freaky Marcas. Él podría ver la recogida de mi investigación muyembarazoso para un poeta como él.- ¿Zoey? Si no quieres decirme en lo que estás trabajando, eso está bien.Realmente no signifca que me moleste.- ¡No! Está bien- tome una respiración profunda y hable. - Lo siento supongoque aún estaba pensando en mi investigación- mentí, viendo que era un jovenvampiro que no tenía el increíble detector de mentiras que los antiguos profestenían. Reaccione rápidamente. - Quiero cambiar las hijas oscuras. Creo que hayque fundar algunas normas claras y directrices. No sólo participar, pero una vezque le debe haber en las normas. No debe ser dado un pase a ningún idiota quequiera entrar, y aún obtener el privilegio de ser un hijo o hija oscuro. - En lapausa pude sentir mi cara caliente y roja. Debo sonar como una idiota.Pero en lugar de reírse de mí o, peor aún, decir algo empalagoso y despegar,parece que estaba teniendo en cuenta lo que dije.- Entonces, ¿qué has decidido? - preguntó.- Bueno, me gusta la manera en que esta escuela privada llamada Kent dirige sugrupo de liderazgo estudiantil. Mira - Hice clic derecho sobre el enlace y leí el 30
    •  Maristexto. - El Consejo Superior y Prefecto del sistema es una parte integral de lavida en el Kent. Estos estudiantes son elegidos como líderes que prometen sermodelos y gestionar todos los aspectos de la vida estudiantil en Kent- Usé mipluma para apuntar a la pantalla del ordenador - Mira, hay varios prefectos, queson elegidos para cada año del Consejo por los votos de los estudiantes y lafacultad, pero la elección fnal se realiza por el Rector que sería Neferet y elPrefecto Principal.- ¿Qué sería usted - dijo.Podía sentir mi cara enrojecerse. Otra vez.- Si. También dice que cada mes de mayo los nuevos miembros del Consejointentan « aprovechar » para ser nombrados como sea posible para el próximoaño escolar, y hay un gran servicio una festa de celebración - Me sonrió y dijo,más para mí que él.- Suena como un nuevo ritual que NYX aprobaría - Como he dicho sentí larectitud de las palabras dentro de mí.- A mí me gusta - dijo Loren. - Creo que es una gran idea.- ¿En serio? ¿Realmente lo piensas?- Hay algo acerca de mí que debes saber. No miento nunca.Yo le miraba a los ojos. Que parecían no tener fondo. Él estaba sentado tancerca de mí que podía sentir el calor de su cuerpo, que me hizo temblar y tuveque reprimir una repentina avalancha de lo prohibido.- Bueno, gracias entonces - le dije suavemente. Una sensación de repente, mesiguió. - Quiero que las hijas oscuras sean algo más que sólo un grupo social.Quiero que sirvan de ejemplo para hacer las cosas. Así que pensé que cada unode nosotros tendrá que jurar y celebrar los ideales que representan con los cincoelementos. Sus cejas subieron.- ¿Qué tienes en mente?- Las hijas e hijos oscuros deben jurar su autenticidad para el aire, el fel fuego,el sabio agua, la tierra de empatía, y sincera para el espíritu- Terminé sin mirarmis notas. Conocía los cinco ideales de memoria. Por lo tanto, le miraba fjamentea los ojos. No dijo nada por un momento. Luego, lentamente, puso un dedo sobre 31
    •  Marisla línea de mi tatuaje. Quería temblar bajo su tacto, pero no podía moverme.- Bella, inteligente e inocente - susurró. Luego recitó con su increíble voz - Lamejor parte de la belleza es la que ninguna imagen puede expresar.- Siento interrumpir, pero realmente no necesita salir con los próximos treslibros de esta serie para la profesora Anastasia.La voz de Afrodita rompió el hechizo entre Loren y yo, así como casi me da unataque al corazón. En realidad, parecía como Loren sacudido como me sentía.Quito su mano de mi cara y caminó rápidamente a la caja. Me senté en mi silla,tratando de mirar ocupada los garabatos de mis notas (que eran en realidad,bueno, garabatear). Había oído a Sappho volver y hacerse cargo de revisar loslibros de Afrodita. Pude escuchar a Loren irse, y casi como si no lo pudieseevitar, me volteé y le mire. Estaba caminando por la puerta y no me prestó másatención.Pero Afrodita me mira directamente con una sonrisa malvada en la curvaperfecta de sus labios. Bueno, al inferno. 32
    •  MarisCAPÍTULO 4Quería contarle a Stevie Rae sobre lo que había sucedido con Loren, y acerca deAfrodita, pero y no hasta estar solas, sin Damián y las gemelas. No es que nofueran mis amigos, pero yo apenas había tenido tiempo para procesar lo quehabía sucedido, y el pensamiento de los tres hablando como locos sobre ello mehizo asustarme.Especialmente desde que las gemelas habían organizado sus horarios de laescuela para estar en la clase de poesía de Loren, donde libremente admitieronque pasaban todos los días la hora de su clase mirándolo a él. Se perderíantotalmente en sus mentes cuando les dijera lo que había sucedido. (Además, ¡nohabía ocurrido nada! Quiero decir, el chico solo había tocado mi cara.)- ¿Qué te pasa?- Stevie Rae preguntó.La atención que los otros cuatro se habían centrado en intentar averiguar sihabía un pelo en la ensalada de Erín o si era sólo una de esas raras cosas quecuelgan de un pedazo de apio.- Nada, sólo estoy pensando en el ritual de luna llena del domingo- Miré a misamigos. Estaban mirando con ojos que decían que me creían totalmente capaz dehacer algo que no saliera como el culo. Me gustaría tener su confanza en mí.- Entonces, ¿qué vas a hacer? ¿Has decidido? - Damien preguntó.- Creo que sí. En realidad, ¿qué es lo que pensáis de esta idea ... - puse enmarcha todo el Consejo y la Prefecta idea, realizado sobre la mitad de lo que seles explica realmente fue un buen plan. Terminé con los cinco ideales que cadauno represento con un elemento.Nadie dijo nada. Yo estaba empezando a preocuparme cuando Stevie Rae tiró subrazo alrededor de mí y me abrazó fuerte.- ¡Oh, Zoey! Vas a ser una impresionante Alta Sacerdotisa. - Damien erabrumoso de ojos y su voz agrietada adorable.- Yo siento que estoy en el tribunal de una gran reina.- O podría ser una gran reina, - dijo Shaunee.- Su Majestad Damien ... ¡ey!- Erín dijo, riendo. 33
    •  Maris- chicassss ..- Stevie Rae advirtió.- Lo siento- dijeron las Gemelas juntas.- Fue tan difícil de resistir- dijo Shaunee. - Pero en serio, nos encanta la idea.- Sí, suena como una excelente manera de mantener la HAGS a raya - dijo Erín.- Bueno, eso es otra cosa que necesitaba hablar con ustedes - Tomé unarespiración profunda. - Creo que siete es un buen número para el Consejo. Deesta forma se trata de un tamaño decente, y es imposible tener un empate en lavotación- todos asintieron - Así que, todo lo que he estado leyendo, no sóloacerca de la Hijas Oscuras, sino de grupos de liderazgo estudiantil en generaldice que los miembros del Consejo son de clase superior. De hecho, el PrefectoPrincipal, que seré yo, es una, bueno, un Mayor, y no de edad”.- Me gusta el título tercero ex mejor. Suena mayores - dijo Damián.- Lo que llamamos, es anormal que aún estamos jóvenes. ¿Qué signifca quetenemos dos niños de más edad en el Consejo con nosotros?.Hubo una pausa y, a continuación, Damián dijo:- Erik Night.Shaunee giro sus ojos. Erín dijo:- Bien, ¿cuántas veces tenemos que explicarte que el niño no juega en tu equipo.Le gustan los senos y las vaginas, los penes no.- ¡Stop! Creo que Erik Night es una buena opción, y no porque me guste, obien...- Chica, ¿por algunas otras cosas? - Stevie Rae ofreció.- Sí, niña el muchacho tiene muchas más cosas. Creo que tiene las cualidadesque buscamos. Él es talentoso, querido, y él es realmente un buen tipo.- Y él está totalmente para caer muerta... - Erín dijo.- ... Magnífco - Shaunee termino. 34
    •  Maris- Es verdad, que lo es. Pero no nos estamos basando en la apariencia de losmiembros.Erín y Shaunee me miraron mal, pero no discutieron conmigo. No son malas enrealidad, son sólo algo superfciales. Y continúe exhalando profundamente.- Y creo que el séptimo miembro del Consejo debe ser una de las personas de latercera edad que formaba parte del grupo de Afrodita. Es decir, si uno de ellosrealizar alguna petición para unirse a nuestro Consejo.Esta vez no hubo silencio. Erín y Shaunee, como de costumbre, hablaban al mismotiempo.- Uno de los HAGS del inferno!- ¡No hay formación!Damien hablaba mientras que las gemelas estaban tomando respiraciones parapoder gritar de nuevo.- No veo cómo podría ser una buena idea - Dijo Stevie Rae que sólo parecíadisgustada y se mordió el labio.Mantuve mi mano frme, y me alegre por ello cuando se callaron (sorprendidos).- Yo no quiero iniciar una guerra en la escuela contra las otras hijas oscuras.Me hice cargo de Afrodita porque era una matona, y tenía que ser detenida.Ahora que estoy a cargo quiero que las hijas oscuras sean un grupo de chicos alque nos honra pertenecer. Y no me refero a uno seleccionando a unos cuantosniños, como cuando era el líder Afrodita. ¿Quien dijo que pertenecer a las Hijase Hijos oscuros debe ser difícil de conseguir y deben ser seleccionados? Pero nosólo los amigos del actual líder tienen la oportunidad de entrar quiero que serde las Hijas e Hijos oscuros a sea algo de lo que todo el mundo estará orgulloso,y creo que al permitir que uno de los grupos sea de edad en mi Consejo, va aenviar el mensaje correcto.- O se le abre una víbora en medio de nosotros - dijo Damián rompiendo elsilencio.- Corregirme si me equivoco, Damien, pero ¿no están estrechamente aliadas las 35
    •  Marisserpientes con NYX? - Hablé con rapidez, a raíz de la sensación intuitiva que meestaba impulsando. - ¿No se consigue una mala reputación, porque históricamentehan sido símbolos de poder femenino, y los hombres que querían tener el poderde las mujeres y hicieron que se las tomara asco?- Tienes razón - dijo a regañadientes - pero eso no signifca que sea una buenaidea dejar que la pandilla de Afrodita este en nuestro Consejo.- Mira, ese es el punto. No quiero que sea nuestro Consejo. Quiero que sea algoque se convierte en una tradición con la escuela. Algo que dure más allá denosotros.- Así que tu quieres decir si alguno de nosotros no pasa a través del cambio, losfundadores de este nuevo tipo de hijas oscuras será como el que hemos vivido -dijo Stevie Rae, y pude ver que ella había capturado la idea antes que el restode ellos.- Eso es exactamente lo que quise decir aunque no creo que industrializadoshasta este segundo- le dije en un apuro.- Bueno, me gusta una parte de ello, aunque no tengo ninguna intención deahogarme en mi propia sangre - dijo Erín.- Por supuesto que no, Doble: Es una muy poco atractiva forma de morir.- No quiero siquiera pensar en no pasar a través del cambio - dijo Damián - perosi algo terrible, si llegara a sucederme, si quiero que quede algo de mí para viviraquí en la escuela.- ¿Podemos tener placas? - Stevie Rae pregunto, y me di cuenta de que derepente estaba inusualmente pálida.- ¿Placas? - No tenía ni idea de lo que estaba hablando.- Si. Creo que deberíamos tener una placa o algo que registre los nombres delos ... el ... ¿como lo llamamos?- Prefectos - dijo Damián.- Sí, los prefectos. La placa, o lo que sea, puede tener los nombres de cada añodel Prefecto del Consejo, y que será mostrada por los siglos de los siglos. 36
    •  Maris- Sí- dijo Shaunee, aclamando la idea - Pero no sólo de una placa. Necesitamosalgo más fresco que sólo una simple placa de edad.- Algo que sea único-como nosotros- dijo Erín.- Manos - dijo Damián.- ¿Huh? - Le pregunté.- Nuestras manos son únicas. ¿Qué pasa si ponemos nuestras manos en cemento,y luego frmamos nuestros nombres debajo de ellas - dijo Damián.- ¡Al igual que hacen las estrellas de Hollywood! - aclamo Stevie Rae.Bueno, parece un poco pastelero, lo que signifcaba que no podía ayudar, pero megusta. La idea era como nosotros-únicos-cool-y vecinos pegajosos.- Creo que lo de las manos es una excelente idea. ¿Y sabes cual es el lugarperfecto para ello?Me miraban con colores brillantes, alegres ojos, su preocupación acerca de queuno de los amigos de Afrodita se uniese a nosotros, así como el casi constantetemor a la muerte súbita se llevó todo alrededor de nosotros, temporalmenteolvidado.- El patio es el lugar perfecto.La campana sonó, nos llamaba de nuevo a clase. Le dije a Stevie Rae que hablaracon el profesor de español, Proffe Garmy, y le dijera que había ido a verNeferet, en la tarde. Yo quería contarle a ella acerca de mis ideas cuandoestaban todavía frescas en mi mente. No tenía nada grande solo podía darle unesquema básico y ver si le gustaba la dirección que llevaban. Tal vez ... tal vezme pida que anuncie el nuevo proceso de selección para unirse a las hijasoscuras en el ritual de la luna llena el domingo, y ella estaría allí cuando loanunciara.Estaba pensando en cómo me pondría de nerviosa si Neferet estaba allí,viéndome en un círculo y llevar mi propio ritual, yo me decía severamente queme tenía que deshacer de mis nervios... que era lo mejor para las hijas oscuras siNeferet estaba allí mostraría su apoyo a nuevas ideas y mi.- ¡Pero eso es lo que vi! - La voz de Afrodita, dirigiéndose a Neferet en el salón 37
    •  Marisde clase, me hizo detener mis pensamientos. Se escuchaba horrible totalmentealterada e incluso con miedo.- Si tu visión no es mejor que eso, entonces quizás es el momento de salir ycompartir lo que ve con otros- Neferet fue la voz de hielo, aterrador, fría ydura.- ¡Pero, usted me preguntó! Todo lo que hice fue decirle lo que vi.¿De qué estaba hablando Afrodita? ¡Ah, maldición!. ¿Podría haber contado aNeferet acerca del toque de Loren sobre mi cara? Miré alrededor de la saladesierta. Debo salir de aquí, pero de ninguna maldita manera iba a dejar a esabruja hablar sobre mí, incluso aunque parezca que Neferet no cree nada de loque estaba diciendo. Así que en vez de salir (como una niña inteligente), caminabacon rapidez y en silencio hacia la sombra de la esquina cerca de la puertaparcialmente abierta. Y entonces, pensé rápido, me quité uno de mis pendientesde aro de plata y lo eche en la esquina. Voy y vengo mucho desde el salón deNeferet asique es una buena escusa estar buscando un pendiente fuera de supuerta.- ¿Sabes lo que quiero que hagas? - las palabras de Neferet estaban llenas deira y poder y yo podía sentir su efecto recorriendo mi piel. - Quiero queaprendas a no hablar de las cosas que son cuestionables- Señaló la últimapalabra. ¿Ella habla de chismes acerca de Loren y yo?- Yo-Yo sólo quería que supieras - Afrodita había empezado a llorar, y un nudoen la garganta las palabras entre sollozos. - Yo pensaba que podría haber algoque pueda hacer para detenerlo.- Tal vez sería más prudente para ti que pienses que debido a tus accionesegoístas en el pasado, NYX te retiene el poder porque ya no estás a su favor ylo que estamos viendo son imágenes falsas.Yo nunca había oído hablar del tipo de crueldad que llenó la voz de Neferet. Nisiquiera como su sonido, y me asustaba de una manera que para mí era difícil dedefnir. El día que había sido Marcada, había tenido un accidente antes de llegara la Casa de la Noche. Cuando estaba inconsciente me había visto fuera delcuerpo, que terminó conmigo hablando con NYX. La diosa me dijo que habíaplanes especiales para mí, y luego ella besó mi frente.Cuando me desperté mi marca había sido rellenada y tuve una poderosa 38
    •  Marisconexión con los elementos (aunque no me di cuenta de ello hasta mucho mástarde), y también tuve una extraña sensación nueva como en el intestino que aveces me dice que decir o hacer ciertas cosas-y, a veces, me dice muyclaramente que mantenga la boca cerrada. En este momento mi instinto medecía que Neferet era la ira de todo mal, aunque fue en respuesta a Afrodita dechismes maliciosos sobre mí.- ¡Por favor, no digas eso, Neferet! - Afrodita sollozó - ¡Por favor no me digasque NYX me ha rechazado!.- No tengo que decirte nada. Buscar dentro de tu alma. ¿Qué es lo que le dice?Neferet había dicho las palabras con cuidado, podrían haber sido nada más queun sabio profesor, o sacerdotisa, dándole a alguien que le preocupa una direccióncomo la de mirar en tu interior para encontrar y arreglar el problema. Pero lavoz de Neferet fría se burlaba y el trato era cruel.- Estas diciéndome, uh, cometí errores, pero la diosa no me odia.Afrodita estaba llorando tanto que era cada vez más difícil entenderla.- Entonces deberías mirar más cerca.Afrodita produjo sollozos desgarradores. No podía escuchar más. Dejando mipendiente, seguí a mi instinto y me fui a la mierda de ahí. 39
    •  MarisCAPÍTULO 5Me dolió el estómago durante el resto de la clase de español, tanto que inclusohe descubierto cómo pedir a Proffe Garmy, que si podía ir al baño, y pasé tantotiempo en el cuarto de baño que Stevie Rae me siguió pidiendo explicaciones.Sé que es motivo de preocupación si comienzas a ponerte enfermo tiende asignifcar que te estás muriendo. Soy positiva y me vi horrible. A Stevie Rae ledije que estaba con el periodo y los calambres se me mataban aunque noliteralmente. Ella no parecía convencida.Estaba increíblemente contenta de llegar a mi última clase de la semana,Estudios trian. No sólo me encanta la clase, si no que siempre me calma. Estasemana me gradué en Persephone, el caballo que Lenobia (sin título de profesorpara ella, no dijo el nombre de la antigua reina Vampira fue sufciente) que mehabía asignado la primera semana de clase. Trabaje con la hermosa yegua hastaque ambos sudoración y estómago se sentían un poco mejor, entonces me tomémi tiempo en su aseo, no me di cuenta de que la campana había señalado el fnalde la jornada escolar una buena media hora antes de salir.Fui a la habitación inmaculadamente mantenido virar para quitar los peines decurry, y me sorprendió al ver a Lenobia sentada en una silla fuera de la puerta.Ella frotaba el jabón en la silla de montar que parecía ya inmaculadamentelimpia.Lenobia era sorprendente, incluso para un Vampiro. Tenía el pelo increíblementelargo que le llegaba a la cintura y era tan rubio que era casi blanco. Sus ojoseran de un extraño color gris, como un cielo tormentoso. Ella era pequeña, y seveía a sí misma como una bailarina. Su tatuaje era una intrincada serie deentwining nudos alrededor de su cara en el diseño de zafro y sumido comocaballos criados.- Los Caballos nos pueden ayudar a trabajar a través de nuestros problemas -dijo sin mirar desde la montura.Yo no estaba segura de lo que quería decir. Me gustaba Lenobia. Bueno, cuandoempecé su clase la tenía miedo, ella era dura y sarcástica, pero después laconocí (y demostró que los caballos se entienden no sólo los perros grandes), yhabía llegado a apreciar su ingenio y su actitud. En realidad, junto a Neferet,era mi profesor favorito, pero ella y yo nunca habíamos hablado de nada,excepto de los caballos. Así que, vacilante, fnalmente dije: 40
    •  Maris- Persephone me hace sentir tranquila, incluso cuando no me siento en calma.¿Eso tiene sentido?Ella me miró entonces, con sus ojos grises refejando preocupación.- Tiene perfecto sentido - Ella tomo una pausa y, a continuación, añadió - Lehan dado muchas responsabilidades en un lapso muy corto de tiempo, Zoey.- Yo realmente no lo creo - le asegure. - Quiero decir, ser la líder de las HijasOscuras es un honor.- A menudo las cosas que nos traen el mayor honor también pueden traernosmás problemas - Ella tomo una pausa de nuevo y tal vez era mi imaginación,pero parecía estar tratando de decidir si debía o no decir más. A continuación,irguió su columna vertebral y continuo. - Neferet es su mentor, y es justo queusted deposite su confanza con ella, pero a veces hablar algunos asuntos conuna suma sacerdotisa puede resultar difícil. Quiero que sepa que puede venir amí para hablar cualquier cosa.Parpadeé de la sorpresa.- Gracias, Lenobia.- Voy a poner estas para usted. Puede marcharse ya, estoy segura de que susamigos se están preguntando lo que ha sucedido - ella sonrió y se acercó atomar el peine que yo sostenía. - Y no dude en pasar por el establo a visitar aPersephone en cualquier momento. A menudo he encontrado consuelo y me hedado cuenta de que un caballo puede de alguna manera hacer que el mundoparezca menos complejo.- Gracias- le dije de nuevo.Como ya había dejado el granero no pude escuchar bien pero podría jurar que oírezar suavemente después de mí algo que sonaba muy parecida a mayo NYXbendiga y velar por ti. Pero eso era demasiado raro. Por supuesto, también eramuy raro que hubiera dicho que podía hablar con ella. Normalmente formamoslazos muy especiales con nuestros mentores y yo tuve la suerte de tener unoextra especial con la alta sacerdotisa, Cuando un niño tiene un problema que nopuede resolver por su cuenta, el chico tiene que hablar ese problema con sumentor. Siempre.El recorrido a pie desde los establos hasta el dormitorio no es largo, pero me 41
    •  Maristomé mi tiempo, tratando de extender la sensación de paz que trabajar conPersephone me habían dado. Marchaba un poco fuera de la acera, en direcciónhacia la parte antigua bordeada de árboles que cubren la parte oriental de lagruesa muralla que rodea la escuela. Era casi las cuatro (AM, por supuesto), y laprofundidad de la noche era hermosa, iluminada por la luna.Me olvide lo mucho que amaba a caminar por la pared de la escuela. En realidad,evitaba salir por aquí el mes pasado. Desde que había visto o pensaba que habíavisto, los dos fantasmas.- Mee-UF-ow!- ¡Mierda, Nala! No me gusta que me asustes.Mi corazón estaba como loco dando golpes en mi pecho, cuando la levante en misbrazos ella dejo de quejarse.- Hola, tu habrías podido ser un fantasma.Nala me miraba y luego ronroneo justo en mi cara, y tome su comentario sobrela posibilidad de yo ser un fantasma. Bien, el primer avistamiento podría habersido un fantasma. He aquí el día después de que Isabel había muerto el mespasado. Había sido la primera de las dos nuevas muertes de la escuela. Bueno,más exactamente desde que yo estaba aquí.Como polluelos cualquiera de nosotros podía caer muerto en cualquier momentodurante los cuatro años que dura el cambio fsiológico de humano a Vampiro quesucede dentro de nuestro cuerpo, la escuela nos prepara para hacer frente a lamuerte como un hecho de la vida incipiente. Decir una oración o dos para elchico muerto. Encender una vela. Sea lo que sea. Justo encima de él y conseguirque sigamos adelante con todo.Todavía me parece mal, pero que tal vez fue porque yo solo llevaba un mes en elcambio y más aún de ser utilizado que vampiresa, o incluso incipiente.Suspire y rasque a Nala las orejas. De todos modos, la noche después de lamuerte de Elizabeth había tenido la visión de algo que creía que era Elizabeth.O su fantasma, porque ella estaba defnitivamente muerta. Por lo tanto, no eramás que una idea, y Stevie Rae y yo había discutido sin decidir lo que realmentefue lo que vi.La verdad es que sabía muy bien que los fantasmas existen, los que Afroditahabía invocado hace un mes casi mataron a mi ex-novio humano. Por lo tanto,podría muy bien haber visto el espíritu recién liberado de Elizabeth. Por 42
    •  Marissupuesto que también puede haber capturado una visión de un joven en la noche,además yo sólo había estado aquí durante unos días y, en los pocos días, habíapasado por todo tipo de basura increíble, podría haberlo imaginado todo.Me arrastre por la pared dejándola a mi derecha, a lo largo de los meandros enla dirección que fnalmente me lleva cerca de la sala, y luego, a su vez, aldormitorio de las chicas.Pero la segunda observación defnitivamente no era producto de mi imaginación.De hecho, Nala respondió desde su madriguera en la esquina de mi cuello yronroneo como una cortadora de césped. Ella, seguía contenta conmigo. Sólopensar en el segundo fantasma todavía me asusté. Como ahora, Nala habíaestado conmigo cuando sucedió. (La similitud me hizo echar la vistanerviosamente alrededor de mi paso y los muros.)No había pasado mucho tiempo después de que el segundo niño se había ahogadoen su propio tejido pulmonar y sangrado justo en frente de mí en clase. Yotemblé, recordando cómo había sido terrible, sobre todo a causa de mi atracciónbrutal a su sangre. De todos modos, he visto a Elliott morir. Luego más tarde esedía Nala y yo nos habíamos encontrado con él (casi iluminado), no muy lejos dedonde estábamos ahora. Yo pensé que era un fantasma.En un primer momento. Luego había intentado atacarme a mí, y Nala (preciosogatito) que salto más de veinte pies de la pared y desapareció en la noche, y measusté. Especialmente después me di cuenta que mi gato tenía sangre en todassus patas. El fantasma tiene sangre. No tiene ningún maldito sentido.Pero yo no había mencionado esta segunda observación a nadie. No a mi mejoramiga, Stevie Rae, no a mi mentora y Alta Sacerdotisa Neferet, tampoco a mitotalmente delicioso y nuevo novio, Erik. a nadie.Yo lo pretendía hacer, pero entonces sucedió todo lo de Afrodita... yo al frente delas hijas oscuras... comencé a salir con Erik... estuve muy ocupada con laescuela... bla, bla, bla, una cosa llevó a la otra y aquí un mes más tarde y yo nohabía dicho nada a nadie. Sólo de pensar en decirle a alguien esto ahora sonabacojo en mi propia mente.Oye, Stevie Rae / Neferet / Damien / Gemelos / Erik, vi el fantasma de Elliottel mes pasado después de que él había muerto y que se había comportadorealmente aterrador y cuando intentó atacar a Nala le hizo sangrar. Oh, y susangre olía mal. Créanme. Estoy en buena forma con el olor de sangre (sólo unacosa anormal en mí, la mayoría de polluelos no tienen sed de sangre). Sólo penséen hablar de ella. 43
    •  MarisSí, claro. Que probablemente querrán mandarme a ver a la vampiresa equivalentea un psiquiatra, y ¡ay, chico, perdería la confanza en las masas como la nuevalíder de las Hijas Oscuras. No apenas.Además, cuanto más tiempo pasa, más fácil para mí era convencerme a mí mismaque tal vez yo había imaginado algunas de las cosas del encuentro con Elliott.Tal vez no había sido Elliott (o su fantasma o lo que sea). No conocía a todos ycada uno de los polluelos de aquí. Podría haber otros un chico aquí que fuerafeo, con tupido pelo rojo y rechoncho, de piel muy blanca. Claro, yo no habíavisto a ese chico nuevo, todavía. Y sobre el extraño olor de sangre. Bueno, quizásalgunos polluelos tenían un olor extraño en sangre.¿ Yo podría ser una expertaen un mes? Asimismo, los fantasmas tenían los ojos rojos brillantes. ¿Qué pasasobre eso?Todo esto me estaba dando dolor de cabeza. Haciendo caso omiso de losnerviosos, esta sensación de miedo y toda la cadena de pensamiento estabacausando, comencé a girar resueltamente de la pared (y del tema de fantasmas ),cuando un movimiento capturado en la esquina de mi ojo. Me congeló. Era unaforma. Un cuerpo. Es alguien. La persona que estaba de pie bajo el viejo robleenorme donde había encontrado a Nala el mes pasado. Me estaba dando laespalda, y él o ella se inclinaban contra el árbol, inclinó la cabeza.Bueno. No me ha visto. No quería saber quién o qué era. La verdad es que ya hetenido sufciente estrés en mi vida.No necesitaba la atracción de cualquier tipo de fantasmas. (Y, me he prometido amí misma, que esta vez le iba a decir a Neferet acerca de la extraña sangre delos fantasmas que cuelgan por la pared de la escuela. Es más. Ella podría tratarcon el estrés.) El Corazón me estaba golpeando tan fuerte que juro que elsonido ahogaba el ronroneo de Nala, despacio y en silencio me empecé a echaratrás, diciéndome a mí misma muy frmemente que nunca iba a volver a salir enmedio de la noche sola otra vez. ¿Qué estaba, loca? ¿Por qué no me enteraba ala primera vez, o incluso la segunda?Entonces mi pie cayó de lleno en medio de una rama seca. Crack! Yo contuve elaliento. Nala murmuro una denuncia muy fuerte (yo la estaba aplastandoinadvertidamente contra mi pecho). El dueño de la fgura bajo el árbol se quebróy se dio la vuelta. Yo me tense para prepararme bien para gritar y correr lejosde los malévolos ojos rojos del fantasma, o de gritar y luchar contra él. Decualquier manera un grito estaría sin duda involucrados, por lo que en el aireaspirado y el dijo- ¿Zoey? ¿Eres tú? 44
    •  MarisLa voz era profunda y sexy, de la que ya estaba familiarizada.- ¿Loren?- ¿Qué estás haciendo aquí?Él no hizo nada para acercarse a mí, así que por pura inquietud me encogí dehombros indiferentemente, y me uní a él bajo el árbol.- Hola - le dije, tratando de sonar crecida. Entonces me acordé que me habíahecho una pregunta y me alegre de que estuviera lo bastante oscuro para que ssu vista no fuera del todo evidente el miedo que había contenido.- Oh, yo estaba caminando desde los establos y Nala y yo decidimos tomar unlargo de corte- ¿Un largo corte? ¿Realmente he dicho eso?Pensé que había examinado tensa cuando yo caminaba hasta él, pero esto le hizoreír y su hermoso rostro completamente relajado.- Un largo corte, ¿eh? Hola de nuevo, Nala. - Él se rascó la parte superior de sucabeza y ella bruscamente, murmurando, a continuación, salto claramente de misbrazos a la tierra, sacudiéndose a sí misma, y todavía refunfuñando,delicadamente a cierta distancia.- Lo siento. Ella no es muy sociable.Él sonrió.- No te preocupes. Mi gato, WolvEríne, me recuerda un viejo gruñón.- ¿WolvEríne?- dije levantando cejas.Su hermosa sonrisa torcida y todos sus gestos, le hicieron aún más guapo.- Sí, WolvEríne. Él me eligió como cuando yo estaba en tercero. Ese fue el añoque estaba loco totalmente con X-Men.- Ese nombre podría explicar por qué esta tan malhumorado.- Bueno, podría haber sido peor. El año antes yo no podía dejar de ver Spider-Man. El se libro por una pulgada de llamarse Spidey o Peter Parker. 45
    •  Maris- Es evidente que eres es una gran carga para tu gato.- WolvEríne defnitivamente estaría de acuerdo contigo! - Se rió de nuevo y nose esforzó para que su abrumadora risita me hiciera sentirme histéricamentecomo una pre-adolescente en un concierto de su banda favorita. Yo estaba, porel momento, realmente ¡firteando con él! Mantenga la calma. No decir o hacernada estúpido.- Así que, ¿qué estás haciendo por aquí? - Le pregunté, haciendo caso omiso delbalbuceo de mi mente.- Escribir haiku.Él levantó su mano y me di cuenta por primera vez que fue la celebración deuno de los frescos, cuero ultra-caro-del escritor obligado revistas.- Yo encuentro la inspiración aquí, solo, en las horas antes del amanecer.- ¡Oh, Dios! Lo siento. No quise interrumpirte. Voy a decir adiós y dejarte solo-Le salude (como una idiota) y comencé a darle la espalda, pero él cogió mimuñeca con su mano libre.- No tienes porque irte. Inspiración en encontrar más cosas que aquí estandosolos.Su mano estaba caliente contra mi muñeca y me preguntaba si podía sentir elsalto de mi pulso.- Bueno, no quiero molestarte.- No te preocupes por eso. No me molestas.Él apretó mi muñeca antes (por desgracia) de dejarla ir.- Bueno, así que. Haikú. - Su contacto me había dejado ridículamente nerviosa ytraté de recuperar la fachada de mi buen sentido. - Eso es Asiático como unconjunto de metros de contar, ¿no?Su sonrisa me hizo tan feliz, nunca le prestó atención realmente en la señora dela clase de Inglés Wienecke el año pasado durante la unidad de la poesía. 46
    •  Maris- Así es. Yo prefero el formato cinco-siete-cinco. - Él y su sonrisa pausaron ycambio. Algo sobre mi estómago que hizo saltar mariposas, y sus oscuros yhermosos ojos bloquearon los míos. - Hablando de la inspiración, creo quepodrías ayudarme.- Claro, me encantaría - le dije, no me alegro de sonido como el aliento que mesentía.Seguía buscando en mis ojos, él levantó su mano hacia mi hombro tatuado.- NYX ha Marcado allí.No sonó como una pregunta, pero asentí.- Sí.- Me gustaría verlo. Si no te sientes demasiado cohibida.Su voz silbo a través de mí. La lógica me decía que sólo pedía ver a mistatuajes, porque la forma en freakishly es muy diferente, y que de ningún modoél está interesado en mí. Le tengo que parecer nada más que una niña-una niña-una joven con extraños poderes y Marcas inusuales. Eso es lo que la lógica medecía. Pero sus ojos, su voz, la forma en la que la mano estaba todavíaacariciando mi hombro-esas cosas me decían algo totalmente diferente.- Voy a mostéatelos.Yo llevaba mi chaqueta favorita negro-ante y me corte para encajarperfectamente. En virtud de lo que tenía en un depósito de Deep Purple. (Sí, esel fnal de noviembre, pero no siento el frío, como lo hacía antes de que fueraMarcada. Ninguno de nosotros lo hace.) Empecé a desabrocharme la chaqueta.- Aquí, déjame ayudarte.Él estaba muy cerca de mí, delante y al lado. Llegó con su mano derecha,capturado el cuello de mi camisa con los dedos, y se deslizó sobre mi hombrohacia abajo para que agruparlo en torno a mis codos. Loren debía estarexaminando parcialmente mi hombro desnudo, los tatuajes que no existe unincipiente o Vampiro que los tuviera igual nunca.Pero él no lo estaba haciendo. Todavía tenía la mirada fja en mis ojos. Y derepente algo sucedió dentro de mí. Dejé de sentirme como una mentecata,nerviosísima, adolescente. La mirada en sus ojos tocó a la mujer que había 47
    •  Marisdentro de mí, la despertó, y como esto era nuevo me he encontraba agitandocalma y confanza en mí misma, algo que yo rara vez había conocido antes. Pocoa poco, había llegado hasta la pequeña correa de mi camiseta de algodónacanalado empujando sobre mi hombro para que se sumaran a mi mediadesabrochada chaqueta. Entonces, todavía su reunión de los ojos, me barrieronmi pelo largo del camino, levantó mi barbilla, y resultó ligeramente mi cuerpo,dándole una visión clara de la parte de atrás de mi hombro, que estaba ahoracompletamente desnudo a excepción de la delgada línea de mi sujetador negro.Él continuó a mi mirada durante varios segundos, y pude sentir el fresco aire dela noche él y la caricia de la luna casi llena en la piel expuesta de mi pecho, elhombro y espalda. Muy deliberadamente, Loren se trasladó aún más cerca de mí,cerca de la parte superior del brazo, mientras veía la parte de atrás de mihombro.- Es increíble - su voz era tan baja que casi fue un susurro.Sentí ligeramente la punta de sus dedos trazando el patrón de espiral que, aexcepción de las runas de aspecto exótico intercaladas alrededor de lasespirales, tanto facial como mi marca.- Nunca he visto algo así. Es como si fueras una antigua sacerdotisa que se hamaterializado en nuestro tiempo. Estamos Bendecidos Con tenerte, Zoey Redbird.Dijo mi nombre como una oración. Su voz mezclada con su tacto me hizo temblary me levantó la piel de gallina.- Lo siento. Debes tener frío - Suavemente, pero rápidamente, Loren subió lacorrea de mi camiseta y mi chaqueta.- No estaba temblando de frío. - Yo me oí decir las palabras, y no podía decidirsi debía estar orgullosa de mí misma o conmocionada de mi osadía.- Crema y como la seda.¿Cómo me largo a gusto y el tacto La luna nos vigila.Sus ojos nunca dejaron los míos mientras que recitó el poema. Su voz, que por logeneral era de forma y de modo perfecto, ahora era profunda y áspera, élestaba teniendo difcultad para hablar. Como si su voz tuviera la capacidad degenerar calor, me dejo tan llena que pude sentir mi sangre golpeando enardientes ríos a través de mi cuerpo. Mis muslos temblaron y era difícil 48
    •  Marisrecuperar el aliento. Si él me besara podría explotar. El pensamiento me impactóal hablar.- ¿Lo acabas de escribir? - esta vez mi voz sonaba como el aliento que mesentía. Se sacudió la cabeza un poco, y una sonrisa apenas tocaba sus labios.- No. Fue escrito hace siglos por un antiguo poeta japonés acerca de cómo suamante aguarda desnuda bajo la luna llena.- Es hermoso - le dije.- Eres hermosa - dijo, mientras mi mejilla estaba en su mano - Y esta noche hassido mi inspiración. Gracias.Podía sentirme apoyándome en él, y lo juro de nuevo su cuerpo era increíble. Yono puedo tener gran experiencia. Y, inferno sí, sigo siendo virgen. Pero yo no soyuna completa idiota (la mayor parte del tiempo). Sé que cuando un tipo estáinteresado en mí. Y este tipo- en ese momento-defnitivamente está interesadoen mí. Yo cubría su mano con la mía, y olvidándome de todo, incluso de Erik y elhecho de que Loren era un vampiro adulto y yo era joven, quería que me besase,quería que me tocase más.Estabamos mirándonos el uno al otro. Ambos respirábamos con difcultad. Luego,en el espacio de un instante, sus ojos pasaron del oscuro íntimo al oscurodistante. Quito su mano de mi cara y dio un paso atrás. Sentí su retirada como unviento gélido.- Es agradable verla, Zoey. Y de nuevo gracias por permitirme ver su marca- Susonrisa era cortés y correcta. Me dio un pequeño guiño que era como si fuera unofcial de proa, y luego se alejó.Yo no sabía si gritar de la frustración, la vergüenza de llorar, o gruñir y sermolesta. Fruncir el ceño y mutilarme a mí misma, pase por alto el hecho de quemis manos estaban temblando y marche de nuevo a la residencia. Esto eradefnitivamente una necesidad-de-mi-mejor amiga de emergencia. 49
    •  MarisCAPÍTULO 6Nerviosa aún me acerque a mis compañeros que estaban en la parte delanterade la sala de los dormitorios y no me sorprendió ver a Stevie Rae y las Gemelasagrupadas viendo uno de los televisores. Es evidente, que habían estadoesperándome. Sentí una increíble sensación de socorro. Yo no quería que todo elmundo (la traducción-Gemelos y / o Damien) supieran qué había ocurrido, peronecesitaba decirle a Stevie Rae cada pequeño y jugoso detalle de Loren y queme ayudara a averiguar qué diablos signifcaba todo eso.- Uh, Stevie Rae, estoy desorientada sobre nuestro, eh, trabajo que hay queentregar el lunes. Tal vez podrías ayudarme con él. Quiero decir, no va atomarnos mucho tiempo y… - yo empecé, pero me interrumpió Stevie Rae sinapartar los ojos del televisor.- Espera, Z, ven aquí. Tienes que ver esto. - Ella me señalo la TV. Las Mellizas ytodos tenían también los ojos pegados a la pantalla.Mal, cuando yo me di cuenta de cómo estaban de tensos a la espera, haciendoque el tema de Loren (temporalmente) se aplazara de mi mente.- ¿Qué pasa? - Estaban viendo la retransmisión de un local Fox 23 noticias de latarde. Kimiko Chera, el locutor, estaba hablando, y salían algunas imágenesfamiliares de Woodward Park en la pantalla. - Es difícil de creer que Chera nosea una vampiresa. Ella es anormalmente hermosa - dije automáticamente.- Shush y escucha lo que está diciendo - dijo Rae Stevie. Seguí estandosorprendida por la forma en que estaban actuando, me callé y escuche.- Por lo tanto, repitiendo nuestra historia principal de esta noche, la búsquedacontinúa en la Unión High School el adolescente Chris Ford a los diecisiete añosde edad, desapareció ayer después de la práctica de fútbol- La imagen en lapantalla era una foto de Chris con su uniforme de fútbol. Deje a mi menteprocesar un poco con el nombre y la cara registrándolo.- ¡Oye lo conozco!- Es por eso que te he lo he dicho - dijo Rae Stevie.- Buscan en todas partes están peinado los alrededores de Utica y Woodward 50
    •  MarisPark Plaza, que es donde fue visto por última vez-- Eso es realmente cerca de aquí - le dije.- ¡Shush! - replico Shaunee.- ¡Ya lo sabemos! - Erín dijo.- Hasta ahora no hay ningún motivo por el qué se encontraba en la zona delParque Woodward. La madre ni siquiera sabía que su hijo conocía la zona deWoodward Park, que nunca había ido allí antes. La Sra. Ford También dice que vaa casa justo después de la práctica de fútbol. Ha estado desaparecido por másde veinticuatro horas. Si alguien tiene alguna información que pueda ayudar alos policías a localizar a Chris, por favor llame a Crime Stoppers. Usted puedepermanecer en el anonimato. - Chera pasó a otra historia y todo el mundodesconecto.- Entonces, ¿lo conoces? - Shaunee preguntó.- Sí, pero no muy bien. Quiero decir, él es una estrella de la Unión, ¿ya sabéisque es el quarterback del Broken Arrow? Asintieron con impaciencia.- Bueno, solía arrastrar a todos con él, y todo el que le siguiera la bola con lamarihuana, por lo que Chris y su primo Jon se encontraban en un montón deproblemas. Se rumorea que se han especializado en conseguir cerveza barata -Miré Shaunee, que había venido mostrando una inusual cantidad de interés en elnoticiero.- Y antes de seguir te preguntare,¿ él es tan lindo en la vida real como en lafoto?- Maldita sea la suerte, cuando algo malo le sucede a un chico guapo- Shauneedijo, sacudiendo su cabeza tristemente.- Maldita sea la suerte cuando algo le sucede a cualquier chico guapo noimporta de qué color, doble - dijo Erín. - No hay que discriminar.- Tienes razón, como de costumbre, gemela.- No me gusta la marihuana - Stevie Rae dijo - Huele mal. Lo he intentado unavez, hizo que mi cabeza fuera dando vueltas y la tos quemo mi garganta.Dejando mal sabor en la boca. Era desagradable. 51
    •  Maris- Nosotros no hacemos eso - contesto Shaunee.- Sí, la droga es la fea. Además te hace comer sin ninguna buena razón. Es unavergüenza los jugadores de fútbol que lo hacen - dijo Erín.- Hace menos el hottie - dijo Shaunee.- Bueno, hottie-cia y la droga no son realmente el punto - le dije. - Tengo un malsentimiento acerca de toda esta cosa de la desaparición.- ¡Oh, no,! - dijo Rae Stevie.- Bueno, mierda - dijo Shaunee.- Me gusta cuando es uno de esos sentimientos - dijo Erín.Todo lo que ninguno de nosotros pudo decir era lo extraño que resultaba ladesaparición de Chris, que le hubiesen visto por última vez tan cerca de la Casade la Noche. En comparación con un chico desaparecido, mi pequeño drama-trauma con Loren parecía insignifcante. Quiero decir, yo todavía quería hablarlo,al menos a Stevie Rae, pero me parece que no podría concentrarse lo sufcienteen nada, la sensación de negro que me había dado después de que había vistolas noticias, me tenía desanimada.Chris está muerto. Yo no quería creerlo. Yo no quería saberlo. Pero todo dentrode mí decía que el niño se encuentra muerto. Nos reunimos con Damien en elcomedor, y con todo el mundo donde las conversaciones se centraban en torno aChris y teorías acerca de su desaparición, que iban desde la insistencia de lasgemelas que decían que- La por culpa de las drogas había tenido probablemente una pelea con suspadres y que las unidades fuera de la de beber cerveza barata en algún lugar -a Damien tiene el frme convencimiento de que podría haber descubiertotendencias homosexuales y había ido a la ciudad de Nueva York para cumplir susueño de ser un modelo gay.Yo no tenía una teoría. Todo lo que tenía era una terrible sensación, que noestaba dispuesta a contar.Naturalmente, no podía comer. Mi estómago me estaba matando. Otra vez. 52
    •  Maris- Usted está eligiendo excelente comida - dijo Damián.- Simplemente no tengo hambre.- Eso es lo que has dicho en el almuerzo.- Bien, bien, yo estoy diciendo que volver! Me sacaron una foto con la mirada, yal instante me sentí herida cuando Damien miró hacia abajo mal y dejo su vistaen su delicioso plato de ensalada de fdeos vietnamita llamada Bun Cha Gio.Las Gemelas alzaron unas cejas hacia mí, y luego volvieron a centrarse en el usode los palillos correctamente. Stevie Rae sólo me miraba, en silencio lapreocupación estaba clara en su cara.- Aquí. Encontré esto. Tengo la sensación de que es tuyo.Afrodita bajó el aro de plata al lado de mi plato. Me miró su rostro perfecto. Sinextrañas expresiones, como tenía su voz.- Entonces, ¿es tuyo?Me alce a tocar automáticamente al compañero del pendiente, que estabatodavía en mi oreja. Me había olvidado de que tire el maldito pendiente parapoder intentar encontrarlo mientras espiaba a Afrodita y Neferet. Mierda.- Sí. Gracias.- No hay de qué. Supongo que no eres la única que pierde las cosas, ¿eh? -Ella se dio la vuelta y salió de la sala a través de las puertas de vidrio hacia elpatio. A pesar de que llevaba una bandeja con su cena, ella ni siquiera hizo unapausa para mirar a la mesa donde sus amigos se sentaban. Me di cuenta de quemiraron como pasó por delante, pero luego miraron apresuradamente lejos.Ninguno de ellos encontró sus ojos. Afrodita comió fuera en el patio tenuementeiluminado, donde había estado comiendo la mayoría de los días en los últimosmeses. Sola.- Bueno, ella es simplemente extraña - dijo Shaunee.- Sí, extraña la psico perra del inferno - dijo Erín.- Sus propios amigos no quieren tener nada que ver con ella - le dije. 53
    •  Maris- ¡Deja de sentir lástima por ella! - dijo Stevie Rae, atípicamente ella sonabaenojada. - Ella es un problema, ¿no puedes ver eso?- No dije que no lo fuera - le dije. - solo he comentado que incluso sus amigoshan dado la espalda.- ¿Me he perdido algo? - Shaunee preguntó.- ¿Qué pasa con usted y Afrodita? - me pregunto Damien.Abrí la boca para decir acerca de lo que había oído por casualidad, y fuisilenciada por la suave voz de Neferet.- Zoey, espero que no te importe si te aparto fuera de tus amigos esta noche.La miré lentamente, casi me dio miedo sobre lo que podría ver. Quiero decir, laúltima vez que oí su voz había sonado increíblemente odiosa y fría. Levante losojos a los suyos. Eran musgo verde y con hermosa sonrisa y su expresión seacaba de volver preocupada.- ¿Zoey? ¿Es algo malo?- ¡No! Lo siento. Mi mente estaba vagando.- Me gustaría que a cenaras conmigo esta noche.- Oh, seguro. Por supuesto. No hay problema, me gustaría eso - Me di cuentaque estaba balbuceando, pero no parecía haber algo que podía hacer alrespecto. Yo esperaba que, fnalmente, me detuviera. Un poco como la forma enque no puedes tener diarrea siempre que ésta se tiene que parar, pues eso eralo que esperaba.- Bien- Ella sonrió a mis cuatro amigos. - Necesito que me presten a Zoey, perovoy a devolvérosla pronto.Los cuatro dijeron si a su heroína de culto, sonrieron y rápido se despidieron demí. Sé que es ridículo, pero su fácil liberación de mí me hizo sentir insegura yabandonada. Pero eso es estúpido. Neferet es mi mentor, y la Alta Sacerdotisade NYX. Ella es uno de los buenos.Entonces, ¿por qué estaba mi estómago mareado mientras la seguía a través de 54
    •  Marisla sala? Mire sobre mi hombro a mi grupo. Ya estaban hablando en la distancia.Damián estaba jugando con sus palillos, las gemelas, obviamente, le dieron otralección de cómo maniobrar con ellos. Stevie Rae se lo estaba demostrando. Mesentía en mí los ojos y espera de ellos a la pared de vidrio que separaba elcomedor y el patio. Sentada sola en la noche, Afrodita me estaba mirando conuna expresión que podría ser casi lástima. 55
    •  MarisCAPÍTULO 7El comedor de los vampiros no era una cafetería. Era una habitación muy cucaque está directamente encima del comedor de los estudiantes. También había unapared de ventanas en arco. Mesas y sillas De hierro forjado, situadas en elbalcón que pasa por lo alto del patio de abajo. El resto de la habitación estabadecorada con gusto y clase con una variedad de cuadros de diferentes tamaños eincluso algunas de las cabinas de madera de cerezo oscuro.No había bandejas de servir y no era ningún buffet. Linos, porcelana, cristal seestablecían en las mesas con buen gusto y delgada cristalería. Había unos pocosprofesores comiendo tranquilos en parejas o pequeños grupos. Neferet asentía ysonreía respetuosamente rápido a la bienvenida y ellos también a mí antes deregresar a sus comidas.Traté de cotillear lo que estaban comiendo, sin ser demasiado obvia, pero todo loque vi fue la misma ensalada vietnamita que nos dan de comer abajo, y algunoslujosos rollos de primavera. No hubo ninguna señal de carne cruda o cualquiercosa que se asemeje a la sangre (bueno, excepto para el vino tinto). Y, porsupuesto, realmente no era necesario preocuparse. Si hubieran tenido festasangrienta yo lo hubiera olido. Yo estaba íntimamente familiarizada con eldelicioso aroma de la sangre... .- ¿La noche fría te molesta si nos sentamos afuera, en el equilibrio Cony?-Neferet preguntó.- No, no lo creo. No siento el frío, como solía hacerlo - Me sonrió brillante,recordándome a mi misma que está severamente en una encerrona y queprobablemente fui vista, los pedazos de las estúpidas cosas cayeron en cascadaa través de mi mente.- Bueno, yo prefero comer en el balcón en todas las estaciones. Ella me llevó através de las puertas a una mesa para dos ya establecida. Una camareraapareció, era una Vampiresa obviamente por su rellenado en las marcas y laserie de tatuajes delgados que enmarca su rostro en forma de corazón, pero ellaparecía muy joven.- Sí, tráigame el Bun Cha Gio y una jarra de vino tinto de la misma que tuveanoche. Ella hizo una pausa y, a continuación, con una sonrisa añadió, - Y porfavor traiga a Zoey cualquier bebida marrón pop que tengamos que no sea dedieta. 56
    •  Maris- Gracias - le dije.- Simplemente trata de no beber demasiado de eso. No es bueno para ti- aclaroella, haciendo un poco broma de su amonestación.Me sentí bien con ella, encantada de que recordara lo que me gusta, y comencéa sentirme más relajada. Neferet es nuestra suma sacerdotisa. Ella era tambiénmi mentor y mi amiga y en estos meses no había sido otra cosa para mí que eso.Sí, que había tenido miedo como el inferno cuando por casualidad la oí hablarcon Afrodita, pero es una poderosa Sacerdotisa, y como Stevie Rae me recuerdaconstantemente, Afrodita es una matona egoísta que merece estar en problemas.¡In ferno! Probablemente había dicho chismes acerca de mí.- ¿Se siente mejor? - Neferet dijo.Me encontré con sus ojos. Ella me estaba estudiando cuidadosamente.- Sí, lo estoy.- Cuando oí hablar del humano adolescente desaparecido empecé a preocuparmepor ti. Ese tal Chris Ford fue un amigo tuyo, ¿no?Nada podía haberme sorprendido más. Neferet era increíblemente inteligente ydotada por la diosa. Añadiendo el extraño sexto sentido que todos los vampirostienen, era más que probable que ella supiera, literalmente, todo (o al menostodo lo importante). Probablemente había sido fácil para ella saber que yo teníami propio sentimiento intuitivo sobre la desaparición de Chris.- Bueno, él no era realmente un amigo mío. Hemos estado en algunos sitiosjuntos, pero no me gustaban las festas, así que no lo conocía tan bien.- Pero algo acerca de su desaparición te ha perturbado.Yo asentí.- Es sólo una sensación que tengo. Es una tontería. Él probablemente tubo unapelea con sus padres y su padre le echo de casa o algo así, por lo que se fue. Esprobable que ya esté en su casa.- Si realmente creyeras eso no estarías todavía tan preocupada. - Neferetesperó hasta que la camarera termino de ponernos nuestras bebidas y alimentosantes de seguir hablando. 57
    •  Maris- Los seres humanos creen que todos los vampiros adultos son psíquicos. Laverdad es que a pesar de que muchos de nosotros tienen un don de precognicióno clarividencia, la gran mayoría de nuestro pueblo simplemente ha aprendido aescuchar a su intuición, que es algo más de lo que algunos seres humanos hacen,porque los asusta.Su tono era como si estuviera en su aula, y la escuchaba igual de atentamientras comíamos.- Piénsalo, Zoey. Eres una buen estudiante estoy segura de recordar la historiaen clase de lo que les ha sucedido históricamente a los seres humanos,especialmente las mujeres humanas, cuando se centran demasiado en suintuición»- y comenzar a oír voces en su cabeza - o incluso prever el futuro.- Ellos piensan por lo general que ha hecho un trato con el diablo, o cosas así,dependiendo de qué época histórica. En pocas palabras irían al inferno.Entonces me sonroje, porque dije que la palabra H delante de un profesor, perono parece que la llamara la atención, estaba sólo asintiendo con la cabeza deacuerdo conmigo.- Sí, exactamente. Incluso atacaron pueblo santo, al igual que Juana de Arco. Asíque ver que los seres humanos han aprendido a guardar silencio en sus mentes.Los Vampiros, por otra parte, han aprendido a escuchar y entérelos bien. En elpasado, cuando el hombre trató de cazar y destruir nuestra especie, eso fue loque salvó a muchos de nuestros antepasados - me estremecí, no me gustopensar en lo difícil que debió haber sido ser un Vampiro un centenar de añosatrás.- Oh, no necesitas preocuparse, Zoeybird - Neferet sonrió.El sonido del apodo de mi abuela me hizo sonreír, también.- Los malos tiempos, nunca vienen de nuevo. Tal vez no seremos venerados comoestábamos en la antigüedad, pero nunca más los seres humanos serán capacesde cazar y destruirnos - por un momento sus ojos verdes destellabanpeligrosamente. Tomé un gran vaso de mi café el pop. Cuando ella siguió, sonabacomo antes, eso indicio que el peligro se había ido de su voz y era otra vez sólomi mentora y amiga.- Entonces, ¿qué signifca todo esto? Quiero que estar segura de que escuchas a 58
    •  Maristu instinto. Si obtienes malos sentimientos acerca de una situación o de alguien,presta atención a ella. Y, por supuesto, si necesitas hablar conmigo, puedes venira mí en cualquier momento.- Gracias, Neferet, signifca mucho para mí. La oradora saludó a mis gracias.- Eso es lo que signifca ser una mujer y una Alta Sacerdotisa dos funciones queesperamos que tomes algún día.Cuando se habla de mi futuro y de yo siendo una Suma Sacerdotisa, siempretengo un sentimiento divertido. Está formado por la esperanza y la emoción, y enparte también del miedo.- En realidad, me sorprendió que no me vinieras a verme hoy después de queterminaste en la biblioteca. ¿No decidiste nada sobre la nueva dirección de lasHijas de oscuras?- ¡Oh, eh, sí. Lo hice!Me esforcé para no pensar en la biblioteca y mi encuentro con Loren, y el murooriental y de mi encuentro con Loren... De ninguna manera quiero que Neferet ysu radar de recoger mentiras o algo así percibiera algo de ... así ... le.- Tengo la sensación de su vacilación, Zoey. ¿Preferes no compartir lo que hasdecidido conmigo?- ¡Oh, no! Quiero decir, sí. En realidad, lo hice pase por su habitación, pero se ..-Miré rápidamente, recordando la escena que había escuchado. Sus ojos parecíanver en mi alma. Me tragó duro. - Estaba ocupada con Afrodita. Así que me fui.- Oh, ya veo. Ahora su nerviosismo alrededor de mí tiene mucho más sentido -Neferet suspiró con tristeza. - Afrodita ... ella se ha convertido en un problema.Es realmente una lástima. Como dije en Samhain, cuando me di cuenta de lo lejosque había ido, me siento en parte responsable de su ser y su transformación enla criatura de la oscuridad que ha llegado a ser. Sabía que era egoísta, inclusocuando ella se unió a nuestra escuela. Yo debería haber intervenido antes ytomado una posición más frme - La mirada de Neferet atrapo la mía. - ¿Cuántoescuchaste hoy?Una advertencia recorrió mi columna vertebral.- No mucho - le dije rápidamente. - Afrodita estaba llorando realmente difícil. Te 59
    •  Marisescuché decir que debía mirar dentro. Yo sabía que no deseabas serinterrumpida - Me detuve, cuidado de no decir concretamente que fue todo loque había oído cuidado de no mentir. Y yo no aparte la vista de sus fuertes ojos.Neferet suspiró de nuevo y sorbió su vino.- No, me gusta hablar mal de un alumno a otro, pero este es un caso único.¿Sabes que la diosa le dio a Afrodita la afnidad y el poder de prever eventosdesastrosos?Asentí, advirtiendo que había usado el tiempo pasado cuando se refrió a lacapacidad de Afrodita.- Bueno, parece que el comportamiento de Afrodita ha causado que NYX retirarasu regalo. Es algo que es muy inusual. Una vez que la Diosa toca a alguien, raravez se revoca lo que ha dado- Neferet lamentablemente se encogió de hombros.- Pero, ¿quién puede conocer la mente de la Gran Diosa de la Noche?- Debe ser terrible para Afrodita - le dije, aunque realmente pensaba en vozalta.- Aprecio tu compasión, pero no te digo esto para que sientas lástima deAfrodita. Más bien, te digo para que sepas que debes estar en guardia. Afroditatiene visiones que ya no son válidas. Podría decir o hacer cosas inquietantes.Como líder de las hijas oscuras, será tu responsabilidad de estar segura de queella no altera el delicado equilibrio de la armonía entre los fedglings. Porsupuesto, les animamos a solucionar los problemas entre ustedes. Ustedes sonmucho más que humanos adolescentes, y esperamos más de ustedes, pero nodude en venir a mí si la conducta de Afrodita se vuelve demasiado - se detuvo,al igual que ella estaba estudiando cuidadosamente la siguiente palabra -errática.- Yo lo hare- le dije, mi estómago empiezo a doler de nuevo.- ¡Bien! Ahora, ¿por qué no me dices los planes que has realizado para tureinado como líder de las Hijas Oscuras.Aparte a Afrodita de mi mente y le conté los planes para las hijas oscuras con lodel nuevo Prefecto del Consejo y todos los detalles. Neferet escucho atentamentey abiertamente, se impresionó por mi investigación y lo que ella llama una lógicade reorganización. 60
    •  Maris- Entonces, lo que quieres de mí es dirigir la facultad en la votación sobre losdos nuevos prefectos, porque estoy de acuerdo contigo en que tú y tus cuatroamigos han demostrado mucho de su valor y son ya un excelente trabajo delConsejo.- Sí. El Consejo quiere designar a Erik Night de la primera de las dos posicionesabiertas.Neferet asintió con la cabeza.- Erik es una sabia elección. Es popular con los polluelos, y tiene un excelentefuturo delante. ¿Quién no tiene en cuenta para la última posición?- Aquí es donde mi Consejo y yo no estamos muy de acuerdo. Creo quenecesitamos otros, y también creo que debería ser una persona que pertenecíaal círculo íntimo de Afrodita- Neferet arrugo sus cejas en sorpresa. - Bueno,entre ellos un amigo de ella refuerza lo que he dicho a lo largo de este tiempo,que no he entrado en esto porque este loca y el poder establecido para robar loque era de Afrodita o algo estúpido como eso. Sólo quería hacer lo correcto. Yono quería iniciar una especie de camarilla tonta guerra. Si uno de sus amigosestá en mi Consejo y, a continuación, el resto de ellos podrían comprender queno por estar cerca de mí será más importante, o más fácil entrar.Neferet estuvo teniéndolo en cuenta un tiempo que pareció ser para siempre. Porúltimo dijo- Vosotros sabéis que incluso sus amigos se han vuelto contra ella.- Me di cuenta de que hoy en el comedor.- Entonces, ¿cuál es el punto de poner un ex-amigo de ella en el Consejo?- No estoy convencida de que sean ex-amigos. Personas diferentes en actoprivado que lo hacen en público.- Una vez más, estoy de acuerdo contigo. Yo ya hice el anuncio a la facultad deque el domingo las hijas e hijos oscuros harán un ritual de luna llena y dereunión. Yo esperaría que la gran mayoría de los antiguos miembros van a asistirpor la única razón de la curiosidad acerca de tus poderes.Asentí. Yo ya era demasiado consciente de que era la principal atracción de unfreak show. 61
    •  Maris- El domingo es el momento adecuado para que digas a las hijas Oscuras tunueva visión de la misma. Anuncian que existe un terreno abandonado en elConsejo, y que debe ser ocupado por un ex sexto. Tú y yo sé veremos más de lasaplicaciones y decidiremos quién es el mejor ajuste.Me frunció el ceño.- Pero no quiero que sea nuestra elección. Quiero que la facultad de voto, asícomo el cuerpo estudiantil.- Ellos- dijo ella sin problemas. - Entonces vamos a decidir.Quería decir más, pero sus ojos verdes estaban fríos, no me avergüenza admitirque me intimidaban. Así que en vez de discutir con ella (que era totalmenteimposible) Fui por un camino diferente (como diría mi abuela).- También quiero que la gente se involucre con las hijas oscuras sin ánimo delucro.Esta vez las cejas de Neferet desaparición en su cabello.- ¿Te referes a la comunidad, como en la comunidad humana?- Sip.- ¿Crees que dará la bienvenida a tu ayuda? Nos suelen evitar. Y nos aborrecen.Tienen miedo de nosotros.- Quizá eso es porque no nos conocen - le dije. - Tal vez si actuamos comoparte de Tulsa, nos trataran como parte de Tulsa.- ¿Has leído acerca de los disturbios Greenwood en la década de 1920? Los afro-americanos los seres humanos formaban parte de Tulsa, Tulsa y destruido.- Ya no estamos en 1920 - le dije. Es difícil cumplir con sus ojos, pero yo sabía,muy dentro, que estaba haciendo lo correcto. - Neferet, es mi intuición me dijoque esto es algo que debemos hacer.Observé como suavizaba su expresión.- Y yo te insistí en seguir tu intuición, ¿no? 62
    •  MarisYo asentí.- ¿Qué vas a elegir sin fnes de lucro para participar y permitirnos ayudarles?- Oh, creo que los vamos a ayudar. He decidido ponerme en contacto con gatoscallejeros, el rescate del gato no tiene fnes lucrativos.Neferet tiró atrás su cabeza y se rió. 63
    •  MarisCAPÍTULO 8Estaba ya fuera de la sala comedor y de camino al dormitorio, cuándo me dicuenta de que no le había dicho nada a Neferet sobre los fantasmas, pero noquería ir de nuevo arriba y empezar a ese tema. La conversación que habíatenido ya con Neferet me había agotado totalmente, y a pesar de la hermosasala con su gran vista, sus cristales y el lino, había estado ansiosa por salir deallí.Quería volver al dormitorio y contarle a Stevie Rae todo sobre Loren y luego nohacer nada, ver repeticiones malas en la televisión y tratar de olvidar (al menospor una noche) que tenía una terrible premonición acerca de la desaparición deChris y que yo era un gran negocio, ahora a cargo del grupo más importante deestudiantes de la escuela. Sea lo que sea. Sólo quería ser yo por un tiempo.Como me dijo Neferet, Chris esta probablemente bajo la seguridad de su casa. Yno había tiempo sufciente para todo lo demás. Mañana tenía que escribir unresumen de lo que iba a decir a las Hijas oscuras el domingo.Supongo que también me tendré que preparar para el ritual de luna llena ... miprimer círculo de fundición en público y formando el ritual. Mi estómagocomenzó a hacer gluglú. Yo lo ignoré.Estaba a mitad de camino al dormitorio, cuando me acordé que yo también teníaque presentar un ensayo el lunes para Vampi Soc... Claro, Neferet me habíaexcusado de la mayoría de los trabajos del tercer curso por lo que podríacentrarme en la lectura del nivel más alto de Soc. Pero había estado tratandoser “normal”, y ha sido realmente duro (sea lo que sea-hola - Soy unaadolescente y una joven Vampiresa. ¿Cómo puede ser que cualquiera normal?), loque signifca que he hecho yo en los documentos cuando el resto de la clase hizo.Así que di marcha atrás a toda prisa y me dirigí a mi estantería de clase, dondeestaban mi armario y todos mis libros. También tiene algunos Neferet en suhabitación, pero la acababa de dejar arriba tomando varios vinos con los otrosprofes..Como de costumbre, la puerta estaba abierta. ¿Por qué se bloquea cuando elsentido vampiresa intuición bejeezus para asustar a los niños en lugar de?* Lahabitación estaba oscura, pero eso no importa. Llevo Marcada sólo un mes, peroya veo igual de bien con las luces apagadas como ellos. En realidad, mejor. Lasluces brillantes hieren mis ojos, la luz del sol es casi insoportable.Dudé cuando abrí mi armario, dándome cuenta de que no había visto el sol encasi un mes. Yo ni siquiera había pensado en ello hasta ahora. Hugh. Extraño.Yo estaba estudiando los pros y los contras de mi nueva vida cuando me fje en 64
    •  Marisel pedazo de papel que se había adherido a la plataforma dentro de mi armario.Que ondeaba en la brisa temporal creada por la apertura de la puerta. Mi manose levantó con calma, y sentí una sacudida de shock cuando me di cuenta de loque era.Poesía. O, más exactamente, un poema. Era corto y escrito en negrita, cursiva ymuy atractivo. Lo leí y releí, registrando específcamente lo que era. Haiku.Antgua Reina despiertUna crisálida tdavía no forman¿Sus alas se despliegan?Deje que mis dedos sean el pincel de las palabras. Sabía que lo había escrito él.Hay una sola respuesta lógica. Mi corazón me apretó como si se fuera adesbocar y susurre su nombre, Loren...- Estoy grave, Stevie Rae. Si te digo que no puedes decírselo a nadie, tienes quejurarlo y cuando digo nadie quiero decir sobre todo Damián y las gemelas.- Vamos, Zoey, puedes confar en mí. Juro que no lo diré. ¿Qué quieres quehaga?, ¿Me abro una vena?No dije nada.- Zoey, realmente puedes confar en mí. Te lo prometo.Estudié la cara de mi mejor amiga. Necesitaba hablar con alguien, alguien que nofuera una vampiresa. Busqué dentro de mí misma, al núcleo que Neferet llamabaa mi intuición. Me sentía con derecho a poner fe en Stevie Rae. Me sentíasegura.- Lo siento. Sé que puedo confar en ti. Sólo son ... No sé. - sacudí la cabeza,frustrada por mi propia confusión- Bueno, cosas raras que me han ocurrido hoy.- ¿Quieres decir más que la normal rareza que ronda por aquí?- Si. Loren Blake entró en la biblioteca hoy en día mientras yo estaba allí. Fue laprimera persona con la que hablé del el Consejo, el Prefecto y mi idea de lasnuevas directrices sobre las hijas oscuras.- ¿Loren Blake? ¿El hermoso vampiro que ninguno de nosotros ha visto jamás? 65
    •  MarisCompetitividad. Mejor siéntate- Stevie Rae hizo sitio y me deje caer en su cama-Es que quiero decir.No puedo creer que no hayas dicho nada de esto hasta ahora. Debes haberestado muriéndote.- Bueno, eso no es todo. Él ... eh ... me tocó. Y más de una vez. Bueno, enrealidad lo vi más de una vez hoy. Solo. Y creo que él me escribió un poema.- ¡Qué!- Sí, al principio yo estaba segura de que era perfectamente inocente y no podíaimaginar otra cosa. En la biblioteca estuvimos hablando de las ideas que tuvepara las Hijas oscuras. No pensé que signifcaba nada. Pero, bueno, tocó mimarca.- ¿Cuál? - Stevie Rae preguntó. Sus ojos eran grandes y redondos y queparecían que iban a explotar.- La de mi cara. Esta vez.- ¡¿Qué signifca “esta vez”?!- Bueno, después cuando termine de cepillar a Persephone yo no tenía ningunaprisa para volver al dormitorio. Así que fui a caminar por la pared oeste. Lorenestaba allí.- ¡Oh mi querido dulce señor! ¿Qué pasó?- Creo que estuvimos coqueteando.- ¡En serio!- Estábamos riendo y sonriéndonos- no se parecía estar coqueteando conmigo.¡Dios!, es tan hermoso.- Háblame de él.- Cuando él me sonríe no puedo respirar. Y conseguí que recitara un poema paramí- le dije- Fue un Haiku trataba acerca de un hombre mirando a su amantedesnuda en la luz de la luna. 66
    •  Maris- ¡Tienes que estar bromeando! - Stevie Rae comenzó a abanicarse con supropia mano. - Llega a la parte del tocamiento.Tomé una respiración profunda.- Fue muy confuso. Todo iba muy bien. Como dije, estuvimos hablando y riendo.Luego, él dijo que estaba allí porque así logra inspirarse y escribir-Haiku- ¡Esto es locamente romántico!Yo asentí y continúe.- Lo sé. De todos modos, Le dije que no había quería molestarle ni estropear suinspiración, y dijo que le inspiró más cosas que sólo la noche. Él me preguntó sime gustaría ser su inspiración.- Joder.- Exactamente lo que pensé.- Por supuesto que le dirías que estarías encantada de inspirarle.- Naturalmente - le dije.- Y ... - Stevie Rae me apresuraba con entusiasmo.- Y él preguntó si podía ver mi marca. La que está en mis hombros y la espalda.- ¡No!- Si, el lo pregunto.- Hombre, yo me hubiera quitado la camisa más rápido de lo que puedo decirBubba!Me reí.- Bueno, yo no sé si la camiseta, pero resbale mi chaqueta hacia abajo. Enrealidad, él me ayudó.- ¿Me estás diciendo que Loren Blake, Vampiro Poeta Laureado y el tío máscaliente del mundo, te ayudó con tu chaqueta como un antiguo caballero? 67
    •  Maris- Si. Al igual que esto- Yo le demostré como bajaba la chaqueta hasta los codos.- Y entonces yo no sé exactamente lo que me paso, pero de repente ya no estabanerviosa. Tomé la correa de mi chaqueta fuera de él Así- empuje mi chaquetahacia abajo, exponiendo mi espalda y el hombro y una buena parte de mi pecho(agradeciendo de nuevo que llevaba mi mejor sujetador negro)- ahí es cuando metocó. Una vez más.- ¿Dónde?- Él trazo la pauta de mi marca en mi espalda y en el hombro. Me dijo que meparezco a una antigua reina Vampiro y recitó el poema para mí.- ¡Joder! - dijo Stevie Rae de nuevo.Me arrodille al lado de la cama frente a ella y suspire, tirando de la correa demi chaqueta para devolverla a su sitio.- Sí, es increíble. Estoy segura de que hemos conectado. Conectado de verdad.Creo que casi me besó. En realidad, sé que él quería. Y entonces, de la nada,cambió. Volvió todos sus gestos y cortés formales y me agradeció por haberlemostrado mi marca, después se alejó.- Bueno, eso no es del todo sorprendente.- Fue un inferno para mí. Quiero decir, en un segundo estaba mirándome a losojos y enviando señales de que quería y al siguiente segundo nada.- Zoey, eres una estudiante. El es un maestro. Esta es una escuela de vampiros yen muchas cosas un mundo diferente de la vida normal en una escuelasecundaria, pero algunas cosas no cambian. Los estudiantes están fuera de loslímites de los maestros.Me mordí labio.- Él es sólo uno a tiempo parcial, un maestro temporal.Stevie Rae rodó sus ojos.- Como si lo que importa fuera eso.- Eso no es todo lo que pasó. Acabo de encontrar este poema en mi armario - Yole entregue la hoja de papel con el Haiku. 68
    •  MarisStevie Rae hiperventilo mientras lo miraba.- ¡Oh dios mío! Esto es tan romántico que podría morir. ¿Cómo? ¿Cómo te toco lamarca en la espalda?- Jo, ¿cómo crees? Con su dedo. El fue trazando el recorrido. Te lo juro podíasentir el calor de ese contacto.- Él te recitó un poema de amor, tocó tu marca, y luego escribió un poema parati... - Ella suspiró dramáticamente. - Es como Romeo y Julieta, amantes de loprohibido. En medio de esa manera espectacular que tiene de abanicarse paró yse sentó de nuevo hacia arriba- ¡Ah ah!, ¿qué pasa con Erik?- ¿Qué quieres decir, con qué pasa con Erik?- Él es tu novio, Zoey.- No ofcialmente - le dije rápidamente.- Bueno, dispara, ¿que tiene que hacer el niño para que sea « ofcial »?¿Pedírtelo de rodillas? Ha sido muy evidente el mes pasado.- Yo sé - le dije miserablemente.- ¿Así que te gusta más Loren que Erik?- ¡No! Sí. ¡Oh, diablos, no lo sé. Es como si Loren fuera de otro mundo. Y es comosi él y yo realmente nos gustáramos mucho - Pero yo no estaba tan seguroacerca de eso. ¿Loren y yo podíamos vernos en secreto?, como si pudiera leermis pensamientos Stevie Rae dijo.- Te podrías ver a escondidas con Loren.- Esto es ridículo. Probablemente ni siquiera siente algo por mí. Incluso seguroque ya no recuerda las palabras que dijo el calor de mi cuerpo y el deseo en susojos oscuros.- ¿Y si lo hace, Z? - Stevie Rae me estaba estudiando cuidadosamente. - Sabes,eres diferente al resto de nosotros. Nadie jamás ha sido Marcado como tú antes.Nadie ha tenido una afnidad para cada uno de los cinco elementos. Tal vez a tino se te aplican las mismas reglas. 69
    •  MarisMi instinto clenched. Desde que había llegado a la Casa de la Noche habíaestado luchando para encajar. Todo lo que realmente quería era hacer de estenuevo lugar mi casa y poder considerar a mis amigos mi familia. Yo no quería serdiferente y no quería jugar con normas distintas. Sacudí la cabeza y dije através de entre dientes:- No quiero ser diferente, Stevie Rae. Sólo quiero ser normal.- Lo sé - dijo Stevie Rae suavemente - Pero tú eres diferente. Todos lo saben.Además, ¿No quieres a Loren?Suspiré.- No estoy segura de lo que quiero, salvo que no quiero que nadie sepa lo quepasa con Loren y yo.- Mis labios están sellados. - Stevie Rae, hizo un poco torpe la pantomima decerrar sus labios y tirar la llave sobre su hombro. - Nadie va a recibir unapalabra de mí - murmuró a través de los labios medio sellados.- ¡Inferno! Eso me recuerda, que Afrodita vio a Loren tocarme.- ¿Esa bruja te siguió a la pared? - Stevie Rae pregunto.- No no no. Nadie nos vio allí. Afrodita estaba en el centro de medios, cuando éltocó mi cara.-¡Ah, mierda!.-¡Ah, mierda!, tienes razón. Y aún hay más. ¿Recuerdas cuando me perdí partede español porque quería hablar con Neferet? No hable con ella. Llegué a suclase y la puerta estaba abierta, por lo que pude escuchar lo que estabaocurriendo en su interior. Afrodita estaba ahí.- ¡Esa perra estaba diciendo algo sobre ti!- No estoy segura. Escuche sólo un poco de lo que estaban diciendo.- Apuesto a que estabas totalmente asustada de Neferet cuando te saco fuerade la sala de comedor para comer con ella.- Totalmente de acuerdo. 70
    •  Maris- No es de extrañar que parecieras tan enferma. Jo, todo tiene sentido ahora -Entonces sus ojos se agrandaron aún más. - ¿Quizás Afrodita te metió enproblemas con Neferet?- No. Cuando Neferet me habló esta noche dijo que Afrodita tiene visionesfalsas, ya que NYX ha retirado su regalo. Por lo tanto, independientemente de loque Afrodita le dijo, Neferet no la cree.- Bien- Parecía que a Stevie Rae le gustaría poder romper a Afrodita por lamitad.- No, no es bueno. La reacción de Neferet fue demasiado dura. Hizo Afroditasofocarse. En serio, Stevie Rae, Afrodita fue destruida por lo que le dijo Neferet.Además, Neferet ni siquiera sonaba como su tutor.- Zoey, no puedo creer que sigas así. Tienes que dejar de sentir compasión porAfrodita.- Stevie Rae, no sabes lo que intento decir. No se trata de Afrodita, se trata deNeferet. Fue cruel. Aunque Afrodita se lo inventara o exagerara lo que vio, larespuesta de Neferet estuvo mal. Y yo estoy teniendo un mal sentimiento acercade ella.- ¿Estás recibiendo un mal sentimiento acerca de Neferet?- Sí... no... no lo sé. No es sólo Neferet. Es como una mezcla de cosas todo lo quepasa a la vez.... Chris, Loren... Afrodita... Neferet algo apagada, Stevie Rae.Ella miró confundida, y me di cuenta de que necesitaba una analogía paraexplicárselo.- ¿Sabes cómo se siente antes de que un tornado golpee? Me refero a cuandoel cielo es claro todavía, pero el viento empieza a enfriarse y cambiar dedirección. ¿Sabes algo de lo que se aproxima, pero no siempre sabes qué esexactamente. Así es como siento las cosas ahora mismo.- ¿Como si se acercara una tormenta?- Sí. Una grande.- ¿Así que quieres qué...? 71
    •  Maris- Me ayudes a ser un observador de la tormenta.- Puedo hacer eso.- Gracias.- Pero ¿podemos ser observadores de la película? Damien acaba de pedir enNetFlix Moulin Rouge. Es lo más, y las Mellizas lograron conseguir algunashonestas chucherías - Ella miró su reloj de Elvis- estarán probablemente abajomolestos porque han tenido que esperar por nosotras.Me encantó el hecho de que pude descargar todo lo que sentía sin destrozar latierra y que Stevie Rae pudiera pasar de un segundo oh dios mío” a otrohablando de algo tan simple como las películas y chucherías. Ella me hace sentirnormal y me hizo sentir que todo no era tan abrumador y confuso como yo losentía. Me sonrió.- ¿Moulin Rouge? ¿No sale que Ewan McGregor en ella?- Defnitivamente. Espero que lleguemos a ver su trasero.- Me convenciste. Vamos. Y recuerda:- Jeesh! Lo sé. No diré nada sobre todo esto a nadie- Ella se detuvo y arqueosus cejas. - Así que permíteme decirlo una vez más. ¡Loren Blake estar coladopor ti!- ¿Eso es lo que vas hacer ahora?- Sí- Ella gimió maliciosamente.- Espero que alguien me trajera algún marrón pop.- Sabes, Z, no sé cómo te puede gustar ese extraño marrón pop.- Sea cual sea, Srta. Amuletos de la Suerte - le dije, empujando para salir de lapuerta.- Oye, los Amuletos de la Suerte son buenos para ti.- ¿En serio? Así que, dime, ¿que son los malvaviscos, una fruta o un vegetal? 72
    •  Maris- Ambos. Son únicos como yo.Yo estaba riendo de la tontería de Stevie Rae y fue la mejor sensación quehabía tenido en todo el día, cuando íbamos trotando por las escaleras de laparte frontal de la zona de dormitorio. Las Gemelas y Damien habían señaladouno de los grandes televisores de pantalla plana, y nos saludaron.Pude ver que Stevie Rae tenía razón, eran patatas fritas y chucherías realmentebuenas, Doritos recubiertos en su totalidad de salsa dip de cebolla y pimientoverde (suena bruto, pero están realmente deliciosos). Mi buen sentimiento seagrando aún más cuando vi a Damien con un gran vaso de café pop.- ¿Tuvieron el tiempos sufciente?- dijo, mientras se sentaba en el sofá. Lasgemelas, por supuesto, habían cogido dos grandes sillas idénticas que habíansituado alrededor del sofá.- Lo siento - dijo Rae Stevie y, a continuación, añadió con una sonrisa hacia Erín- tenía que tener una evacuación intestinal.- Excelente buen uso de las descripciones, Stevie Rae - dijo Erín, buscando elplacer.- Ugh, vamos a poner la película - dijo Damián.- Espera, tengo el mando a distancia - dijo Erín.- ¡Espera! - Le dije antes de que hiciera clic en el play. El volumen estaba enmute, pero pude ver el Fox News 23 de Chera Kimiko. Su rostro parecía triste ygrave, ella habló con seriedad a la cámara. En la parte inferior de la pantallacorrían las letras de información donde ponía “adolescente encontrado”- Suba elvolumen. - Shaunee quito el mute.- Repetición de nuestra historia principal de esta mañana: el cuerpo deldesaparecido, Chris Ford, fue descubierto por dos kayakistas la tarde el viernes.El cuerpo se había enganchado en las rocas y la arena utilizada para crear losrápidos del rio. Las fuentes nos dicen que el adolescente murió de pérdida desangre asociada a múltiples laceraciones, y que podría haber sido mutilado porun gran animal. Vamos a tener más información cuando el médico realice laautopsia.Mi estómago, que fnalmente se había establecido y estaba normal, se cerró.Sentí que el frio recorrer mi cuerpo. Pero las malas noticias no habían 73
    •  Maristerminado. Chera de hermoso ojos marrones miró seriamente a la cámara ycontinuó.- En los talones de esta trágica noticia viene el informe de otro jugador defútbol del Unión que fgura en la lista de desaparecidos- La pantalla enseño unafoto de otro chico guapo de la Unión en el tradicional rojo y blanco uniforme defútbol. - Brad Higeons fue visto por última vez después de la escuela el viernesen la Plaza de Starbucks en Utica, donde estaba poniendo fotos de Chris. Bradno era solamente del equipo de Chris, era también su primo.- ¡Oh dios mío! Están cayendo como moscas todo el equipo de futbol de la Unión- dijo Stevie Rae. Ella me miró y vi como ampliaba los ojos.- Zoey, ¿estás bien? No se te ve muy bien.- Yo sabía que él, también.- Eso es extraño - dijo Damián.- Ellos dos estaban siempre juntos en las festas. Todo el mundo sabe porque eranprimos, aunque Chris es blanco y Brad es negro.- Tiene perfecto sentido para mí - dijo Shaunee.- Ídem, gemela - dijo Erín.Apenas podía escuchar a través del zumbido de mis oídos.- Yo... Tengo que ir a dar un paseo.- Voy contigo - dijo Stevie Rae.- No, te quedas aquí y ves la película. Regreso pronto sólo necesito tomar unpoco el aire.- ¿Está seguro?- Si. No voy a dar un paseo largo. ¡Vuelvo a tiempo para verle el trasero aEwan- A pesar de que casi podría sentir la mirada preocupada Stevie Rae meestaba dando la vuelta (escuche discutir a las gemelas con Damien sobre sirealmente se le ve el culo a Ewan), me apresure fuera del dormitorio hacia lafresca noche de noviembre. 74
    •  MarisA ciegas, me aleje del edifcio principal de la escuela, instintivamente me moví enla dirección opuesta a cualquier parte donde hubiera personas. Me esforcé paramantener el movimiento y la respiración. ¿Qué demonios estaba mal conmigo? Mipecho se sentía apretado y mi estómago estaba tan enfermo que tuve quetragar duro para no vomitar. El zumbido en mis oídos parecía estar mejor, perono había alivio en la ansiedad que se habían asentado sobre mí como un sudario.Cada cosa dentro de mí gritaba, algo no es bien! Algunos cosas no erancorrectas! Algo no está bien!Mientras caminaba iba notando poco a poco la noche, que era clara, con un cielolleno de estrellas que ayudan a la luna llena a crear ilusiones, mirando laoscuridad, de repente había empañado arriba. La suave y fresca brisa fría sehabía convertido, causando que las hojas revolotearan a mí alrededor, la mezclade olores de la tierra y el viento con la oscuridad.... de alguna manera me estabaaliviando y el tumulto de pensamientos inconexos y ansiedad se había levantadolo sufciente para poder pensar.Me dirigí a las caballerizas. Lenobia había dicho que podía ir a visitar aPersephone cuando yo tuviera que pensar y estar sola. Sin duda es necesario, ytener una dirección a la que ir, un destino real, fue bueno en medio de mi caosinterno. Mi respiración había comenzado a venir un poco más fácil cuando oí elsonido. Al principio no sabía lo que era. Era demasiado sordo, demasiado extraño.Entonces pensé que podría ser Nala. Siempre me seguía y se quejaba de mí consu extraña vieja voz de gato. Miré alrededor y la llame:- Kitty-Kitty - suavemente.El sonido era más claro, pero no era un gato, yo podría decir eso. Un movimientocercano al establo cogió mi ojo, y vi que era una forma hundida en el bancocerca de las puertas delanteras. Hay una sola luz de gas allí, y estaba justo allado de las puertas. El banco estaba fuera del borde de la piscina frete alparpadeo de luz amarilla.Se trasladó de nuevo, y yo podría decir que la forma era de una persona... o... oVampiro incipiente. Que estaba sentado, pero un poco más encorvado, casidoblado sobre sí mismo. El sonido empezó de nuevo. Pude escuchar que setrataba de extraños gemidos quien estaba sentado sentía dolor.Naturalmente, quería correr en la dirección opuesta, pero no podía. No seríajusto. Además, creí que el conocimiento dentro de mí que yo no podía salir decasa. Que todo lo que estaba sucediendo en el banquillo era algo que había queafrontar. Tomé una respiración profunda y me acerque a la mesa. 75
    •  Maris- Uh, ¿estás bien?- ¡No!- La palabra era misteriosa, susurrada en una explosión de sonido.- ¿Te puedo ayudar? - le pregunté, tratando de mirar al banco y ver quiénestaba sentado ahí. Pensé que podría ver a la luz el color de cabello, las manosy, quizás, que cubre el rostro....- ¡El agua! El agua está tan fría y profunda. No se puede salir... No puede salir.Ella quito las manos de su cara y luego me miró, pero yo ya sabía quién era.Reconocí su voz. Y también reconocí lo que estaba sucediendo con ella. Meesforcé en enfocar calma. Ella me miraba. Su cara estaba cubierta de lágrimas- Vamos, Afrodita. Estas teniendo una visión. Tengo que llevarte a ver a Neferet.- ¡No! - ella se quedo sin aliento- ¡No! No me lleves a ella. Ella no me escucha.Ella no me creerá más.Me acordé de lo que había dicho antes Neferet sobre NYX que retiro sus donesa Afrodita. ¿Por qué debería incluirme en este lio con ella? ¿Quién sabía lo queestaba pasando con Afrodita? Estaba probablemente haciendo alguna patéticajugarreta para llamar la atención, y yo no tenía tiempo para esta mierda.- Bien. Digamos que no creo que sea - le dije. - Quédate aquí y con tu visión olo que sea. Tengo otras cosas de qué preocuparse- volví mi cabeza y mi cuerpocuando su mano agarró en mi muñeca.- ¡Hay que quedarse!- dijo con vibraciones a través de los dientes.Evidentemente, ella estaba teniendo difcultades para hablar- ¡Hay que escucharla visión!- No, no- Yo comencé a quitar los dedos de mi muñeca- Lo que está pasando,tiene que ver contigo no conmigo. Tienes que lidiar con ello. - Esta vez cuandome solté caminé lejos más rápidamente.Pero no lo sufcientemente rápido. Sus siguientes palabras se sintieron como sihubiesen resbalado a través de mí.- Tienes que escucharme. Si no va a morir tu abuela. 76
    •  MarisCAPÍTULO 9- ¿Qué diablos estás diciendo? – grite rodeándola.Estaba jadeando de una manera un poco extraña, respiro un jadeo profundo, ysus ojos comenzaron a revolotear. Incluso en la oscuridad pude ver que estabanblancos y comenzaron a billar. La agarré de los hombros y la sacudí.- ¡Dime lo que ves!Es evidente que ella trataba de controlarse a sí misma, asintió con un movimientoun poco desigual.- Yo - ella dijo. - Quédate conmigo.Me senté a su lado en el banco y deje que me agarrase la mano, cuidando deque fuera algo difícil que al apretarla la fuera a romper algo. Tuve cuidado, ellano era mi enemigo y no tenia que preocuparme por nada, salvo el hecho de quela abuela podría estar en problemas.- No me voy a ninguna parte - le dije lúgubremente. Entonces me acordé de sureacción ante llevarla con Neferet.- Dime lo que ves, Afrodita.- ¡Agua! Es terrible... de color marrón y muy fría. Es todo confusión... no puedellegar a coger la puerta del Saturno...Sentí una terrible sacudida. ¡La abuela tiene un Saturno! Ella se lo compróporque era uno de los coches ultra-seguro que eran capaces de sobrevivir acualquier cosa.- ¿Pero dónde está el coche, Afrodita? ¿En qué agua?- Río de Arkansas - ella contesto. - El puente se derrumbó.Afrodita sollozó, aterrorizada.- El coche esta delante de mí, y la barcaza. Es ¡fuego! Esos chicos... los queestaban tratando de llegar a los conductores de camiones... Que están en el auto. 77
    •  MarisTrague fuerte el nudo que tenía en la garganta.- Bien, ¿qué puente? ¿Cuándo?Afrodita de repente tenso todo su cuerpo.- ¡No puedo salir! ¡No puedo salir! El agua, es... - Hizo un ruido horrible y Juroque sonaba como si se estuviera ahogando, luego cayó de nuevo contra el banco,posando su mano débil en la mía.- ¡Afrodita! - Me conmovió - Hay que despertar. ¡Tienes que decirme más acercade lo que viste!Poco a poco, sus párpados se fueron moviendo. Esta vez no vi la parte blanca desus ojos, y cuando ella los abrió parecía normal. Afrodita abruptamente soltó mimano y retiro su cabello de la cara. Me di cuenta que era la humedad, y que ellaestaba cubierta de sudor. Parpadeo un par de veces antes de mirarme a los ojos.Su mirada era frme, pero no podía leer nada, salvo el agotamiento en suexpresión o su voz.- Bueno, te quedaste - dijo.- Dime lo que viste. ¿Qué le pasó a mi abuela?- El puente se derrumba en un accidente, su coche cae al rio y se ahoga - dijorotundamente.- No. No, eso no ocurrirá. Dime qué puente. Cuando. Cómo. Voy a ponerle fn.Afrodita levanto los labios en lo que parecía una sonrisa.- Ah, ¿quieres decir que de repente crees en mi visión?El temor por mi abuela era como un punto de ebullición de dolor dentro de mí.La agarre del brazo y me levante, tirando de ella conmigo.- Vamos.La idiota trato de zafarse de mí, pero está demasiado débil, y la agarre confacilidad.- ¿Dónde? 78
    •  Maris- Con Neferet, por supuesto. Pondrá fn a esta mierda, y maldita sea hablarascon ella.- ¡No! - ella casi lo gritó. - No voy a decirle nada. Juro que no. No importa loque digas, voy a decirle que no recuerdo nada excepto agua y un puente.- Neferet sabrá que estas mintiendo.- No, ella no, podrá decir que estoy mintiendo en algo o que oculto algo pero ellano podrá decirte el que. Si me llevas con ella, tu abuela se morirá.Me sentí tan enferma que empecé a temblar.- ¿Qué quieres, Afrodita? ¿Quieres ser líder de las hijas oscuras otra vez? Bien.Tómelo de nuevo. Dime acerca de mi abuela. Una mirada de dolor paso por lacara pálida Afrodita.- No me lo puedes dar de nuevo a mí, tiene que ser Neferet.- Entonces ¿qué quieres?- Sólo quiero que me escuches, para que sepas que NYX no me ha abandonado.Creo que mis visiones son todavía una realidad. - Ella me miraba a los ojos. Suvoz era baja y tensa. - Y quiero que me debas algo. Algún día vas a ser unagran Alta Sacerdotisa, más poderosa incluso que Neferet. Algún día yo puedonecesitar protección, y me vendrá bien que me debas un favor.Quería decir que no había manera de que yo pudiera protegerla de Neferet. -Quizá ni ahora ni nunca. Y no quisiera. Afrodita era un desastre, y yo ya habíasido testigo de la manera egoísta y odiosa con la que era capaz de actuar. Noquería deberle nada, yo no quería tener nada que ver con ella.Asimismo, no tenía ninguna opción.- Está bien. No voy a llevarte a Neferet. Ahora, ¿qué viste?- En primer lugar dame tu palabra de que me debes un favor. Y recuerda, estono es una promesa vacía de humanos. Los vampiros Cuando dan su palabra - yase trate de uno joven o adulto es vinculante.- Si me dices cómo salvar a mi abuela te doy mi palabra de que te debo unfavor. 79
    •  Maris- De mi elección - dijo.- Sí, lo que sea.- Hay que decirlo para completar el juramento.- Si me dices cómo salvar a mi abuela te doy mi palabra de que te debo un favorde tu elección.- Así se habla, por lo que se hará - susurró ella. Su voz envió escalofríos por miespalda.- Dime.- Tengo que sentarme en primer lugar – dijo ella. De repente, inestable, sederrumbó en el banquillo.Me senté a su lado y espere con impaciencia, mientras que se acomodaba.Cuando ella comenzó a hablar sentí el horror de la cruda realidad de lo queestaba diciendo pasar a través de mí, y sabía muy dentro de mi alma que lo queella contaba era una verdadera visión. Si NYX estaba enojada con Afrodita, ladiosa no se estaba mostrando esta noche.- Esa tarde su abuela viajara de la Muskogee Turnpike camino a Tulsa- Se detuvoy giro su cabeza a un lado, como si estuviera escuchando en el viento algo. - tucumpleaños es el próximo mes. Ella viene a la ciudad para hacerte un regalo.Sentí una sacudida por la sorpresa. Afrodita tenía razón. Mi cumpleaños es endiciembre, tuve una un malísimo diciembre en mi vigésimo cuarto cumpleaños, asíque realmente nunca lo suelo celebrar. Todo el mundo siempre quiso festejarlojunto con la Navidad. Es realmente molesto... Yo me sacudí. Ahora no es elmomento para perderse y quejarse de lo cumpleaños de mi vida.- Bueno, por lo que viene a la ciudad esa tarde esta claro, y ¿qué pasa?Afrodita entorno sus ojos, al igual que ella estaba tratando de salir de laoscuridad.- Es raro. Usualmente puedo decir exactamente por qué suceden estosaccidentes, como un avión que no funciona o lo que sea, pero esta vez estaba tanatenta a tu abuela, que no estoy segura de por qué se rompe el puente. Ella memiró. - Esa podría ser causa esta es la primera visión que he tenido que alguienque conozco muere. Me distraje. 80
    •  Maris- Ella no va a morir - dije con frmeza.- Entonces ella no debe estar en ese puente. Recuerdo el reloj en su tablero deinstrumentos del automóvil las tres y quince, por lo que estoy seguro de queocurre en la tarde.Automáticamente, me miró para mi ver mi reloj 6: 10 a.m. dentro de una horasaldría el sol (y me debería de ir a dormir), lo que signifca que la abuela sedespierta. Yo sabía todo acerca de su horario. Ella se despierta en torno a lamadrugada y se va a caminar en la luz suave por la mañana. Luego regresa a suacogedora cabina y se prepara un desayuno ligero antes de comenzar cualquiertrabajo necesario para cuidar la lavanda en su granja. La llamare y le diré quese quede en la casa, que ella no debe conducir hoy hacían ningún sitio. Estaríasegura; yo me aseguraría de ello. Entonces otro pensamiento cosquilleo en mimente. Miré a Afrodita.- Pero ¿qué pasa con las otras personas? Recuerdo que dijiste cosa acerca dealgunos niños en el coche de delante de ti y que se estrelló y el coche fueatrapado en el fuego.- Sí.Yo la mire mal.- Sí, ¿qué?- Sí, yo estaba viendo a través del punto de vista de tu abuela y vi un montónde otros coches se borraban a mi alrededor. Pasó rápido, aunque, no podíarealmente decir cuántos.Ella no dijo nada, y me sacudió la cabeza en disgusto.- ¿Qué pasa con ellos? ¡Dijiste que los niños murieron!Afrodita se encogió de hombros.- Te dije que mi visión es confusa. No podría decir exactamente donde estaba, yla única razón por la que se cuando pasara es porque vi la fecha y la hora en elsalpicadero del coche de tu abuela. 81
    •  Maris- ¿Así que vas a dejar que el resto de las personas mueran?- ¿Qué te importa? Tu abuela va a estar bien.- Me pones enferma, Afrodita. ¿No te importa nadie más que tú misma?- Lo que sea, Zoey. ¿Como eres tan perfecta? No te he oído nada acerca decualquier otra persona, salvo su abuela.- ¡Por supuesto que estaba preocupada acerca de los demás! No quiero quenadie a muera. Y nadie lo va a morir si puedo hacer algo al respecto. Por lotanto, necesito que me digas bien de que puente estamos hablando.- Yo ya te dije que es sobre la Muskogee Turnpike. No puedo decir cuál.- ¡Piensa más! ¿Qué más has visto?Ella suspiró y cerró los ojos. Observé su rostro y como su frente se arrugaba yella parecía concentrada. Con los ojos aún cerrados dijo:- Espera, no. No es en la autopista. Vi una señal. Se trata de la I-40, puentesobre el río de Arkansas. Entonces ella abrió los ojos- ¿Sabes cuándo y dónde?No te puedo decir mucho más. Creo que algún tipo de embarcación plana, comouna barcaza, golpea el puente, pero eso es todo lo que sé. Yo no vi nada paraidentifcar el barco. Por lo tanto, ¿cómo lo vas a parar?- No sé, pero lo hare - murmure.- Bueno, mientras estas pensando en cómo salvar el mundo, voy a volver a midormitorio a hacerme las uñas.los clavos son algo que considero una tragedia.***- Sabes, después de haber visto a tus padres te digo que no es ninguna excusapara tener menos corazón - le dije. Ella se volvió y se quedo quieta. Su espaldaestaba recta y cuando me miró sobre su hombro pude ver que sus ojos estabanllenos de ira.- ¿Qué sabes de ellos?- ¿Acerca de tus padres? No mucho, excepto que tienen el control y tu madre esuna pesadilla. Acerca de ellos en general no Mucho. He estado viviendo con el 82
    •  Marisdolor-en-el-culo de mi padrastro ya que mi madre se caso con él hace tres años.Apesta, pero no es una excusa para ser una perra.- Tratar con ellos dieciocho años es mucho más que dolor-en-el-culo cuandopases más tiempo con ello, comenzaras a sentir algo más al respecto. Hastaentonces, no sabes una mierda. - Entonces, al igual que la antigua Afrodita haciay no podía ponerse de pie en condiciones, se retiro el pelo lejos de la cara, ymeneando su trasero se fue.La niña tiene grandes problemas. Me senté en el banco y comencé a hurgar através de mi bolso para coger mi móvil, me alegro de llevarlo siempre encima apesar de que era obligatorio tenerlo en silencio, sin ni siquiera vibrar. La razónpuede resumirse en una palabra - Heath.Él era mi humano casi ex-novio, y desde él y defnitivamente mi ex-mejor amiga,Kayla, que había tratado de romper me out (que en realidad lo que había dichoidiotas) Heath pasaba por la Casa de la Noche, y se subía al muro por suobsesión conmigo. Por supuesto, que no era realmente su culpa. Yo era la quehabía probado su sangre y empezó toda la cosa de con él, pero todavía, seguía.De todos modos, a pesar de que sus mensajes se ha reducido por debajo de unmillón (es decir, veinte o más) al día, a dos o tres, todavía no se sentía comodejar mi teléfono y de ser molestada por él. Y, por supuesto, cuando abrí la tapahabía dos llamadas perdidas, de Heath. No hay mensajes.La abuela sonaba con sueño cuando respondió al teléfono, pero tan pronto comose dio cuenta de que era yo reacciono.- ¡Oh, Zoeybird! Es tan bonito despertar con tu voz - dijo.Yo le sonreí en el teléfono.- Te extraño, abuela.- Yo también te extraño cariño.- Abuela, la razón por la que te estoy llamando es un poco extraña, pero sólovas a tener que confar en mí.- Por supuesto que confío en ti - ella respondió sin dudarlo. Ella era tandiferente a mi madre que a veces me preguntaba cómo podrían estarrelacionadas. 83
    •  Maris- Bueno, hoy has pensado entrar entrar en Tulsa a hacer algunas compras, ¿no?Hubo una breve pausa, y luego se reía.- Creo que va a ser duro mantener a las sorpresas de cumpleaños de mi granVampiresa.- Necesito que me prometas algo, abuela. Prométeme que no vas a ir a ningunaparte hoy en en todo el día. No cojas el coche. No conduzca en ningún lugar.Sólo quédate en casa y relájate.- ¿De qué se trata, Zoey?Dudé, no sabía cómo decírselo. Luego, con su capacidad de comprender toda lavida me dijo suavemente,- Recuerda que no hace falta que me digas nada, Zoeybird. Yo te creo.No me había fjado en que había estado aguantando la respiración hasta que merelaje. Deje salir mi aliento y le dije:- El puente en la I-40 que pasa sobre el río de Arkansas por las CataratasWebber se va a colapsar. Usted se supone que estará en él, y que habríamuerto. – dije la ultima parte suavemente, casi susurrando.- ¡Oh! ¡Oh, dios! te sientes bien.- Abuela, ¿estás bien?- Supongo que lo estoy ahora, pero gracias a dios que me advertiste - Ella debióhaber recogido de una revista o algo porque yo podía oírla abanicándose. -¿Cómo lo supiste? ¿Tienes visiones?- No, no yo. Se trata de Afrodita.- ¿La chica que solía ser líder de las Hijas Oscuro? Yo no creía que las dos eranamigas.Me reí.- No lo somos. Defnitivamente no. Pero me encontré con ella cuando estabateniendo una visión y me dijo lo que vio.- ¿Y confías en esta chica? 84
    •  Maris- De ninguna manera, pero yo sí confó en su poder, y yo la vi, abuela. Era comosi ella estuviera allí, contigo. Es terrible. Vio tu accidente, y los niños pequeñosmueren... - Tuve que parar y respirar. La verdad de repente se encontró conmigo:mi abuela podría haber muerto el día de hoy.- Espera, ¿hay más personas en el accidente?- Sí, cuando el puente se derrumba un montón de coches caen en el río.- Pero ¿qué pasa con las otras personas?- Voy encargarme también. Sólo quédate en casa.- ¿No debería ir al puente y tratar de detenerlos?- ¡No! Mantente lejos de allí. Voy a asegúrame de que nadie se lastima, loprometo. Pero tengo que saber que estás segura - le dije.- Muy bien, cariño. Te creo. No tienes que preocuparte por mí. Voy a estar sanay salva en casa. Si me necesitas, llama. Siempre.- Gracias, abuela. Te quiero.- Te amo, también, que-u-tsi una ge-tsa-hu-Después de colgar me pasé un rato sentada allí, dispuesta a dejar de temblar,pero sólo por un rato. Un plan se estaba preparando ya en mi cabeza. 85
    •  MarisCAPÍTULO 10- Entonces, ¿por qué no podemos decirle Neferet acerca de este lío? Lo únicoque habría que hacer es hacer unas cuantas llamadas, al igual que lo hizo elmes pasado cuando Afrodita tuvo una visión acerca de que el avión delaeropuerto de Denver - dijo Damián, cuidando de mantener su voz baja. Estabaen el dormitorio, amontonada junto a mi grupo, y dado la versión corta de lavisión de Afrodita.- Ella me hizo prometerle que no se lo contaría a Neferet. Las dos tienen algúntipo de extraña lucha.- Se trata de que Neferet comenzó a verla como la perra que es - dijo StevieRae.- Odiosa vaca - dijo Shaunee.- Hag del inferno - estuvo de acuerdo Erín.- Sí, bueno, sea lo que sea ella no es muy importante. Lo que importa son susvisiones y de las personas que están en peligro de morir - les dije.- He oído que sus visiones no son creíbles ya que NYX la ha retirado su don aAfrodita - dijo Damián. - Tal vez es por eso que ella te ha hecho pedido que nose lo digas a Neferet, porque todo esto es algo que se ha inventado y ella quiereque te vuelvas loca y hacer algo para avergonzarte y hacerte quedar mal, ometerte en problemas.- No lo creo yo la vi tener la visión. No estaba fngiendo, de eso estoy segura.- ¿Pero es que ella te dice siempre toda la verdad? - Stevie Rae preguntó.Pensé en ello por un segundo. Afrodita ya había retenido parte de las visiones aNeferet. ¿Qué me hizo pensar que ella no lo estaba haciendo conmigo también?Entonces me acordé de la blancura de su rostro, la forma en que se habíaapoderado de mi mano, y el temor en su voz hacia la muerte de mi abuela. Lacreía.- Ella me decía la verdad - les dije. - Vosotros sólo tenéis que confar en que miintuición es correcta- Miré a mis cuatro amigos. Ninguno de ellos estaban felices 86
    •  Marissobre esto, pero yo sabía que cada uno de ellos confaba en mí y que yo podíacontar con ellos. - Así que, aquí está el trato, ya he llamado a mi abuela. Ella noestará en ese puente, pero otras personas sí. Tenemos que buscar la manera desalvar esas personas.- ¿Afrodita dice que un barco golpeó el puente, causando su colapso?- Damienpreguntó.Yo asentí.- Bueno, puedes hacerte pasar por Neferet y hacer lo que ella hace, llama aquien está a cargo de la barcaza y diles que uno de tus estudiantes ha tenidouna visión de una tragedia. A Neferet la escuchan muchas personas. Es un hechobien conocido que su información ha salvado muchas vidas humanas.- Ya he pensado en eso, pero no funcionará porque Afrodita no ve claramente elbarco. Ella ni siquiera estaba segura de que era una barcaza. Así que no tengomanera de saber siquiera el contacto con alguien para que lo detenga. Y yo nopuedo hacerme pasar por Neferet. Es mal camino. Es decir, podría tenerproblemas. Es posible que a quien informe pueda devolver la llamada con algúntipo de informe de seguimiento a Neferet. Luego, nos caeríamos con todo elequipo.- Mal rollo - dijo Shaunee.- Sí, Neferet se entera de que la bruja tenía otra visión, su promesa demantenerlo en secreto se rompería - dijo Erín.- Bueno, intentar detener el barco, y fngir ser Neferet está fuera. Esto deja elcierre del puente como la única opción - dijo Damián.- Eso es lo que yo pensaba, también - dije.- ¡Amenaza de bomba! -Stevie Rae dijo de repente. Todos la miramos.- ¿Hugh? - Erín preguntó.- Explícate - dijo Shaunee.- Hacemos una llamada a quien los fanáticos que hacen amenazas de bomballaman. 87
    •  Maris- Eso podría funcionar - dijo Damián. - Cuando hay una amenaza de bomba enun edifcio siempre lo evacuan. Por lo tanto, si hay una amenaza de bomba sobreun puente, el puente será cerrado, por lo menos hasta que se enteren de laamenaza de bomba es falsa.- ¿Si yo llamo desde mi móvil no serán capaces de averiguar quién soy? - Lepregunté.- Oh, por favor - dijo Damián, sacudiendo la cabeza como si yo fuera una idiotatotal- Por supuesto que pueden rastrear los teléfonos móviles. Esta no es ladécada de los noventa.- Entonces ¿qué hago?- Todavía puede utilizar una celda. Simplemente tiene que ser un móvildesechable - explicó Damián.- ¿Quieres decir como una cámara desechable?- ¿Dónde has estado? -Shaunee preguntó.- ¿Quién no conoce acerca de los móviles de tarjeta desechables? - Erín dijo.- Yo no - dijo Stevie Rae.- Exactamente - dijeron las Gemelas juntas.- Aquí - Damien me tiro un gran Dorky Nokia de su bolsillo - el uso de minas.- ¿Por qué tienes un desechable? - Estudié el teléfono. Se veía como algonormal.- Después de que mis padres se asustaron sobre ser gay. Hasta que me vine aquíMarcado y me sentía como si fuera de otra tierra. Quiero decir, que no meespera a mí bloqueado en algún armario, pero es bueno estar preparado. Desdeentonces yo siempre me aseguro de tener uno.Ninguno de nosotros sabía qué decir. Realmente increíble que los padres deDamien Fueran tan psicóticos sobre que él fuera gay.- Gracias, Damián - dije fnalmente. 88
    •  Maris- No hay problema. Cuando hayas terminado de hacer la llamada asegúrate deapagarlo y, a continuación, me lo devuelves. Voy a destruirlo.- Bien.- Y asegúrate de decirles que la bomba está colocada en virtud de la línea defotación. De esta manera, tendrán que cerrar el puente durante el tiemposufciente para enviar a los buzos a comprobar.Yo asentí.- Buena idea. Voy a decirles que la bomba va a explotar a las tres y quince, quees la hora exacta que vio Afrodita sobre el reloj de mi abuela en el tablero deinstrumentos cuando se estrelló.- No sé cuánto tiempo toman estas cosas, pero debes llamar probablementealrededor de las dos y media, que suena como el tiempo sufciente para quepuedan salir y cerrar el puente, pero no tanto para averiguar que es una falsaamenaza, y dejar pasar a los automóviles por el puente demasiado pronto - dijoStevie Rae.- Eh, muchachos- Shaunee dijo. - ¿A quién vas a llamar?- Diablos, no sé- sentía la tensión en torno a mis hombros y sabía que iba atener un gran dolor de cabeza muy pronto.- Google - dijo Erín.- No - dijo Damien rápidamente. - No queremos ningún tipo de ordenador en elcamino. Sólo tiene que llamar a la sucursal local del FBI. Eso estará en la guía.Ellos hacen lo que hay que hacer cuando los fanáticos les llaman.- Al igual que encontrarlos y ponerlos en la cárcel por el resto de la eternidad-me murmuró tristemente.- No, no te van a coger. No estás dejando ningún tipo de rastro. Ellos no tienenninguna razón para pensar en cualquiera de nosotros. Dígales que usted haplantado una bomba bajo el puente porque... - Damien dudo.- ¡Debido a la contaminación! - Stevie Rae chillo. 89
    •  Maris- ¿La contaminación? – dijo Shaunee.- No creo que esa sea la mejor a causa. Creo que debe ser porque estásenferma y cansada de la interferencia del gobierno en el sector privado de lavida - dijo Erín.Todos la miramos incrédulos. ¿Qué demonios acaba de decir?- Excelente punto, gemela - dijo Shaunee.Erín se sonrojo.- Suena igual que mi padre cuando me dijo eso. Tendría que estar orgulloso.Bueno, no sobre la pretensión de volar un puente, pero las otras cosas, sí.- Entendemos, gemela, - dijo Shaunee. - Sigo que es mejor decir que es porque estamos cansados de la contaminación.La contaminación es un problema real - dijo Stevie Rae obstinadamente.- Bueno, ¿por qué no dicen que es debido a la injerencia del Gobierno y de lacontaminación en nuestros ríos? Ese sería el motivo de la bomba en un puente. -Me miraban con expresiones en blanco. Suspire. Es la causa de la contaminaciónen el río.- Ohhh - dijeron.- Queremos hacer de terroristas - dijo Rae Stevie con una risita.- Creo que eso es realmente algo bueno - dijo Damián.- Por lo tanto, ¿estamos de acuerdo? Tengo vuestra palabra para decirle eso al elFBI, y que todos mantendremos nuestra boca cerrada acerca de la visión deAfrodita.Asintieron.- Bien. Muy bien. Supongo que encontrare una guía telefónica y buscare elnúmero del FBI, y entonces…Un movimiento capturado en la esquina de mi visión, llamo mi atención me gire yvi a Neferet escoltando a dos hombres de traje en el dormitorio. Todo el mundo 90
    •  Marisse quedo al instante en silencio, y oí un susurro de Son humanos... comenzar através de la sala. Entonces yo no tenía tiempo para pensar o para escuchar,porque era obvio que Neferet y los dos hombres humanos estaban caminandodirectamente hacia mí.- ¡Ah, Zoey, aquí estas! - Neferet me sonrió con su habitual calidez. - Estosseñores tienen que hablar contigo. Creo que podemos entrar en la biblioteca.Esto no debería tomarnos más de un momento.Neferet hizo un gesto para que la siguiera, a través de la gran sala principal(con todos pendientes de nosotros) hacia la pequeña sala lateral que llamamos elsalón de la biblioteca, pero en realidad no era más que una sala de ordenadorescon algunas sillas cómodas y unos pocos estantes llenos de libros. Sólo había dosniñas en la fla de los ordenadores, y con un rápido movimiento Neferet las echofuera. Cerraron la puerta detrás de ellas, entonces se volvió para hacer frente anosotros. Mire el reloj en el ordenador. 7:06 A.M. sábado por la mañana. ¿Quéestaba pasando?- Zoey, este es el detective Marx - dijo hacia el más alto de los dos hombres - yel detective Martín de la división de homicidios del Departamento de Policía deTulsa. Querían preguntarte algunas cosas acerca del muchacho humano que fueasesinado.- Muy bien - le dije, preguntándome qué tipo de preguntas podrían quererhacerme. Diablos, yo no sabía nada. Yo ni siquiera los conocía tan bien.- Señorita Montgomery - el detective Marx comenzó, pero fue claramentecortado por Neferet.- Redbird - dijo.- ¿Señora?- Zoey legalmente cambió su apellido a Redbird cuando llegó a ser un menoremancipado y entro a nuestra escuela el mes pasado. Todos nuestros estudiantesson legalmente emancipados. Consideramos que es útil con la naturaleza única denuestra escuela.La policía hizo una breve alusión. No podría decir si fue un mohín o no, perosupuse por la manera en que lo busqué en Neferet que la respuesta es no.- Señorita Redbird - continuó, - hemos recibido información de que usted está 91
    •  Marisfamiliarizada con Chris Ford y Brad Higeons. ¿Es esto cierto?- Sí, sí quiero decir- yo apresuradamente corregí. Es evidente que esto no eraun buen momento para sonar como un tonto adolescente. - Yo sé... bueno, sabíatanto de ellos.- ¿Qué quiere decir con sabía? – el detective Martin, el policía más bajo, dijobruscamente.- Bueno, quiero decir que yo ya no salgo con cualquier humano adolescentes,pero antes de que yo fuera Marcada veía a Chris y Brad mucho. - Mepreguntaba por que él estaba tan nervioso acerca de mi reacción y luego me dicuenta, debido a que Chris ya estaba muerto y Brad seguía desaparecido y miscomentarios de ellos en pasado probablemente sonaban muy mal.- ¿Cuándo fue la última vez que vio los dos niños? - Marx pregunto.Mordí mi labio, tratando de recordar.- No desde hace meses, quizás desde el comienzo de la temporada de fútbol, yluego tal vez fui a dos o tres partes donde me los pude encontrar.- ¿Así que usted no salió con el chico?Me frunció el ceño.- No. Yo estuve saliendo con un chico del Broken Arrow el pasado trimestre. Esaes la única razón por la que conocía y me juntaba con los chicos de la Unión. -Me sonrió, y trate de aclarar las cosas. - La gente piensa que los jugadores dela Unión odian a los jugadores del BA. No es verdad. La mayoría de elloscrecieron juntos. Un montón de ellos todavía son amigos.- Señorita Redbird, ¿cuanto tiempo lleva usted viviendo en la Casa de la Noche?- el policía interrumpió al bajito como si tratase de ser agradable.- Zoey ha estado con nosotros desde hace casi exactamente un mes - respondióNeferet por mí.- ¿Y en ese mes vinieron Chris o Brad a visitarla aquí?Totalmente sorprendida, le dije:- ¡No! 92
    •  Maris- ¿Está usted diciendo que ningún adolescentes humanos la ha visitado aquí? -Martin disparó la cuestión rápidamente.Capturada fuera de guardia farfulle como un idiota y estoy segura de queparecía totalmente culpable. Afortunadamente, me salvó Neferet.- Dos amigos de Zoey la vieron durante su primera semana aquí, aunque no creoque lo que llamamos una visita ofcial - dijo con una suave sonrisa de adultodestinada a los detectives. Entonces ella asintió alentándome. – Adelante dilesacerca de sus dos amigos que pensaban que se habían divertido escalandonuestros muros.Neferet de ojos verdes bloqueo los míos. Yo le dije todo sobre Heath y Kayla laescalada de la pared con la ridícula idea quedarse conmigo. O, al menos, habíasido la idea de Heath. Kayla, mi ex-mejor amiga, me dio a entender que ellacuidaría mejor de Heath. Neferet dijo todo eso y mucho más. ¿Cómo me gustotomar de Heath accidentalmente un poco de sangre hasta que Kayla me habíapillado. Mirando a los ojos de Neferet sabía tan seguro como si ella hubiese dichoen voz alta las palabras que yo era para mantener la sangre poco de sabor a mímismo incidente, que fue más que bien conmigo* Este párrafo no lo tengo muyclaro- Realmente no se mucho de ella, y fue hace un mes. Kayla y Heath - Me detuvepara agitar la cabeza como pensando que estaban totalmente locos, y el salto dealtura con policía- ¿Kayla y Heath quién?- Kayla Robinson y Heath Suerte - le dije. (Sí, el apellido de Heath es realmentesuerte) - De todos modos, Heath es un poco lento a veces, y Kayla, así, Kayla esrealmente buena en el pelo y los zapatos, pero no tan buena en el sentidocomún. Así que realmente no habían pensado todo »Oye, que se estáconvirtiendo en un Vampiro y si ella sale de la Casa de la Noche podría morir».Por lo tanto, les explicó que no sólo yo no quiero dejarlo, no podía salir de casa.Y eso es todo.- ¿Nada inusual sucedió cuando vio a sus amigos?- ¿Usted quiere decir cuando volví al dormitorio?- No. Permítanme reformular la pregunta. ¿Ocurrió algo inusual cuando vio a 93
    •  MarisKayla y Heath? - Martin dijo.- No- Que no era en realidad una mentira. Al parecer no es raro que lospolluelos de vampiro beban sangre. Yo fui rápida en mi cambio, pero mi marca nodebía estar rellenada y yo no debería haber añadido el decorativo tatuaje de unadulto vampiresa. Por no mencionar el hecho de que ninguna otra joven ovampiresa había sido marcado en el hombro y la espalda como yo. Bueno, yo nosoy exactamente una joven normal.- ¿Usted bebió la sangre del muchacho? - la voz del policía bajito era como elhielo.- ¡No! - Lloré.- ¿Acusan a Zoey de algo? - Neferet dijo, y se acerco más a mí.- No, señora. Estamos simplemente interrogándola para tratar de obtener unaidea más clara de la dinámica de los amigos de Chris Ford y Brad Higeons. Hayvarios aspectos del caso que son más bien inusuales y...¿Qué estaba pasando? Yo no había hecho daño a nadie; yo había arañado aHeath. Y no lo había hecho a propósito. Y beber su sangre no es exactamente loque había hecho, era más como un rasguño. Pero, ¿cómo diablos sabían algo alrespecto? Heath no era muy brillante, pero no pensé que había corrido adecírselo a la gente (especialmente a detectives no personas) que la chica bebióde su sangre. No. Heath no habría dicho nada.Sabía por qué fueron a hacerme preguntas.- Hay algo que usted debe saber acerca Kayla Robinson - dije de repente,interrumpiendo la diatriba aburrida del policía bajito. - Ella me vio besar Heath.Bueno, en realidad me besó él. Le gusta Heath- Miré de un policía al otro. - Túsabes, a ella le gusta Heath, lo quiere ahora que estoy fuera del camino. Así quecuando ella lo vio besándome llego borracha y comenzó a gritarme. Bueno,reconozco que no actuó muy madura. Me molesto. Digo, no es agradable cuandotu mejor amiga va tras tu novio. En cualquier caso - yo estaba algo avergonzadade admitir lo que iba a decir – Le dije algunas cosas a Kayla asustandola.- ¿Qué tipo de cosas? – Pregunto el Detective Marx.Suspire. 94
    •  Maris- Algo como que si no se marchaba haba a volar sobre la pared y chupar susangre.- ¡Zoey!- Neferet fue la voz fuerte. - ya sabes que la eso no fue adecuado. Yatenemos bastantes problemas con la imagen de miedo que tenemos ante el serhumano, para que los adolescentes la creen más a propósito. No es de extrañar laniña pobre hablara con la policía.- Lo sé. Yo realmente lo siento- Aunque había entendido que Neferet jugaba enmi mismo bando, yo todavía tenía que trabajar en mantener lejos de la potenciade su voz. Mire a los detectives. Ambos estaban mirando a Neferet, sus ojosestaban asustados. Huh. Así que, hasta entonces sólo había mostrado su hermosorostro público. Ellos no tenían ni idea de qué tipo de poder ocupa.- ¿Y usted no ha visto desde entonces a ningún adolescente más?- el policía altodijo después de una pausa incómoda.- Sólo una vez más a Heath estaba solo, durante el Ritual de Samhain.- Disculpe, ¿el qué?- Samhain es el nombre antiguo para una noche que probablemente la conocerámejor como Halloween - explicó Neferet. Ella volvió a tener su hermosa y amablecara, y pude entender por qué la policía parecía confundido, pero su sonrisa sevolvió como si no tuviera otra opción.- Adelante, Zoey- me dijo.- Bueno, hubo un montón de nosotros y estábamos haciendo un ritual. Algo comoun servicio fuera de la iglesia - explique.Bueno, no era nada como un servicio fuera de la iglesia, pero no iba a explicar lodel círculo de los elementos y las llamadas a los espíritus de los muertosvampiros a una pareja humana policías. Mire a Neferet. Ella asintió. Dibujé unarespiración profunda y mentalmente recordando el pasado. Yo sabía querealmente no importa lo que dijera. Heath no recordaba nada de esa noche, lanoche en que casi había sido asesinado por los fantasmas de antiguos vampiros.Neferet había asegurado de que su memoria había sido total y permanentementebloqueada. Todo lo que sabía era que él me había encontrado con un montón deotros niños y luego perdió el conocimiento. - De todos modos, Heath estuvo en elritual. Es realmente vergonzoso, sobre todo porque... bueno... fue totalmente en 95
    •  Marisvano.- ¿Heath estaba borracho?- Marx pregunto.Yo asentí.- Sí, él estaba borracho. No quiero meterle en ningún problema. - Yo ya habíadecidido no hablar más con Heath.- Él no está en problemas.- Muy bien. Quiero decir, él no es mi novio, pero él es básicamente un buen tipo.- No se preocupe, señorita Redbird, simplemente dinos qué sucedió.- Nada en realidad. Se fastidio nuestro ritual, y fue vergonzoso. Le dije que sefuera a casa y no volviera. Hizo el tonto y luego perdió el conocimiento. Y luegosalimos de allí.- ¿Usted no lo ha visto desde entonces?- No.- ¿Has oído hablar de él de alguna manera?- Sí, él me llama demasiado, es realmente molesto, y deja mensajes en mi celular.Pero eso se va solucionando - añadí deprisa. Yo realmente no quería meterle enproblemas.El policía alto termino de tomar algunas notas y, a continuación, llevo su mano albolsillo y sacó una bolsa de plástico que contenía algo.- ¿Y esto, Srta.? Redbird? ¿Ha visto esto antes?Él me entregó la bolsa y me di cuenta de lo que estaba en ella. Se trata de uncolgante en una larga cinta de terciopelo negro. El colgante en forma de medialuna con dos lunas de espaldas contra una luna llena incrustada con granates. Erael símbolo de la triple diosa-madre, soltera, y la bruja. Tenía uno igual, ya queera el collar de la líder de las hijas oscuras. 96
    •  MarisCAPÍTULO 11- ¿De dónde saco esto? - Neferet preguntó. Podía ver como intentaba mantenersu voz bajo control, pero hubo un matiz de gran alcance, un poco borde que fueimposible de ocultar.- Este collar fue encontrado cerca del cuerpo de Chris Ford.Me quede con la boca abierta, pero no podía decir nada. Sabía que mi rostro sehabía puesto pálido, y mi estómago rugía dolorosamente.- ¿Reconoce el collar, la Srta. Redbird? - el Detective Marx repitió su pregunta.Traje y para mojar mi garganta.- Sí. Es el colgante de la líder de las Hijas oscuras.- ¿Hijas Oscuros?- Las hijas e hijos oscuros es una organización exclusiva de la escuela,compuesta por nuestros mejores estudiantes - dijo Neferet.- ¿Y usted pertenece a esta organización? - preguntó.- Soy su líder.- ¿Así que a usted no le importaría mostrarnos su collar?- Yo-Yo no lo tengo conmigo. Está en mi habitación – mi cabeza estaba dandovueltas a todo.- Señores, ¿están ustedes acusando de algo Zoey? - Neferet dijo. Su voz eratranquila, pero el hilo ira e indignación corría a través de mi piel, mi carnesentía la picazón. Pude ver de y detectar los nervioso compartidos entre las dos.- Señora, estamos simplemente interrogando.- ¿Cómo murió? - Mi voz era débil, pero sonaba anormalmete fuerte en eltenso silencio que rodeó a Neferet. 97
    •  Maris- De múltiples laceraciones y pérdida de sangre - dijo Marx.- ¿Alguien le corto con una Navaja o algo? - En las noticias decían que Chrishabía sido mutilado por un animal, por lo que ya sabía la respuesta a lapregunta, pero me sentí obligada a preguntar.Marx, sacudió la cabeza.- Las heridas no eran como las que un cuchillo dejaría. Fueron más comoarañazos y mordeduras de animales.- Su cuerpo fue casi totalmente drenado de sangre - añadió Martin.- Y están aquí porque esto parece ser un ataque de un vampiro - dijo Neferetlúgubremente.- Estamos aquí buscando respuestas, señora - dijo Marx.- Entonces le sugiero que haga una prueba de contenido de alcohol en la sangredel chico. Solo de lo poco que se sobre los adolescentes que el muchacho teníacomo amigos, son borrachos habituales. Probablemente cayó en estado deembriaguez y en el río. Las laceraciones se las hizo más que probable por lasrocas, o incluso animales. Hay coyotes que se encuentran a lo largo del río,incluso dentro de los límites de la ciudad de Tulsa - dijo Neferet.- Sí, señora. Las pruebas se están llevando a cabo en el cuerpo. Incluso eldrenaje de la sangre, que todavía nos dice muchas cosas.- Bien. Estoy segura de que una de las muchas cosas que le dirá es que el chicoestaba borracho, quizás incluso demasiado. Creo que deberían mirar hacia lacausa más razonable de esta muerte no hacia el ataque de un Vampiro. Ahora, yoasumiré lo que están haciendo aquí- Una pregunta más,Srta. Redbird- el Detective Marx me preguntó sin mirar aNeferet.- ¿Dónde estabas jueves entre las ocho y diez?- ¿Por la noche? - Le pregunté.- Sí. 98
    •  Maris- Yo estaba en la escuela. Aquí. En clases.Martín me dio una mirada en blanco.- ¿La escuela? ¿En ese momento?- Tal vez debería hacer su propia tarea antes de su pregunta hacia misestudiantes. Las clases en la Casa de la noche comienzan a las ocho pm y hastalas tres de la madrugada los Vampiros han preferido siempre la noche- El bordepeligroso se encontraba aún en la voz de Neferet- Zoey estaba en clase cuandoel muchacho murió. Ahora ¿han terminado?- Por el momento hemos terminado con la Srta. Redbird.Marx volteo un par páginas atrás en el pequeño cuaderno portátil en el quehabía escrito antes y añadió,- Nosotros necesitamos hablar con Loren Blake.Traté de no reaccionar ante el nombre de Loren, pero sé que mi cuerpo saltó ysentía el calor de mi cara.- Lo siento, Loren marcho ayer antes del amanecer en el jet privado de laescuela. Ha ido a la Costa Este con la escuela para apoyar a nuestrosestudiantes que están en la ronda fnal de nuestros compromisos internacionalesdel concurso de monólogos. Pero sin duda puedo darle su mensaje cuandoregrese el domingo - dijo Neferet mientras ella caminaba hacia la puerta,claramente a despedir a los dos hombres.Pero Marx no se había movido. Estaba aún mirándome. Poco a poco llegó a subolsillo interior de la chaqueta y sacó una tarjeta de visita. Me la entrego y medijo- Si usted recuerda algo cualquier cosa que usted considere que puedeayudarnos a encontrar al que le hizo esto a Chris, llámeme. - Entonces él asintióa Neferet. Gracias por su tiempo. Volveremos el domingo a hablar con el Sr.Blake.- Les veré entonces - dijo Neferet. Ella apretó mi hombro, y por acompaño a losdos detectives, como la líder de la habitación.Me senté ahí tratando de recoger mis pensamientos que daban volteretas. 99
    •  MarisNeferet había mentido, y no sólo por omitir acerca de cuándo bebí la sangre deHeath y de cuando Heath casi pierde la vida durante el ritual de Samhain. Habíamentido acerca de Loren.No había abandonado la escuela antes del amanecer de ayer. Al amanecer habíaestado en el muro conmigo. No conseguí dormir hasta casi las 10:00 a.m. Damián, los gemelos, y Stevie Raequería saber todo acerca de la visita de los detectives. Pensé que contándoles losdetalles podría darme una idea de qué demonios estaba pasando. Me equivoqué.Nadie podía entender por qué el collar de la líder de las hijas oscuras estabacon el cadáver del chico humano. Sí, lo he verifcado y el mío sequia estandoseguro en mi caja de joyas.Erín, Shaunee, y Stevie Rae todos pensaban que Afrodita estaba detrás de estode la policía y de obtener el collar y quizás incluso de la muerte. Damián y yo noestábamos tan seguros. Afrodita podía no ser humano, pero para mí no equivale asecuestrar y matar a un jugador de fútbol muy construido que no pueden serexactamente escondidas en su bolso precioso entrenador. Ella defnitivamente nosalía con el hombre. Y, sí, solía ser la líder de las hijas Oscuras y tenía un collar,pero Neferet se lo había quitado y me lo había dado la noche que me convirtióen la líder de las hijas e hijos oscuros.Además del misterio del collar, todo lo que se podría comentar era sobre KaylaStank Perra (como la llamaban las gemelas), básicamente, había dicho a la policíaque yo era el asesino porque estaba celosa de que Heath estaba todavía loco pormí. Obviamente, la policía no tenía sospechosos reales y se apresuraron en creerla palabra de una adolescente celosa. Por supuesto, mis amigos no sabían nadasobre el tema de beber sangre. Todavía no podía decirles que yo bebí (un hilito,lo que sea) la sangre de Heart. Así que les habían dado la misma versión editadaque dije a los detectives. Las únicas personas que conocían la verdadera historiade la sangre (además de Heath y la Perra Kayla) eran Neferet y Erik. Se lo dijeNeferet, y Erik me había encontrado después de haber tenido la gran escena conHeath, por lo que él sabía la verdad.Hablando de repente quería que Erik volviera pronto a la escuela. He estado tanocupada últimamente que no había tenido realmente tiempo de acordarme de él,o al menos yo no había hecho hasta el día en que yo necesitaba a alguien que nofuera alta sacerdotisa para poder hablar sobre lo que había pasando.Domingo, me recordaba a mí misma cuando traté de dormir. Erik estaría aquí denuevo el domingo. El mismo día se Loren espalda. (No, no quiero pensar en las 100
    •  Mariscosas que podrían pasar entre Loren y yo, Erik me faltaba.) ¿Y por qué diabloslos detectives necesitan hablar con Loren de todos modos? Ninguno de nosotrospodría entender porque era.Suspire y trate de relajarme. Odiaba tener que quedarme dormida y no poder.Pero no podía apagar mi mente. No sólo era por el lio de Chris Ford / BradHigeons que estaba dando vueltas y vueltas a mi cabeza, muy pronto tengo quellamar al FBI y pretender ser una terrorista. Añadir también el hecho de queapenas había pensado en el círculo que necesitaba para el ritual de luna llenaasí que no era de extrañar que tuviera un horrible dolor de cabeza y muchatensión.Mire en el reloj de alarma. Las 10:30 A.M. Más de cuatro horas antes deempezar a llamar al FBI y, a continuación, tratar de averiguar cómo pasar el díamientras esperaba oír noticias sobre el puente de accidente (esperemos quefuera la noticia que se evitó), y noticias sobre el niño Higeons que le encuentran(es de esperar que vivo), y tratar de averiguar cómo realizar bien el Ritual de laLuna Llena (¡esperemos totalmente que sea sin pasar vergüenza!).Stevie Rae, juro que podía dormir de pie sobre su cabeza en medio de unatormenta de nieve, suavemente se oía su respiración al otro lado de lahabitación. Nala fue doblando hasta llegar al lado de mi cabeza en mi almohada.Incluso había dejado de quejarse de mí y estaba respirando profundamente consu extraño ronroneo de gato.Me preocupaba brevemente, si hubiera tenido alergia a ella. Ella me hizoestornudar un montón. Pero decidí que era obsesivo por mi nivel de estrés. Lagata era tan gorda como un Pero terball. Quiero decir, en su barriga parecía quehabía una bolsa y podría ocultar una manada de canguros y el bebé allí. Eso esun problema. Llevar todos los gatos que la grasa no puede ser fácil.Cerré los ojos y comencé a contar ovejas. Literalmente. Se suponía que iba atrabajar. ¿Verdad? Así que hice un campo en mi cabeza con una puerta y lasovejas comenzaron a saltar la verja. (Creo que es la manera correcta de dormircontar ovejas. Dormir ovejas... ¡ey!). Después del ovino número 56 los númeroscomenzaron a desdibujarse en mi mente y fnalmente caí en un sueño irregularcuando me di cuenta de las ovejas llevaban el color rojo y blanco del uniforme defutbol de la Unión.Tenían una pastora a través de la de la puerta donde estaban saltando (queahora se veía como un mini-goalpost no como una valla). En el sueño estaba librefotando suavemente por encima de la escena de las ovejas como si fuera un 101
    •  Marissuperhéroe. No pude ver el rostro de la pastora, pero incluso desde la partetrasera podría decir que ella era alta y hermosa. Su pelo era castaño rojizo conbuena longitud. Como si ella pudiera sentirme verla, se volvió hacia mí y sus ojosverde musgo me miraron. Yo me sorprendí. Por supuesto Neferet estaba al cargo,a pesar de que era sólo un sueño.La salude, pero en lugar de responder, los ojos de Neferet se estrecharon ygiraron de repente. Los animales silvestres se revolvieron, ella agarró a unjugador de fútbol (oveja), se levantó, y, en una práctica de movimiento reducidoinclino su garganta con su anormal fuerza, clavo uñas, enterrando su rostro en lagarganta del animal sangrado. En el sueño era libre, así como horrorizado señalea Neferet lo que estaba haciendo.Quería mirar lejos, pero no pude... no... entonces el cuerpo de la oveja comenzó atener espasmos, como el aumento de calor de la olla exprés. Parpadee y ya noera una oveja más. Era Chris Ford, y sus ojos estaban muertos abiertos ymirándome a mí acusadoramente.Alenté el horror y desgarre mi mirada de su sangre, es decir, a mirar lejos de laescena del sueño, pero mi visión me tenia atrapada, porque ya no era Neferetquien se alimentaba de la garganta de Chris. Era Loren Blake, y sus ojos estabansonrientes en mí sobre el río de color rojo. No podía apartar la vista. Yo miraba ymiraba y...Oí en Mi sueño como una voz familiar a la deriva en el aire a mi alrededor. Alprincipio, el susurro era tan suave que no pude oír, pero cuando Loren bebió laúltima gota de la sangre de Chris las palabras me llegaron más audibles, asícomo visibles. Bailó el aire a mi alrededor con una luz de plata era tan familiarcomo la voz....recorde que la oscuridad no siempre equivale a mal, ya que la luz no siempretrae a los buenos.Mis párpados se abrieron y me senté, con la respiración difícil. Tenía unasensación inestable y un poco mal el estómago, miré mi reloj: 12:30. Sofoque ungemido. Sólo dormí dos horas. No era de extrañar que me sintiera tan mal. Mefui en silencio al cuarto de baño que compartía con Stevie Rae a salpicarme unpoco de agua sobre la cara y tratar de lavar mi mal sentimiento. Demasiado malolavar el terrible presentimiento, la extraña sensación que el sueño me habíadejado no era tan fácil de quitar.De ninguna manera iba a poder dormir ahora. Caminé por el cuarto hacia la 102
    •  Marisventana y me asome a fuera. Era un día gris. Nubes bajas oscureciendo el sol yla luz, constante llovizna que hacía ver todo borroso. Ésta se adecuabaperfectamente a mi estado de ánimo, y también hizo la luz que el día fuera mássoportable. ¿Cuánto tiempo había pasado desde que había estado fuera duranteel día, de todos modos? Pensé en la realidad, yo no había visto más de unamanecer ocasionales en este mes. Y de repente no podía permanecer dentro deningún sitio en ese ínstate. Sentía claustrofobia, como en una tumba, como en unataúd.Fui al baño y abrí el pequeño frasco de vidrio que contenía el maquillajecorrector que cubría completamente los incipientes tatuajes. Cuando llegue porprimera vez en la Casa de la Noche había tenido un mini-ataque de pánicocuando me di cuenta de que estaba dentro de la escuela, yo nunca había visto unadolescente vampiro. Me refero a la historia. Naturalmente, yo pensaba quesignifcaba que los vampiros jóvenes se mantenían encerrados dentro de lasparedes de la escuela durante cuatro años. No pasó mucho tiempo para encontrarla verdad: Los jóvenes tenían un poco de libertad, pero si ellos decidían salirfuera de las paredes laterales de la escuela, tenían que seguir dos normas muyimportantes.En primer lugar, tenían que cubrir su marca y no llevar no llevaba ningúndistintivo o cualquier clase de insignias. Segundo (y, para mí, lo más importante),una vez que un joven entra en la Casa de la noche, él o ella debe permaneceren estrecha proximidad con sus adultos vampiros. El cambio de humano a Vampiroera extraño y complejo, ni siquiera hoy en día la ciencia de vanguardia locomprendía totalmente.Pero una cosa es cierta sobre el cambio, si un joven corta el contacto con susadultos vampiros, el proceso de cambio sufre y el adolescente muere. Cada vez.Por lo tanto, podríamos dejar la escuela para ir de compras y otras cosas, pero sinos quedamos fuera de los vampiros más de unas horas nuestros cuerposcomienzan a rechazar el proceso de cambio y nos morimos. No es de extrañarque antes de ser Marcada pensara que nunca había visto un vampiro joven.Probablemente había, pero A: él / ella / ellos han tenido todas las marcas serefere, y (b) que él / ella / ellos entendían que podían pasar como simplesadolescentes. Habían estado allí, pero que habían sido ocupados y encubiertos.La razón para el disfraz tenía sentido también. No se trataba de querer ocultara los seres humanos y o tener un medio de espionaje o lo ridículo que sea lo quesuponen los seres humanos. La verdad es que los seres humanos y vampiroscoexisten en una incómoda situación de paz. Los polluelos de la escuela y se ibande compras y al cine como los niños normales se pide problemas y la 103
    •  Marisexageración. Me podría imaginar lo que la gente como mi horrible padrastrodiría. Probablemente que una vampiresa adolescentes que se cuelgan en lasbandas, en medio de todo tipo de comportamiento pecaminoso de delincuentesjuveniles. Era como un grano en el culo. Pero no sería el único humano adultoque enloquecería.Decididamente, me miraba, dando palmaditas en el corrector junto a las marcasy el zafro que le decían al mundo lo que era. Fue increíble lo bien que las cosasy las marcas se habían cubierto. Como mi oscurecida media luna habíadesapareció, junto con la pequeña red de espirales de color azul que enmarca losojos, estaba viendo a la antigua Zoey reaparecer y no estaba muy segura decómo me sentía sobre ella.Bueno, yo sabía que había sido cambiada mucho más por dentro que un par detatuajes podría representar, pero la ausencia de la marca de NYX era chocante.Me dio un extraño sentimiento de pérdida. Mirando hacia atrás, debería haberescuchado a mi vacilación interior, fregar mi cara, agarrar un buen libro, y haberido directamente a la cama.En lugar de ello, me susurró, Te ves muy joven, a mi refexión, y tire de mi jeansy un suéter negro. Entonces rebusque (en silencio, porque si despertaba a Nala oa Stevie Rae de ninguna manera iba a salir de allí sola) a través de mis cajoneshasta que encontré mi viejo Borg Invasion 4D hoodie y lo puso sobre, junto conmi negro y cómodo Pumas, y con mi gorra de camionero OSU segura en micabeza y mis gafas de sol Maui Jim estaba lista. Antes de que yo pudiera(sabiamente) cambiar de opinión, agarre mi bolso y atravesé la habitación.Nadie estaba en la sala principal del dormitorio.Abrí la puerta y tome una respiración profunda antes de que caminarfrmemente hacia fuera. El mito de que si a los vampiros le toca el solo rompenen llamas es una ridícula mentira, pero es cierto que la luz del día causa a losvampiros adultos dolor. Como una joven que fue extrañamente avanzada en elproceso de cambio, era defnitivamente incómodo para mí, pero yo apreté misdientes y salí al exterior en la llovizna.El campus parecía totalmente desierto. Era raro que no pasase un estudiante ovampiresa a lo largo de toda la acera que alrededor de la herida detrás deledifcio principal (que aún me recuerda a un castillo) para el estacionamiento. Micoche 1966 VW fue fácil de encontrar en medio de la marea negra, los cochescaros preferidos de los vampiros. El motor ronroneo en un solo segundo, entoncesse calentó y era como si fuera nuevo. 104
    •  MarisYo aproveche la puerta del garaje-como Neferet había teclado después de laabuela había llevado mi coche para mí. La puerta de hierro forjado de la escuelase abrió pasó en silencio.A pesar de que la luz era débil y la niebla lo cubría todo, todavía molestaba laluz del día a mis ojos y mi piel se sentía crispada, mi estado de ánimo se aliviotan pronto como me vi fuera de las puertas de la escuela. No es que yo odiarala casa de la noche o algo así. En realidad, la escuela y mis amigos se habíanconvertido en mi hogar y en mi familia. Es sólo que necesitaba algo más. Quenecesitaba sentirme normal otra vez, como la Zoey antes de ser marcada,cuando mi mayor preocupación era la clase de geometría y el único poder quetuve fue la extraña capacidad de encontrar lindos zapatos a la venta.En realidad, ir de compras parecía una buena idea. Utica Square estaba a menosde una milla de la Casa de la noche, y me encantaba la tienda de American Eaglede allí. Mi armario tenía, tragicomedia mente, excedentes en colores oscuroscomo el morado, negro, azul marino desde que había sido Marcada. Un suéter decolor rojo brillante es exactamente lo que necesitaba.Estacione cerca de la tienda y por detrás de la fla de tiendas de American Eagleque estaban asentadas en el centro. Los árboles de ese lado estaban frondosos,por lo que me gustó la sombra, junto con el hecho de que había menos personasen la parte trasera. Sé que mi refexión no era la que mostraría un malmuchacho adolescente, pero por dentro estaba todavía Marcada, y más que unpoco nerviosa acerca de mi primer viaje a la luz del día a mi viejo mundo.No es que yo esperara ejecutar a cualquiera que se diera cuanta. Yo sé que misamigos de la secundaria me habrían llamado rara y afuera a causa de que megustaba ir de compras en el centro de tiendas chic con todo el ruido, y loaburrido, con un olor de comida comercial.La Abuela Redbird era responsable porque mis gustos fueran poco comunes. Solíallamarlo campo de tropiezos cuando me gustaría tener más de Tulsa en lasexcursiones de un día divertido. De ninguna manera iba a correr en busca deKayla al Broken Arrow y la multitud de Utica. Muy pronto los olores familiares ylugares de interés de American Eagle estaban trabajando su magia conmigo.Pague el total de mi lindo suéter de punto rojo y mi estómago había dejado dedolerme, y pese al hecho de que era todavía la medio día y me había privado delsueño, el dolor de mi cabeza se había ido, también.Pero me estaba muriendo de hambre. Había un Starbucks a través de la calle deAmerican Eagle. Estaba en la esquina que enmarca un bonito patio sombreado en 105
    •  Marisel centro de la plaza. Con el húmedo, y triste día que hacia acercarme no seríadoloroso, bordearía los árboles cercanos. Podría obtener un delicioso capuchino,una de sus grandes mega-muffns de arándanos, una copia de la de Tulsa Mundo,y sentarme fuera y pretender ser una muchacha universitaria.Parecía un buen plan en serio. Yo estaba totalmente dispuesta no había nadie enla terraza de fuera, y me acerque atravesando por el árbol más cercano de lagran magnolia y me dedique a poner una buena cantidad de azúcar en bruto enmi capuchino.No recuerdo cuando sentí por primera vez su presencia. Comenzó sutilmente,como un extraño picor en mi piel. Me revolví inquietamente en mi silla, tratandode concentrarme en la película de la página y pensar que tal vez yo podríacomentar con Erik para ir con él en la última película de pollo del próximo fn desemana... Pero yo no podía prestar atención a las críticas de las películas. Lamolestia, en virtud de-mi-sensación de la piel no desaparecía. Totalmente irritadame gire y me congele.Heath estaba de pie bajo un farol y a unos quince pies de distancia de mí. 106
    •  MarisCAPITULO 12Heath estaba observando algún tipo de folleto bajo la luz. Pude ver claramentesu rostro y me sorprendió lo guapo que lucia. Bien, seguro, yo lo conocía desde eltercer grado y lo había visto ir de lindo desgarbado a lindo a sexy, pero nuncahabía visto esa mirada en él. Su rostro se puso sombrío, al no reír le aparecieronlíneas que lo hicieron parecer mucho mayor de dieciocho años.Era como si pudiera tener una visión del hombre en el que se convertiría - yesto era realmente agradable. Él era alto y rubio, con altos pómulos y una muyfuerte barbilla. Incluso a esa distancia podía ver sus gruesas pestañas que eransorprendentemente oscuras, y que suavemente enmarcaban sus ojos marrones.Y luego, como si él pudiera sentir mi mirada, sus ojos se deslizaron desde luzpara centrase en mí. Observé su cuerpo completamente y luego, unestremecimiento lo recorrió, como si alguien hubiera soplado aire congelado através de su piel.Yo debería haberme levantado y retirado de Starbucks, que estaba ocupado conagrupaciones de personas que hablaban y reían, por lo cual sería imposible paramí y para Heath estar realmente a solas. Pero no lo hice. Me quede allí sentadamientras el dejaba caer los folletos. Ellos revolotearon alrededor de la aceracomo los pájaros que mueren así como él caminó más rápido hacia mí.Se puso delante de la mesa sin decir algo por lo que pareció ser para siempre. Yono sabía qué hacer, sobre todo porque yo estaba sorprendentemente nerviosa.Finalmente no pude resistir el intenso silencio por más tiempo.- Hola, Heath.Su cuerpo se sacudió como si alguien acabara de saltar desde detrás de unapuerta y le hubiese dado un susto.- ¡Mierda! - La palabra salió de su boca en un torrente de aire. - Realmenteestas aquí!Le mire con el ceño fruncido. Él nunca había sido exactamente brillante, peroincluso para él esto sonaba bastante tonto.- Por supuesto que estoy aquí. ¿Qué pensabas que era, un fantasma? 107
    •  MarisSe dejo caer en la silla frente a mí como si las piernas no pudieran sostenerlomás.- Sí. No lo dudo. Es sólo que te veo muy a menudo y realmente nunca estas allí.Pensé que este era sólo otra de esas veces.- Heath, ¿de qué estás hablando? - Estreche mis ojos y lo olfatee. - ¿Estásborracho?Él sacudió la cabeza.- ¿Drogado?- No. No he bebido nada en un mes. Y también deje de fumar.Las palabras sonaban simples, pero parpadeé y me sentí como tratando derecordar la razón por la cual mi mente se quedo perpleja.- ¿Dejaste de beber?- Y de fumar. Dejé todo. Esa es una de las razones por las que he estadollamándote mucho. Quiero que sepas que he cambiado.Yo realmente no sabía qué decir.- Oh, bien. Estoy, eh, me alegro- Sé que sonaba como una idiota, pero la maneracon la que sus ojos me miraban era como una cosa física. Y hubo algunas cosasmás. Pude olerlo. No era un olor de colonia, o un olor de tipo sudoroso. Esto eraun olor profundo, seductor que me recordó el calor y la luz de la luna y sueñossexys. Procedía de sus poros y esto me hizo querer saltar de la silla a la mesapara estar más cerca de él.- ¿Por qué no contestas ninguna de mis llamadas? Ni siquiera los mensajes me losdevuelves.Parpadeé, tratando de bloquear la atracción que sentía por él y pensar conclaridad.- Heath, no hay ninguna razón. No puede haber nada entre tú y yo - dijerazonable.- Tú sabes que ya hay algo entre nosotros. - Sacudí la cabeza y abrí la boca 108
    •  Marispara explicarle lo mal que esto estaba, pero me interrumpió.- ¡Tu Marca! Se ha ido. - Odié su excitado tono, y automáticamente merecupere,- Estás equivocado de nuevo. Mi Marca no se ha ido. Simplemente está cubiertaasí la gente estúpida de por aquí no ve al monstruo que esta suelto - No hicecaso a la mirada de dolor que pareció tomar a todo su adulto rostro yconvertirlo de nuevo en aquel lindo chico por el cual solía estar tan loca.- Heath - ablandé mi voz. - Mi marca nunca desaparecerá. Puedo convertirmeen un vampiro, o voy a morir en los próximos tres años. Esas son mis dos únicasopciones. Nunca seré como era. Nunca más podrá ser como solía ser entrenosotros- Hice una pausa, y luego añadí con cuidado, - Lo siento.- Zo, entiendo eso. Lo que no consigo entender es por qué lo que sea de estotiene que terminar con lo nuestro.- Heath, las cosas se habían terminado entre nosotros antes de que fueraMarcada, ¿recuerdas? - dije, exasperada.En lugar de reaparecer su habitual arrogancia siguió examinando mis ojos, ytotalmente sobrio y serio, dijo,- Eso es porque yo estaba actuando como un idiota. Tú odiabas que meemborrachara y drogara. Y tienes razón. Lo estropeé. Me he alejado de eso.Ahora estoy centrado en el fútbol y mis califcaciones para poder entrar enOSU- Él me dio la adorable sonrisa de niño que había derretido mi corazóndesde tercer grado. - Ahí es donde mi novia irá, también. Ella va a servetErínaria. Un vampiro vetErínario.- Heath Yo… - vacilé, trabajando duro para tragar de nuevo la gran masa que derepente quemaba mi garganta y me hacia querer llorar. - No sé si un vetErínarioes todavía lo que quiero ser, e incluso si lo es, no signifca que tú y yo podamosestar juntos.- Estás viendo a alguien más- No sonó loco, sonaba muy triste. - No recuerdomucho de esa noche. He tratado de hacerlo, pero cuando pienso demasiado eneso, todo se mezcla como en una pesadilla que no tiene ningún sentido y tengoun dolor de cabeza muy malo. 109
    •  MarisMe quede quieta. Yo sabía que estaba hablando del Ritual de Samhain el mehabía seguido a donde Afrodita había perdido el control de los fantasmasvampiros. Heath casi había sido asesinado.Erik había estado allí, y como Neferet dijo entonces, había demostrado ser unguerrero cuando se quedo al lado de Heath y luchó contra los espectros, lo queme dio tiempo para lanzar mi propio círculo y enviar de vuelta a los fantasmasde donde vinieron. La última vez que había visto a Heath había estadoinconsciente y sangrando de múltiples laceraciones. Neferet me había aseguradoque iba a curar sus heridas y que habría niebla en su memoria. Evidentemente,la niebla se había puesto delgada.- Heath, no debes pensar en esa noche. Ya pasó, y es mejor así.- Tú estabas allí con alguien - me interrumpió. - ¿Sales con él?Suspiré.- Sí.- Déjame tenerte de vuelta, Zo.Sacudí mi cabeza, a pesar de que sus palabras tiraran de mi corazón.- No, Heath, es imposible.- ¿Por qué? - Él deslizó su mano a través de la mesa y la puso encima de lamía. - No me interesa nada de las cosas de vampiros. Tú aún eres Zoey. Lamisma Zoey que he conocido siempre. La Zoey que fue la primera chica quebesé. Zoey, la que me conoce mejor que nadie en esta tierra. La Zoey con la quesueño cada noche.Su olor llego hasta mi desde su mano, caliente y delicioso, y pude sentir su pulsoque palpitaba contra mis dedos. Yo no quería decírselo, pero lo tenía que hacer.Lo miré directamente a los ojos y dije:- La razón no por mí, porque cuando probé tu sangre en aquel momento sobre lapared de la escuela empecé a imprimar contigo. Así que me quieres porque esoes lo que sucede cuando un Vampiro, o aparentemente algunos novatos, bebensangre de una víctima humana. Neferet, nuestra Alta Sacerdotisa, dice que nohas imprimido todo el camino conmigo, y si me mantengo alejada de ti esodesaparecerá y serás normal de nuevo, me olvidaras, eso es lo que he estado 110
    •  Marishaciendo. - Terminé deprisa. Yo sabía que él probablemente me llamaría unmonstruo o algo, pero yo realmente no había tenido opción, y ahora que él sabíaque podría poner todo esto en perspectiva.Su risa interrumpió mi diatriba mental. El había devuelto su cabeza y se reía conla típica exuberancia de Heath, y el familiar, dulce, y tonto sonido que hizorealmente con fuerza para mí, para no sonreírle a él.- ¿Qué? - Dije, tratando de fruncir el ceño.- Oh, Zo, me haces estallar - Él apretó mi mano. - He estado loco por ti desdeque tenía ocho años. ¿Y eso tiene algo que ver con que chupaste mi sangre?- Heath, créeme, hemos empezado a imprimir.- Estoy bien con eso- Me sonrió abiertamente.- ¿Tú también podrás estar conmigo por varios cientos de años?Como un tonto, meneo sus cejas hacia mí.- Puedo pensar en peores cosas que tener una caliente, joven, y eleganteVampiro cuando tenga cincuenta años.Hice rodar mis ojos. Él era tal tipo.- Heath, no es sencillo. Hay un montón de cosas a considerar.Su pulgar hizo un patrón circular sobre la parte superior de mi mano.- Siempre haces las cosas demasiado complicadas. Solo estamos tú y yo. Eso estodo lo que necesitamos para considerar.- Eso no es todo lo que hay, Heath- Un pensamiento vino a mí, levanté mis cejasy le di una sonrisa inocente y fngida. – Hablado de esto, ¿cómo esta mi ex-mejoramiga Kayla?Totalmente natural, el se encogió de hombros.- No lo sé. Casi nunca la veo.- ¿Por qué no? - era extraño. Incluso si no le gustara Kayla, ellos habían estadoen el mismo grupo durante años, todos nosotros. 111
    •  Maris- No es lo mismo. No me gustan las cosas que dice- No me miró.- ¿Sobre mí?Él asintió.- ¿Qué ha estado diciendo? - No podía decidir si estaba más molesto quelastimado.- Sólo cosas - Todavía sin mirarme.Estreche mis ojos con realización.- Ella piensa que yo tengo algo que ver con Chris.Él movió inquietamente sus hombros.- Tú no, o al menos ella no lo dice. Ella piensa que se trata de vampiros, aunque,también un montón de gente.- ¿Y tú? - Le pregunté suavemente.Sus ojos dispararon de nuevo a los míos.- ¡De ninguna manera! Pero algo malo está pasando. Alguien secuestrafutbolistas. Es por eso que estuve aquí el día de hoy. Estoy grabando volantescon la foto de Brad en ellos. Tal vez alguien lo recordará siendo arrastrado lejoso algo así.- Siento mucho lo de Chris- Enlace mis dedos con los suyos. - Yo sé que vosotroserais amigos.- Es una mierda. No puedo creer que él esté muerto- Él tragó con fuerza, y yosabía que él estaba tratando de no llorar. - Creo que Brad está muerto, también.Pensé que era demasiado, pero no podía decirlo en voz alta.- Tal vez no. Tal vez se le encuentre.- Sí, tal vez. Hey, el funeral de Chris es el lunes. ¿Te gustaría venir conmigo? . 112
    •  Maris- No puedo, Heath. ¿Sabes qué pasaría si un novato se presenta en el funeral deun niño que la gente cree fue asesinado por un Vampiro?- Creo que sería malo.- Sí, lo sería. Y eso es lo que he estado tratando de hacerte ver. Tú y yo juntos-nosotros tendríamos que hacer frente a cuestiones como estas todo el tiempo.- No cuando estamos fuera de la escuela, Zo. Entonces, podrías usar esa cosaque tienes en tu cara ahora, y nadie lo sabría.Lo que estaba diciendo probablemente debería haberme enojado, pero él estabatan serio, tan seguro de que si me colocara un poco de corrector en mis tatuajestodo podría volver a ser como antes. Y yo podía estar loca, porque entendí cualera su deseo. ¿Que era lo que yo estaba haciendo allí? No había estado tratandode revivir parte de mi vida vieja?Pero yo no era más esto, y muy dentro de mí en realidad no lo quise ser. Megustaba la nueva Zoey, incluso aunque tuviera que decirle adiós a la vieja Zoeyno sólo era difícil, era un poco triste, también.- Heath, no quiero cubrir mi marca. No sería quien soy - Dibujé una respiraciónprofunda y continué. - He sido especialmente Marcada por nuestra Diosa, NYX yme ha dado algunos inusuales poderes. Sería imposible para mí el pretender serla humana Zoey de nuevo, incluso si yo quisiera. Y, Heath, No No quiero.Sus ojos buscaron mi cara.- Muy bien. Lo haremos a tu manera y diremos al diablo con la gente que no leguste.- Ese no es mi camino, Heath. Yo no- Espera, no tienes que decir nada ahora. Sólo piensa en ello. Podemos reunirnosaquí de nuevo dentro de unos días- él me sonrío abiertamente. - Vendré por lanoche.Era mucho más difícil de lo que yo había imaginado decirle a Heath que nuncavolvería a verlo de nuevo. En realidad, yo no había imaginado que tendría quetener esta charla con él. Pensé que habíamos terminado. Sentado aquí con élahora se sentía raro- parte normal, parte imposible. Lo que actualmentedescribe muy bien nuestra relación. Suspiré y miré hacia abajo a nuestrasmanos, y tomé un vistazo a mi reloj. 113
    •  Maris- ¡Oh, mierda!- Retire mi mano de la suya y agarré mi monedero y mi bolsa deAmerican Eagle. Eran las 2:15. Tenía que hacer esa maldita llamada al FBI enquince minutos. - Me tengo que ir, Heath. Estoy muy tarde para algo en laescuela. Te llamarte más tarde- Comencé a alejarme rápidamente y no mesorprendió de que él viniera conmigo.- No - me interrumpió cuando comencé a decirle que se fuera. - Estoycaminando contigo a tu auto.No discutí con él. Conocía aquel tono. Tan embobado y exasperado Heath comopodía ser, su padre lo había educado bien. Desde el tercer grado había sido uncaballero, abriendo puertas para mí y llevando mis libros de texto, incluso cuandosus amigos le llamaban, tonto. Paseos a mi coche era sólo parte de lo que hizoHeath.Mi VW estaba aparcado solo bajo un gran árbol, justo donde lo había dejado.Como de costumbre, pasó delante de mí y abrió mi puerta. No pude dejar desonreír. Quiero decir, hubo una razón por la cual me gustó el niño durante todosestos años-el era realmente era dulce.- Gracias, Heath, - dije, y me deslice en el asiento del conductor. Iba a bajar laventana y decir adiós, pero él ya había dado vuelta al auto y en unos dossegundos estaba sentado en el asiento del pasajero sonriéndome. - Uh, nopuedes venir conmigo - le dije. - Estoy apresurada, por lo que no puedo dar unpaseo a ninguna parte.- Lo sé. No necesito un aventón. Tengo mi camioneta.- Bien, bien. Entonces adiós. Te llamaré más tarde.Él no se movió.- Heath, tienes que:- Tengo que mostrarte algo, Zo.- ¿Puedes mostrármelo rápidamente? - No quise ser grosera con él, pero teníaque volver a la escuela y hacer esa llamada. ¿Por qué diablos no me habíapuesto el teléfono de Damien en mi monedero? Di un toque al volante conimpaciencia mientras Heath ponía su mano en el bolsillo de los vaqueros y cogíaalgo. 114
    •  Maris- Aquí esta. Comencé a llevar esto alrededor de un par de semanas atrás, por siacaso- Él tiró de algo que era de aproximadamente una pulgada de largo y planofuera de su bolsillo. Estaba envuelto en lo que parecía algo de cartón plegado.- Heath, de verdad. Tengo que irme y tú..- Mis palabras se perdieron en unaliento de mi cuerpo. El había desempaquetado la pequeña cosa. La láminacapturó la luz brillante y seductora. Traté de hablar, pero mi boca se habíasecado.- Quiero que bebas mi sangre, Zoey - dijo él simplemente.Un temblor de deseo terrible rompió sobre mi cuerpo. Agarré el volante conambas manos para evitar las sacudidas.... o de llegar y tomar la hoja de afeitar ycortar su cálida y dulce piel de modo que su deliciosa sangre goteara y el goteoy...- ¡No! - Grité, odiando la forma en que el poder de mi voz le hizo abatirse.Tragué y conseguí controlarme. - Sólo guarda eso y sal de mi coche, Heath.- No estoy asustado, Zo.- ¡Yo si lo estoy!- Casi sollocé.- No tienes que tener miedo. Es entre tú y yo, como siempre ha sido.- No sabes lo que estás haciendo, Heath- No podía siquiera mirarlo. Tenía miedo,yo no sería capaz de seguir diciendo que no.- Sí lo sé. Bebiste de mi sangre esa noche. Fue... fue increíble. No he podidodejar de pensar en ello.Quise gritar de la frustración. Yo no había podido dejar de pensar en ello,tampoco, no importa lo duro que lo intenté. Pero yo no podía decirle eso. Noquería decirle esto. En lugar de ello, fnalmente lo miré y forcé mis manos arelajarse. Sólo de pensar en beber su sangre, mi piel sentía frme y caliente.- Quiero que te vayas, Heath. Esto no está bien.- No me importa lo que piense la gente, Zoey. Te amo. 115
    •  MarisY antes de que pudiera detenerlo, levantó la hoja de afeitar y lo coloco debajode su cuello. Fascinada, mire una delgada línea de color escarlata contra elblanco de su piel.Luego me golpeó el olor, rico, oscuro y seductor. Como el chocolate, sólo másdulce y salvaje. En segundos, el coche estaba espeso con el olor. Esto se dibujocomo nunca antes lo había experimentado. No sólo quise probarlo. Necesitabaprobarlo. Tenía que probarlo.Yo ni siquiera me di cuenta de que me había movido hasta que Heath habló, perode repente me incliné a través del pequeño espacio entre nuestros asientos comosu sangre me atrajo a él.- Sí Quiero que lo hagas, Zoey. - Su voz sonó profunda y áspera, como siestuviera teniendo difcultades para controlar su respiración.- Yo-Yo quiero probarlo, Heath.-Lo sé, bebe. Adelante - susurró.No pude pararme. Mi lengua chasqueó hacia fuera y lamió la sangre de su cuello. 116
    •  MarisCAPÍTULO 13La explosión de sabor lleno mi boca. Cuando mi saliva tocó el bajo de la herida,su sangre comenzó a fuir con mayor rapidez, y con un gemido que apenasreconocí como mío, abrí la boca y apreté los labios contra su piel, lamiendo ladeliciosa línea escarlata. Sentí los brazos de Heath rodearme como los míosenvolviendo sus hombros para que pudiera apretarle más frmemente contra miboca. Su cabeza cayó de nuevo y le oí gemir sí. Una de sus manos ahuecaba mitrasero y la otra fue bajo mi suéter para exprimir mi pecho.Su toque lo hizo mejor. Un Golpe de calor a través de mi cuerpo, sentía fuego. Aligual que alguien más estaba en el control de mis movimientos, mi mano resbalódel hombro de Heath, por el pecho hacia abajo, para frotar sobre el bulto duroque se encontraba en la parte delantera de sus pantalones vaqueros. Mientras lechupaba el cuello todo pensamiento racional voló fuera de mi mente. Todo lo quepodía hacer era sentir, el gusto y el tacto. En algún lugar de las profundidadesde mi mente sabía que era la reacción a su nivel de ferocidad y su necesidad,pero no me importaba. Quería a Heath. Él quería que yo nunca quisiera nada enmi vida.- Oh, Dios, Zo, sí - él dijo en un aliento y comenzó a empujar las caderas contrami mano.Alguien golpeó en la ventana del lado del pasajero.- ¡Hey! ¡Eso no lo podéis hacer aquí!La voz de hombre sacudio mi cabeza, destrozando el calor que había estadoconstruyendo dentro de mí. Vi de reflón a un guardia de seguridad de uniforme,y comenzamos a movernos, pero escondí mi cabeza hacia abajo al lado de sucuello y le dio cuerpo a fn de que el guardia, que eso es lo que era,evidentemente, y estaba de pie en el lado derecho del pasajero fuera de lapuerta, No pudiera verme muy bien, y para que la sangre que gotea de maneraconstante desde el cuello de Heath quedara totalmente oculto.- ¿Ustedes me oye niños? - el hombre gritó. - ¡Fuera de aquí antes de que cojasus nombre y llámame a sus padres.- No hay problema, señor- gritó Heath muy naturalmente. Era sorprendente, quesonara perfectamente normal, si un poco de aliento. - Estamos dejándolo. 117
    •  Maris- Eso está mejor. Estoy vigilándolos a ustedes dos. Maldición adolescentes...-murmuraba mientras se alejaba.- Bueno, él está ahora lo sufcientemente lejos para poder ver la sangre - dijoHeath con su relajado tono y cogiéndome de nuevo.Me trajo de vuelta al instante, y me presione contra la puerta, tan lejos deHeath como podía estar. Con la mano abierta haciendi de cortina cogí mi bolso ysaque un Kleenex, se lo entregue intentando no tocarle.- Presiona esto contra tu cuello para cortar la hemorragia.Hizo lo que le dije.Baje mi ventanilla y me abanique con las manos, respire profundamente el airefresco, tratando de bloquear el olor del cuerpo y la sangre de Heath y sacarlode mi mente.- Zoey, mírame.- No puedo, Heath- las lágrimas me queman en la parte de atrás de mi garganta.- Por favor, déjalo y vete.- No hasta que me mires y escuches lo que tengo que decirte.Volví mi cabeza y le mire.- ¿Cómo diablos puedes estar tan tranquilo y sonar tan normal?Estaba aún presionando el Kleenex contra su cuello. Su rostro estaba enrojecidoy el pelo estaba revuelto. Él me sonrió, y yo creo que nunca había visto a nadieparecer tan absolutamente adorable.- Fácil, Zo. Hacer como que es totalmente normal para mí. Ha sido una locuraque me conduce desde hace años.Yo le dije hace tiempo que -no-estaba lista para tener sexo con él pero esaconversación fue cuando yo tenía quince. Él dijo entonces que lo entendía y queestaba dispuesto a esperar, por supuesto, eso no signifca que no hicimos algunasotras cosas, pero lo que acaba de suceder en el coche había sido diferente.Estaba muy caliente. Yo sabía que si me permitía seguir con él yo no seguiríasiendo virgen mucho tiempo más, y no por la presión de Heath sobre mí. Sería 118
    •  Marisporque no podría controlar mi sed de sangre. El pensamiento me asustaba casitanto como me fascinó. Cerré los ojos y frote mis sienes. Me estaba entrandodolor de cabeza. Otra vez.- ¿Te duele el cuello? - Le pregunté, a través de mis dedos como si estuvieraviendo una película estúpida desde una persiana.- No. Estoy bien, Zo. No me hiciste daño en absoluto. – Él me alcanzo y tiró demi mano lejos de mi cara- Todo está bien. Dejar de preocuparte tanto.Quería creerle. Y, de repente me di cuenta de que yo también quería volver averle. Suspire.- Voy a intentarlo. Pero ahora realmente me tengo que ir. No puedo llegar tardea la escuela.Tomó mi mano en la suya. Podía sentir el pulso de su sangre, y sabía que estabagolpeando al mismo tiempo que mi propio corazón, al igual que él, yo sabía quede alguna manera nos habíamos sincronizado internamente.- Prométeme que me llamaras - dijo.- Te lo prometo.- Y que vendrás aquí de nuevo esta semana.- No sé si podre salir. Durante la semana va a ser difícil para mí.Yo esperaba que él lo discutiera, pero sólo asintió y apretó mi mano.- Bueno, me imagino eso. Vivir veinticuatro horas en la escuela es, probablemente,un dolor en el culo. ¿Qué te parece esto? El viernes estamos jugando en casa.¿Podrías reunirse conmigo después del partido en el Starbucks?- Tal vez.- ¿Lo vas a intentar?- Sí.Él sonrió y se inclinó a darme un rápido beso. 119
    •  Maris- ¡Esa es mi Zo! Te veo el viernes- Salió del coche y antes de que él cerrara lapuerta se doblo hacia abajo y dijo:- Me encanta ya, Zo.Al conducir le pude ver de lejos en mi espejo retrovisor. Él estaba de pie enmedio del estacionamiento, con el Kleenex aún presionado a su cuello, agitando lamano en un adiós.- No tienes ni idea de lo que estás haciendo, Zoey Redbird - me dije a mi mismaen voz alta mientras miraba hacia el cielo gris abierto con la lluvia fría que caíaencima de todo.Eran las 2:35 cuando entre de nuevo en nuestra habitación. El hecho de quetuviera poco tiempo fue realmente bueno. No me di la oportunidad de comermeel coco por lo que tenía que hacer. Stevie Rae y Nala estaban todavíaprofundamente dormidas. En realidad, Nala había abandonado mi cama y estabadoblada junto a la cabeza de Stevie Rae sobre la almohada, me hizo sonreír. (Elgato era un roba almohadas). Quietud al principio mientras abría el cajón de miescritorio y agarraba el dispositivo móvil que Damien me había dado junto con elpedazo de papel donde había escrito el número del FBI, a continuación, entre enel cuarto de baño.Tome un par de profundas y calmadas respiraciones, recordando el consejo deDamien: Mantenerme poco tiempo hablando. Sonar un poco enojada, y un pocosemi-loca, pero no sonar como un adolescente. Marque el número. Cuando unofcial de sondeo-hombre respondió:- Ofcina Federal de Investigaciones. ¿Cómo puedo ayudarle?El tono de voz era bajo y aflado, cortar mis palabras al igual que tuve quetener cuidado para mantener mi espalda relajada a causa del odio que seconstruyó detrás de ellos (que es como Erín, con su repentino y extrañamenteinesperado conocimiento político, describió cómo debo fngir que me siento).- Quiero avisar de una bomba - Seguí hablando, no dándole tiempo ainterrumpir, pero habla despacio y con claridad, porque sabía que estaba siendograbado. - Mi grupo, la Yihad de la Naturaleza (Shawnee fue la que invento elnombre)- Se puso justo debajo de la línea de fotación en una de las torres (unapalabra que Damien había elegido) del puente que cruza el río Arkansas en laI-40 cerca de las Cataratas Webber. Se trata de establecer a salir en 1515 (eluso militar fue otro momento brillante en la idea de Damien). Estamos tomando 120
    •  Marisplena responsabilidad por este acto de desobediencia civil (otra cosa de Erín,aunque dijo que el terrorismo no es realmente una desobediencia civil, es...bueno... el terrorismo, que es diferente) en protesta contra la injerencia delgobierno de los EE.UU. En nuestras vidas y la contaminación en los ríos deAmérica. ¡Tengan en cuenta que esto sólo es nuestra primera huelga...Me colgó. Entonces me cambie rápidamente el trozo de papel y pulse de unpuñetazo el número de teléfono que estaba en el otro papel.- ¡Fox News Tulsa!- dijo una mujer alegre.Esta parte fue mi idea. Pensé si llamaba a una cadena de noticias localestendrían una mejor oportunidad de tener la amenaza portado rápidamente enlas noticias locales, y luego se puede mantener un ojo en las noticias y tal vezsaber cuándo (o si), nuestro intento de que cerraran el puente se había realizadocon éxito.Tomé otra respiración profunda y luego lancé el resto del plan. Un grupoterrorista conocido como la Yihad de la Naturaleza ha llamado al FBI coninformación de que han plantado una bomba en la I-40, puente sobre el río deArkansas por la Webber Falls. Va a explotar a las tres y quince de hoy- Yocometí el error de una pausa de una fracción de segundo, y la mujer, que fue derepente no tan alegre sonido, dijo,- ¿Quién es usted, señora?, y ¿De dónde saco esa información?- ¡Abajo con la intervención del gobierno y de la contaminación y con el poderde la gente!- grite y después colgué.Inmediatamente pulse el botón de apagado. A continuación, mis rodillas no mesoportaron más y me derrumbe sobre la tapa cerrada del baño. Lo había hecho.Yo realmente lo había hecho.Dos golpes suaves sonaron contra la puerta del baño, seguido por Stevie Rae consu agradable acento de Oklahoma.- ¿Zoey? ¿Estás bien?- Sí- dije ligeramente.Me esforcé para levantarme e ir a la puerta. La abrí para ver Stevie Rae frete aella con cara de sueño, countrifed conejo. 121
    •  Maris- ¿Quizás ya los has llamado? - susurró ella.- Sí, y no tienes porque susurrar. Estamos sólo tú y yo- Nala bostezó y gruñóun mee-UF-ow hacia mí desde la mitad de la almohada de Stevie Rae- Y Nala.- ¿Qué sucedió, ellos dijeron algo?- No después de que el FBI- hola – Damián dijo que no debía darles laoportunidad de hablar, ¿recuerdas?- ¿Les has dicho que somos de la Naturaleza Yihad?- Stevie Rae. No somos de la Naturaleza Yihad. Sólo pretendemos que lo crean.- Bueno, te he oído gritar con el gobierno y el control de la cosa, así que pensé...tal vez... No sé realmente lo que pensaba. Supongo que acaban atrapados en estemomento.La mire con los ojos entornados.- Stevie Rae, estaba actuando. La señora de las noticias me preguntó quién erayo y creo que enloquecí un poco. Y, sí, yo les dije todo lo que me dijeron quedebería. Sólo espero que funcione- Me quite el impermeable y lo colgué en laparte de atrás de una silla para que se secara.Stevie Rae se dio cuenta de repente de que mi cabello estaba mojado, y que mimarca estaba cubierta, algo que había olvidado totalmente en mi prisa parahacer las llamadas telefónicas. Inferno.- ¿Has ido a alguna parte?- Sí - le dije a regañadientes. - No podía dormir, así que me fui a la AmericanEagle en Utica y compre un suéter nuevo- Tire la bolsa empapada de AmericanEagle hacia la esquina.- Deberías haberme despertado. Me hubiera ido contigo.Si ella no hubiera sonado tan herida hubiera tenido más tiempo para pensarexactamente lo mucho que iba a decirle sobre lo que paso antes con Heath - meencontré con mi ex-novio. 122
    •  Maris- ¡Oh dios mío! Dime todo- Ella se sentó abajo en su cama con los ojos brillando.Nala murmuraba y saltó de su colchón al mío. Cogí una toalla y comencé a secarmi cabello.- Estuve en Starbucks. Y él estaba allí pegando carteles con la foto de Brad.- Y ¿Qué pasó cuando te vio?- Hablamos.Puso los ojos en blanco.- Vamos, ¿qué más?- Él ha dejado de beber y de tomar drogas.- Wow, eso es importante. ¿No era su bebida y todo lo demás por lo que lodejasteis?- Sí.- Oye, ¿qué pasa con la perra de Kayla y él?- Heath dice que no la ve a causa de la basura que ella va contando sobre losvampiros.- ¡Ves! Estoy segura que ella es la razón por la cual los policías estaban aquípreguntando cosas acerca de ti - dijo Stevie Rae.- Parece que sí.Stevie Rae me estaba mirando muy de cerca.- Aún sigues colgada de él, ¿no?- No es tan simple.- Bueno, en realidad, parte de ello es así de sencillo. Es decir, si no estás colgadapor él, eso es bastante. No le veas de nuevo y ya está, Simple - dijo Rae Steviecon lógica. 123
    •  Maris- Sigo colgada de él, - admití.- ¡Lo sabía! - Hizo un poco de rebote en la cama. - El hombre, que tiene comoun millón chicos, Z. ¿Qué vas a hacer?- No tengo ni idea - le dije miserablemente.- Erik vuelve de la competición de Shakespeare mañana.- Lo sé. Neferet dice que Loren a dar apoyo a Erik y el resto de los niños deaquí, de modo que signifca que estaré de vuelta con ellos mañana, también. Y ledije a Heath de ir a salir con él el viernes después del partido.- ¿Vas a decirle a Erik sobre él?- No sé.- ¿Te gusta más Erik o Heath?- No sé.- ¿Qué hay de Loren?- Stevie Rae, no sé- Me frota la cabeza que parecía tenerla poco frmementeunida mí- ¿Podemos no hablar de ello durante un tiempo, al menos hasta queconsiga aclararlo un poco.- Muy bien. Vamos- Ella agarró mi brazo.- ¿Dónde?- parpadee, totalmente confundida. Había pasado de Heath a de Erik aLoren y luego a vamos demasiado rápido.- Es necesario fjar su Cuenta Chocula, y necesito mis Amuletos de la Suerte. Yambas necesitamos ver la CNN y las noticias locales.Empecé a abrir a la puerta. Nala estaba estirada, muy a gusto sobre la cama, acontinuación, me siguió a regañadientes. Stevie Rae sacudió la cabeza.- Vamos, ustedes dos. Todo parece mejor después de haber tenido comido suración de Chucula. 124
    •  Maris- Y marrón pop - le dije.Stevie Rae arrugo su cara como si hubiese chupado un limón.- ¿Para el desayuno?- Tengo la sensación de que es un marrón-pop para el desayuno del tipo de día. 125
    •  MarisCAPÍTULO 14Afortunadamente, no tuvimos que esperar mucho antes de escuchar alguna cosa.Stevie Rae, los gemelos, y yo estábamos viendo El show del Dr. Phil yexactamente a las 3:10 (Stevie Rae y yo estábamos en nuestro segundo cuencode cereales y yo estaba en mi tercer marrón pop) Fox News irrumpió elprograma con un Informe Especial.- Chera Kimiko con noticias de última hora. Hemos sabido que poco después delas dos y media de esta tarde la sucursal de Oklahoma del FBI recibió unaamenaza de bomba de un grupo terrorista llamándose a sí mismos de la jía de lanaturaleza. Fox News ha descubierto que el grupo afrmó que había puesto unabomba en la I-40, en el puente que pasa sobre el río de Arkansas no muy lejosde las Cataratas Webber. Vamos a ir a en directo con Hannah Downs para unaactualización.Los cuatro vimos a la cámara enfocar a una joven reportera que estaba de piedelante de la carretera y el puente que tenía un aspecto normal. Bueno, tenía elaspecto normal a excepción de las cuadrillas de hombres uniformados queestaban como un enjambre alrededor de él. Respiré aliviada. El puente estabacerrado defnitivamente.- Gracias, Chera. Como se puede ver todo el puente ha sido cerrado por el FBI yla policía local, incluida la ATF Tulsa equipo. Ellos están haciendo una exhaustivabúsqueda de la supuesta bomba.- Hannah, ¿han encontrado algo? - Chera preguntó.- Es demasiado pronto para saberlo, Chera. Se acaban de lanzarse lossubmarinistas del FBI desde los barcos.- Gracias, Hannah- La cámara volvió a la sala de prensa.- Les mantendremos informados sobre esta historia, cuando tengamos másinformación sobre la supuesta bomba, o de este nuevo grupo terrorista. Hastaentonces, regresa a Fox...- Una amenaza de bomba. Eso es inteligente.Las palabras hablaron de forma suave y yo estaba tan centrada en la televisiónque me tomó un segundo para darme cuenta de que era la voz de Afrodita. 126
    •  MarisCuando mire rápidamente. Ella estaba a mi derecha, un poco detrás del sofá,Stevie Rae y yo estábamos sentadas. Me esperaba su cara habitual de burlaaltiva, así que me sorprendió cuando ella asintió ligeramente, casirespetuosamente, hacia mí.- ¿Qué quieres?- Stevie Rae fue la voz cantante y hablo ligeramente fuerte, yme di cuenta de que varias niñas que habían estado ocupando un rincón viendosu propia TV-grupos musicales hasta entonces dejaron de mirar para cotillear loque estábamos haciendo. Por el cambio en la expresión inmediata de Afrodita,ella se dio cuenta también.- ¿De un ex-frigorífco? ¡Nada! – Se mofo ella.Sentí a Stevie Rae endurecerse con la respuesta. Sabía que odiaba que lerecordaran que le ha permitido a Afrodita y su grupo interno de las hijas de laoscuridad utilizar su sangre en el ritual que había ido tan mal el mes pasado.Ser utilizado como un refrigerador no es algo bueno se denomina un insulto.- Oye, perra bruja del inferno - dijo Shaunee en tono dulce y amable. - Eso nosrecuerda, que ahora somos el nuevo grupo de las hijas oscuras.- Nosotros y no tú y tus skanky amigos - añadió Erín.-.. Tenemos una vacante de refrigerador para el ritual de mañana - Shauneesiguió sin problemas.- Sí, y ya no eres más que una mierda más, la única forma en que obtendrásentrar en el ritual es como merienda - dice Erín. - ¿Estás aquí para solicitar eltrabajo?- Si es eso no lo queremos, lo siento. No hay que decirte porque y que no nosgusta eres desagradable - dijo Shaunee.- Muérdeme, perra - Afrodita se quebró.- Ni siquiera si suplicas - dijo Shaunee.- Yaho - Erín termino con un vitoreo.Estábamos allí mirándola molestos. Quería llamar a todas sus cabezas juntas.- Muy bien, dejen de hacerlo- Todos callaron. Miré a Afrodita. – No vuelvas a 127
    •  Marisllamar a Stevie Rae refrigerador - Luego me dirigí a las gemelas - Polluelosutilizar sangre en los rituales es una de las cosas que voy a cambiar, por lo queno necesitamos un chico para que actúe como nuestro sacrifcio. Lo que signifcaque nadie va a ser un bocado- Bueno, en realidad yo no había gritado a lasGemelas, pero me dirigieron un aspecto de dolor y conmoción. Suspiré - Estamostodos en el mismo lado aquí- dije en el silencio, para asegurarme que mi vos nollegaba a el otro grupo de la habitación. - Así que sería bueno si podríaissuprimir algunas peleas.- No te engañes a ti misma. No estamos en el mismo lado, ni siquiera cerca -Luego, con una risa que era más como un gruñido, Afrodita se marcho fuera.Vi su licencia y justo antes de que ella saliera de la puerta y ella me miró denuevo, se reunió con los ojos, y winked.¿Qué fue eso? Que había examinado casi lúdica, como lo fueron los amigos ybromeaba. Pero eso no fue posible. ¿Fue?- Ella me da escalofríos - dijo Rae Stevie.- Afrodita tiene problemas - le dije, y los tres me miraron como si acabara dedecir que Hitler no había sido realmente tan malo - Chicos, yo realmente quisieraque el nuevo grupo de hijas Oscuras sea un grupo que reúne a la gente, no unode manera exclusiva que sólo unos pocos elegidos de una camarilla puedenparticipar - Sólo me miraban a mí. - Era su advertencia la que salvó a mi abuelay varias otras personas hoy.- Sólo dije que es porque ella quiere algo de ti. Es odiosa, Zoey. Nunca pensamosque ella no - dijo Erín.- Por favor no me digas que estás pensando en dejarla entrar en las hijasoscuras - dijo Rae Stevie.Sacudí la cabeza.- No. Y aunque yo quisiera, no lo haría - les añadí rápidamente, - de acuerdo conmi nueva normativa no reúne las condiciones para la adhesión. Un hijo o hijaOscuro ha de defender nuestros ideales y evaluar su comportamiento.Shaunee rió.- No hay maldita bruja que no sepa cómo ser auténtico, fel, prudente, serio, 128
    •  Marissincero y sobre todo excepto planes de su propio odio.- En el caso de dominación del mundo - añadió Erín.- Y no creo que estén exagerando - me dijo Stevie Rae.- Stevie Rae, ella no es mi amiga. Yo sólo ... No sé ..- había fracasado tratandode explicarles el instinto que tan a menudo siento sobre hacer o no hacer, conpalabras - Creo que realmente siento algo por ella a veces. Y yo también creoque es en virtud de su posición un poco. Afrodita sólo quiere ser aceptada, perotodo la va mal. Cree que la manipulación y la mentira mezcladas con el controlpueden obligar a la gente a seguirla. Es lo que vio en casa, y eso es lo que haceella ahora.- Lo siento, Zoey, pero eso es mentira - dijo Shaunee - Ella es demasiado mayorpara ser una tonta y actuar porque tiene una follada de mamá.- Por favor. Sólo con la culpa por favor-mi-mamá-cause-Soy puta mierda - diceErín.- No debe signifcar nada, porque tú también tienes una follada de mama, Zoey,y no dejas que ella, o tu perdedor padrastro, te líen - dijo Rae Stevie. - YDamien tiene una mamá que no le quiere porque es homosexual.- Sí, y no se ha convertido en una odiosa puta vieja - dijo Shaunee - Enrealidad, se pasa de la raya. ... Es como que él es como... - Ella tomo una pausa,mirando a Erín en busca de ayuda. - Gemela, ¿cuál es la Julie Andrews terca elnombre de The Sound of Music?- María. Y tienes razón, Gemela. Damián que es como bueno una monja. Tieneque afojar un poco o nunca va a obtener ninguna.- No puedo creer que estéis discutiendo sobre mi vida amorosa - dijo Damián.Que todos saltaron culpablemente y murmuró, Lo siento. Se sacudió la cabeza,mientras que Stevie Rae y yo le hicimos sitio para que pudiese sentarse al ladode nosotras. - Y yo tenéis que saber que yo no quiero pasar con algunos comohacéis vosotras. Quiero una relación duradera alguien que realmente me importe,y estoy dispuesto a esperar.- Ja, Fräulein - susurró Shaunee. 129
    •  Maris- María - murmuró Erín.Stevie Rae intentó ocultar su risita en una tos. Damien entorno los ojos mirandoa las tres de mala manera. Decidí que era mi señal para hablar.- Funcionó - Dije en voz baja. - Ellos cerraron el puente.Tire de su teléfono celular fuera de mi bolsillo y se lo devolví. Verifcó paraasegurarse de que estaba apagado y asintió.- Lo sé, he visto las noticias por el camino - Damián miró en el reloj digital delreproductor de DVD, se sentó en el centro de entretenimiento con la televisión,entonces sonrió hacia mí. – Son las tres y veinte. Lo hicimos.Los cinco nos sonreímos mutuamente. Es verdad, yo estaba aliviada, pero todavíahabía una preocupación persistente la sensación no podría no librarme de queera algo más que el estrés sobre Heath. Tal vez necesitaba un cuarto marrónpop.- Bien, bien, eso es de cuidado. Así que ¿por qué estamos sentados aquí hablandode mi vida amorosa? - Damien dijo.- O falta de ella - Shaunee susurró a Erín, que intentó con éxito (con StevieRae) de no reírse.Haciendo caso omiso de ellos, Damián se levantó y me miró.- Bueno, vamos.- ¿Huh?Después de hacer rodar sus ojos al cielo, sacudió la cabeza.- ¿Hay que hacer todo? tienes un ritual para realizar mañana, lo que signifcaque tenemos que transformar la sala. ¿Pensaste que Afrodita se vaya devoluntaria para lograr que las cosas estén perfectas para ti?- Creo que no había pensado en ello- Al igual que me había dado tiempo?- Bueno, piensa en ello ahora - Él me cogió de la mano y me levanto sobre mispies - Tenemos trabajo que hacer. 130
    •  MarisMe agarró mi café pop y todos seguimos a Damien a través del torbellino muyfrío y nublado del sábado por la tarde. La lluvia había parado, pero las nubeseran incluso más oscuras.- Parece que va a nevar - le dije, mientras miraba en la pizarra de color cielo.- Oh, hombre, lo desearía. ¡Me encantarían algunos copos de nieve! - Stevie Raegiro alrededor con sus brazos extendidos, mirando como una niña.- Vete a Connecticut. Tendrás más nieve de lo que puedes soportar. Se pone muyfastidioso maldito después de meses y meses de frío y húmedo. Por favor. Es porello que los nororientales son tan gruñones - dijo Shaunee agradablemente.- No me importa lo que digas. No se puede arruinar para mí. La nieve es magia.Creo que hace que la tierra parece que tiene una mullida manta blanca tiradaencima de ella. - Ella amplio el ángulo de sus brazos y gritó, - ¡yo quiero quenieve!- Sí, bueno, y yo quiero cuatrocientos cincuenta dólares para comprarme unosvaqueros clásicos que vi en el nuevo catálogo de Victorias Secret - dijo Erín. -Lo que demuestra que no podemos tener siempre lo que queremos, la nievefresca o jeans.- Oooh, gemela, quizás deberías comprarlos. Los vaqueros son demasiado lindospara renunciar.- Entonces, ¿por qué no coges tu favorito par de jeans y miras si puedereproducir el mismo patrón? No puede ser tan difícil, tú sabes - dijo Damienlógicamente (y muy gay).Estaba abriendo la boca de acuerdo con Damien cuando el primer copo de nievecayó en mi frente.- Oye, Stevie Rae, tu deseo se hizo realidad. Está nevando.Stevie Rae chillo felizmente.- ¡Sí! ¡Nieve más nieve y más fuerte!Y que defnitivamente se cumplió su deseo. En el momento en el que hizo lapetición, la cuarta parte del tamaño de los copos de nieve cubría cada cosa. Tuve 131
    •  Marisque admitir que Stevie Rae tenía razón. La nieve era como un manto de magia enla tierra. Resultó todo lo suave y blanco, e incluso Shaunee (desde su gruñón,aprisionada de nieve de Connecticut) estaba riendo y tratando de atrapar loscopos con la lengua.Todos estábamos riendo cuando fuimos a la sala de rec. Había varios niñosdentro. Algunos jugaban a la piscina, otros estaban jugando a juegos de videosobre la antigua galería de aspecto mariñonada. Nuestra risa y el cepillado denieve fuera hicieron que varios niños dejaran lo que estaban haciendo y tiraranhacia atrás el grueso negro blindado de las cortinas de la gran sala para queentrara la luz del día.- ¡Sí!- Stevie Rae gritó lo obvio. - ¡Está nevando!Me sonrió e hizo mi camino hacia la pequeña área de cocina en la parte de atrásdel edifcio, con Damián, las gemelas, y la nieve Stevie Rae estaba enloquecida.Sabía que había una sala de almacenamiento fuera de la cocina, y dentroestaban las cosas de las hijas oscuras que se mantenían allí durante sus rituales.Podríamos empezar a fjar así las cosas, y también podría pretender que sabíaqué diablos estaba haciendo.Oí la puerta abierta, a continuación, cerrar detrás de mí y, a continuación, memostré sorprendida por la voz de Neferet.- La nieve es muy bonita, ¿no?Los niños de pie alrededor de las ventanas respondieron unos “si” muyrespetuosos a Neferet. Me sorprendió sentir un poco de molestia, que me aplasteal instante, ya me empecé a dar la vuelta para saludar a mi mentora. Al igualque los patos bebé, mi banda me siguió.- Zoey, bueno. Me alegro de haberte encontrado aquí- Neferet hablaba con talafecto para mí que evidentemente la molestia que había sentido por suinterrupción desapareció. Neferet era más que mi mentor. Ella era como unamadre para mí, y es egoísta por mi parte irritarme porque había venido abuscarme.- Hola, Neferet - dije calurosamente - Estamos preparándonos para decorar lahabitación para el ritual de mañana por la noche.- ¡Excelente! Eso es una cosa que quería saber. Si necesitas algo para el ritual,por favor, no dudes en preguntar. Y yo estaré aquí mañana por la noche, pero no 132
    •  Mariste preocupes- me sonrió a yo otra vez a ella - no voy a quedarme todo el ritualsólo el tiempo sufciente para mostrar mi apoyo a su nueva visión de las hijasoscuras, tus manos son muy capaces.- Gracias, Neferet - dije.- Ahora, la segunda razón por la que quería encontrarte y a tus amigos -compartió su brillante sonrisa con mi grupo - era porque que quería introducir anuestro nuevo estudiante en su grupo - Ella señalo a un niño que no habíaobservado hasta entonces incrementado lentamente hacia adelante. Era lindo, untipo de un estudioso, con el pelo de arena rubia y de ojos azules, muy bonito. Esevidente que era uno de los niños que geek es un idiota, pero idiota con unagradable posible (traducción: que limpia los dientes y cepillos, además de unabuena piel y el cabello y no se viste como un total perdedor).- Me gustaría que todos vosotros cumplieran con Jack Twist. Jack, esta es miincipiente, Zoey Redbird, líder de las Hijas oscuras, y sus amigos y los miembrosdel Consejo Prefecto, Erín Bates, Shawnee Cole, Stevie Johnson Rae, DamienMaslin - Neferet hizo un gesto a cada uno de ellos a la vez que decía losnombres y hubo varios holas de todos. El nuevo chico parecía un poco nerviosoy pálido, pero distinguí de tenía una bonita sonrisa y no parece socialmenteinepto o nada como eso. Me preguntaba por qué había examinado Neferet paramí presentar al niño cuando iba a explicar.- Jack es un poeta y escritor, y Loren Blake va a ser su mentor, pero Loren noestará de vuelta de su viaje hacia el este hasta mañana. Jack también va a serel compañero de habitación de Erik Night. Como todos ustedes saben, Erik estáfuera de la escuela hasta mañana, también. Así que pensé que sería bueno quelos cinco de ustedes estén alrededor de Jack y le den una buena acogida en eldía de hoy.- Por supuesto, estaremos encantados - dije sin vacilar. Nunca es divertido ser elnuevo chico.- Damián, puede mostrar a su Jack la habitación de Erik ¿te importaría?- Claro, no hay problema - dijo Damián.- Yo sabía que podía contar con los amigos de Zoey – dijo Neferet con unasonrisa increíble. Al parecer, a la luz de la habitación en sí misma me hizo derepente sentirme intensamente orgullosa de que todos los otros chicos seencontraban alrededor viendo a Neferet y mostrando evidentes signos de favor 133
    •  Marispara nosotros - Si necesitas cualquier cosa para mañana, sólo házmelo saber.Ah, porque es tu primer ritual le pregunté a la cocina para preparar algoespecial para ti y el grupo de las hijas oscuras. Debe ser una bonita festa parati, Zoey.Me sentí abrumada por su seriedad, y no podía dejar de compararlo con el frío,así que se preocupa como si fuera mi mamá. Inferno, la verdad es que mi mamáen realidad no se preocupa lo sufciente como para tratar y preguntar qué megusta. La he visto sólo una vez en un mes entero, y después de la estúpidaescena de que su marido perdedor había causado con Neferet, parecía que no laiba a volver a ver pronto. ¿Como me ha cuidado? No. No cuando tuve buenosamigos y un mentor como Neferet estar allí para mí.- Realmente aprecio esto, Neferet - dije, fue difícil de tragar todo el trozo deemoción que había construido en mi garganta.-Es para mí un placer y lo menos que puedo hacer para que mi incipiente dehaga el primer ritual de la luna llena como líder de las hijas oscuras - Ella medio un rápido abrazo, y luego giro a la izquierda de la habitación, asintiendo conla cabeza a los niños que hablaron con ella y le saludaron respetuosamente.- Vaya- dijo Jack. - Ella es realmente sorprendente.- Ella increíble - le dije. Entonces grite a mis amigos (y al chico nuevo). - Asíque, ¿listos para ir a trabajar ahora? Tenemos un montón de cosas que haceraquí- Vi pobres en busca de Jack totalmente desorientado. - Damián, es mejorque dar un rápido cursillo de rituales vampíricos a Jack para que no se sientatan perdido - Empecé a caminar hacia la cocina (de nuevo), y escuche a Damiencomenzar como un profesor a explicarle a Jack, sobre el ritual de luna llena.- Uh, Zoey, ¿te podemos ayudar?Mire sobre mi hombro. Drew Partain, un bajito y atlético muchacho reconocíporque él y yo estábamos en la misma clase de esgrima (que es un increíbleesgrimidor-tan bueno como Damien, y eso es decir mucho), se encontraba con ungrupo de chicos cerca de la pared de negro junto a las ventanas. Él me sonrió,pero me di cuenta de que él estaba pendiente de Stevie Rae. - Hay un montónde cosas que se tira de todo. Lo sé porque los chicos y yo para ayudar aconseguir la habitación Afrodita listo.- Huh - Shaunee oí decir bajo su aliento. Antes de que Erín pudieran añadiralgún sonido sarcástico, me dijo 134
    •  Maris- Sí, podemos usar su ayuda- probaremos- Salvo que mi ritual va a ser diferente. Damien puede mostrarte lo que quierodecir. - Esperé el desprecio y el sarcasmo que tiene la gente hacia Damián y lospocos otros niños gay de la escuela, pero Drew sólo se encogió de hombros y dijo- Ven conmigo. Simplemente nos dices qué hacer- Él se aparto y giño un ojo aStevie Rae, que se sonrojó.- Damián, son todos tuyos - le dije.- Estoy seguro de que el inferno se esta congelando en alguna parte - susurróDamien, apenas moviendo los labios. Luego, en su voz regular dijo, - Bueno, loprimero que Zoey no le gusta de aquí es que parece una morgue con todas lasmáquinas empujadas a las paredes y cubiertas con tela negra. Por lo tanto,vamos a ver si podemos mover la mayoría de ellas hacia la cocina y la sala -Señaló al grupo y comenzó a trabajar junto a Damián y el nuevo chico, Damiánregresó a su mini-lección.- Vamos a obtener las velas y tirar la tabla de aquí, le dije a los chicos.- Damián ha muerto e ido directamente al cielo chico gay - dijo Shaunee tanpronto como estaban fuera de nuestro alcance.- Oye, es hora de los niños dejen de actuar como ignorantes pajarracos y secomporten como si tuvieran algún sentido - le dije.- Ella no quiere decir que, aunque estamos de acuerdo contigo - dijo Erín. –signifca que el Sr. Jack es el nuevo chico gay, gemela.- Ahora, ¿por qué piensas que es gay? - Stevie Rae preguntó.- Stevie Rae, juro que tienes que ampliar tus horizontes, niña - dijo Shaunee.- Bien, estoy perdida, también. ¿Por qué crees que Jack es gay? - Le pregunté.Shaunee y Erín compartieron una larga mirada de sufrimiento y, a continuación,explicó Erín.- Jack Twist es Jake Gyllenhaal delicioso cowboy protagonista de la película deBrokeback Mountain. 135
    •  Maris- ¡Y por favor! Cualquier persona que elige ese nombre y que se ve así de lindo,está completamente jugando para el equipo de Damián.- Huh - le dije.- Bueno, voy a pensarlo - dijo Rae Stevie- Sabes, yo nunca vi esa película. Nohabía llegado al cine 8 Henrietta.- ¿En serio? - Shaunee dijo.- Por favor. Estoy tan sorprendida - replico Erín.- Bueno, Stevie Rae. Creo que es hora de que veas en el DVD una excelentepelícula - dijo Shaunee.- ¿Dos chicos se besan en ella?- Deliciosamente - dijeron Erín y Shaunee juntas.Lo intente, pero fracase estrepitosamente al aguantarme la risa cuando mire lacara de Stevie Rae. 136
    •  MarisCAPÍTULO 15Estábamos casi terminando de recoger la habitación cuando alguien puso elnoticiero de noche en la gran pantalla de televisión y dejamos de hacer lo queestábamos haciendo para ir a la habitación principal. A los cinco no nossorprendió lo que llamaron la falsa alarma de bomba de la Yihad de laNaturaleza, que fue la historia principal. Aunque sabía que mi llamada no podíaser localizada, yo miraba a Damien accidentalmente **y luego soltar totalmenteel paso y romper su teléfono desechable** sólo me sentí mucho mejor cuandoChera Kimiko reiteró que hasta el momento la policía no tenía ni idea sobre laidentidad del grupo terrorista.En una historia relacionada con el río de Arkansas Fox News informó de que estanoche Samuel Johnson, capitán de una barcaza de transporte fuvial, tuvo unataque al corazón, mientras que pilotaba el barco. Era una coincidenciaafortunada que el tráfco fuvial se hubiera detenido y que la policía y losparamédicos estuvieran tan cerca. Su vida se había salvado, y no ha habidoningún daño hecho a otros barcos o puentes.- ¡Eso era!- Damien dijo - Tuvo un ataque al corazón y estrello la barcaza en elpuente.Yo asentí.- Y eso demuestra que la visión de Afrodita era de verdad.- No es que eso sea una buena noticia - dijo Stevie Rae.- Creo que sí lo es - le dije - Mientras Afrodita nos permita saber acerca de susvisiones, por lo menos las podemos tomar en serio.Damien sacudió la cabeza.- Tiene que haber una razón por la que Neferet cree que NYX le ha retirado suregalo a Afrodita. Es una lástima que no podamos decirle nada acerca de esto,entonces tal vez nos explicara lo que está pasando, o incluso cambiar de opiniónacerca de Afrodita.- No, he dado mi palabra que no diría nada.- Si Afrodita quisiera realmente cambiar de ser una bruja a ser normal, ella 137
    •  Marismisma iría a Neferet - dijo Shaunee.- Quizás deberías hablar con ella sobre eso - dijo Erín. Stevie Rae hizo un ruidogrosero.Yo mire a Stevie Rae, pero ella no se dio cuenta porque Drew grinned caminabahacia nosotros y ella estaba demasiado ocupada con la vista para prestarmeatención.- ¿Cómo le ves, Zoey? - pregunto sin poner los ojos de Stevie Rae.Al igual que cuando tienes una cosa para mi cuarto, es lo que quería decir peropensaba que era algo lindo y estaba a la vista que Stevie Rae pensaba lo mismo,por lo que decidí decirle.- Se ve bien - le dije.- No está nada mal - dijo Shaunee, mientras daba una mirada de arriba abajo aDrew.- Ídem, gemela - dijo Erín, sus cejas se alzaron hacia Drew.El muchacho no se dio cuenta de las gemelas. Parece que todo lo que estabaobservado era a Stevie Rae.- Estoy muriendo de hambre - dijo.- Yo también - dijo Stevie Rae.- Entonces, ¿conseguimos algo para comer? - Drew le preguntó.- Muy bien - dijo Stevie Rae rápidamente y, a continuación, parecía queestábamos todos allí mirándola a ella, y su rostro se puso rosa.- Dios, es la hora de la cena. Es mejor ir todos a algunas cosas- Con un gesto unpoco nervioso, metió sus dedos a través de sus cortos rizos y fue al otro lado dela habitación junto a Damián, que estaba completamente absorto en unaconversación con Jack. (Por lo que yo había escuchado ambos leen el mismo tipode libros y se debatían sobre cuál de los de Harry Potter era el mejor. Esevidente que eran iguales.)- Damien, vamos a ir comer. ¿Tenéis tú y Jack hambre? 138
    •  MarisJack y Damien intercambiaron una mirada y, a continuación, dijo Damián,- Sí, ya vamos.- Okeydokey – dijo Stevie Rae, todavía sonriendo a Drew.- Creo que todos tenemos hambre.Shaunee suspiró, y empezó a salir por la puerta.- Por favor. El joven amor de hormonas de esta sala es sufciente para darmedolor de cabeza.- Yo siento que estoy atrapada en vida en una película. Espérame, Gemela - dijoErín.- ¿Por qué las gemelas son tan cínicas sobre el amor? - Le pregunté a Damiencuando él y Jack cruzaron la habitación para unirse a nosotros.- No lo son. Son sólo que con los últimos chicos que han estado se han aburridocon ellos - dijo Damián.Como grupo, nos fuimos fuera hacia la magia de la nieve de la noche denoviembre. Las hojuelas habían cambiado y ahora eran pequeñas, pero estabantodavía cayendo de manera constante, con lo que la Casa de la Noche parecíaaún más de lo habitual un misterioso castillo.- Sí, las gemelas son difíciles con los chicos. Es como el doble de tiempo con ellos- dijo Stevie Rae. Me di cuenta de que estaba caminando muy cerca de Drew yque en ocasiones se rozaban.Había escuchado un montón de ruidos y murmullo de acuerdo de los chicos quehabían estado ayudándonos a arrastrar los muebles alrededor de la sala de rec.Y me imaginé que sería intimidante para cualquier tipo (vampiresa o humanos)salir con una de las gemelas.- ¿Te acuerdas cuando Thor pidió salir a Erín? - dijo uno de los amigos de Drew,cuyo nombre creo que es Keith.- Sí, ella lo llamó un lémur. Ya sabes, igual que los lémures moronic de la películade Disney - Stevie Rae dijo riendo. 139
    •  Maris- Y Walter salió con Shaunee un total de dos veces y media. Luego, en medio deStarbucks, le llamó procesador Pentium 3 - dijo Damián.Le di una mirada totalmente desorientada.- Z, ahora vamos por los procesadores Pentium 5.- Oh.- Erín le llama ahora McSlowenstein que es más lento aun, cada vez que lo ve –dijo Stevie Rae.- Es evidente que las gemelas necesitan un par de chicos muy especiales para lascitas - le dije.- Creo que hay alguien para todos - dijo de repente Jack.Todos nos dimos la vuelta hacia él y se sonrojó. Antes de que ninguno de losniños pudieran reír disimuladamente le hablé.- Estoy de acuerdo con Jack- Sin embargo, averiguar qué persona es laadecuada para ti es la parte difícil, añadí a mi misma en silencio.- ¡Totalmente! - Stevie Rae dijo con su habitual optimismo alegre.- Absolutamente - dijo Damián, guiñándome un ojo. Y le sonreí de vuelta.- ¡Oye! - Shaunee salió de detrás de un árbol - ¿De que estáis hablando?- ¡De que tu vida amorosa no existe! - bramo Damien alegremente.- ¿En serio? - dijo.- En serio - contesto Damián.- ¿Y tú hablas con razón porque estas en el mismo lugar que yo?- Shaunee dijo.Damián frunció el ceño.- ¿Eh? No lo estoy. 140
    •  MarisErín surgió del otro lado del árbol, con una pelota de nieve en la mano.- ¡Ya lo creo! - ella gritó, tirando la pelota que dio un golpe en el centro delpecho de Damien.Por supuesto, la bola de nieve desencadeno la guerra. Los chicos chillaban ycorrían para cubrirse mientras recogían puñados de nieve y de nuevo tuvieroncomo objetivo a Shaunee y Erín. Empecé a volver enseguida.- ¡Te dije que la nieve era genial! – Stevie Rae dijo.- Bueno, es sólo la esperanza de una tormenta de nieve entonces - gritó Damián,teniendo como objetivo a Erín. - Un montón de viento y nieve. ¡Totalmente es delas mejores peleas de bolas de nieve! – lazo la bola, pero Erín era demasiadorápida y saltó para cubrirse justo a tiempo para evitar el golpe en la cabeza.- ¿Adónde vas, Z? - Stevie Rae me llamo desde detrás de un arbustoornamental. Me di cuenta de que Drew estaba justo a su lado, disparando tirospara cubrirla de Shaunee.- A la sala de medios de comunicación tengo que trabajar en las palabras para elritual de mañana, por lo que voy a coger algo de comer de nuevo en eldormitorio.Cumplí con el respaldo más lejos y más rápidamente.- Odio echar a perder toda la diversión, pero ... - y me retire en el interior dela sala justo a tiempo para que la captura PLOP PLOP PLOP de tres bolas denieve dieran contra la antigua madera de la puerta.Yo no había puesto sólo una excusa para salir de la guerra de bolas de nieve. Enrealidad, había previsto zanjar la cenar y pasar unas horas en el centro demedios. Mañana tenía que hacer un círculo de plomo y un ritual que podría sertan antiguo como la luna misma.No sabía qué diablos estaba haciendo. Bueno, seguro. Yo hice un círculo con misamigos hace un mes como un pequeño experimento para ver si realmente teníaafnidad con los elementos, o si había estado delirando. Hasta que sentí el poderdel viento, fuego, agua, tierra y espíritu a través de mi cuerpo y mis amigos quefueron testigos, también, yo habría apostado por el lado de que estaba delirando.No es que yo fuera totalmente cínica o nada de eso, pero por favor. Por favor(como dirían las gemelas). Ser capaz de aprovechar el poder de los cinco 141
    •  Mariselementos es bastante extraño. Quiero decir, mi vida no es una película de X-Men (aunque defnitivamente me gustaría pasar un momento agradable conLobezno).El centro de medios estaba previsible vacío, es, después de todo, Sábado por lanoche. Sólo los insectos pasarían el sábado por la noche en el centro de medios.Sí, sabía muy bien lo que me hacía. Decidí por dónde empezar mi investigación.Saqué la tarjeta de catálogos en el equipo y comenzé a buscar antiguos librosde hechizos y rituales, o cualquier publicación reciente hasta la fecha. Me habíallamado la atención un místico titulado Ritos de la Luna Cristal de Fiona. Yovagamente reconocí su nombre como uno de los Vampiros Poeta Galardonados del1800 (hay una foto de él en nuestro dormitorio). Escribí el número DecimalDewey para el libro y lo encontré en una oscura plataforma, polvoriento ysolitario. Pensé que era una excelente señal de que era uno de los antiguos tomosde cuero. Quería fundación y tradición a fn de que bajo mi dirección, las hijasde la oscuridad supieran algo más que la manera moderna que utilizaba Afrodita.Abrí mi cuaderno y saque mi pluma favorita, que me hizo pensar en lo que Lorenhabía dicho acerca de que prefere escribir a mano su poesía más que en unordenador ... y me hizo pensar en Loren cuando toco mi cara ... y mi espalda ... yen la conexión que había entre nosotros. Sonreí y sentí mis mejillas calientes, yentonces me di cuenta de que estaba sentada allí sonriendo y sonrojándomecomo una retrasada por un tipo que era demasiado mayor para mí, y un Vampiro.Ambas cosas me hicieron ponerme muy nerviosa (y debería). Quiero decir, fuetotalmente hermoso, pero era algo pasajero. Un adulto que conocía todos lossecretos sobre Vampiros y sangre, así, la lujuria en general. Que, por desgracia,era lo más delicioso, sobre todo después de mi breve pero muy desagradableescena chupa sangre con Heath.Yo apoye mi pluma contra la pagina el blanco del bloc de notas. Bueno, estadodándome algunos besos y un poco de andar por ahí con Erik durante el mespasado. Sí, me gustó. No, no había ido muy lejos. Una de las razones era que yono solia actuar como una puta. Otra razón era que yo era aún demasiadoconsciente de vi accidentalmente a Erik y a Afrodita su muy ex-novia, de rodillasdelante de él tratando de hacerle una mamada, y no quería que Erik seconfundiera porque defnitivamente no era una puta stank como Afrodita. (yointente ignorar y sacar de mi memoria el bulto y el roce de los pantalonesHeath.) Así que, defnitivamente me atrajo a Erik, que todo el mundo pensabaque era mi novio ofcial, a pesar de que no había hecho mucho acerca de eso.Mi mente se trasladó a Loren. Fuera a la luz de la luna con mi piel descubiertaLoren me hizo sentir como una mujer no una inexperta, nerviosa niña, que es 142
    •  Mariscomo me siento en torno a Erik. Pero cuando había visto el deseo de los ojos deLoren me sentí hermosa y de gran alcance y muy, muy sexy. Y, sí, tuve queadmitir que me gustó esa sensación.¿Y cómo diablos ecaja Heath en todo esto? Me siento diferente con Heath quecon Erik o Loren. Heath y yo teníamos algo. Nos conocemos desde que éramosniños, y que habíamos tenido encuentros, dentro y fuera, durante los últimos dosaños. Yo siempre bia tratado mcuho con Heath, y habíamos hecho algunas cosas,pero él nunca me convirtió, como antes lo hizo cuando se cortó la garganta y medio a beber su sangre.Me dio un escalofrío y automáticamente me lamí los labios. Sólo pensar en ellome hizo sentirme caliente y horrorizada al mismo tiempo. Defnitivamente queríavolver a verlo.Pero es porque todavía me preocupaba por él, ¿o es sólo a causa de la intensased de sangre que sentía por él?No tenía ni idea. Cierto, me gustó Heath durante años. Fue un poco tonto algunasveces, pero generalmente en una manera dulce. Él me trató bien, y me gustabapasar el rato con él, al menos las cosas habían sido así antes de que se hubieseiniciado en las borracheras.Entonces su dopaje se había convertido en una estupidez, y yo realmente noconfía en él. Pero dijo que había salido de todo, por lo que ¿no signifca que él esel hombre nuevo que a mí me gustaba tanto? Y, en caso afrmativo, ¿qué diablosiba a hacer con respecto a (1) Erik (2), Loren (3) el hecho de que beber lasangre de Heath estaba totalmente en contra de las normas de la Casa de laNoche, y (4) yo era defnitivamente va a beber más de su sangre.Mi suspiro sonó sospechosamente como un sollozo. Realmente necesitaba hablar.¿Neferet? De ninguna manera. Yo no estaba a punto de decirle a un adultovampiro sobre Loren. Yo sabía que debía admitir que había estado bebiendo lasangre de Heath (suspiro de nuevo) y probablemente la intensifcación de laimprenta entre nosotros. Pero no podía. Al menos no todavía. Sé que es egoísta,pero yo no quería tener problemas con ella mientras estuviera todavía tratandode resolver el liderazgo de las hijas de la oscuridad.¿Stevie Rae? Ella era mi mejor amiga, y quería contárselo, pero si realmente ibaa hablar con ella luego signifcaba que tenía que reconocer que había bebido lasangre de Heath. Dos veces. Y lo mucho que quería beber de nuevo. 143
    •  Maris¿Puede que pensara que fuera un monstruo? Me asusté. No podía pensar en mimejor amiga mirándome como si yo fuera un monstruo. Además, no pensé que lofuera a entender, no de verdad.No podía contárselo a la abuela. Ella defnitivamente no entendería que Loren esmuy mayor. Y no podía imaginarme hablando con ella sobre la lujuria de sangre.Irónicamente, me di cuenta de una persona con la que podía hablar acerca de lasangre, y sin duda entendería sobre la lujuria era Afrodita. Y, curiosamente,parte de mí quería hablar con ella, sobre todo después de descubrir que susvisiones siguen siendo verdad. Tuve la sensación de Afrodita me decía que nohabía mucho más que lo que estaba pasando con ella, el hecho de que ella eradefnitivamente una odiosa perra.Había enojado Neferet que era mucho más evidente. Pero había dicho Neferet aAfrodita, en frío, palabras de odio, que NYX había retirado su favor, y ella mehabía dejado claro a mí (y prácticamente a la totalidad de la escuela) que lasvisiones de Afrodita eran falsas. Pero tuve la prueba de que no lo eran. Me diomiedo, y una sensación recorrió mi piel sensación, pero me estaba empezando apensar sobre cuánto podría confar en Neferet.Obligue a mis pensamientos volver de nuevo a la sala de medios de comunicacióny centrase en la nueva búsqueda que tenía que hacer, abrí el libro del antiguoritual, y de él se deslizo un papel ondeando hacia fuera de él cogí el papel, meimagine que alguien se había dejado notas en el libro, y me congelé. Mi nombrehabía sido impreso en la parte superior en una elegante caligrafíadefnitivamente reconocida. Para Zoey Sacerdotsa atactva. Noche no puede ocultar su sueño escarlata. El deseo de aceptar la lamada.Las palabras del poema enviaron un escalofrío a través de mí. ¿Qué diablos?¿Cómo sabia nadie en toda la costa oeste, y mucho menos Loren, que iba abuscar en este libro?Mi mano temblaba, así que sujete el papel lentamente y releí el poema. Si yo 144
    •  Marisdejara de lado el hecho de que era increíblemente romántico que el PoetaLaureado Vampiro me escribiera poesía y de leer el poema sin estar totalmenteasombrada por la manera sexy, me daría cuenta de algo tan inquietante comoque el Haiku estaba aquí en primer lugar.Noche no puede ocultar su sueño escarlata. Me estoy volviendo absolutamenteloca, ¿Cómo sabe Loren que he estado bebiendo sangre? El poema de repente sesintió mal.... peligroso... como una advertencia de que no era en realidad unaadvertencia, y comencé a preguntarme acerca del poeta. ¿Qué pasa si Loren noha escrito esto? ¿Qué pasa si es Afrodita? Yo había escuchado hablar a suspadres. Ella se suponía que iba intentar expulsarme del liderazgo de las hijasoscuras. ¿Podría este ser su plan? (Jeesh, su plan. Yo estaba empezando a sonarcomo un mal cómic.)Bueno, Afrodita me había visto con Loren, pero ¿cómo podría ella saber sobre elHaiku? Además, ¿cómo sabia Afrodita que yo estaría de vuelta en el centro demedios con este viejo libro? Sonaba más como una pieza rara de informaciónpsíquica que tendría un adulto vampiro aunque yo no tenía ni idea de cómo.Quiero decir, yo no había conocido aún, había elegido el libro hacia unos minutos.Nala saltó sobre la mesa de ordenador, asustándome. Ella se quejó y se frotocontra mí.- Bien, bien. Voy a ir a trabajar- Pero como ya había buscado a través de losantiguos libros de hechizos y rituales tradicionales mi mente se mantenía encírculos dándole vueltas a lo del poema y la incómoda sensación de que parecehaberse presentado permanentemente bajo el hueso de mi pecho. 145
    •  MarisCAPÍTULO 16Nala me estaba llevando a través del centro de medios de comunicación - el gatohabía sido tan buena que se había dormido y siquiera se molestó en quejarse demí la recogí. Comprobé el reloj cuando salí de la sala, y no podía creer quehubieran pasado varias horas. No es de extrañar que mi trasero estuvieradormido y mi cuello tan rígido.Pero estar temporalmente incómoda realmente no me importa porque en realidadya sabía lo que iba a hacer para el ritual de luna llena. Me quite un gran pesode encima de mi mente. Yo todavía estaba nerviosa, y no gastaba demasiadotiempo considerando el hecho de que cuando realizara el ritual tenía que hacerlodelante de un montón de chicos, la mayoría de los cuales probablemente estabanemocionados de que yo asumiera el liderazgo de su compañera Afrodita.Sólo necesitaba permanecer centrada en el ritual en sí mismo, y recordar laincreíble sensación de que tengo cada vez que invoco los cinco elementos. Elresto de trabajo en sí. Esperemos.Empujé para abrir la pesada puerta de la escuela y salí en un mundo diferente.Estaba nevando de manera constante, y debía de haber estado haciéndolo todo eltiempo que estuve en el centro de medios. Los terrenos de la escuela estabancompletamente cubiertos por un edredón de color blanco prodigioso. El vientoazotaba y la visibilidad era terrible. Las luces de gas que marcaban el camino nose veían mucho más que puntos de color amarillo brillante contra la blancaoscuridad.Probablemente debería haber ido por dentro del edifcio y tomar mi camino a lolargo de la sala de la escuela hacia el dormitorio, para mantenerme dentro tantocomo pudiera y, a continuación, hacer un rápido repaso de la parte más alejadadel dormitorio de las niñas, pero realmente no quería. Pensé acerca de cómotenía razón Stevie Rae. La nieve era realmente mágica. Cambia el mundo, lo hacemás silenciosos, más suave, más misterioso. Como joven, yo ya tenía un poco de laprotección natural contra el frio de un adulto Vampiro.Quiero decir, me hizo pensar en frío, las criaturas que existen muertos porbeber la sangre de la vida - totalmente horrible, aunque extrañamente se señalóa la refexión. Ahora yo sabía más acerca de lo que era ser próximos, por lo quehe entendido que mi protección contra el frío se acerca más a un mayormetabolismo de ser muertos. Vampiros no están muertos. Están sólo cambiando. Esa el hombre que le gustaba el combustible del miedo entorno al mito del no- 146
    •  Marismuerto, que era el inicio para encontrarlo un poco molesto. De todos modos, megustaba ser capaz de caminar en una tormenta de nieve sin sentir como si mefuera a congelar. Nala hacia una madriguera contra mí, ronroneando en voz altacuando la envolví en mis brazos para protegerla.En nieve mis pasos sonaban sordos y parecía que en ese momento estaba sola enun mundo que se había hecho en blanco y negro mezclados entre sí para formarun único color que se acaba para mí.Sólo había caminado unos pasos cuando suspire y apreté frente a mí con losbrazos a mi gata. Necesitaba ir a la escuela a por los hechizos y rituales paraalmacenarlos y obtener algunos eucaliptos. De lo que yo había leído en el libroritual antiguo, el eucalipto se asoció con la curación, la protección y lapurifcación, tres cosas que pensaba que eran importantes para evocar durantemi primer ritual como líder de las Hijas Oscuras.Podía obtener el eucalipto mañana, pero iba a necesitar hacerle un nudo como sifuera una cuerda, como parte del hechizo que planeaba hacer, y ... así queprobablemente era inteligente que lo practicara para que no lo deje caer duranteel hechizo o, peor, que de repente descubra que eucaLyptus no es tan fexiblecomo yo esperaba y cae en pedazos cuando traté de hacerle un nudo y luego yoavergonzada de color rojo brillante y deseara arrastrarme a la sala rec yenroscarme en una posición fetal llorando...Un empujón saco la encantadora imagen de mi mente, la vuelta, y comencé acaminar penosamente de vuelta al edifcio principal. Fue entonces cuando vi laforma. La cogió mi ojo, porque no pertenecería - y no sólo porque es inusual queotro joven fuera lo sufcientemente tonto para estar caminando en la tormentade nieve. Lo que me extraña es que era una persona, porque defnitivamente noera un gato o un arbusto, no estaba caminando en la acera.Estaba caminando en dirección general hacia la sala rec, pero iba a través delcésped. Me detuve y eche un vistazo a través de la caída de nieve. La personallevaba una larga y oscura capa con capucha.La necesidad de seguirlo me golpeó con tal fuerza que me dejo sin aliento. Casicomo si yo no tuviera ninguna voluntad de mi misma, me baje de la acera y meapresure detrás de la misteriosa persona, que había llegado al borde de la líneade árboles que crecían a lo largo de la pared exterior.Mis ojos se agradaron. Al instante la fgura que entró en la sombra, quien fuera,él o ella, comenzó a moverse con velocidad inhumana, levantando una oleada 147
    •  Marisdetrás de ella salvajemente en la nieve llena de viento. La fgura parecía teneralas. ¿Roja? No veo destellos escarlata contra los vislumbres de piel blanca. Lanieve había picado mis ojos y tenía la visión borrosa, pero celebró Nala másestrictos para mí y patadas a un trote rápido, aunque yo podría decir si yoestaba siendo llevada a la zona oriental de la muralla a través de la trampilla. Elmismo lugar donde había visto a los otros dos espectros o fantasmas o lo quefueran. El lugar que me decía que realmente no quería ir de nuevo, por lo menosno estamos solos.Sí, me habría vuelto a mi izquierda y marchado directamente al dormitorio.Naturalmente, yo no.Mi corazón estaba como loco y Nala estaba refunfuñando en mi oído cuandoentre en la línea de árboles y continúe la carrera a lo largo de la pared, todo eltiempo pensando que era absolutamente loco por mi parte estar aquípersiguiendo en el mejor de los casos a alguna niña que estaba tratando deescabullirse fuera de la escuela, y en el peor, un fantasma de los que asustan deverdad.Se perdió de vista la persona, pero yo sabía que me estaba acercando a unatrampa, por lo que me ralenticé, automáticamente dentro de los límites de lo másprofundo y sombras en movimiento de árbol en árbol. Es aún más difícil ahoranevando, Nala y yo, estábamos cubiertas de blanco y yo estaba empezando asentir frío. ¿Qué estoy haciendo aquí?No importa lo que mi intestino me decía, mi mente estaba diciendo que yo estabaloca y actuando que necesitaba para mí mismo (y para mi gata que temblaba)volver de nuevo a la residencia. Esto no era realmente ninguna de misresponsabilidades. Tal vez uno de los profesores era el controlaba la... No sé losmotivos ... para asegurarse de que algunos jóvenes (como yo) no estuvierandeambulando por la tormenta.O quizás quien deambulaba por los terrenos de la escuela era quien habíamatado brutalmente a Chris Ford y secuestrado a Brad Higeons, y ahora se vafurtivamente fuera de nuevo, y si le enfrentaba me había asesinado, también.Sí, claro. Hablar con demasiada imaginación.Entonces oí las voces. Me frené hacia abajo, prácticamente estaba de pintillashacia delante hasta que fnalmente pude ver. Había dos fguras de pie por latrampilla abierta. Parpadee duro, tratando de ver más claramente a través de lacortina de nieve. La persona más cercana a la puerta era el que había venidosiguiendo, y ahora que él no estaba en funcionamiento (a una ridícula velocidad) 148
    • Marispude ver que era extraña, se agazapaba con una postura encorvada. Cambié miatención a la otra fgura, y me sentí el frío que cepillaba mi piel cono la nieveen mi alma. Era Neferet.Ella parecía misteriosa, poderosa y con su cabello castaño rojizo volando a sualrededor y la nieve que cubría el largo vestido negro que llevaba. Ella estabade frente a mí, por lo que pude ver que su expresión era severa, casi enojada, yestaba hablando intensamente a la persona envuelta, utilizando expresiones consus manos. En silencio, me moví más cerca, era perfecto que tuviera un trajeoscuro para que me mezclara bien con las sombras cerca de la pared. Desde estanueva posición podía oír piezas de lo que estaba diciendo Neferet que se alejabacon la nieve llena de viento.- ...Ten más cuidado con lo que haces! No voy a...Estaba escuchado atentamente, tratando de oír a través de los gemidos delviento, y me di cuenta de que la brisa me traía mucho más que las palabras deNeferet. Pude oler algo, incluso en el fresco aroma de la caída de nieve. Es unlugar seco, el olor mohoso, extrañamente estaba fuera de lugar en esta fría yhúmeda noche.- ... Demasiado peligroso - decía Neferet. - Obedece o..Perdí el resto de la frase y, a continuación, se pausaron. La fgura envueltarespondió con unos extraños gruñidos que eran más animales que humanos.Nala, que habían estado doblada debajo de mi barbilla y parecía habersequedado dormido, de nuevo, de repente levanto su cabeza azotada. Incluso máslejos me metí detrás del tronco del árbol cuya sombra me escondía como yo aNala y ella comenzó a gruñir.- Shhh - le susurre y trate de mantenerla en calma. La hice callar, pero yopodía sentir que la piel de su espalda se había levantado y que los ojos seredujeron a rendijas enojadas mientras miraba a la persona envuelta.- ¡Lo prometiste!El sonido gutural de la voz del hombre misterio recorrió mi piel. Me asome desdedetrás del árbol en el tiempo justo para ver a Neferet levantar la mano como sise le estuviera en una huelga. Él se acobardo con la espalda contra la pared,provocando la caída de la capucha dejando ver su rostro, y mi estómago serevolvió tan fuerte que pensé que podría vomitar. 149
    •  MarisEra Elliott. El chico muerto cuyo fantasma había atacado Nala y a mí el mespasado. Neferet no le golpeó. En su lugar ella violentamente puso un gestoabierto de ira. Había subido el tono de su voz, de modo que todo lo que dijollego a mí a través del viento.- ¡Tu no puedes tener más! El tiempo no está bien. No puedes comprender estascosas, y es posible que no se trate de mí. Ahora, la licencia aquí. Desobedeceotra vez y sentirás mi ira, y la ira de una diosa es terrible de ver.Elliott se apretó lejos de Neferet.- Sí, diosa – él dijo.Era él, yo sabía que era. Aun cuando su voz era áspera yo lo reconocí. De algunamanera Elliott no había muerto, y tampoco había cambiado en un adulto Vampiro.Era algo más. Algo terrible.Incluso he pensado en cómo era de asqueroso, Neferet suavizo la expresión.- No quiero estar enojada con mis hijos. Ustedes saben que son mis mayoresalegrías.Vi como Neferet avanzaba hacia Elliott y le acariciaba la cara. Sus ojoscomenzaron a brillar el color de la sangre de edad, e incluso desde la distanciapude ver que todo su cuerpo se tensaba. Elliott había sido un corto, rechoncho,con muy poco atractivo chico de piel blanca y pelo rojo zanahoria quehabitualmente rizado.Todavía era todas esas cosas, pero ahora sus pálidas mejillas adustas y sucuerpo estaba encorvado, como si se hubiera doblado sobre sí mismo. Así queNeferet tenía que agacharse para besar sus labios. Totalmente en bruto, oí ellamento en Elliott de placer. Ella se enderezó y se rió. Era un lugar oscuro, y fueun seductor sonido.- ¡Por favor, Diosa! - Elliott lloriqueo.- Sabes que no lo mereces.- ¡Por favor, Diosa! - repitió. Su cuerpo se vio dar unos escalofríos.- Muy bien, pero recuerda. Lo que te da una diosa, ella también te lo puede 150
    •  Marisquitar.No pude dejar de mirar, vi a Neferet levantar el brazo y subir su manga.Entonces ella arrastro sus dedos de la mano a través de su antebrazo, dejandouna delgada línea de color escarlata que inmediatamente comenzó a gotearsangre. Sentí el sorteo de su sangre. Cuando se celebró en el brazo, ofreció aElliott, que se presionaba contra la áspera corteza del árbol, lo que obligaba amí mismo permanecer quieto y oculto, cayó de rodillas ante ella y, al mismotiempo que hizo salvajes gruñidos y gemidos, comenzó a chupar la sangre deNeferet.Desgarré mis ojos de él para mirar Neferet. Que había arrojado su cabeza haciaatrás y sus labios se abrían como si con la grotesca criatura Elliott chupando lasangre de su brazo fuera una experiencia sexual.Algo profundo dentro de mí sentía deseo de responder. Quería abrir el tramo yla piel de alguien....¡No! Me metí por completo detrás del árbol. Yo no me convertiría en unmonstruo. Yo no sería un monstruo. No podía dejar que esta cosa tomara elcontrol de mí. Despacio y en silencio empecé de nuevo a caminar por dondehabía venido, me negué a mirarlos de nuevo. 151
    •  MarisCAPÍTULO 17Todavía me sentía débil, confusa, y más que un poco mal del estómago cuandofnalmente llegamos al dormitorio. Había grupos de niños agrupados en torno a lahabitación principal viendo la televisión y bebiendo chocolate caliente. Agarré unatoalla de una pila que estaba en la puerta y me uní a Stevie Rae, las gemelas, yDamien en torno al televisor para ver nuestro programa favorito Project Runway,y comenzó a secarme mientras Nala chistaba. Stevie Rae no se dio cuenta deque estaba atípicamente tranquila.Ella estaba muy ocupada hablando sobre el funcionamiento de la bola de nieveque había evitado anteriormente en la gran batalla de nieve que después de lacena había causado estragos hasta que alguien había arrojado una bola de nieveque había golpeado la victoriana ventana de la ofcina de Dragón. Dragón era loque todo el mundo llama profesor de esgrima, y él no era un vampiro cualquierapara tomarle el pelo o molestarle.- ¡Dragón acabo con la guerra de nieve!- Stevie Rae dijo - Pero fue realmentedivertido mientras duro.- Sí, Z, que no has visto una lucha hellacious malvado - dijo Erín. - Nos llamó lamierda Vete de Damián y su novio - dijo Shaunee.- ¡Él no es mi novio! – dijo Damien, pero con su sonrisa parecía que iba aagregar un pero al fnal de la frase.- ¿Qué ...- ... Nunca - dijeron las Gemelas.- Creo que él es lindo - dijo Rae Stevie.- Yo también - dijo Damián, convirtiéndose adorablemente en rosa.- ¿Qué piensas tu de él, Zoey? - Stevie Rae me preguntó.Parpadeé a Stevie Rae. Era como si yo estuviera dentro de una pecera en elmedio de un tifón, y todos los demás estuvieran en fuera mientras disfrutar deltiempo precioso.- ¿Está todo bien, Zoey? - Damien dijo. 152
    •  Maris- Damián, ¿puedes conseguirme algunos eucaliptos? - Dije bruscamente- ¿Eucaliptus?Yo asentí.- Sí, algunos capítulos de la misma, y algunos de salvia, también. Lo necesitopara el ritual de mañana.- Sí, no hay problema - dijo Damián, viéndose demasiado cerca de mí.- ¿Con respecto al ritual todo resuelto, Z? - Stevie Rae preguntó.- Creo que sí- Me detuve y tomé un largo aliento. Luego me reuní con la miradacuestionable de Damien.Damián, ¿ha habido algún caso de un joven que parecía haber muerto, pero mástarde fue encontrado vivo? Para su crédito, Damien no me preguntó si me habíavuelto loca. Podía sentir que las gemelos y Stevie Rae me miraban a mí, como siacabara de anunciar que iba a ser sobre las niñas Gone Wild: Vamp edición, perolas ignoré y me mantuve centrada en Damien.Todos sabíamos que pasaba horas estudiando, y recordaba cada cosa que leía. Sialguno de nosotros supiera la respuesta a mi pregunta extraña, sería él.- Cuando el cuerpo de un joven comienza a rechazar el cambio no hay nada quelo detenga. Eso es evidente en todos los libros. También es lo que nos ha dichoNeferet. Zoey- Yo nunca lo escuché hablar tan grave. - ¿Qué hay de malo?- ¡Por favor, por favor, por favor dime que no te sientes enferma! - Stevie Raeprácticamente sollozó.- ¡No! No es nada de eso - dije rápidamente- Estoy bien. Te lo prometo.- ¿Qué pasa?- Shaunee dijo.- Nos estás asustando - dijo Erín.- No quiero - les dije. - Bueno, esto está saliendo todo mal, pero creo que vi alchico Elliott.- ¡Huh! 153
    •  Maris- ¡Qué! – dijeron las gemelas juntas.- No entiendo - dijo Damián. - Elliott murió el mes pasado.Stevie Rae amplio los ojos de repente.- ¡Al igual que Elizabeth! - dijo. Antes de que pudiera decir nada, ella tomo unbrusco y largo aliento, antes de seguir con la frase - El mes pasado Zoeypensaba que vio el fantasma de Elizabeth andando por el muro, pero no dijimosnada porque no queríamos asustar a nadie.Abrí la boca para explicar todo sobre Elliott Neferet. Y la cierre de nuevo. Yodebería haber pensado antes que no podía decir ni una sola palabra a cualquierade ellos sobre Neferet. Vampiros son muy intuitivos. La alta Sacerdotisa Neferetes increíblemente intuitiva.Tanto es así que a menudo parece ser capaz de leer los pensamientos reales. Deninguna manera pondría a mis cuatro amigos a caminar alrededor de la escuelasabiendo que yo había visto algún tipo de arrendamiento repugnante de criaturano-Elliott chupar su sangre sin saber que Neferet asusté a todos en sus mentes.De lo que había sido testigo de esta noche lo tendría que mantener totalmentepara mí misma.- ¿Zoey? - Stevie Rae puso su mano en mi brazo. - puedes decirnos lo que sea-Me sonrió y deseaba con todo mi corazón el poder contárselo.- Yo creo que vi el fantasma de Isabel durante el mes pasado. Y creo que estanoche he visto Elliott - dijo fnalmente.Damián frunció el ceño.- Si has visto fantasmas, ¿por qué me preguntas por la recuperación de polluelosque rechazan el cambio?Miré a mi amigo a los ojos y mentí.- Porque parece más fácil creer que yo estaba viendo fantasmas - o al menos lohice. Entonces sonaba como una locura.- Si viera un fantasma me asustaría - dijo Shaunee. 154
    •  MarisErín asintió entusiastamente de acuerdo.- ¿Fue como con Isabel?- Stevie Rae preguntó.Al menos en esto no tenía que mentir.- No. Él parecía más real, pero lo he visto en el mismo lugar, a lo largo de estemuro, y sus ojos brillaban de un extraño color rojo.Shaunee sintió un escalofrió.- Estoy segura de mierda de mantenerme alejada de la pared es escalofriante -dijo Erín.Damien, siempre sabio, aprovecho su barbilla moviéndola como un profesor.- Zoey, tal vez tienes otra afnidad. Tal vez puedes ver a los jóvenes vampirosmuertos.Yo había pensado que esto era una posibilidad, a pesar de que era imposible, siyo no hubiera visto al supuesto fantasma, sólido y totalmente real, bebiendo lasangre de mi mentora. Aún así, era una buena teoría, y una excelente manera demantener ocupado a Damien.- Podrías tener razón - le dije.- Ugh - dijo Stevie Rae - Espero que no.- Yo también. Pero, ¿podrías hacer una investigación sobre eso para mí, Damien?- Por supuesto. Voy a ver también las referencias de los polluelos obsesionados.- Gracias, aprecio eso.- Sabes, creo que recuerdo algo de eso que vi en una lectura sobre una antiguahistoria griega Vampira, sobre los espíritus que merodean inquietamente tumbasde la antigua...Cierro a cabo la conferencia Damián, contenta de que Stevie Rae y los gemelosestuvieran más involucrados con la escucha de sus cuentos de fantasmas que depedirme más datos. Odiaba mentirle, sobre todo porque me hubiera gustadohaberles dicho todo. Lo que vi me había asustado de verdad. ¿Cómo diablos me 155
    •  Marisvoy a enfrentar de nuevo a Neferet?Nala frotaba su cara contra la mía y luego se asentó en mi regazo. Empecé amirar la televisión y mientras Damien contaba unos viejos cuentos de fantasmasvampiros. Y entonces me di cuenta de lo que estaba viendo y Stevie Rae estabasentada sobre el mando a distancia me alce para cogerlo mientras movía lalámpara de mesa que estaba a su lado, causando que un mee-UF-ow snort! deNala por las molestias y por tener que saltar de mi regazo. Yo ni siquiera tuvetiempo para calmarla, pero rápidamente apareció el volumen.Se Chera Kimiko de nuevo en una repetición de las noticias llevar historia.El cuerpo del segundo adolescente de la Unión High School, Brad Hogeons, fueencontrado por unos guardias de seguridad del museo esta noche en el arroyoque corre a lo largo del Museo Philbrook. La causa de la muerte no se informóofcialmente en este momento, pero fuentes Fox News ha dicho que el muchachomurió de pérdida de sangre a través de múltiples laceraciones.- No ... - Sentí mi cabeza moverse hacia adelante y hacia atrás temblando. Huboun terrible zumbido en mis oídos.- Esa es la corriente que cruzamos cuando fuimos al patio de la Philbrook parael Ritual de Samhain el mes pasado - dijo Stevie Rae.- Es sólo a una calle de aquí - dijo Shaunee.- Las hijas oscuras lo utilizan para escabullirse por ahí todo el tiempo para losrituales - dijo Erín.Damien dijo entonces lo que todos estábamos pensando.- Alguien está tratando de hacer que parezca que los vampiros están matandochicos humanos.- Tal vez lo están haciendo - Yo realmente no quería decir mi pensamiento envoz alta, y apreté los labios para cerrarlos, sentimos de inmediato, yo lopermitiría que se deslizan.- ¿Por qué lo dices, Zoey? - Stevie Rae sonaba totalmente conmocionada.- Yo no sé. Yo realmente no quiero decir eso Yo balbucee no estaba segura de loque realmente signifca o por qué lo dije. 156
    •  Maris- Estas asustada, eso es todo - dijo Erín.- Por supuesto que lo está. Ella conocía a los niños - añadió Shaunee- Y encimade todo esto, vio un maldito fantasma el día de hoy.Damien estaba estudiándolo de nuevo.- ¿Tuviste una sensación antes de oír que Brad estaba muerto, Zoey? - pidiósilencio.- Sí. No – suspiré - Pensé que estaba muerto tan pronto como oí que habíadesaparecido - le admití.- ¿Algunos detalles que vinieran con la sensación? ¿Conoces alguna cosa más? -Damien dijo.Como si las preguntas de Damien ***ellos había miembros de mi teoría***arrebato de mi mente las palabras que había escuchado hablar a Neferet: ...demasiado peligroso... Usted no puede tener más ... No lo puedes entender ... Esposible que no me pregunte ... . Sentía un terrible frío que no tenía nada quever con la tormenta de nieve fuera.- Nada que viniera con ese sentimiento. Tengo que ir a mi habitación - le dije, derepente no puede ver a ninguno de ellos. Odiaba la mentira, y duda de quepudiera mantenerla si me quedaba con ellos mucho más tiempo. - Tengo queterminar las palabras rituales de la mañana - les dije- Y no dormí mucho anoche.Estoy muy cansada.- Bueno, no hay problema. Lo entendemos - dijo Damián.Todos estaban tan obviamente preocupado por mí que yo apenas podía cumplircon sus ojos.- Gracias, muchachos - murmuré cuando salí de la sala. Yo estaba a media alturade las escaleras cuando Stevie Rae me alcanzo.- ¿Te importa si me vuelvo a la sala ahora, también? Tengo un dolor de cabezamuy malo. Realmente quería ir a dormir. No voy a error mientras estudio o nada.- No, no me importa - le dije rápidamente. La miré. Parecía estar un poco pálida.Stevie Rae era tan sensible que, aunque no conocía a Brad o a Chris, susmuertes claramente la habían perturbado. Añadir que mi anuncio sobre los 157
    •  Marisfantasmas, y la pobre chica probablemente estaba muerta de miedo. Puse mibrazo alrededor de ella y le dí un apretón y subimos hasta nuestra puerta.- Oye, todo va a estar bien.- Sí, lo sé. Estoy cansada. Ella me sonrió, pero no con el sonido alegre al queestaba acostumbrada.No dije mucho mientras nos poníamos nuestros pijamas. Nala corrió rápidamentea través de la puerta, saltó sobre mi cama, y estaba ya durmiendo casi tanrápido como Stevie Rae, fue un alivio para mí porque no tenía que pretenderestar escribiendo las palabras de un ritual que había ya terminado. Había algomás que tenía que hacer, y yo no quería explicarle nada a nadie, ni siquiera a mimejor amiga. 158
    •  MarisCAPÍTULO 18Mi libro de texto Vampiro 415 Sociología estaba exactamente donde lo dejé en labiblioteca en mi mesa de ordenador. Se trata de un alto nivel o, como lo llamanaquí, sexto nivel. Neferet me lo había dado, poco después de que llegase cuandoera evidente que el cambio que estaba sucediendo en el seno de mi cuerpo erade un tipo diferente de lo que pasa normalmente con otros polluelos. Habíanquerido pasarme del tercer curso de clase ex Soc.Al nivel superior de las Regiones, pero había conseguido hablar con ella de eso,diciéndola que ya era ya bastante diferente, no queria otra cosa más que mehiciera más monstruo para el resto de los niños de aquí. Nuestra promesa eraque yo iría a través de los 415 a nivel de texto, capítulo por capítulo, y pediríasus preguntas en el camino.Bien, bien, me intente a hacerlo, pero con una cosa y otra (teniendo a las hijasde la oscuridad, saliendo con Erik regularmente, las tareas escolares, y otrascosas), solo había visto el libro en mi repisa.Con un suspiro que sonó casi tan cansado como me sentía, tomé el libro fui a lacama y me apoye en un montículo de almohadas. A pesar de los horriblesacontecimientos del día, tuve que luchar para mantener los ojos abiertosvolviendo al índice y encontrando lo que estaba buscando: sed de sangre. Habíatoda una serie de números de página después de la palabra, por lo que marqueel lugar en el índice, cansada de vuelta a la primera página aparecería en lalista, y comencé a leer.Al principio leí cosas que ya había descubierto por mí misma: como que es en elcamino del cambio cuando se desarrolla un gusto por la sangre. Beber sangrepasa de ser para algunos una cosa abominable a algo delicioso. En el momento enque un joven se encuentra muy avanzado en el proceso de cambio, puededetectar el olor de la sangre a distancia. Debido a los cambios en el metabolismo,las drogas y el alcohol tienen cada vez menos efecto sobre polluelos, y comoeste efecto se disipa, se van a encontrar que los efectos del consumo de alcoholen sangre corresponden aumentando.- No bromeo - le dije a mi respiración.Incluso beber la sangre joven mezclada con vino me había dado una increíblesensación. Beber la sangre de Heath como si fuera fuego había sido una 159
    •  Marisexplosión deliciosa dentro de mí. Di la vuelta por delante a la lectura. Yo ya sabíatodas las cosas sobre que la sangre estaba deliciosa. Entonces mi ojo capturo unanueva partida, y me detuve en esa página. SEXUALIDAD y sed de sangreAunque la frecuencia de necesidad varía en función de laedad, el sexo y, en general, la fuerza de Vampiro, losadultos deben alimentarse periódicamente de sangre humanapara permanecer saludables y sanos. Por lo tanto, es lógicoque la evolución, y nuestra querida Diosa, NYX, se hanasegurado de que beber sangre sea un proceso agradable, tantopara el Vampiro como para los humanos donantes. Como ya hemosaprendido, la saliva de vampiro actúa como un anticoagulantepara la sangre humana. La saliva también segrega endorfinasdurante el proceso de beber sangre, que estimulan algunas delas zonas del cerebro, y el Vampiro y el humano puedensimular el orgasmo.Parpadee y me frote la mano por la cara. Bueno, ¡diablos! No era de extrañarque me hubiera sentido putilla con la reacción de Heath. Que se encendieramientras yo bebía sangre estaba programado en mi cambio de genes. Fascinada,seguí leyendo.Los Vampiro mayores, liberan mas endorfinas en la sangrepotable, y es más intensa la experiencia de placer paraVampiros y humanos.Vampiros durante siglos han especulado que el éxtasis de lasangre potable es la clave de la razón por la cual los sereshumanos han denigrado a nuestra raza. Los seres humanos sesienten amenazados por nuestra capacidad de llevarlos a tanintenso placer durante un acto que consideran peligroso yabominable, por lo que nos han etiquetado como predadores. Laverdad, por supuesto, es que los vampiros pueden controlar sused de sangre, por lo que hay poco peligro físico para losdonantes. El peligro está en la imprenta que a menudo seproduce durante el rito de beber la sangre.Completamente absorta, me apresuré a la próxima sección. IMPRENTAPie de imprenta Vampiro entre un humano no se produce cada 160
    • vez que un Vampiro quiera. Muchos estudios se han realizado Marispara tratar de disuadir a las minas exactamente por quéalgunos seres humanos se imprenta y otros no, pero aunque hayvarios factores determinantes, como en el emocional, larelación entre los humanos y la pre-Vampiro en Cambio, laedad, relaciones sexuales, orientación, y la frecuencia debeber sangre, no hay manera de predecir con certeza si unhumano se va a imprimir con un Vampiro.El texto pasó a hablar sobre cómo los vampiros debe tener cuidado al beber deun donante vivo, frente a recibir la sangre de los bancos de sangre, que son muypocas las empresas secretas, los humanos no son conscientes de que existen enabsoluto (al parecer, los pocos seres humanos que lo saben están muy bienpagados por su silencio). El libro defnitivamente Soc. Potable daba mala vista dela sangre de los seres humanos y había un montón de advertencias sobre lopeligroso que es una imprenta para los humanos, ¿cómo no sólo es el hombreahora emocionalmente ligado a un Vampiro, pero está ligado a los recursoshumanos, también?Esto me hizo sentarme recta. Con una sensación de enfermedad en mi estómago,leí acerca de cómo una vez que la imprenta está en su lugar una vampiresapuede sentir las emociones del ser humano y en algunos casos, puede llamar ytener un seguimiento de los humanos. El texto se salió por la tangente hablandosobre cómo Bram Stoker había sido impreso por una vampiresa una altasacerdotisa, pero que no había entendido porque su compromiso con NYX teníaque ir antes de él, y en un ataque de celos había traicionado su ira exagerandolos aspectos negativos de una imprenta en su famoso libro, Drácula.- Huh. No tenía idea - dije. Irónicamente, Drácula había sido uno de mis librosfavoritos desde que le leí cuando tenía trece años. Deambule por el resto de lospárrafos hasta que llegué a una parte que me hizo masticar mi labio cuando loleí lentamente. Incipiente-imprenta VampiroComo se discutió en el capítulo anterior, debido a laposibilidad de impresión instantánea, se prohíbe a lospolluelos beber la sangre de los donantes, pero puedenexperimentar entre ellos. Se ha demostrado que los polluelosno pueden imprentarse de otros. Sin embargo, es posible paraun adulto Vampiro que un joven si se imprente. Esto lleva acomplicaciones físicas y emocionales una vez que el jovencompleta el cambio a menudo no son beneficiosas ni para el 161
    • vampiro adulto ni el joven, por lo tanto, beber la sangre de Marisjoven y adulto entre Vampiros esta estrictamente prohibido.Me sacudí la cabeza, de nuevo horrorizada por el intercambio de sangre del quehabía sido testigo entre Neferet y Elliot. Dejando a un lado todo el tema de lamuerte de Elliott, que aún me confunde, Neferet era una poderosa AltaSacerdotisa. Maldito no se le debería dejar que un joven bebiera su sangre (nisiquiera un muerto).Había un capítulo sobre la ruptura de la imprenta, que comencé a leer, pero erademasiado deprimente.Aparentemente se trataba de la ayuda de una poderosa AltaSacerdotisa, una gran cantidad de dolor físico, sobre todopor parte de los recursos humanos, e incluso entonces el serhumano y el Vampiro tenían que tener cuidado de mantenerselejos de sí o podían restablecer la imprenta.De repente me sentí cansada abrumadoramente. ¿Cuánto tiempo había pasadodesde que había dormido de verdad? Más de un día. Miré mi despertador. Las6:10 A.M. Habría luz en breve. Sentí mi rigidez y me levanté a poner de nuevoel libro en el estante. Entonces tiré abriendo a un lado las pesadas cortinas quecompletamente cubrían una gran ventana en nuestra habitación y bloqueabantoda la luz del exterior. Seguía nevando, y en la vacilante luz del pre-amanecerel mundo parecía inocente y soñador.Es difícil imaginar que esas cosas horribles como la muerte de adolescentes,polluelos muertos siendo reanimado podrían haber ocurrido allí. Cerré mis ojos ymi cabeza se inclinó contra el frío cristal. No quería pensar en ninguna de esascosas ahora. Yo estaba demasiado cansada... demasiado... demasiado confusaincapaz de llegar a las respuestas que necesitaba.Mi mente vagaba con sueño. Quería acostarme, pero el frío de la ventana contrami frente se sentía bien. ERIK VOLVERIA MAS TARDE ESE DIA.La idea me dioigual punzadas de placer y de culpa, que, por supuesto, me hicieron pensar enHeath.Yo probablemente lo había Impreso. El pensamiento me asustaba, pero tambiénme atrajo. ¿Sería tan terrible estar emocional y físicamente vinculada a unsobrio Heath? Antes de que me hubiera reunido con Erik (o Loren), mi respuestasería un defnitivamente No, no sería horrible. Ahora no es el horror lo que mepreocupa. Es el hecho de que tendría que ocultar la relación a todos. Porsupuesto que podría ser... el pensamiento se alejo como un venenoso humo a 162
    •  Maristravés de mi mente. Neferet y Erik sabían que yo había estado expuesta a esasituación hace un mes, donde bebí la sangre de Heath - antes de saber nadaacerca de la sed de sangre y de la impresión. Podría fngir que yo le habíaimpreso a continuación. Yo ya le había mencionado la posibilidad a Neferet. Talvez podría buscar la manera de seguir viendo tanto a Heath, a Erik....Sabía que mis pensamientos estaban equivocados. ¡Yo sabía que estar con los dosera deshonesto tanto para Erik como para Heath, pero fui tan tonta! Realmentecomenzaba a preocuparme por Erik, él vivía en mi mundo y entendía cuestionescomo el Cambio y un totalmente nuevo modo de vivir. Pensar en romper con éllastimaba mi corazón.Pero pensar en no volver a ver a Heath de nuevo, nunca probar su sangre denuevo… me hacía sentir como si tuviera un ataque de pánico. Suspiré otra vez. Sieso era malo para mi, era probable que fuera mucho peor para Heath. Despuésde todo, había pasado un mes desde que no lo veía, y todo el tiempo él habíaestado llevando una navaja en su bolsillo solamente por la posibilidad de volver averme.Dejo de beber y tomar (drogas) por lo que había sucedido entre nosotros. Yhabía estado impaciente por cortarse y dejarme beber su sangre. Recordándolo,temblé, y no debido al frio de la ventana contra la que todavía presionaba mifrente. El deseo me hizo temblar. El manual de Sociología había descrito losmotivos de la sed de sangre en palabras lógicas, desapasionadas que norepresentaban la verdad de ello.Beber la sangre de Heath generaba un increíble fuego dentro de mí. A vecesquería hacerlo de nuevo y de nuevo. Pronto. Ahora, actualmente. Mordí mi labiopara impedir gemir cuando pensé en Heath — el calor de su cuerpo y el increíblesabor de su sangre.Y de repente era como si una parte de mi mente se alzara, como una cuerdatirada de una bola grande de hilo. Podía sentir el pedazo de mí buscando…cazando... rastreando... hasta que esto entro en un cuarto oscuro y que se cerníaencima de una cama. Aspiré. ¡Heath!Él estaba el apartamento sobre su espalda. Su pelo rubio era brillante,haciéndolo ver como un pequeño chico. Bien, cualquiera pensaría que el chico eratotalmente guapo. Quiero decir, conocía vampiros increíblemente ymagnífcamente hermosos, y aún una vampiresa tendría que admitir que Heathera muy apuesto. 163
    •  MarisComo si él sintiera mi presencia, se revolvió en su sueño, girando su cabeza yagitadamente empezando a echar a un lado la sabana que lo tapaba. Estabadesnudo excepto por un par de bóxers azules que tenían pequeñas ranas gordasverdes por todas partes. La vista de ellos me hizo reír. Pero la risa se congelósobre mi cara cuando noté que ahora podría ver la línea delgada rosada a uncostado de su cuello.Eso era de cuando se corto a sí mismo con la navaja y cuando yo chupe susangre. Casi podría probarlo otra vez - el calor y la riqueza oscura de ello, comoel chocolate derretido, sólo que millones de veces mejor.Incapaz de retenerme, gemí, y en ese mismo instante Heath gimió en su sueño.- Zoey… - él refunfuñó distraídamente, y agitó otra vez.- Ah, Heath - susurré. - no sé qué hacer con nosotros. - Yo sabía lo que queríahacer demasiado bien.No quería hacer caso de mi agotamiento, entrar en mi coche, conducirdirectamente a la casa de Heath, trepar a la ventana de su habitación (no escomo si no lo hubiera hecho antes), abrir la línea cerrada de su cuello, y dejar asu sangre dulce inundar mi boca mientras presionaba mi cuerpo contra él yhacer el amor por primera vez en mi vida.- ¡Zoey! - esta vez los ojos de Heath estaban abiertos. Él gimió otra vez y moviósu mano hacia abajo al duro miembro dentro de sus calzones y comenzó a…Mis ojos se movieron abiertos y estaba de nuevo en mi dormitorio con la frenteembutida contra la ventana, respirando demasiado pesadamente. Mi teléfonomóvil emitió señales con el tono que avisaba de que tenía un mensaje de texto.Mis manos temblaban mientras lo abrí y leí: te sentí aquí. Prométeme que teencontraras conmigo el viernes.Tome un profundo aliento y respondí a Heath con dos palabras que hicieronvibrar a mi estomago con excitación. Lo prometo.Cerré el teléfono y lo apague. Entonces, forzando lejos la imagen de Heath conel corte no curado de su cuello, caliente y deseable, obviamente queriéndometanto como yo lo quería, me separe de la ventana y subí a la cama. Increíble, mireloj decía eran las 8:27 AM. ¡Había estado apoyada en la ventana durante másde dos horas! no era extraño que mi cuerpo se sintiera tan tieso y desagradable. 164
    •  MarisTome nota mentalmente de buscar más información sobre impresiones y laconexión entre un humano y un vampiro la próxima vez que fuera al centro demedios de comunicación (que tenía que ser pronto).Antes apague la pequeña lámpara de mesa y miré a Stevie Rae. Ella estabaarrebuñada sobre su lado de espaldas a mí, su respiración profunda me dijo quedefnitivamente estaba dormida. Bien, al menos mis amigos no sabían que yosentía sed de sangre, y en el monstruo caliente en el que me convertía.Quería a Heath.Necesitaba a Erik.Estaba intrigada por Loren.No tenía una maldita idea de que iba a hacer con el desastre en el que se habíaconvertido mi vida.Convertí mi almohada en una pelota. Estaba muy cansada me sentía como sialguien me hubiera drogado, pero mi mente todavía no se calmaba. Cuandodespertara vería a Erik otra vez y seguramente también a Loren. Tendría queafrontar a Neferet. Tenía que llevar a cabo mi primer ritual frente a un grupo dechicos quienes probablemente se alegrarían de verme fallar, o de al menosponerme en un maldito apuro, y siempre cabía la posibilidad de que ambas cosasocurrieran.También estaba lo extraño que resultaba saber que había visto lo que sólo podríaser el fantasma de Elliott comportándose de un modo nada parecido al de unfantasma.Sin mencionar el otro adolescente humano muerto y creía cada vez más que unvampiro tenía algo que ver con ello.Cerré los ojos y dije a mi cuerpo que se relajara y a mi mente que seconcentrara en algo placentero, como... como… lo hermosa que era la nieve....Despacio, el agotamiento me llevo y fnalmente, con gratitud, caí en un sueñoprofundo. 165
    •  MarisCAPITULO 19Alguien golpeando la puerta me despierto de un sueño sobre copos de nieve enforma de gato. !Zoey! Stevie Rae! Van a llegar tarde! La voz de Shaunee pareciósorda, pero urgente por la puerta, como una alarma molesta cubierta por unatoalla.Ok, ok, estoy yendo,” desperté, traté de luchar con mis cubiertas mientras Nalase quejó fuerte. Eché un vistazo a mi despertador, que yo no me había molestadoen poner. quiero decir, no parecía que ello era un día de escuela y yo por logeneral no dormía más de ocho o nueve horas a la vezdiablos! Parpadeé. Bastante segura, eran las 9:59 de la tarde. ¿Yo había dormidomás de doce horas? Tropecé con la puerta, haciendo una pausa para sacudir lapierna de Stevie Rae.Mumph, ella refunfuñó con voz somnolienta. abrí la puerta. Shaunee me mirabaairadamente.- Por favor con dormir todo el maldito día! Ustedes dos deben dejar de quedarsedespiertas hasta tarde si quieren poder levantarse. la función de Erik va aempezar en media hora.- !OH, diablos! - froté mi cara, tratando de forzarme a estar despierta - Mehabía olvidado de eso.Shaunee rodó sus ojos.- Mejor apresúrate y vístete. Y ponte algo de maquillaje serio sobre esa carapálida y haz algo sobre tu pelo. Tu novio ha estado mirando por todas partesbuscándote.- !Ok, ok. demonios! iré Contigo y ErínShaunee puso su mano, deteniéndome.- Por favor. Ya les hemos conseguido lugares. Erín esta en el auditorio queguardando los asientos al frente como habíamos hablado.- ¿Eres tu, Mama? No quiero ir a la escuela hoy... - Stevie Rae murmuraba,claramente no despierta. 166
    •  MarisShaunee resopló.- Debemos apresurarnos, están esperando por nosotras.Cerré de golpe la puerta y me apresuré a Stevie Rae.- !Levantate! sacudí su hombro.Ella bizqueó y me frunció el ceño.- ¿Huh?- Stevie Rae, son las 10 pm, nos quedamos dormidas y ahora llegaremos tantarde que es ridículo.- ¿Huh?- !Solo despierta diablos! - grite, sacando mi frustración de que yo me habíaquedado dormida sobre ella.- ¿Qué? — ella miró con ojos legañosos al reloj, y pareció fnalmente entender -OH mi dios! Estamos atrasadas.Rodé mis ojos.- Eso es lo que he estado tratando de decirte. Voy a hacer algo con mi pelo ymaquillaje. tu mejor metete en la ducha. Luces terrible.- Kay. Ella se tambaleó en el cuarto de baño.Me puse un par de vaqueros y un sweater negro, y luego conseguí hacer algocon mi pelo y maquillaje. no podía creer que yo totalmente hubiera olvidado elhecho que Erik realizaba el monólogo Shakesperiano él se había afcionado a lacompetición.En realidad, yo aún no me había preocupado sobre como él había salido, que noera defnitivamente la etiqueta de una novia buena. Desde luego no era como sino tuviera otras cosas sobre mi mente, en alguna parte. Cada uno pensó que yoera la muchacha afortunada que había cogido a Erik después de que él se habíaescapado de telaraña repugnante de Afrodita (y por la entrepierna). diablos,pensé que tenia suerte de tenerlo, algo que había sido difícil de recordar cuando 167
    •  Marisyo chupaba la sangre de Heath y coqueteaba con Loren.- Perdón por haberme quedado dormida, Z - Stevie Rae salió del baño en unchorro de aire lleno de vapor, secando con una toalla sus rizos cortos, rubios.Ella se vistió como yo estaba, y todavía debía estar medio dormida porqueestaba pálida y cansada. dio un enorme bostezo y se estiró como un gato.- No, esto es mi culpa. Me sentí mal por el modo que la había tratado antes. Yodebería haber sabido con lo poco que he estado durmiendo que debía poner mialarma.Creo que esto no debería haber sido una sorpresa que Stevie Rae tenía muchosueño últimamente. Nostras éramos mejores amigas y ella sabia perfectamentecuando estoy sobre estresada. Probablemente ambas necesitamos un sueñobueno, largo, parecido a un coma.- Estaré lista en un segundo. Solamente voy a ponerme algo de rimel y lustre. Mipelo secará en dos minutos de todos modos - Stevie Rae dijo.Estábamos fuera de allí en cinco minutos. No hay tiempo para desayunar, noslargamos del dormitorio y prácticamente corrimos al auditorio. llegamos a losasientos que Erín había guardado para nosotras justo cuando las lucesparpadearon, anunciando que faltaban dos minutos antes de que el programacomenzara, y para la gente para tomar sus asientos.- Erik se quedó fuera aquí esperándote hasta hace un segundo - Damien dijo.Me alegré al ver que él se sentaba al lado de Jack. Los dos hacían una lindapareja.- ¿Esta enojado? - pregunte.- Diría que confundido es una mejor descripción - Shaunee dijo.- O preocupado. Él luce preocupado, también - Erín agrego.Suspiré.- ¿No le dijeron que yo me había quedado dormida?- De ahí la razón por la que mi Gemela dijo que él miró preocupado - Shaunee 168
    •  Marisdijo.- Le informe sobre las muertes de los dos amigos tuyos. Erik entiende que estoha sido muy severo para ti, y es por eso que él miró preocupado - Damien dijo,mirando con el ceño fruncido a Shaunee y a Erín.- Solo decía; Z, Erik está demasiado caliente para ser levantado - Erín dijo.- Lo mismo, gemela, Shaunee dijo.- No lo hice - chisporroteé, pero las luces que salen cortado mí.El profesor de teatro, Profesora Nolan, salió al escenario teatral y gastadoexplicando la importancia de los actores siendo entrenados en los clásicos, yhablando de como es prestigiosa la competición de monólogo de Shakespearepara los vampiros en el mundo entero. Ella nos recordó que cada una de lasveinticinco Casas de recintos universitarios De la noche por todo el mundo envíasus cinco competidores más fuertes, que quería decir que había un total de 125novatos talentosos que compitieron el uno contra el otro.- Jeesh, no tenia idea de que Erik tuvo que competir contra tantos niños -susurré a Stevie Rae.- Erik probablemente dio patadas al extremo. Él es imponente - susurró StevieRae atrás.Entonces ella bostezó otra vez y tosió. La miré con el ceño fruncido. Se veíacomo la mierda.- ¿Cómo todavía podría ella estar cansada?- Lo siento - ella sonrió con vergüenza - Tengo una rana en mi garganta.- !Shhh! - las gemelas sisearon juntas.Retorne mi atención a la profesora Nolan.Los resultados de la competición han sido sellados hasta hoy, cuando todos losestudiantes han vuelto a su casa. Anunciaré las disposiciones de cada uno denuestras cinco fnalistas como los presento.Cada uno realizará su monólogo de competición. No puedo decirles lo orgullososque estamos de nuestro equipo. Cada uno de ellos hizo un trabajo excelente. la 169
    •  Marisprofesora Nolan dijo. Entonces ella continuó y presento al primer concursante,quien era una chica llamada Kaci Crump. Ella era una chica de cuarto a quién yono conocía muy bien porque alrededor del dormitorio ella era tímida y tranquila,aun cuando pareciera agradable. No creía que fuera miembro de las hijasoscuras, y tome una nota mental para mandarle una invitación a unírsenos. laprofesora Nolan anunció que Kaci había salido en el puesto cincuenta y dos de lacompetencia con su interpretación del monólogo de Beatriz de Mucho ruido ypocas nueces.Me pareció que ella era buena, pero cuan fue el turno de la próxima chica,Cassie Kramme, de quinto año quien había salido en el puesto veinticinco engeneral. Ella realizó el discurso famoso de Portia del Comerciante de Venecia quecomienza, la calidad de piedad no es fltrada... Lo reconocí porque yo lo habíaescogido como el monólogo que memoricé mi año de estudiante de primer año enSIHS. Uh, la actuación de Cassie defnitivamente me patearía el trasero. No creíaque ella fuera una de las hijas oscuras, tampoco. Huh. veamos Afrodita no habíaquerido mucha competencia en el camino de otras reinas de drama. granSorpresa.El siguiente participante era un niño que yo conocía porque él era amigo de Erik.Cole Clifton era alto, rubio, y totalmente lindo. Él había terminado en el puestoveintidós con su interpretación de Romeo Pero suave, que luz por allá laventana rompe… el discurso. Bien, él estaba bien. Realmente, realmente bueno.Oí Shaunee y a Erín (sobre todo a Shaunee) haciendo muchos ruidos apreciativos,y los aplausos estallaban cuando él terminó.Hum... Yo tendría que dirigirme a Erik sobre la fjación Shaunee con Cole. En miopinión mas muchachos blancos deberían salir con mujeres de color. Estaba bienpara ampliar sus horizontes (sobre todo en Oklahoma muchachos blancos).La oratoria de las mujeres de color - el siguiente ejecutante era Deino. Ella erauna muchacha mixta con el pelo para morirse y la piel el color de la vainilla.Ella era también una del círculo interior de Afrodita, o solía serlo. Yo le habíasido presentada en el Ritual De la luna llena de Afrodita. Deino era una de lastres mejores amigas de Afrodita. Ellas se habían renombrado como las hermanasmitológicas de la Gorgona y Escila: Deino, Enyo, Pemphredo. Traducido, losnombres tacaño Terrible, Bélico, y Avispa.Los nombres defnitivamente les caben. Ellas eran tres hembras odiosas, egoístasque habían abandonado a Afrodita durante el Ritual de Samhain y, por lo que yopodría contar, no habían hablado sobre su pecado. 170
    •  MarisBien, Afrodita lo había estropeado, y ella era defnitivamente fea, pero yo podríaestropearlo y ser una bruja total y no pienso que Stevie Rae, las Gemelas, oDamien girarían sus espaldas sobre mí. Consigan pedazos de mí-sip,defnitivamente. me dirían que yo había perdido mi mente desde luego. Pero nome abandonan - de ninguna forma.La profesora Nolan introdujo a Deino, diciendo que ella había terminado en unasombroso undécimo lugar en general, y luego Deino comenzó el monólogo deescena de muerte de Cleopatra. Tuve que admitir que ella estaba bien. Realmentebuena. La mirada de ella fui tan deslumbrante por su talento que comencé apreguntarme cuanto de lo odiosa y fea había sido debido a la infuencia deAfrodita. Ya que yo había asumido a las Hijas Oscuras ninguno de los amigosíntimos de Afrodita habían causado cualquier clase de problemas.En realidad, ahora que pensé en ello, comprendí que Terrible, Bélica, y la Avispahabían estado manteniendo un bonito perfl bajo. Huh. Bien, yo había dicho quequise incluir uno del viejo círculo interior de Afrodita en mi nuevo Consejo dePrefecto. Tal vez Deino sería la opción derecha. Yo podría preguntarle a Eriksobre ella. Con Afrodita fuera del poder yo podría darle una posibilidad a Deino(así como sinceramente lamentar que su nombre fuera tan inquietante).Yo todavía consideraba como se lo diria a mis amigos (quienes eran también misPrefectos) que pensaba preguntarle a Terrible si aceptaba unirse a nuestroConsejo cuando la profesora Nolan volvió al esenario y esperó que la audienciase calmase. Cuando ella comenzó a hablar sus ojos brillaban con el entusiasmo ypareció a punto de reventar. Sentí que una pequeña emoción me traspasaba.¡Erik había quedado entre los diez primeros!- Erik Night es nuestro participante fnal. Él ha sido un talento increíble desde eldía en que fue Marcado hace tres años. Estoy orgullosa de ser su profesora y sumentora, dijo ella. Por favor dénle la bienvenida de héroe que él merece porsalir primero en la Competición de Monólogos Internacional Shakesperiana!”El auditorio explotó cuando Erik cruzó el esenario con una sonrisa. Me costabarespirar. ¿Cómo podría haber olvidado lo completamente magnífco que él es?Alto, más alto que Cole aún - él tenía el pelo negro que lo hacia parecer del tipodel Superhombre adorable, y ojos como diamantes de un brillante azul, separecieron a mirar fjamente en el cielo de verano. Como otros participantes, élestaba vestido todo de negro, con la quinta antigua insignia del carro de oro deNyx que tira un rastro de estrellas sobre su pecho izquierdo como la únicarotura en la combinación de colores oscura. Y, déjeme decirle, el negro lequedaba muy bien. 171
    •  MarisÉl fue hacia el centro del esenario, parado, sonrio directamente (y obviamente) amis ojos, y me guiñó. Él era tan malditamente caliente que pensé que moriría.Entonces él dobló su cabeza y cuando la levantó él ya no era Erik Night dedieciocho años, vampiro y novato, de quinto año en la Casa de Noche. De algúnmodo, directamente frente a nuestros ojos, él se había hecho un guerrero Moroque trataba de explicar a un cuarto lleno de incrédulos como una princesaVeneciana se había enamorado de él, y él de ella.- Su padre me ama; a menudo me ha invitado; todavía me cuationa la historia demi vida del año al año, las batallas, sitios, fortunas. Que tengo en el pasado.Yo no podía apartar mis ojos de él, y ni podía alguien más en el cuarto, como élse transformó en Otelo. Yo también no podía menos que compararlo con Heath.De su propio modo, Heath era tan acertado y talentoso como Erik. Él era elestratega estrella de la Flecha Rota, con un brillante colegiado y tal vez aún lacarrera de fútbol profecional delante de él. Heath era un líder. Erik era un líder.Yo había crecido mirando la pelota de juego de Heath, había estado orgullosa deél, y había aclamado para él. Pero nunca había sido intimidada por su talentocomo fui intimidada por Erik. Y el únicomomento en el que Heath alguna vez mehabía hecho sentir que no podía respirar fue cuando él se cortó su piel y meofreció su sangre.Erik hizo una pausa en su monólogo, y avanzó hasta que quedo al borde delesenario, tan cerca que si estuviera de pie yo podría alcanzarlo y tocarlo.Entonces él examinó mis ojos y me completó el discurso de Otelo, como si yofuera la Desdemona ausente de la que él habló:- Ella no lo había oído, aún ellaQue el cielo la había hecho tal hombre; ella a mí,y me mandó, si yo tuviera un amigo que amara ella,yo debería, pero enseñarlo como decir a mi historia,y lo que la cortejaría.Sobre esta indirecta yo spake:Ellame ama a mí para los peligros yo tenía pasado,y yo la amo a ella que ella realmente se los compadeció.Erik tocó sus dedos y sus labios, luego los sostuvo como si me ofreciera su besoformal, y luego presionó aquellos dedos sobre su corazón y dobló su cabeza. Laaudiencia estalló en aplausos y en una ovación permanente. Stevie Rae soportóovaciones al mi lado, limpiando sus ojos y riendo. 172
    •  Maris- Era tan romántico que casi hice pis en mis pantalones - gritó ella.- ¡Yo, también! - me reí.Y luego la profesora Nolan volvio al esenario, cerrando la funcion y dirigiendo acada uno a la recepción de vino y queso instalada en el vestíbulo.- Ven, Z - Erín dijo, agarrando una de mis manos.- Sí, nos quedaremos contigo, a causa de aquel amigo de Erik que hizo de Romeoque está insanamente caliente - Shaunee dijo mientras agarraba mi otra mano.Las Gemelas comenzaron a arrastrarme por la muchedumbre, llevándonos ahombros por delante de los niños lentos como mini-remolcadores. Miré a Damiendesválidamente atras y a Stevie Rae. Claramente ellos iban a tener que ponerseal corriente solos. Las Gemelas tenian una fuerza más allá aún de mi control.Reventamos a la muchedumbre reprimida que trataba de salir del auditorio comotres corchos que vienen a la superfcie. Y de repente allí estaba Erik, justoentrando en el vestíbulo de la entrada de los actores de al lado. Nuestros ojos seencontraron y él al instante dejó de dirigirse a Cole y se dirigió directamente amí.- Mmm, mmm, mmm. Él es así totalmente bien - murmuró Shaunee.- Como siempre, estamos de acuerdo completamente, Gemela - Erín suspiródistraídamente.Yo no podía hacer nada mas que estar allí y reír como una idiota cuando Eriknos alcanzó. Con un muy travieso brillante en sus ojos él tomó mi mano, la besó,y luego hizo una reverencia amplia y proclamó con la voz de actor que lleno todoalrededor del cuarto.- ¡Hola!, mi dulce Desdemona.”Sentí mis mejillas realmente calientes, y en realidad me reí tontamente. Él justome tiraba en un caliente, pero muy lindo abrazo apropiado para el consumopúblico cuando oí una risa familiar odiosa. Afrodita, mirando asombranda en unafalda corta negra, botas de estileto, y un muy ajustadado suéter, se reíamientras andaba (en realidad, ella sacudio más de lo que anduvo- la muchachaseriamente podía sacudir su extremo) por delante de nosotros. Sobre el hombrode Erik encontré sus ojos y, con una voz sedosa que habría parecido amistosa si 173
    •  Marisno hubiera salido de su boca, dijo.- Si él te llama Desdemona, entonces sugiero que seas cuidadosa. Si él pensaraque lo engañas te estrangulará en su cama. Pero tu nunca lo engañarias, verdad?Entonces ella tiró su pelo largo, rubio, perfecto y se fue lejos.Nadie dijo nada durante un segundo, entonces las Gemelas, al mismo tiempo,dijeron,- Celos. Ella tiene celos.Y cada uno se rió.Cada uno pero yo no. Todo en lo que yo podría pensar era el hecho de que ellanos había visto a Loren y a mí en el centro de medios de comunicación, y queesto defnitivamente podría haberse parecido a que yo estaba engañando a Erik.¿Me advertía ella que ella iba a decirle a Erik? ¿Bien, no estaba preocupadasobre él estrangulándome en mi cama, pero le creería él?También, el aspecto de Afrodita todo demasiado perfecto me recordaba que yollevaba vaqueros arrugados y un a toda prisa lanzado suéter. Mi pelo ymaquillaje defnitivamente habían estado mejor. En realidad, pienso que yotodavía podría tener señales de la almohada sobre mi mejilla.- No déjes que te moleste - Erik dijo con cuidado.Alcé la vista hacia él, dominaba mi mano y me sonreía, mentalmente me sacudí.- No preocúpese, no es ella - dije intensamente - ¿De todos modos, quién sepreocupa por ella? ¡Tu ganaste la competencia! Esto es asombroso, Erik. ¡Estoytan orgullos de ti!Lo abracé otra vez, degustando su olor limpio y como su altura me hizo sentirsepequeña y delicada. Entonces nuestro pequeño bolsillo de intimidad fue ido comocada vez más la gente iba saliendo del auditorio.- ¡Erik, es tan lindo ganaste! - Erín dijo. - Pero no es como que estamossorprendidas. tu defnitivamente das patadas al esenario teatral.- Totalmente. Y el novio de ahí también - Shaunee tiró su barbilla en ladirección de Cole - Él es un hermoso Romeo. 174
    •  MarisErik sonrió abiertamente.- Le diré que dijiste eso.- También puedes decirle que si él quiere un poco de azúcar moreno en suJulieta no necesita mirar más lejos que directamente aquí - Ella señaló en ella ysacudio sus caderas.- Gemela, si Julieta hubiera sido negra yo no que creo las cosas hubieran tenidotal fnal de mierda entre ella y Romeo, pienso, nosotros habríamos mostrado mássentido que la bebida de aquella mierda de poción de dormir y examinado todolo que el drama solamente debido a algunas cuestiones desafortunadaspaternales.- Exactamente - Shaunee dijo.Ninguno de nosotros declaró lo obvio, que Erín, con su pelo rubio y ojos azules,no era defnitivamente negra. fuimos demasiado cautos para hacer preguntassobre la rareza de ello.- ¡Erik, has estado asombroso! - Damien corrió con Jack después del fnal.- Felicidades - Jack dijo tímidamente, pero con el entusiasmo defnido.Erik se rió de ellos.- Gracias, chicos. ¡Eh!, Jack. estaba demasiado nervioso antes del show paradecir que me alegro de que estés aquí. Será agradable tener a un compañero dehabitación.La cara linda de Jack estaba encendida, y exprimí la mano de Erik. Esto era unarazón por la cual me gustaba tanto. Además de ser magnífco y talentoso, Erikera un tipo felmente agradable. Había muchos tipos en su posición (de formaridícula populares) quienes no habrían hecho caso de este pequeño compañero dehabitación o, peor, habrían estado visiblemente molestos de que ellos tendríanque compartir un cuarto con un novato.Erik no se parecía a esto en absoluto, y yo no podía menos de compararlo conHeath, que probablemente habría estado molesto si tenía que compartir el cuartocon un niño alegre. No es, que Heath fuera odioso o algo así, pero él era unmuchacho típico adolescente , que tendió a ser un homófobo intolerante. Lo que 175
    •  Marisme hizo comprender que yo nunca había preguntado a Erik de donde él era.Jeesh, yo era una novia mala.- ¿Me oíste, Zoey?- ¿Huh?La pregunta de Damien cerro mis pensamientos interioriores, pero no, yo no lohabía oído.- ¡Hola!! ¡Tierra a Zoey! Pregunté si sabias que hora era. ¿Y recuerdas que elritual de la luna llena comienza a medianoche?Miré el reloj de la pared. ¡Ah, diablos! Eran las 11:05. Yo todavía tenía quecambiar mi ropa y luego ponerme a encender las velas de círculo, asegurarme deque las cinco velas para los elementos estaban en su lugar, y ordenar sobre lamesa de la Diosa.- Erik, lo siento tanto, pero tengo que marcharme. Hay un millón de cosas dehacer antes del ritual.Hice contacto de ojo con cada uno de mis cuatro amigos. Ustedes tienen quevenir conmigo. Ellos cabecearon como muñecas encabezadas por borla. Volví aErik.Tu vienes al ritual, ¿no?Sí. Y esto me recuerda. te conseguí algo en Nueva York. aguarda solamente unsegundo., e iré a agarrarlo.Él se apresuró atrás por la entrada de los actores al auditorio.- Juro que él es demasiado malditamente bueno para ser verdadero - Erín dijo.- Espero que su amigo sea justo como él - dijo Shaunee, enviando a Cole unarisa coqueta desde más allá del cuarto, que noté que él devolvió.- ¿Damien, conseguiste el eucalipto y la sabia para mí?Yo ya me sentía nerviosa. ¡diablos! Yo debería haber comido. Mi estómago erauna caverna vacía solamente que espera para apretar encima de mí. 176
    •  Maris- No te preocupes, Z. Conseguí el eucalipto y los he trenzado juntos para ti -dijo Damien.- Todo será perfecto, ya lo veras - dijo Stevie Rae. Sí, no tienes que estarnerviosa, Shaunee dijo.- Estaremos allí contigo, Erín terminó.Me reí de ellos, increíblemente alegre de que ellos eran mis amigos. Y luego Erikapareció atrás. me dio una caja grande blanca que él llevaba. Vacilé antes deabrirla y Shaunee dijo,- Z, si no lo abres yo lo haré.- Condenadamente de acuerdo - Erín dijo.Con impaciencia, deslicé de la cuerda decorativa que lo sostenía cerrado, abrí latapa, y jadee (con todos los demás quienes estaban de pie bastante cerca paraver). Dentro de la caja estaba el vestido más hermoso que yo alguna vez habíavisto. Era negro, pero tejido en el material de las motas metálicas de plata, demodo que en cualquier parte donde la luz lo tocaba, esto brilló y brillaba comoestrellas fugaces contra el cielo de la noche.- Erik, esto es hermoso.Parecí ahogada porque yo trataba realmente con fuerza de no ponerme enridículo y comenzar a llorar lagrimas de alegría.- Queria que tuvieras algo especial para tu primer ritual como la líder de lasHijas Oscuras - él dijo.Nos Abrazamos otra vez antes de que mis amigos y yo tuviéramos que salirprecipitadamente y dirigirnos al pasillo.Agarré el vestido contra mi pecho y traté de no pensar en el hecho quemientras Erik me compraba un presente increíblemente hermoso yo había estadochupando la sangre de Heath o coqueteando con Loren.Y mientras traté de no pensar en esto, también traté de hacer caso omiso de lavoz culpable dentro de mi cabeza que siguió diciendo, una y otra vez, tu no lomereces... tu no lo mereces… tu no lo mereces... 177
    •  MarisCAPÍTULO 20- Shaunee, Erín, y Stevie Rae vosotros iniciar la iluminación de las velas blancas.Damien, las velas de colores para los elementos todos en sus posiciones y yoestaré segura de que todo este en la mesa de NYX.- Fácil - Shaunee dijo.- Peasy - Erín dijo.- Japanesy - Stevie Rae añadido, con lo que las Gemelas le dieron un giro deojos.- ¿Están las velas de los elementos todavía en la sala de suministro? - Damienpreguntó.- Sí – le dije cuando me dirigía a la cocina.Me alegraba de haber reunido ya una gran bandeja de frutas frescas, quesos ycarnes para la mesa de NYX. Sólo necesitaba la botella de vino de la nevera, yorganizar muy bien la abundancia en la mesa situada en el centro del grancírculo de velas blancas. El cuadro que había preparado era una copa comoornamentación, así como una bella estatua de la Diosa, larga, elegante y liviana,y la vela púrpura que representa el espíritu, el último elemento que yo llamaríaal círculo.El cuadro que simboliza la riqueza de las bendiciones que NYX ha dado a sushijos, vampiros y polluelos. Me gustó la creación de Dios en la mesa. Me hizosentir calma, algo que sobre todo necesita esta noche. Arreglé la comida y elvino, y recitaba una y otra vez en mi mente las palabras que iba a utilizar enritual. Miré el reloj y sentí mi estómago apretarse -en quince minutos- Lospolluelos ya estaban empezando a entrar en la sala, pero eran muy moderados eiban por la gran sala en grupos, mientras miraban a las gemelas y Stevie Rae aluz de las velas blancas que forman la circunferencia del círculo. Tal vez no erala única nerviosa por esta noche.Era un gran cambio para mí dirigir las hijas Oscuras. Afrodita había sido líderdurante los últimos dos años, y, en ese momento el grupo se había convertido enun cliquish, un club donde los polluelos que no son parte de la in se utilizaban yse burlaban de ellos. 178
    •  MarisBueno, esta noche las cosas estaban cambiando. Miré a mis amigos. Todos nosapresuramos a cambiarnos la ropa antes de venir a la gran sala, y todos habíanoptado por llevar un negro sólido, con respecto al impresionante vestido que Erikme había regalado.Me miré hacia abajo a mí misma para la zillionth tiempo. El vestido era sencillo,pero perfecto. Tenía un escote redondo que era bajo, pero no tan bajo como losvestidos que Afrodita utilizaba para el ritual. Es de manga larga y abraza micuerpo hasta la cintura, a partir de ahí abajo es arremolinado graciosamentehasta el suelo. La Plata moteada lanzaba destellos en la luz de las velas, cuandome movía. Lo que también brillaba cada vez que lo hacía era el collar que estabaen una cadena de plata alrededor de mi cuello.Cada hijo o hija Oscuro tenía un collar similar, con dos excepciones - las lunastriple con incrustaciones de granates era el mío que era el único con cuello deencaje que se había encontrado con el cadáver de un adolescente humanomuerto. Bueno, no era exactamente mi collar el que habían encontrado. Es comouna mina. Al igual que el mío.No. Yo no pensaría en cosas negativas esta noche. Sólo concentrarme en laspositivas, y en la preparación para dirigir mi primer círculo de fundición y elritual. Damián volvió a la habitación principal con una gran bandeja en la queequilibraba las cuatro velas que representaban cada uno de los elementos: elcolor amarillo para el aire, el rojo para el fuego, azul para el agua, y verde parala tierra. Yo ya tenía mi vela púrpura del espíritu sobre la mesa de NYX. Mesonrió y pensé en lo grandes que eran mis amigos miré, elegantemente vestidade negro con su Plata de las hijas Oscuras al cuello con cordones. Stevie Rae yahabía tomado su lugar en la parte norte del círculo donde la tierra deberíaestar.Damien la entregó su vela verde. Me acaba de ocurrir a verlos, así que no habíaduda de lo que vi. Stevie Rae tocó la vela, amplió sus ojos y dejó un extrañosonido que era un cruce entre un gemido y un grito. Damián había dado un pasoatrás para evitar que las velas se cayeran de la bandeja.- ¿Lo sientes? – la voz de Stevie Rae sonaba raro, pero el silencio la habíaamplifcado.Damián esperaba débil, pero él asintió y dijo:- Sí, y lo huelo, también. 179
    •  MarisLuego los dos me miraron.- Uh, Zoey, ¿podrías venir un segundo? - Damien preguntó. Él sonaba normalotra vez, y si yo no hubiera estado observando lo que había ocurrido entre losdos habría pensado que quizás necesitaban ayuda con las velas.Pero yo había estado observando, por lo que no grite desde el centro del círculoy pedí lo que querían. En cambio me acerqué deprisa y mantuve mi voz baja.- ¿Qué pasa?- Dile - dijo Damián a Stevie Rae.Seguí buscando entre sus ojos, estaba asustada, y un poco pálida, Stevie Raedijo,- ¿No lo hueles?Fruncí el ceño.- ¿Olor ella? ¿Qué pasa - Y entonces yo note el olor del heno recién cortado,madreselva, y otras cosas que juro que me recordaron a la tierra recién aradade mi abuela en los campos de lavanda.- Yo - le dije vacilante, con una sensación completamente confundida.Pero yo no llame a la tierra en el círculo. Mi afnidad, o el poder, que me hadado NYX era la capacidad de materializar los cinco elementos. Incluso despuésde un mes, yo no estaba exactamente segura de lo que todo el poder abarcaba,pero una cosa que hice saber que cuando yo estaba en un círculo y emitía lasllamadas a que cada uno de los elementos, todos ellos se manifestan muyfísicamente.El viento azota a mí alrededor cuando invoco al aire. El fuego hace brillar mipiel y me genera calor (y, francamente, me hace sudar). Podía sentir la frescuradel mar cuando evocaba el agua. Y cuando llamo a la tierra podía oler en elcírculo las cosas de la tierra e incluso sentir la hierba bajo mis pies (inclusivellevando los zapatos puestos, que es verdaderamente extraño).Pero, como había dicho, no había comenzado el círculo de fundición, así que nohabía ninguna llamada de los elementos, sin embargo, Stevie Rae, Damien, y yoclaramente olíamos los olores de la tierra. 180
    •  MarisA continuación, Damián aspiró aire y dividió su rostro con una enorme sonrisa.- ¡Stevie Rae posee una afnidad con la tierra!- ¿Huh? - Me dijo brillantemente.- De ninguna manera - dijo Stevie Rae.- Prueba esto - Damien dijo con su creciente entusiasmo - Cierra los ojos, StevieRae, y piensa en la tierra - me miró. - No lo piensas.- Kay - le dije rápidamente. Su entusiasmo era contagioso.Sería fantástico si Stevie Rae tuviera una afnidad con la tierra. Tener unaafnidad es un poderoso don de NYX, y sin duda el amor que mi mejor amigahabía sido bendecida al igual por nuestra Diosa madre.- Bien- Stevie Rae sonaba sin aliento, pero ella cerró sus ojos.- ¿Qué pasa?- Erín dijo.- ¿Por qué ha cerrado los ojos? - Shaunee dijo. Luego, inhalo aire. - Y ¿por quéhuele a heno allí? Stevie Rae, lo juro, si estás probando algún tipo de perfumepatán no lo quiero oler- ¡Shhh! - Damien se puso el dedo en los labios y su chisto. - Creemos queStevie Rae podría haber desarrollado una afnidad con la tierra. Shauneeparpadearon. - Nuh eh!- Huh - dijo Erín.- No puedo concentrarme con todos hablando - dijo Stevie Rae, abriendo los ojosante el resplandor de las gemelas.- Lo siento - murmuró.- Inténtalo de nuevo - la alenté.Ella asintió. Luego cerró los ojos y se concentro, mientras pensaba en la tierra.No pienso, que fuera realmente muy duro, porque al cabo de un par de segundosel aire se llenó de los olores del césped recién cortado, y fores, y podría inclusoescuchar los pájaros chirriando como locos. 181
    •  Maris- ¡Oh dios mío! ¡Stevie Rae posee una afnidad con la tierra! - dije bruscamente.Stevie Rae abrió los ojos y se tapo la boca con ambas manos, mirandosorprendida y emocionada.- ¡Stevie Rae, eso es increíble! - dijo Damien, y en cuestión de segundos todos lafelicitábamos y la abrazamos su mientras ella lloraba de felicidad.Entonces sucedió. Tuve uno de mis presentimientos. Y esta vez era(afortunadamente) era uno bueno.- Damien, Shaunee, Erín chicos tomar vuestro lugar en el círculo.Ellos me interrogaron mientras me miraban, pero debieron reconocer el tono demi voz, porque de inmediato hicieron lo que yo les dije. Yo no era exactamente eljefe de ellos, pero mis amigos han respetado mi capacidad para algún día ser susuma sacerdotisa, por lo que caminaron obedientemente hasta el lugar en elcírculo que les había asignado a cada uno de ellos semanas atrás, cuando sólohabíamos estado los cinco solos, y solo era un círculo de fundición para tratar deaveriguar si realmente me había dado la Diosa la afnidad, o si sólo tenía pocosentido común y una soberbia imaginación.A medida que tomaban su lugar miraban a su alrededor a los niños que yaestaban en la gran sala. Defnitivamente necesita ayuda externa. Entonces Erikentro en la Sala con Jack, y me sonrieron.- ¿Qué hay de nuevo, Z? Parece que vas a explotar - dijo Erik, y luego bajó suvoz, y para mis oídos añadió: - Y te ves tan caliente así vestida, como creo.- ¡Gracias, me encanta!- Hice un giro rápido que era parcialmente coquetear conErik, en parte era pura felicidad de lo que estaba segura y preparada para loque iba a suceder - Jack, ¿podrías por favor ir con Damien y obtener la bandejade velas de la celebración y hacer que vuelvan aquí para el centro del círculo?- Sí - dijo Jack y brinco fuera a hacer lo que yo le dije. Bueno, no realmentebrincaba, pero él estaba muy alegre.- ¿Qué pasa? - Erik preguntó.- Ya verás- le sonreí, apenas capaz de reprimir mi emoción.Cuando Jack estaba de regreso con las velas puse la bandeja en la mesa deNYX. Me concentré por un segundo, y decidí seguir mis instintos que me decían 182
    •  Marisque el fuego sería la elección correcta.Luego recogí la vela roja y se la entregue a Erik.- Bueno, necesito que le des esta vela a Shaunee. Erik arrugas de su frente. -¿se la entrego a ella?- Si. En la mano de ella y, a continuación, presta atención.- ¿A qué?- Prefero no decirlo.Él se encogió de hombros y me echo una mirada que decía que podía pensar queyo era caliente pero también podía pensar que había perdido la cabeza, pero lohizo como le dije y caminó a donde estaba Shaunee de pie en la parte sur delcírculo - la zona en la que se llama al elemento fuego. Se detuvo delante de ella.Shaunee miró a su alrededor a mí.- Toma la vela de él – le dije llamado a todo el círculo de ella, concentrándoseen cómo Erik veía de lindo yo estaría pensando en todos los incendios.Shaunee se encogió de hombros.- Muy bien - dijo.Tomó la vela roja de Erik. Estaba mirándola de cerca, pero no era necesario. Loque sucedió fue tan evidente que varios de los niños se pusieron de piealrededor del exterior del círculo tomando aliento con Shaunee. En el instanteque su mano tocó la vela hubo un ruido whoosh. Su largo y negro pelo ycomenzó a levantarse y crepitar como si se llenase con electricidad estática, ysu hermosa piel brillaba como el chocolate, si estuviera iluminado desde dentro.- ¡Lo sabía!- Lloré, prácticamente saltando arriba y abajo con excitación.Shaunee miró su cuerpo brillante antes de cumplir con mis ojos.- ¿Estoy haciendo esto, yo?- ¡Si lo estás haciendo!- ¡Tengo una afnidad con el fuego! 183
    •  Maris- ¡Sí!- grité feliz.Estaba escuchando muchas oohs y ahhs cada vez de más gente, pero yo no teníatiempo para ellos ahora. Después de mi instinto vi a Erik volver al centro delcírculo, lo que hizo con una enorme sonrisa en su rostro.- Esto puede ser lo mejor que he visto nunca - dijo.- Espera. Si estoy en lo correcto, y creo que lo estoy, hay más - Le di la velaazul. - Ahora está a Erín.- Ru deseo es mi orden – dijo como un antiguo.Si cualquier otra persona que como el público al que se han estudiado como unidiota total. Erik parecía un total hottie - parte caballero, chico malo y parte depirata. Estaba pensando acerca de cómo fue cuando Erik delicioso y Erín Shauneedejar salir dos chillidos de felicidad casi en el mismo instante.- ¡Mira la palabra! - Erín se apunta a la fcha de la sala. En una zona circularalrededor de ella el piso había un mosaico rasgado y que parecía estaresmerilado contra los pies, aunque en realidad nada se mojarse, lo que parecíacomo si Erín se encontrase en el centro de el fantasma de un océano de latierra. Entonces ella me miró con brillantes ojos azules.- ¡Ay, Z! ¡El agua es mi afnidad!La sonreí.- ¡Sí, lo es!Erik volvió deprisa de nuevo hacia mí. Esta vez yo no tenía que decirle lo quehacer el cogió la vela amarilla.- Damien, ¿verdad? - dijo.- Totalmente correcto.Él se dirigió a Damián, que estaba inquieto en la parte más oriental del círculodonde el elemento aire debe manifestarse. Erik le entrego la vela amarilla aDamien. Damien no la toco. En su lugar, me miraba a mí alrededor de Erik.- Está bien, adelante - le dije. 184
    •  Maris- ¿Estás segura de que va a estar bien? - Él miró nerviosamente alrededor de loque era ahora una gran multitud de chicos mirándole expectante.Yo sabía lo que estaba mal. Damien temía que fuera un fracaso, que iba a quedarfuera de la magia que estaba sucediendo a las chicas. En la clase I Soc. Habíaaprendido que era inusual un regalo tan fuerte como una afnidad por unelemento dársela a un varón.NYX dota a los hombres con fuerza excepcional, y sus afnidades por lo generaltiene que ver con el desarrollo físico, como Dragón, nuestro instructor deesgrima, se había dotado de excepcional rapidez y precisión visual. Aire eradefnitivamente una afnidad de mujer, y sería nada menos que creíble para NYXdotar a Damián con una afnidad con el aire. Pero tuve un tranquilo y felizsentimiento profundo dentro de mí. Yo asentí a Damien tratado de enviarleconfanza.- Yo estoy segura. Adelante. Voy a estar ocupada pensando en cómo es de guapoErik mientras estás llamando al aire - le dije.Erik me sonrió sobre su hombro. Damien señaló una respiración profunda, ymirando mucho, como si pensase que estaba agarrando una bomba, tomó la velade Erik.- ¡Excelente! ¡Gloriosa! ¡Maravilloso! - Damián hizo uso de su amplio vocabulario,mientras su cabello castaño y su ropa se levantaba locamente junto al vientorepentino que le rodeaba. Cuando él me miró de nuevo estaba feliz y corríanlágrimas por sus mejillas - NYX me ha dado un regalo. A Mí - él dijo concuidado, y yo sabía lo que estaba diciendo en cada palabra - se dio cuenta deque NYX le había encontrado digno, aunque sus padres no, y aunque en granparte de su vida las personas le han hecho burla porque le gustaban los chicos.Tuve que parpadear era difícil mantener sin berrear como un bebé.- Sí, usted - le dije con frmeza.- Tus amigos son espectaculares, Zoey - Neferet elevo su voz emocionada porencima del ruido de los niños que se encontraban ahora en la convergencia de loscuatro recién descubiertos talentos.La Alta Sacerdotisa estaba de pie justo a la entrada de la gran sala, y mepregunté durante cuánto tiempo había estado allí. Pude ver que había unospocos profesores con ella, pero que estaban en la sombra de la puerta y eradifícil saber exactamente quiénes eran. Bien. Tú puedes hacer esto. Tú puedes 185
    •  Marishacerle frente ella. Yo me mentía duro y me obligue a centrar mis pensamientosen mis amigos y los milagros que les habían sucedido.- ¡Sí, mis amigos son espectaculares!- Estoy de acuerdo con su entusiasmo.Neferet asintió.- Es lógico que NYX, en su sabiduría, ha pensado para ti un don, una joven quetiene poderes inusuales, con un grupo de amigos que también son bendecidos conimpresionantes capacidades propias - Ella barrió espectacularmente a susbrazos. - Yo voy a profetizar que este grupo de polluelos van hacer historia.Nunca antes se ha dado tanto a tantos al mismo tiempo y en el mismo lugar - Susonrisa nos incluía a todos nosotros y realmente parecía una madre amorosa. Yola podría ver como todos los demás por su calidez y belleza, si no hubiera sidopor la visión que tengo de la delgada línea roja de curación y de un nuevo corteque estaba en su antebrazo. Sentí un escalofrió y obligue a mis ojos y mispensamientos a partir de la evidencia que lo que había presenciadodefnitivamente no había sido un producto de mi imaginación. Bueno, también,porque Neferet ha convertido su atención a mí.- Zoey, creo que este es el momento perfecto para anunciar tu nueva impresiónpara los hijos e hijas Oscuros - Abrí la boca para empezar a explicar lo quetenía en mente (aunque no había previsto anunciar los cambios que quería hacerhasta después de emitir el ritual del círculo y de enseñar a los antiguosmiembros algunas pruebas tangibles de que realmente yo había sido dotada porNYX), pero nadie me prestaba la más minima atención. Toda la atención seconcentraba en ella, Neferet a cabo en la sala y estaba no muy lejos de Shauneey mi amiga que había manifestado el fuego iluminó a la Alta Sacerdotisa como unfoco de fuego. En el mismo momento, ella utilizo la voz que usa durante losrituales. Neferet habló. Sólo que esta vez ella estaba usando mis palabras y misideas.- Es hora de que las hijas de la oscuridad tengan una fundación. Se ha decididoque Zoey Redbird comenzará una nueva era y una nueva tradición con suliderazgo. Ella formara un Prefecto del Consejo, formado por siete polluelos, delos cuales ella será el Jefe Prefecto. Los otros miembros del Consejo seránShaunee Cole, Erín Bates, Stevie Johnson Rae, Damien Maslin, y Erik Night.Habrá un prefecto elegido del viejo grupo de Afrodita a los representantes lesenvió mi deseo de que haya unidad entre los polluelos.¿Su deseo? Yo apretaba los dientes juntos y trataba de pensar en algo felizmientras Neferet hacia una pausa para permitir los sonidos de celebración (queincluía a las Gemelas, Stevie Rae, Damien, Erik, y Jack, animando a sus 186
    •  Mariscerebros). Jeesh. ¡Parecía como si fuera ella la responsable de las ideas que yohabía sudado durante semanas por preparar!- El Prefecto del Consejo será responsable de los trabajos de los nuevos hijos yhijas Oscuros, que incluye la certeza de que a partir de este día todos losmiembros ilustraran sucesivamente las siguientes ideas: que deben ser auténticospara el aire, por lo que deberían ser feles al fuego, por lo que deberían serprudentes para el agua, que deben ser empáticos como la tierra, y que debe sersinceros para el espíritu. Si un hijo o hija oscuros no defende estos nuevosideales, será trabajo del Consejo decidir una pena, que podría incluir la ex-pulsión del grupo. - Ella se detuvo de nuevo, y observaba cómo de graves yatentos estaba todo el mundo, que era exactamente la reacción que yo esperabacuando hiciera este anuncio durante el ritual de luna llena. - También hedecidido que nuestros polluelos van a involucrarse más con la comunidad de losalrededores. Después de todo, la ignorancia engendra el miedo y el odio. Así quequiero que los hijos e hijas de la oscuridad comiencen a trabajar con carácterlocal. Después de mucha consideración he decidido que la organización perfectasería los gatos callejeros, el rescate sin afán de lucro para gatos sin hogar.Hubo risas de buen humor en este anuncio, que fue la reacción que Neferethabía tenido cuando yo le dije mi decisión de que las hijas oscuras estuvieranimplicadas en eso en particular, sin fnes de lucro. No podía creer Neferetestuviera tomando crédito de todo lo que yo le había dicho esa noche en la cena.- Voy a salir ahora. Esto es el ritual de Zoey, y simplemente estoy aquí paramostrar mi más sincero apoyo a mi joven más talentosa- Ella me dio un tipo desonrisa, que me hizo volver a mí misma. - Pero primero tengo un regalo para elnuevo Prefecto del Consejo- Ella aplaudía sus manos juntas y cinco machosvampiros que nunca había visto antes salieron de las sombras de la entrada.Cada uno de ellos llevaba lo que parecía unas baldosas espesas y rectangularesque deberían medir alrededor de un pie cuadrado y un par de pulgadas deespesor. Las colocaron en el suelo a sus pies y desaparecieron por la puertatrasera. Yo miraba las cosas esas. Eran de un color crema y parecía que podríaestar mojada. No tenía ni idea de lo que eran. La risa de Neferet burbujeoalrededor de nosotros, haciéndome rechinar los dientes juntos. ¿Es que no creoque nadie más sonaba totalmente paternalista?- ¡Zoey, estoy sorprendida de que no reconozcas tu propia idea!- Yo, no. No sé lo que son - dije.- Son placas de cemento húmedo. Me acordé que me dijiste que querías que cada 187
    •  Marisuno de los miembros del Consejo de prefecto tuviera una huella de sus manoshechas de manera que la marca fuera preservada para siempre. Esta noche, seisde los siete miembros del nuevo Consejo pueden hacer eso.Parpadee hacia ella. Genial. Ella fnalmente me ha dado crédito por algo, y es laidea de Damien.- Gracias por la presencia - dije y a continuación, añadí rápidamente, - Y fue laidea de Damien de hacer lo de las manos, no la mía.Su sonrisa era ciega, y cuando ella la convirtió para Damián no tuve que mirarlepara saber que prácticamente la disfruto con placer.- Es una bonita idea, también, Damien - Luego se dirigió a la habitación enterade nuevo. - Me complace que NYX haya dotado a este grupo de manera plena. Ydigo bendito sean todos ustedes, buenas noches! - Ella cayó al suelo en unagraciado de cortesía. Luego, con los vítores de los polluelos, se levanto y hizo ungesto con la falda haciendo una magnifca salida.Que me dejó en medio del circulo fundido me sentía como si me hubiese vestidocon todo para ir a ninguna parte. 188
    •  MarisCAPÍTULO 21Organicé a todos y se asentaron en su lugar para comenzar el ritual, sobre todoporque no podía mostrar cómo me sentía en realidad de molesta. No sólo noestoy en una posición de virtud, si no que tampoco nadie iba a creer lo queestaba empezando a ver: que hay algo oscuro y mal acerca de Neferet. ¿Y porqué nadie me entiende o cree? Yo soy, después de todo, sólo una niña. No importaqué poderes me haya dado NYX no jugaba totalmente en la misma liga que unaAlta Sacerdotisa. Además de eso, nadie me ha sido testigo de los pequeñosrompecabezas de piezas que se ajustaban unos a otros para crear una imagenterrible.Afrodita lo entendería y créanme odiaba la idea de que fuera verdad.- Zoey, solo quiero saber cuando estés lista y voy a poner la música - Jack medijo desde la esquina trasera de la sala de rec. Manteniéndose cerca de todos losequipos de audio. Al parecer, el chico nuevo es un genio con la electrónica, asíque inmediatamente le “contrate” para ejecutar la música en el ritual.- Bueno, sólo un segundo. ¿Te guiño el ojo cuando esté lista?- ¡Bellas conmigo!- dijo con una sonrisa.Yo coloque con seguridad los pies, dándome cuenta de que, irónicamente, ahoraestaba de pie casi exactamente donde Neferet lo había estado no mucho antes.Traté de borrar de mi mente todos los asuntos negativos y la confusión que searremolinaba en la misma. Mis ojos viajaron alrededor del círculo.Había un gran grupo de niños - en realidad más de los que me esperaba-alrededor. Estaban sosegados, aunque todavía quedaba un aire de entusiasmo enla sala. Las velas blancas en sus envases de vidrio iluminaban hacia lo alto elcírculo como en un recipiente limpio, de luz brillante. Pude ver a mis cuatroamigos de pie en sus puestos, esperando expectantes para comenzar el ritual.Me centré en ellos y los maravillosos regalos que habían recibido, y estaba listapara guiñar a Jack.- Yo pensé en ofrecerte mis servicios voluntarios.La profunda voz de Loren me hizo dar un salto y haciendo un ruido chillón. Élestaba de pie detrás de mí y yo estaba ya casi en modo trance. 189
    •  Maris- ¡Mierda, Loren! ¿Me has dado un susto de muerte casi me meo en lospantalones! – dije bruscamente antes de tener tiempo para controlar mi suciaboca. Pero estaba diciendo la verdad, Loren me había asustado muchísimo.Al parecer no tomo en cuenta mi incapacidad de controlar mi boca. Me dio unalargo, lenta y sexy sonrisa.- Pensé que sabías que estaba aquí.- No. Yo estaba un poco distraída.- No lo dudo - Él tocó mi brazo en un gesto que parecía inocente. Sabes, deamistad y apoyo profesional, su apoyo. Pero sentí como una caricia, una cariciamuy cálida. La ampliación de su sonrisa me hizo preguntarme sobre su intuitivode vampiro. Si él podía leer cualquier parte de mi mente sólo quiero morirme. -Bueno, estoy aquí para ayudarte con el estrés. ¿Era broma? Sólo verle a él hacíaque perdiera la cabeza. ¿Libre de estrés al lado de Loren Blake? No.- ¿En serio? ¿Cómo vas a hacer eso? - le pregunté con sólo una pista de unasonrisa coqueta, muy consciente de que toda la habitación estaba mirándonos eincluido mi novio.- Voy a hacer por ti lo que hago para Neferet.0El silencio se extendía entre nosotros, como mi mente volando pensandoexactamente lo que hacía para Neferet. Afortunadamente, él no me dejórecrearme demasiado.- Cada Alta Sacerdotisa tiene un poeta que recita versos antiguos para evocar lapresencia de la musa, ya que entra en sus rituales. Por hoy, estoy ofreciéndomea recitar una parte muy especial en la formación de Alta Sacerdotisa. Ademáscreo que hay algunas ideas erróneas que deben ser aclarados.Cruzó su puño sobre su corazón en un gesto de respeto, la gente lo usa amenudo cuando saludan a Neferet. A diferencia de un lugar fresco, confía en AltaSacerdotisa, y yo parecía una idiota, sólo estaba allí viendo estrellas en él.Quiero decir, yo no tenía ni idea de lo que estaba hablando. ¿Conceptoserróneos? ¿Como si alguien pudiera creer que sé qué diablos estoy haciendo?- Pero necesito tu permiso – continuó - No quisiera invadir tu ritual. 190
    •  Maris- ¡Oh, no! - Luego me di cuenta debería pensar y guarde silencio, oh, no loentendía, y esperaba que lo aclarase - Lo que quiero decir es que no,defnitivamente no invadirías el ritual, y sí, acepto tu oferta. Amablemente –añadí, preguntándome cómo había crecido y me sentía de sexy en torno a estehombre.Su sonrisa me hizo querer a fundirme en un charco a sus pies.- Excelente. Cuando estés lista, me das la palabra y empiezo tu presentación. -Él miró a Jack estaba mirándonos a nosotros. - Si tengo en mente las palabras¿comentó con tu asistente acerca de la leve alteración en sus planes?- No - dije, sensación totalmente surrealista.Loren caminó delante de mí ronzándome íntimamente su brazo contra el mío.¿Estaba yo imaginándome el coqueteo que había entre nosotros? Miré en elcírculo y vi que todo el mundo estaba mirándome. De mala gana, me pareció vera Erik de pie junto donde estaba Stevie Rae. Él me sonrió y me guiño un ojo.Bueno, no parecía que Erik hubiera notado nada malo en el comportamiento deLoren hacia mí.Miré a Shaunee y Erín. Estaban siguiendo a Loren con los ojos hambrientos. Ellasdebieron haber sentido mi mirada, porque ambas lograron arrancar sus miradasde Loren. Movieron sus cejas hacia mí. Ellas también estaban actuandocompletamente normal. Era yo, que estaba siendo rara sobre Loren.- ¡Estamos contigo!- Yo silbe bajo mi respiración. Concentrado... concentrado...concentrar....- Zoey, estoy preparado para cuando quieras - Loren se había trasladado denuevo a mi lado.Me costó profundamente calmar la respiración y levanté la cabeza.- Estoy lista.Sus ojos oscuros, celebraron los míos.- Recuerda, la confanza en tus instintos. NYX habla a los corazones de sussacerdotisas- Luego caminó unos pasos en la habitación.- ¡Es una noche de alegría!- La voz de Loren era profunda y expresiva, también 191
    •  Marisera autoritaria. Tenía la misma capacidad que Erik para cautivar una habitaciónsólo con su voz. Todo el mundo al instante fue silenciándose, esperando conimpaciencia sus próximas palabras. - Pero ustedes deben saber que la alegría deesta noche no se encuentra sólo en los dones que NYX ha permitido manifestarde manera visible aquí. Algunas de las alegrías de esta noche nacieron hace dosnoches cuando su nueva líder decidió sobre el futuro que quería para los hijos ehijas Oscuros.Me sentí un poco sorprendida al principio. No sabía si alguien realmente entendíalo que decía - que yo, y no Neferet, había creado las nuevas normas para lashijas oscuras, pero apreciaba su intento de establecer las cosas bien.- En la celebración de Zoey Redbird, y su nueva visión de las Hijas oscuras, mesiento honrado de abrir su primer ritual como su Jefe Prefecto en prácticas dela Alta Sacerdotisa con un clásico poema sobre la alegría de ser recién nacidoque fue escrito por mí, el Vampiro poeta William Blake. - Loren miró hacia atrásy moviendo su boca mientras decía ¡tú estás en él! entonces él asintió a Jack,quien se dirigió a toda prisa al equipo de audio.El mágico sonido de la orquesta Enya la canción Aldebaran lleno la sala. Metrague la última gota de mi nerviosismo, y comencé a caminar hacia adelante,buscando el camino alrededor del exterior del círculo, al igual que había vistohacer tanto a Neferet como a Afrodita en los rituales que habían llevado a cabo.Como lo habían hecho, me trasladé en el tiempo con la música, que se convertíapoco en improvisados pasos de baile. Me asustaba realmente esta parte del ritual- Quiero decir, yo no soy torpe, pero tampoco soy la Sra. Animadora.Afortunadamente, es mucho más fácil de lo que había imaginado que fuera.Había elegido esta música debido a su hermoso ritmo, y también porque medescubrí en Google que Aldebaran era una estrella gigante - y pensé que lamúsica celebrando el cielo de la noche era apropiado para esta noche. Fue unabuena elección, porque parecía como si la música me llevara, moviendo mi cuerpocon gracia por la habitación y superaba los nervios y mi torpeza inicial. Cuandola voz de Loren comenzó recitando el poema, él también se hizo eco de lacadencia de la música, al igual que mi cuerpo, y se sentía como si estuviéramoshaciendo magia juntos.No tengo ningún nombre,Pero estoy dos días de edad.¿Qué te voy a llamar?«Me siento feliz, 192
    •  MarisAlegría es mi nombre.Dulce alegría acontecer tu!Las palabras del poema me emocionaban. Y como ya me había movido hacia elcentro del círculo Me sentía, literalmente, emocionada.Bastante alegría!Dulce alegría, pero dos días de edad,Dulce alegría que yo llamo de ti;Tú duce sonrisa...Haciéndose eco de las palabras del poema, me sonrió, amante de la sensación demagia y misterio que parecía llenar la sala con la música y la voz de Loren.Yo canto, mientras que la dulce alegría encontré.De alguna manera Loren calculo perfectamente el tiempo y termino su poemacuando yo llegue a la mesa de NYX en el centro del círculo. Yo estaba sólo unpoco falta de aliento me sonrió en todo el círculo y dijo:- ¡Bienvenidos a la primera luna llena para el nuevo ritual de las hijas e hijososcuros!- ¡Feliz cumplir!- todos respondieron automáticamente.Sin dar una oportunidad a mí misma dude, recogí el encendedor decorado delritual y me trasladé a propósito a ponerme de pie ante Damien. El Aire era elprimer elemento llamado en un círculo de fundición, así como el último en salircuando el círculo se cierra. Podía sentir la emoción de Damián y la expectativacomo si se tratase de una fuerza física.Le sonreí, y trague aunque era difícil borrar la sequedad en mi garganta. Cuandohablé Traté de que mi voz sonara como un proyecto de Neferet. No estoy segurasi hice un buen trabajo. Digamos me alegré de que el círculo fuera una parterelativamente pequeña y la habitación estuviera tranquila.- Tiene la palabra el elemento aire primero en nuestro círculo, y le pido que nosenseñe sus vientos. Venid a mí, aire!Toqué ligeramente la vela de Damien y cobro vida, él y yo nos vimos envueltos derepente en medio de un torbellino muy obvio, que levantó el cabello y cantadoalegremente dentro de la falda de mi hermoso vestido. Damián se rió y me 193
    •  Marissusurró:- Lo siento, es todo tan nuevo para mí que es difícil no sentirme un pocoexuberante.- Entiendo completamente - le susurré de nuevo a él. Luego me volví a miderecha y continué alrededor del círculo hacia Shaunee que mirabaexcepcionalmente seria, como si se preparara para hacer un examen dematemáticas. – Relax - la susurré, tratando de no mover los labios.Ella asintió, estaba nerviosa que te cagas.- Tiene la palabra el elemento fuego de nuestro círculo y le pido que quemébrillante aquí con la luz de la fuerza y la pasión, con lo que tanto guarda y nosayuda. Venid a mí, fuego!Yo empecé a tocar con el fnal de mi encendedor la vela roja de Shaunee y ellacelebró, pero antes de que pudiera llegar a la mecha irrumpió en un parpadeode luz blanca que se levantó más allá de los labios de la jarra de vidrio que lasostenía.- Oopsie - murmuró Shaunee.Tuve que morderme la mejilla para evitar reírme, y rápidamente me trasladé ami lado derecho donde Erín estaba esperando con la vela azul.- Yo llamo a este círculo al agua y pedimos que nos de guardia de los océanoscon su majestuosidad y misterio, y que fomenté su lluvia haciendo crecer elpasto y los árboles. Venid a mí, agua!Encendí la vela azul de Erín, y fue la cosa más extraña. Te juro que era como side repente fuera transportada a la orilla de un lago. Pude oler y sentir el aguafresca contra de mi piel, aun cuando sabía que estaba de pie en medio de unahabitación y en absoluto podía estar en ningún lugar cerca del agua.- Supongo que debería bajar la intensidad un poco - dijo Erín suavemente.- No - la susurré. Entonces me dirigí a Stevie Rae. Pensé que parecía un pocopálida, pero ella tenía una gran sonrisa en su cara cuando me trasladé delantede ella.- ¡Estoy lista! - dijo, en voz alta, los niños que permanecían a nuestro alrededorse rieron suavemente. 194
    •  Maris- Bueno - le dije. - Entonces yo llamo al círculo a la tierra, y pedimos que nosde guardia con la fuerza de la piedra y la riqueza de los campos llenos de trigo.Venid a mí, tierra!Encendí la vela verde y nos inundaron los olores de un prado, rodeado de cantosde pájaros y fores.- ¡Es tan fresco! - dijo Stevie Rae.- Así que es eso – la voz de Erik me sorprendió y cuando me miró señaló elcírculo. Confundida, seguí la dirección de su mano para ver un hermoso hilo deplata de luz que conectaba a cada uno de mis cuatro amigos - Las cuatropersonifcaciones de los elementos haciendo una frontera de poder dentro de lasvelas que ya había encendido la circunferencia.- Al igual que lo fue para nosotros solos, sólo es más fuerte ahora - Stevie Raesusurró las palabras, pero podría decir por la mirada asustada de Erik que lahabía escuchado. Supongo que tendría que dar algunas explicar más tarde, peroahora defnitivamente no era el momento para preocuparse por eso.Me trasladé rápidamente de nuevo a la mesa de NYX en el centro del círculopara completar el casting. Enfrenté a la vela púrpura que estaba apoyada en lamesa.- Por último, invoco al espíritu y pedimos que se unan a nosotros con lo queconoce la verdad y con usted, para que las hijas e hijos de la oscuridad puedanser vigiladas por la integridad. Venid a mí, espíritu!Encendí la vela. Estaba brillando, incluso más brillante que Shaunee, y el espacioa mi alrededor estaba lleno de los olores y sonidos de todos los de los otroscuatro elementos. Ellos también me hacían sentir fuerte, constante y calmada, apesar de mi energía. Las manos constantes hasta que tomé la longitud deltrenzado de eucalipto y salvia. Lo prendí con la vela del espíritu, lo dejar quemarun poco de tiempo, y luego sople para que el humo fragante ondeara en olas a mialrededor.Entonces me enfrente en el círculo y comencé con mi intervención. Me habíapreocupado por lo que iba a decir, ya lo había dicho Neferet y literalmenterobando la mayor parte de lo que había planeado hablar. Pero ahora, en elcentro del círculo ya emitido, estaba llena del poder de los cinco elementos y miconfanza se había restablecido reformulado líneas apresuradamente en mi 195
    •  Mariscabeza.Hice fotar el palo trenzado en torno a mí mientras caminaba en el círculo, delos niños y los ojos tratando de hacer que todos se sienten bienestar venir.- Esta noche yo quería cambiar las cosas con este tipo de incienso quemado,contra el abuso de nuestros compañeros.Hablé despacio, dejando que mis palabras y el humo se mezclaran para empapara los oyentes. Todos sabían que bajo el liderazgo de Afrodita el incienso utilizadodurante los rituales de las Hijas Oscuros había sido fuertemente atado una olla,tan bien como se sabía que Afrodita había querido alguna hemorragia de algúnpobre chico al que llamaban frigorífco y snack bar y la mezcla su sangre en elvino de todos. Eso no iba a suceder de nuevo, siempre que he tenido algo que vercon ella.- Elegí quemar eucalipto y salvia esta noche por las propiedades que estashierbas contienen. El Eucalipto Durante siglos ha sido utilizado por los indiosamericanos para la curación, la protección y la purifcación, la salvia blanca seutiliza para conducir a los espíritus negativos, energías, e infuencias. Esta nocheles pido a los cinco elementos poder ampliar estas hierbas y su energía.De repente, el aire a mi alrededor se trasladó, aprovechando el humo de latrenza rizada y los WISP, llevando a través del círculo como si un gigantemoviera la mano por el aire fotando. Los polluelos en el círculo murmurabanasombrados, y les envié un agradecimiento, a la oración silenciosa de NYX,gracias por permitir que mi poder sobre los elementos se manifeste con tantaclaridad.Cuando el círculo se sosegó volví a continuar.- La luna llena es un momento mágico cuando el velo entre lo conocido y lo queno es conocido es muy fno y pueden incluso ser elevados. Esto es misterioso ymaravilloso, pero hoy quiero centrarme en otro aspecto de la luna llena, que esun excelente tiempo para completar, o fnalizar las cosas. A lo que quiero ponerfn esta noche es a la reputación negativa de las hijas e hijos Oscuros. A partirde esta noche de luna llena esa parte de nosotros ha terminado, y un nuevotiempo ha comenzado.Yo seguía caminando, moviéndome alrededor del círculo en dirección a laderecha. Elegí bien mis palabras, y dije:- De ahora en adelante las hijas e hijos oscuros será un grupo lleno deintegridad y con un propósito, y creo que los dones de afnidad con los elementos 196
    •  Marisque ha dado NYX a mis amigos representan los ideales de nuestro nuevo grupo. -sonreí a Damien - Mi amigo Damián es el más auténtico, yo sé, es fel a sí mismo,aun cuando le ha sido difícil hacerlo. Representa así el aire. - El viento envolvióa Damien mientras él me sonreía tímidamente.Me volví a Shaunee próximo.- Mi amiga Shaunee es la persona más fel que conozco. Si estás de su lado, ellaestará allí si estás bien o mal y si estás mal ella te apoyara, pero ella no tedará de lado. Representa así el fuego- La piel color moca de Shaunee relució ybrillaba como si su cuerpo fuera una llama de fuego, pero sin quemar.Fui a Erín.- Mi amiga Erín las personas a veces son tontas al pensar en su belleza, alpensar que ella tiene un gran cabello, pero no cerebro. No es cierto. Es una delas personas que conozco más sabia, y NYX lo ha demostrado mirando en suinterior cuando eligió Erín. Ella Representa el agua.Mientras caminaba a su lado pude escuchar el sonido de las olas rompiendo enuna orilla. Me detuve frente a Stevie Rae. La estudie bien, ella estaba cansada,con ojeras moradas en la piel pálida de alrededor de los ojos, lo que teníasentido. Obviamente, había estado preocuparse demasiado por mí, como decostumbre.- Mi amiga Stevie Rae siempre sabe cuando estoy feliz o triste, estresada orelajada. Ella se preocupa por mí, ella se preocupa por todos sus amigos, a veceses demasiado empática, y me alegro de que ahora ella tenga a la tierra parapoder sacar fuerza de ella. Ella representa la tierra.Guiñe un ojo a Stevie Rae, y ella me sonrió, después parpadeo rápidamentepara no llorar. Entonces caminé hasta el centro del círculo donde puse la trenzay recogí la vela púrpura.- No soy perfecta, y no voy a pretender serlo. ¿Qué les prometo? quesinceramente quiero lo mejor para las hijas e hijos oscuros, y para todos lospolluelos en la Casa de la Noche. - Yo estaba dispuesta a decir que representaríaal espíritu cuando sonó la voz de Erik en toda la circunferencia.- ¡Ella representa el espíritu! - Mis cuatro amigos lo corearon en voz alta, ytuve el placer (un poco sorprendida) de escuchar a otros polluelos enconsonancia con ellos. 197
    •  MarisCAPÍTULO 22Cuando empecé a hablar de nuevo a todos se calmaron al instante.- Cada uno de ustedes que crea poder defender los ideales de las hijas e hijososcuros, quienes demuestren ser mejores y demuestren la fe, sabiduría, empatía,y sinceridad, pueden continuar como miembros de este grupo. Pero quiero quesepan que habrá nuevos polluelos para unirse a nosotros, y no serán juzgadospor la forma en que se ven o quiénes son sus mejores amigos. Tomen su decisióny vayan a verme a mí o a cualquiera de los demás prefectos y háganoslo sabersi ustedes desean permanecer con el grupo.Capte los ojos de algunos de los viejos amigos de Afrodita y añadí:- No vamos a usar el pasado en contra de ustedes. Es la forma de actuar deaquí en adelante lo que cuenta.Un par de las chicas parecían culpablemente fuera de mí, y unos pocos másparecían que estaban tratando de no llorar. Me alegraba especialmente ver aDeino cumplir con mi mirada de manera constante y me guiño, tal vez ella nofuera tan terrible después de todo.Deje la vela púrpura y recogí la copa de las grandes ceremonias la que anteshabía llenado con vino tinto dulce.- Y ahora vamos a beber en una festa de luna llena, y un fnal que conduce a unnuevo comienzo. - Como había trabajado a mi manera el círculo fui en torno acada joven dándoles la oferta de vino, mientras recitaba una oración ritual deluna llena que había encontrado en los antiguos ritos de la mística Luna de Fiona,el Vampiro Poeta Laureado de principios del 1800.Aire luz de la lunaMisterio de la tierra profundaPotencia de la que fuye el aguaCalor de la combustión de la llamaEn el nombre de NYX te pedimos a ti!Me centré en las palabras de la bella poesía, y el pecado esperaba que estanoche en realidad fuera el comienzo de algo especial. 198
    •  MarisLa curación de los malesDe corregir erroresLimpieza de las impurezasDeseosos de verdades!En el nombre de NYX te pedimos a ti!Me trasladé rápidamente alrededor del círculo, y estaba feliz de que la mayoríade los niños me sonreían y murmuraban ¡Bendita sea después de que sorbierande la copa. Supongo que nadie que esta noche tenían en mente la ausencia de lasangre de un joven intimidado en el vino. (Me negué a pensar en cuánto mehubiera gustado el sabor de la sangre joven mezclada con el vino.)Visión del gatooído de los delfnesVelocidad de la serpienteMisterio del fénix!En el nombre de NYX te pedimos a tiy pedir que con nosotros usted bendita sea!Me tomé el último sorbo de vino y puse la copa sobre la mesa. En orden inverso,mientras agradecía a cada uno de los elementos y los envié a su vez lejosmientras Stevie Rae, Erín, Shaunee y, por último, Damien soplaron sus velas.Luego completé el ritual diciendo,- Esta Rito de la Luna Llena se termina. Regocijada satisfacción en parte, alegrey feliz para reunirnos de nuevo!Se hizo eco de los polluelos,- Feliz encuentro, feliz y alegre para reunirse de nuevo!- Y eso fue todo. Miprimer ritual como líder de las Hijas oscuras.Yo estaba un poco triste y casi vacía, ya sabes, un poco como la decepción quese tiene después de haber esperado y esperado para las vacaciones deprimavera, y luego vienen y te das cuenta de que no tienes nada que hacerahora que no hay escuela. Bueno, honestamente yo sólo tuve alrededor de unsegundo para sentirlo, antes de que mis amigos se reunieran a mi alrededor,todos hablando a la vez sobre que se había secado el cemento para las manosdemasiado pronto.- Por favor. Gemela no puedes mojarlo con un poco de agua. Hasta tiene ladesfachatez de secarse antes de que podamos poner nuestras manos - dijo 199
    •  MarisShaunee.Erín asintió. - Eso es por lo que estoy aquí, Gemela. Eso y ser un ejemplo debuenas manera increíble sentido.- Ambos son muy importantes, gemela.Damián volteo los ojos exageradamente.- Todos vamos a poner las manos y salir de aquí. Mi estómago me duele un pocoy la cabeza me está asesinando - dijo Stevie Rae.Yo asentí con totalmente de acuerdo con Stevie Rae. Nos dormimos tan tarde queno había tenido tiempo de comer nada. Yo también estaba hambrienta.Probablemente conseguiría un dolor de cabeza si me privaba de cafeína y si nocomía o bebía algo pronto.- Estoy de acuerdo con Stevie Rae. Vamos a prisa hacer lo de las manos y luegopodemos unirnos todos en la otra habitación con la comida.- Neferet ha hecho poner una barra de tacos especiales. He mirando antes yparecía realmente delicioso - dijo Damián.- Bueno, vamos entonces. Feliz Detener - Stevie Rae gruño mientrasprácticamente se daba contra una de las placas de cemento.- ¿Qué hay de malo con ella?- Damien susurró.- Es evidente que está teniendo cuestiones SPM - dijo Shaunee.- Sí, me di cuenta de que antes estaba un poco hinchada y pálida, pero noquería decirlo y puede ser cualquier cosa - dijo Erín.- Vamos a hacer las impresiones y comer – les dije, recogiendo mi propia placade cemento, opté por dejar a Erik en mi lado derecho.- Um, He humedecido algunas toallas de la cocina para podáis limpiaros lasmanos cuando hayas terminado - dijo Jack, que estaba estudiándolo todo muylindo y nervioso por la celebración tenía unas toallas blancas húmedas. Le sonreí.- Eso es muy bonito por tu parte, Jack. Bueno, vamos a hacerlo! 200
    •  MarisDe cerca podría decir que el cemento había sido derramado en lo que parecíanunos moldes de cartón, y pensé que sería fácil de arrancar el cartón una vezque el cemento se hubiera secado. Sigue gustándome la idea de Damien gustó deponer las manos en el patio, fuera de la sala comedor - un poco extraño, comoprimer paso.El cemento defnitivamente aún estaba húmedo, Nos echamos unas risas mientrashacíamos nuestras impresiones y a continuación, utilizamos las ramas que Jack sequedó sin recoger (Es ciertamente útil tener al chico alrededor) para escribirnuestros nombres.Fuimos limpiando las manos con las toallas y estudiando nuestro trabajo, Erik seinclinó cerca para decir:- Estoy muy contento que Neferet me eligió para el Prefecto del Consejo.Cumplí con mi boca cerrada y asentí. Si realmente yo le dijera que le habíaelegido yo con Damien, Stevie Rae, y las gemelas de acuerdo, yo probablementedeje salir mi aire cabreado fuera. Neferet es grande. Y realmente no duele nada(excepto mi ego) que él crea que fue ella quien lo eligió. Estaba preparándomepara cambiar de tema y llamar a todos hacia la habitación de la comida cuandoescuché algunos extraños sonidos a mi derecha. Cuando me di cuenta de lo queeran esos sonidos extraños sentí mi corazón encogerse.Stevie Rae estaba tosiendo.Damián fue directamente a mi derecha. Luego vinieron las gemelas. Stevie Raehabía elegido el bloque de cemento más alejado a la derecha, y más cercano a laentrada de la habitación con la comida. Un montón de los chicos ya estabancomiendo, pero aproximadamente la mitad del grupo se quedaron con nosotrospara ver lo de las manos y hablar, así que había varias personas más entreStevie Rae y yo, pero pude ver que estaba todavía de rodillas delante de subloque de cemento. Ella debió haber sentido mi mirada porque ella giro sobre sustalones y me miró.Pude oír su clara su garganta. Ella me dio una sonrisa cansada y la vi mover suboca mientras ignoraba las palabras, la rana en mi garganta. Y me acordé de queeso era lo que había dicho durante el monólogo. La tos que había tenidoentonces, también. Sin tener en cuenta lo que dijo Erik,- Ir por Neferet. Rápido! 201
    •  MarisMe puse de pie y comencé a avanzar hacia ella. Stevie Rae había hecho su manoimpresa y frmada, listo, y estaba limpiando sus manos en una toalla. Antes deque pudiera llegar a ella una tos desgarradora salió de ella. Sacudió sushombros con ella. La toalla la había presionado contra su boca.Entonces lo olí, y fue como si me golpeara contra un muro invisible.El aroma de la sangre sobre mí lavado, seductor, fascinante y terrible. Me detuvey cerré los ojos. Tal vez si me quedaba muy quieto y no los abría yo podríaconvencerme a mí mismo que esto era sólo un mal sueño, que me despertare enun par de horas, todavía nerviosa por el ritual de luna llena, con los ronquidosde Nala de forma pacífca en mi almohada y Stevie Rae roncando también deforma pacífca en la cama de al lado.Sentí un brazo ir a mi alrededor, y todavía no me movía.- Ella te necesita, Zoey – La voz de Damien temblaba sólo un poco. Abrí mis ojosy luego le miré miraba. Estaba llorando ya.- No creo que pueda hacer esto.Su control sobre mis hombros apretados.- Sí, puedes. Tienes que hacerlo.- ¡Zoey! - Stevie Rae sollozó.Sin otro pensamiento, yo no me solté endemoniada del brazo de Damien y corrícon mi mejor amiga. Ella estaba de rodillas agarrando la toalla empapada desangre contra su pecho. Ella tosió de nuevo y se amordazaba, rociando mássangre por su boca y la nariz.- ¡Dame más toallas! – Mire fjamente a Erín, que estaba sentada con la carablanca y en silencio junto a Stevie Rae. Entonces me agache frente a Stevie Rae.- Vas a estar bien. Te lo prometo. Vas a estar bien.Stevie Rae estaba llorando, y sus lágrimas estaban teñidas de color rojo. Ellasacudió la cabeza.- No. No puede ser. Me muero - Su voz era débil y gorgotearte como trataba dehablar a través de la hemorragia de sangre en sus pulmones y la garganta. 202
    •  Maris- Me quedo contigo. Yo no te permitiré estar sola - le dije.Ella cogió mi mano y me sorprendió por lo fría que estaba la suya.- Tengo miedo, Z.- Lo sé, yo también tengo miedo. Pero vamos a salir de esto juntas. Te loprometo.Erín me dio un montón de toallas. Tomé la toalla empapada de sangre de lasmanos de Stevie Rae, luego empecé a limpiar su cara y la boca con una limpia,pero ella comenzó a toser de nuevo y no pude seguir el ritmo. Había demasiadasangre. Y ahora, Stevie Rae estaba temblando tanto que no podía celebrar unatoalla propia. Con un grito, me tiré sobre su regazo y envolví mis brazosalrededor de ella, y fue como si fuera una niña de nuevo, empecé mecerla,diciéndole una y otra vez que estaría buena, que no saldría de ella.- Zoey, esto puede ayudar - Me había olvidado de que había otras personas enla habitación, por lo que la voz de Damien me sorprendió. Miré a ver qué era loque me traía y era la vela verde que representa la tierra. Entonces de algunamanera, en medio de mi temor y la desesperación, en mi instinto sentí patadas yde repente me sentí muy tranquila.- Ven aquí, Damien. Sostén la vela cerca de ella.Damien bajó a colocarse de rodillas, ajeno al creciente charco de sangre que nosrodeaba y nos empapaba, que presionó cerca de Stevie Rae, Puse la vela delantede su cara. Sentí más de lo que vi a Erín y Shaunee de rodillas a cada lado demí, y me llamó la fuerza de su presencia.- Stevie Rae, abre los ojos - le dije suavemente.Con un desagradable, aliento gorgotearte, Stevie Rae ondeo los párpadosabiertos. El blanco de sus ojos era totalmente de color rojo y rosa y fltrabanmas lágrimas por sus incoloras mejillas, pero sus ojos quedaron atrapados en lavela que tenía.- Tiene la palabra el elemento tierra con nosotros- Use la voz más fortalecida ymás fuerte que tenía cuando tome uso de la palabra. - Y pido que la tierra seamuy especial con esta joven, Stevie Johnson Rae, que ha sido dotadorecientemente con una afnidad por el elemento. La Tierra es nuestro hogar,nuestro proveedor y en la tierra es donde todos algún día vamos a volver. Esta 203
    •  Marisnoche pedimos que la mantenga en la tierra y la comodidad Stevie Rae, y hacersu viaje a casa más pacífco.Con una carrera de fragante aire que de repente nos envolvió en los aromas ysonidos de un huerto. Yo olía manzanas y heno, y escucha los pájaros y lasabejas zumbando. Stevie Rae inclinaba los labios rojos. Sus ojos nuncaabandonaron la vela verde, pero ella me susurró:- No estoy asustada más, Z.Entonces oí la puerta abierta y rota cuando Neferet estaba allí junto a míagachada. Ella comenzó a mover a las gemelas y a Damien y arrebato a StevieRae de mis brazos. Mi voz atacó la habitación con su poder, y vi incluso aNeferet echar marcha atrás con sorpresa.- ¡No! Nos quedamos con ella. Ella necesita su elemento y ella nos necesita.- Muy bien - dijo Neferet. - Es muy largo pero de todos modos. Ayúdame a darlaesta bebida de manera que su muerte no sea dolorosa.Yo iba a tomar el vial lleno de líquido lechoso de ella para Stevie Rae, cuandohablé con claridad sorprendente.- No lo necesitan. Dado que la tierra llegó no ha habido ningún tipo de dolor.- Por supuesto que no se ha producido, hija- Neferet tocaba la mejilla manchadade sangre de Stevie Rae y sentí su cuerpo relajarse y dejar de temblar porcompleto. A continuación, la Alta Sacerdotisa miró.- Ayudar a Zoey para ponerla en la camilla. Manténganse juntos. Vamos allevarla a la enfermería - Neferet me dijo.Yo asentí. Fuertes manos se apoderaron de mí y de Stevie Rae, y en unosmomentos estábamos colocados en la camilla con Stevie Rae todavía en misbrazos. Rodeados por Damien, Shaunee, Erín, y Erik, que rápidamente se llevarona cabo en la noche.Más tarde, me acordé de tantas cosas sobre el extraño viaje corto desde la gransala hasta la enfermería cómo había estado nevando fuertemente, pero pareceque ninguno de los copos nos tocó. Y parecía anormalmente tranquilo, como si latierra siguiese con propia explotación, ya que ya era luto. Seguí susurrando aStevie Rae, diciéndole que todo estaba bien, y que no había nada que temer. 204
    •  MarisRecuerdo cuando se inclinaba hacia delante y los vómitos de sangre en el lado dela camilla y la forma en que el escarlata parecía gotas contra el blanco limpio dela nieve recién caída.Entonces nos encontrábamos en la enfermería, y me levanté de la camilla haciauna cama. Neferet hizo un gesto a mis amigos para pasar a estar cerca denosotros. Damien se arrastro hasta el lado de Stevie Rae. Y mantenía la velaverde encendida, se levantó de modo que ella abrió los ojos de nuevo, StevieRae. Lo sentí profundamente. El aire que nos rodea estaba aún lleno de fores,manzanas y el canto de las aves.A continuación, Stevie Rae abrió los ojos. Ella parpadeó un par de veces,buscando confundida, entonces ella me miró y sonrió.- ¿Le dirás a mi mamá y papá que les amo? – fue lo que pude entender, peroella parecía débil, y su voz se llenó de una terrible humedad.- Por supuesto que lo haré - dije rápidamente.- ¿Y harías algo más por mí?- Cualquier cosa.- Usted realmente no tiene una mamá o un papá, ¿por lo que le dices a mi mamaque tú eres su hija ahora? Creo que me preocuparía por ellos menos todos sénos tenemos los unos a los otros.Las lágrimas se vierte por mis mejillas y yo tuve que tomar varias respiracionessollozos, antes de que pudiera responder a ella.- No te preocupes por nada. Voy a decírselo.Ondeaba sus ojos y ella sonreía de nuevo.- Bien. Mama hará galletas de chocolate para ti - Con evidente esfuerzo, abrióde nuevo sus ojos y miró a su alrededor a Damien, Shaunee, y Erín.- Todos se pegan a Zoey. No dejes que nadan os separe.- No te preocupes - le susurró Damien a través de lágrimas.- Nosotros nos encargamos de eso por ti - Shaunee logro decir. Erín cogió las 205
    •  Marismanos de Shaunee y el llanto duro, pero ella asintió y sonrió, de acuerdo conStevie Rae.- Bueno - dijo Stevie Rae. Entonces ella cerró sus ojos.- Z, creo que voy a dormir un rato ahora, ¿vale?- Muy bien, cariño - le dije.Sus párpados se levantaron una vez más y ella me miró.- ¿Va a quedarte conmigo?La abrace más estrechamente.- No voy a ninguna parte. Simplemente descansas. Estamos todos aquí contigo.- Vale... - dijo suavemente.Stevie Rae cerró los ojos. Ella tomó un par de respiraciones gorgotean tés.Entonces sentí completamente su cojera en mis brazos y como no respiraba denuevo. Abrió sus labios un poco, como si ella estuviera sonriendo.Goteado de sangre de su boca, sus ojos, nariz y oídos, pero no podía olerlo. Todolo que se podía oler el perfume de la tierra. Luego, con una enorme avalanchade pradera llena de viento, la vela verde se apago, y mi mejor amiga falleció. 206
    •  MarisCAPÍTULO 23- Zoey, cariño, tienes que dejarla ir.La voz de Damien realmente no se registraba en mi mente. Quiero decir, yopodía oír sus palabras, pero era como si estuviera hablando de un extraño idiomaextranjero. No podía darle ningún sentido a ellas.- Zoey, ¿por qué no vienes con nosotros, ahora? – Esa era Shaunee.¿En caso de que no carillón en Erín? Yo apenas estaba formado el pensamientocuando me enteré- Sí, Zoey, tienes que venir con nosotros - Oh, era Erín.- Ella está en estado de shock. Hablarle con calma y tratar de conseguir quedeje de aferrar el cuerpo de Stevie Rae - dijo Neferet.El cuerpo de Stevie Rae. Me hice eco de las palabras extrañas en mi mente.Estaba en posesión de algo. Yo podría decir que mucho. Pero mis ojos se cerrarony yo estaba muy, muy fría. Yo no los quería abrir, y pensé que nunca mecalentaría de nuevo.- Tengo una idea – La voz de Damien volvió alrededor de dentro de mi mentecomo una máquina de pinball. - No tenemos velas y no tenemos un círculosagrado, pero no signifca que NYX no esté aquí. Vamos a utilizar nuestroselementos para ayudarla. Iré primero.Sentí una mano, a mi entender, en la parte superior del brazo y, a continuación,oí algo a Damien pidiendo aire para soplar sobre el olor de la muerte y ladesesperación.Un gran viento soplo a mi alrededor, y yo sentí un escalofrió.- Yo mejor que otro. Ella está muy fría – Esa era Shaunee. Alguien tocó mi brazoy después de algunas palabras que no capture muy bien, me sentí rodeada decalidez, al igual que si estuviera muy cerca de una chimenea.- Mi turno - dijo Erín. - Tiene la palabra el agua y pedir que laves a mi amigo yfutura Alta Sacerdotisa de la tristeza y el dolor que está sintiendo. Sé que nopuedes borrar todo, pero ¿podría llevarte lo sufciente de que ella para que siga 207
    •  Marisaquí? - Sus palabras se registraron más claramente en mi mente, pero yo todavíano quería abrir mis ojos.- Hay todavía un elemento más en el círculo.Me sorprendió escuchar a Erik. Parte de mí quería abrir los ojos para que podermirarle, pero el resto de mí, demasiado de mí, se negó a moverse.- Pero siempre Zoey siempre el espíritu - dijo Damián.- Ahora Zoey no puede manifestar nada por sí misma. Vamos a darle un poco deayuda - Dos fuertes manos se apoderaron de mis hombros, junto con las otrasmanos que aprovechaban lugares en mis brazos. - No tengo afnidad por estascosas, pero me preocupa lo que le ocurre a Zoey, y ella se ha dotado de unaafnidad por los cinco elementos - dijo Erik. - Así que, junto con todos susamigos, pidamos que el elemento de ayuda de su espíritu despierte para quepueda obtener más de la muerte de su mejor amiga.Al igual que una descarga eléctrica, de repente mi cuerpo se zarandeo, rellenacon un increíble sentido de la conciencia. Contra mis párpados cerrados vi la carade Stevie Rae sonriente. No era tenía sangre y no estaba pálida, como la últimavez que me había sonreído. La imagen que vi fue de una saludable y feliz StevieRae, y ella estaba caminando con una hermosa mujer de armas familiar, mientrasse reía con alegría.NYX, pensé, Stevie Rae está siendo abrazada por la diosa. Y abrí mis ojos.- ¡Zoey! estás de vuelta con nosotros! - Damián gritó -- Z, necesitas soltar Stevie Rae ahora - dijo Erik sombrío.Miré de Damien a Erik. Luego a mis ojos fueron a Shaunee y Erín. Mis cuatroamigos tenían sus manos sobre mí, y todos estaban llorando. Luego me di cuentade lo que tenía entre mis brazos. Poco a poco, miré hacia abajo.Stevie Rae esperaba pacífca. Ella estaba demasiado pálida, y sus labios eran delcolor azul de la infexión, pero sus ojos estaban cerrados y su cara relajada,pese a que estaba cubierta de sangre. Su sangre ya no goteaba desde susorifcios, y parte de mi mente se dio cuenta de que olía mal, viejo, viejo, muerto.Casi como un molde.- Z - dijo Erik - Tienes que dejarla ir. 208
    •  MarisMe encontré con sus ojos.- Pero le dije que me quedaría con ella - Mi voz sonaba extraña y áspera.- Y lo hiciste. Te quedaste con ella todo el tiempo. Ella se ha ido ahora, de modoque no hay nada más que puedas hacer.- Por favor, Zoey - dijo Damián.- Neferet va a limpiarla y arreglarla para que su mamá pueda verla - dijoShaunee.- Sabes que ella no quería que su mamá y su papá nos viera a todos cubiertosde sangre - dijo Erín.- Bueno, pero... pero no sé cómo dejarla ir - Mi voz estaba agrietada y sentíafrescas lágrimas por mis mejillas.- Voy sacarla de ti, Zoeybird - Neferet alargo sus brazos, al igual como haríaella dispuesta a recibir un bebé que había venido celebrando.Ella parecía tan triste y hermosa y fuerte - tan familiar - que se me olvidótodas las preguntas que tenía acerca de ella y simplemente asentí y lentamenteme incliné hacia adelante. Neferet resbaló bajo sus brazos el cuerpo de StevieRae y aumento su distancia de mí. Ella cambió a en Stevie Rae, y luego la dio lavuelta, la tenía suavemente sobre la cama vacía junto a la mía.Miré hacia abajo a mí misma. Mi nuevo vestido negro se empapó con la sangreque ya se había secado y endurecido. Los hilos de plata todavía intentabanbrillar en la sala, pero en lugar de la pura luz que despedía antes, brillabanahora con un matiz de cobre. No podía seguir buscando en ellos. Tenía quemoverme. Tenía que salir de allí y conseguir sacarme este vestido. Pasé a un ladolos pies fuera de la cama y traté de levantarme, pero la sala me dio vueltas.Entonces las fuertes manos de mis amigos estaban de vuelta en mis brazos, y mesentía anclada a la tierra a través de su calidez.- Tomarla de regreso a su habitación. Sacarla ese vestido y limpiarla. Luego,asegúrese de que ella va a la cama y se mantiene cálida y tranquila. - Neferetestaba hablando acerca de mí como si yo no estuviera allí, pero no meimportaba. Yo no quería estar allí. Yo no quería nada de esto. - Darle de beberesto antes de ponerla en su cama. Le ayudará a dormir sin pesadillas. - Sentí la 209
    •  Marissuave mano de Neferet en mi mejilla. El calor que pasó de su cuerpo al mío fueun shock, y yo instintivamente me aparte - Se buena, Zoeybird - dijoamablemente Neferet. - Te doy mi palabra de que te vas a recuperar de esto –Me miraba, pero yo sabía que ella cambió su atención de nuevo a mis amigos.- Llévenla al dormitorio ahora.Yo estaba avanzando. Erik estaba a un lado de mí con su mano segura en mi cododerecho, Damián estaba a mi izquierda, me explotación bien, me estabansujetando bien. Las gemelas se acercaban detrás de nosotros. Nadie hablabamientras me llevaban a la habitación. Miré de nuevo sobre mi hombro para ver elcuerpo sin vida de Stevie Rae en la cama. Casi parecía que ella estabadurmiendo, yo sabía que no. Sabía que estaba muerta.Los cinco dejamos la enfermería y entré en la noche de nieve. Tuve un escalofrió,Erik se detuvo el tiempo sufciente para quitarse su chaqueta y dejarla caer entorno a mis hombros. Me gustó la forma en que olía, y traté de pensar en ella yno el silencio de los polluelos cuando pasábamos y cómo a medida que seacercaban cada uno de ellos, si no a solas o en grupos, los niños se trasladabanfuera de la acera, inclinando su cabeza, y silenciosamente sus puños derechoscruzados sobre sus corazones.Llegamos al dormitorio en lo que parecían ser segundos. A medida que entrabaen la habitación principal las niñas que estaban viendo la televisión y sentados entorno a todos los grupos guardaron totalmente silencio. Yo no veía a ninguna deellas. Acababa de dejar Erik Damián y me llevan a las escaleras, pero antes dellegar allí Afrodita estaba bloqueando el camino. Parpadee fue difícil centrarmeen su cara. Ella parecía cansada.- Lo siento por la muerte de Stevie Rae. No quería que ella - dijo Afrodita.- No digas cosas de nosotros, maldita bruja! - Shaunee gruñó. Ella y Erín dieronun paso adelante, mirando como si quisieran apalear a la basura de Afrodita.- No, esperar - dije, y vacilé. - Necesito hablar con Afrodita.Mis amigos me miraron como si hubiera perdido todos los bits de mi mente, perosalió del nido de las manos que tenía alrededor y caminé unos pasos de distanciadel grupo. Afrodita dudó, y entonces ella me siguió.- ¿Sabías algo acerca de lo que iba a sucederle a Stevie Rae? - Le pregunté,manteniendo mi voz baja- ¿Tuviste una visión de ella? 210
    •  MarisAfrodita sacudió su cabeza lentamente.- No. Yo sólo tenía un sentimiento. Sabía que algo terrible iba a ocurrir estanoche.- Yo también los tengo- le dije suavemente.- ¿Los sentimientos sobre las cosas o personas?Yo asentí.- Es más duro que mi visión, no son tan específcos. ¿Tuviste una sensación deStevie Rae? - preguntó.- No tengo ni idea, aunque ahora puedo mirar atrás y ver señales de que algoandaba mal con ella.Afrodita se reunió con mis ojos.- Tú no podías haberlo parado. Tú no podías haberla salvado. Por eso NYX tehizo saber nada acerca de lo que iba a pasar porque no había nada que pudierashaber hecho.- ¿Cómo lo sabes? Neferet dice que NYX te ha abandonado - le dije sin rodeos.Yo sabía que era a propósito de ser cruel. No me importaba. Yo quería que todossintieran la lastima tanto como yo. Aún me miraba directamente con los ojos,Afrodita dijo:- Neferet miente - ella comenzó a caminar lejos, pero cambió de idea y regresó- Y no bebas lo que ella te dio - dijo. Luego abandonó la sala.Erik, Damien, y las gemelas fueron a mi lado en un parpadeo.- No escuches nada de lo que la bruja te dijo - Shaunee jadeo.- Si ella dice algo desagradable sobre Stevie Rae, vamos a patearla el culo - dijoErín.- No. No es nada de eso. Ella sólo dijo que lo sentía, eso es todo. 211
    •  Maris- ¿Por qué deseabas hablar con ella? - Erik preguntó. Él y Damien habían vueltoy ahora me llevan hasta las escaleras.- Yo quería saber si ella tuvo una visión acerca de la muerte de Stevie Rae -dije.- Pero Neferet ha dejado claro que NYX la había abandonado - dijo Damián.- Yo quería preguntar de todos modos - Iba a añadir que Afrodita tubo razónsobre el accidente que casi le pasó a mi abuela, pero no podía decir nadadelante de Erik.Llegamos a la puerta de mi habitación -nuestra habitación-de Stevie Rae y mía,y me detuve. Erik abrió para mí la puerta.- ¡No! - Yo grite. - ¡Ellos han cogido sus cosas! ¡No pueden hacer eso! - Todo loque había sido de Stevie Rae.La lámpara de vaquero y el cartel de Kenny Chesney, con el reloj de Elvis. Losestantes sobre su escritorio de ordenador estaban vacíos. Su equipo se había ido.Sabía que si miraba en su armario, toda su ropa se habría ido, también.Erik puso su brazo alrededor de mí.- Es lo que siempre hacemos. No te preocupes, no tiran sus cosas. Las acaban demover de forma que no tendrías que estar triste. Si hay algo de ella que deseas,y a su familia no le importa, ellos te lo darán.No sabía qué decir. Yo no quería nada de Stevie Rae. Quería a Stevie Rae.- Zoey, realmente necesitas sacarte esa sopa y tomar una ducha caliente - dijoDamien suavemente.- Muy bien - le dije.- Mientras estés en la ducha te traeremos algo de comer - dijo Shaunee.- No estoy hambrienta.- Hay que comer. Vamos a traerte algo sencillo, como la sopa. ¿Está bien? - Eríndijo. Ella parecía estar molesta, y era, evidentemente, que intentaba hacer algo, 212
    •  Mariscualquier cosa, para hacerme sentir mejor. Además, yo estaba demasiado cansadopara discutir con nadie.- Bien.- Me quedaría, pero el toque de queda ya paso y no puedo estar en eldormitorio de las chicas - dijo Erik.- Está bien. Entiendo.- Quiero quedarme, pero bueno, yo realmente no soy una chica - dijo Damián.Sabía que él estaba tratando de hacerme sonreír, así que hice que mis labios semovieran hacia arriba. Me imagine parecía uno de esos tristes payasos de miedo,que habían pintado una sonrisa en su rostro, junto con una lágrima.Erik me abrazó, y lo hizo Damián. Luego se fueron.- ¿Necesitas a alguna de nosotras para quedarse mientras te duchas? - Shauneepreguntó.- No, estoy bien.- Muy bien. Bueno... - Shaunee parecía que iba a llorar de nuevo.- Estaremos de regreso – Erín tomó la mano izquierda de Shaunee y salieron delcuarto, con un cierre suave, que hizo clic defnitivamente.Me trasladé con cuidado, como si alguien me hubiese apagado, pero había fjadomi velocidad lenta. Me quité mi vestido, sujetador y bragas y los puse en elplástico forrado de la cesta que estaba en la esquina de nuestro, me refero a mihabitación. Cerré la bolsa de plástico y lo puse en la puerta. Sabía que una delas gemelas lo tiraría por mí.Fui al baño para entrar directamente en la ducha, pero mi refexión me agarró yme detuve, mirando. Me había convertido en un extraño familiar de nuevo. Miréhorrible. Estaba pálida, pero tenía moretones de aspecto circular bajo los ojos.Los tatuajes en mi cara, la espalda, los hombros y se destacaron en claro, zafroa diferencia con el blanco de mi piel y las manchas de color oxido de la sangreque cubría mi cuerpo. Mis ojos parecían enormes y muy oscuros. Yo no me habíaquitado el collar de las hijas oscuras. La plata de la cadena y el cobre de losgranates capturaban la luz y relucían. 213
    •  Maris- ¿Por qué? Susurré - ¿Por qué dejaste morir a Stevie Rae?En realidad yo no esperaba una respuesta, y ninguna vino. Así que me metí en laducha y allí estuve durante mucho tiempo, dejando que mis lágrimas se mezclancon el agua y lavaran la sangre hasta el desagüe. 214
    •  MarisCAPÍTULO 24Cuando salí del baño Erín y Shaunee estaban sentadas en la cama de Stevie Rae.Tenían una bandeja sujeta entre ellas con un plato de sopa, algunas galletas yuna lata de café pop, no-dieta. Habían estado hablando en voz baja, pero tanpronto como entré en la sala se detuvieron.Suspiré y me senté en mi cama.- Si vosotras comenzáis a actuar anormalmente a mí alrededor no voy a sercapaz de manejarlo.- Lo siento - murmuraron juntas, avergonzadas mirándose la una a la otra.Entonces Shaunee me dio la bandeja. Miré la comida, como si no pudierarecordar qué hacer con ella.- Hay que comer para que puedas tomar las cosas que Neferet nos dio paradarte - dijo Erín.- Además, podría hacer que te sientas mejor - dijo Shaunee.- No creo que nunca me vaya a sentir mejor.Erín tenía los ojos llenos de lágrimas que se derramaba y goteaban hacia abajopor sus mejillas.- No digas eso, Zoey. Si tu nunca te sientes mejor, eso signifca que ninguno denosotros lo hará.- Tienes que intentarlo, Zoey. Stevie Rae se enfadaría si no hicieras - dijoShaunee, aspirando a través de sus lágrimas.- Tienes razón - cogí la cuchara y empecé a tomar la sopa. De fdeos de pollo, yque me resulto muy familiar, cálida camino en mi garganta, se amplió por micuerpo y salí fuera del terrible frío que había estado sintiendo.- Y cuando ella tenía el acento enojado que se salía de control - dijo Shaunee.Que hizo que Erín y yo sonriéramos.- ¡Todo estaría bien! - Erín produjo un sonido agudo, repitiendo las palabras que 215
    • MarisStevie Rae había dicho a las Mellizas un gazillion veces.Sonrió y la sopa comenzó a parecer más fácil de tragar. Acerca de la mitad dela taza, tuve un repentino pensamiento.- ¿Ellos no van a hacer un funeral o algo así para ella?Las Mellizas sacudieron la cabeza.- No - dijo Shaunee- Nunca lo hacemos - dijo Erín.- Bueno, Twin, creo que algunos de los padres de los niños lo hacen, pero habíaque ir a su ciudad natal.- Cierto, gemela - dijo Erín. - Pero no creo que nadie de aquí vaya a viajar a... –arrugo la frente mientras pensaba - ¿Cuál era el nombre de esa pequeña ciudadpatán de donde era Stevie Rae?- Henrietta - le dije. - Inicio de la Lucha entre gallinas.- ¿La lucha entre gallinas? - las gemelas dijeron juntas.Yo asentí.- Volvía loca a Stevie Rae. Incluso ella no estaba de acuerdo con la lucha entregallinas.- ¿Lucha de gallinas? - Shaunee preguntó.Erín se encogió de hombros.- ¿Cómo lo puedo saber, Gemela?- Pensé que sólo luchaban los gallos - le dije. Nos miró a todos los demás y dijo:Cocks! y luego estallamos en risas aunque acabaron porque muy pronto semezclaron con las lágrimas.- Stevie Rae hubiera pensado que era gracioso - le dije cuando pude recuperarel aliento de nuevo. 216
    •  Maris- ¿Estará realmente bien, Zoey? - Shaunee preguntó.- ¿si? - Erín se hizo eco.- Creo que sí - le dije.- ¿Cómo? - Shaunee preguntó.- En realidad no sé. Creo que todo lo que podemos hacer es tomar un día a lavez.Sorprendentemente, me había terminado toda mi sopa. Me hizo sentir mejor, máscálida, más normal. También estaba increíblemente cansada. Las gemelasdebieron haber notado mis párpados pesados, porque Erín cogió mi bandeja. YShaunee me acerco el vial del líquido lechoso.- Neferet dijo que debes tomar esto, que te ayudarán a dormir sin pesadillas -dijo.- Gracias – Se lo cogí, pero no me lo tome. Ella y Erín se quedaron mirándome. -Voy a tomarlo en un minuto. Después de ir al baño. Deja hay mi pop por si acasosabe mal. Parecía satisfacerlas. Shaunee dijo.- Zoey, ¿podemos conseguirte que cualquier otra cosa?- No, gracias.- Nos llamas si necesitas algo, ¿verdad? - Erín dijo. – Nosotras le prometimos aStevie Rae ... - Su voz se rompió y Shaunee termino para ella,- Nosotros le habíamos prometido cuidar de ti, y estamos a la altura de nuestraspromesas.- Os llamare - le dije.- Kay - dijeron. – buenas Noches...- Noches – dije antes de que la puesta se cerrase.Tan pronto como pude derramé el líquido de color blanco cremoso en elfregadero y tiré fuera vial.Entonces yo estaba sola. Miré mi despertador, 6:00 A.M. Es increíble lo muchoque las cosas podrían cambiar en pocas horas. He intentado no hacerlo, perodestellos de la muerte de Stevie Rae se mantenían jugando en mi mente, al igual 217
    •  Marisque una horrible pantalla de cine pegada dentro de mis ojos. Salté cuando sonómi celular, y se verifque la identifcación de llamada. Es el número de mi abuela!Socorro aumentado a través de mí. Descolgué el teléfono y luché por no llorar.- Estoy tan contenta de que hayas llamado, abuela!- Pequeño pajarito, me desperté de un sueño acerca de ti. ¿Está todo bien? - Sutono preocupado dijo que ella ya sabía que no estaba bien, no me sorprendió.Durante toda mi vida y mi abuela y yo nos habíamos vinculado mucho.- No. Nada está bien - le susurré y me puse a llorar de nuevo. - Abuela, StevieRae murió esta noche.- ¡Oh, Zoey! ¡Eso es tan terriblemente, lo siento mucho!- Murió en mis brazos, abuela, sólo unos minutos después de NYX la dotara conuna afnidad por el elemento tierra.- Debe haber sido un gran consuelo para ella que estabas con ella hasta el fnal-Pude saber que la abuela también estaba llorando.- Todos estábamos con ella, todos mis amigos.- Y NYX debe haber estado con ella, también.- Sí - mi voz quedo atrapada en un sollozo. - Creo que era la diosa, pero yo nolo entiendo, abuela. No tiene ningún sentido que NYX le haga un regalo StevieRae, y luego dejarla morir.- La muerte no tiene sentido cuando le pasa a los jóvenes. Pero creo que tudiosa se acercó a Stevie Rae, aunque su muerte ocurrió demasiado pronto, yahora está descansando en paz con NYX.- Espero que sí.- Me gustaría ir a visitaros, pero todo con todo esto de la nieve, las carreterasaquí son imposibles. ¿Y puedo hacer ayuno u orar algo para Stevie Rae hoy?- Gracias, abuela. Yo sé que lo apreciaría.- Y, cariño, tienes que dejar atrás esto. 218
    •  Maris- ¿Cómo, abuela?- Honrando su memoria, viviendo una vida que había que estar orgullosos de vivir.Vivir por ella, también.- Es difícil, abuela, sobre todo cuando los vampiros quieren solo que nosolvidemos de los niños que mueren. Son tratados como badenes, sólo algo parahacer una pequeña pausa y luego continuar.- No quiero menospreciar a su Alta Sacerdotisa, o a cualquiera de los otrosadultos vampiros, pero que parecen miopes. La muerte es más difícil si se va noreconocida.- Eso es lo que pienso. En realidad, eso es lo que Stevie Rae pensaba, también-Entonces una idea vino a mí, junto con la sensación de que era lo correcto. - Nopuedo cambiar eso. Con o sin permiso, voy a asegurarme de que la muerte deStevie Rae es honrada. Ella va a ser algo más que un frenazo.- No te metas en problemas, miel.- Abuela, yo soy la incipiente vampiro más poderosa en la historia de losvampiros. Creo que deberían estar dispuestos a llegar a un acuerdo por algo quesiento muy cerca.La abuela se detuvo, y luego dijo,- Creo que podrías tener razón al respecto, Zoeybird.- Te quiero, abuela.- Te quiero, también, u-tsi-un-ge-hu-tsa - La palabra para hija en cherokee mehizo sentirme amada y segura. - Y ahora quiero que trates de dormir. Saber quevoy a estar orando por ti, y pidiendo a los espíritus de nuestras abuelas y quevelen por tu comodidad.- Gracias, abuela. Adiós.- Adiós, Zoeybird.Cerré el teléfono suavemente. Me sentía mejor, ahora que había hablado con laabuela. Antes había sido como tener un enorme e invisible peso presionandosobre mi pecho. Ahora que se había desplazado algunos centímetros y era másfácil para mí respirar. 219
    •  MarisEmpecé a acostarme, y Nala apareció en la gatera a través de la puerta, saltósobre mi cama, y al instante comenzó a mi-UF-ow-ción hacia mí. Acariciadora ledije cómo me alegraba de verla y, a continuación, eche un vistazo más a la camavacía de Stevie Rae. Ella siempre se reía del mal humor de Nala, y dijo quesonaba como una anciana, pero el gato la había amado tanto como yo. Picaron laslágrimas de mis ojos y me pregunté si hay un límite de lo que alguien puedellegar a llorar.Entonces mi celular chisto que tenía un nuevo mensaje de texto. Me froté losojos para aclararlos y volví de nuevo a abrir mi teléfono.¿Estas bien? Alguna cosa mal.Era Heath. Bueno, al menos ahora no podía tener dudas de que él y yoestábamos vinculados a través de una imprenta. ¿Y qué diablos iba a hacer sobreeso, no sabía?Mal día. Mi mejor amiga murió. Yo envié el texto.Era tan tarde que no pensé que fuera a responder. Finalmente mi teléfono chistode nuevo.2 de mis amigos han muerto.Cerré los ojos. ¿Cómo podría haberme olvidado de que dos de los amigos deHeath había sido recientemente asesinados?Lo siento.Le escribí de nuevo.Yo también. ¿Quieres que vaya a verte?La instantánea respuesta fue si! que irrumpió a través de mi cuerposorprendiéndome, pero supongo que no debería. Sería maravilloso encontrar elolvido en los brazos de Heath ... la seducción en la sangre escarlata de él...No,- escribí apresuradamente, mis manos temblaban. Tienes escuela.!No en día con nieve! 220
    •  MarisSonreí, y pasó un segundo o dos dulces que desee poder volver a la época enque un día de nieve por eran unas mini-vacaciones de caminata a través de lanieve con mis amigos y, a continuación, y luego ver películas alquiladas y comerpizza. Mi teléfono chisto, alcanzando el equilibrio de mi fantasía sobre mi vidapasada.Voy a hacer que te sientas mejor el viernes.Suspiré. Había olvidado totalmente la promesa a Heath de reunirme con éldespués del partido del viernes. Yo no debería reunirme con él. Lo sabía. Yodebería ir a Neferet y confesar todo acerca de Heath y pedir su ayuda paraarreglarlo.Neferet miente. La voz de Afrodita me susurró a través de mi mente. No, nopodía ir a Neferet, y por más razones que sólo la advertencia de Afrodita. Sentíaalgo mal sobre Neferet. No podía confar en ella. Mi teléfono chisto.¿Zo?Suspiré. Yo estaba tan cansada que se me estaba haciendo difícil concentrarme.Empecé a devolver el texto y diciéndole a Heath que no podía reunirme con él,no importa lo mucho que me gustaría. Incluso golpear el N y el O. Entonces medetuve, volví atrás más despacio, y resueltamente escribí: OK.¿Qué diablos. Me sentía como si mi vida fuera como desenredar el dobladillo deuna falda vieja. Yo no quería decirle a Heath que no, y preocuparme de nuestraimprenta era una cosa demasiado grande para preocuparme por ahora.OK! Llegó su rápida respuesta.Yo suspiré de nuevo, apague mi teléfono, y me senté en el centro de mi cama,tocando a Nala, mirando a nada en particular, y desee desesperadamente poderretroceder el reloj un día ... o quizás incluso un año ... Finalmente me di cuentade que, los vampiros que habían despejado las cosas de Steve Rae habíanolvidado la antigua mano que mantenía el edredón doblado en el extremo de sucama. Puse a Nala mi almohada y me levanté, tirando de la colcha de la cama deStevie Rae. Luego a Nala y doblé debajo de ella.Sentía como cada molécula de mi cuerpo estaba cansada, pero no podía dormir.Creo que por la falta de los suaves ronquidos de Stevie Rae y el sentimiento deque estar sola. El sentimiento de tristeza sobre mí era tan profundo que penséque podría ahogarme en él. 221
    •  MarisVinieron dos golpes suaves en la puerta. A continuación, se abrió lentamente. Mesenté en medio para ver Shaunee y Erín, en pijama y pantufas, con almohadas ymantas.- ¿Podemos dormir contigo? - Erín preguntó.- Nosotras no queremos estar solas - dijo Shaunee.- Sí, y pensamos que tal vez tú no querías estar a solas, ¿no? - Erín termino.- Tienes razón. Yo no quiero estar sola - Me trague de nuevo más lágrimas. -Vamos pasar.Se debatieron con algunas dudas, y se amontonaron en la cama de Stevie Rae.Su gato de largo pelo gris plata, Belcebú, saltó entre ellas. Nala plantada desdela cabeza de mi almohada le echo un vistazo y a continuación, como si estuvierapor debajo de ella, se fue con prontitud a dormir.Estaba a la deriva casi dormida cuando llegaron otros golpes suaves en lapuerta. Esta vez no se había abierto, por lo que me llamaba,- ¿Quién es?- Me.Shaunee, Erín y yo parpadeamos la unas a las otras. Luego me apresuré a lapuerta y la abrí para encontrar a Damien parado en el hall con el pijama defranela de color rosa con arcoíris vinculados entorno a unos osos. Estaba un pocohúmedo, los copos de nieve y habían sido capturados en su cabello. Llevaba unsaco de dormir y una almohada. Le agarré del brazo y tiré de él con rapidezdentro de la habitación. Su regordete gato atigrado, Cameron, estaba acolchadacon él.- ¿Qué haces, Damien? ¿Sabes que vas a conseguir meterte en problemas si tepillan aquí.- Sí, ya se ha pasado el toque de queda - dijo Erín.- Es posible que este aquí para prepararse para nosotras desfladero de vírgenes- dijo Shaunee. Entonces ella miró a Erín y la una a la otra y rompieron en risas,que me hicieron sonreír. Es extraño tener un sentimiento feliz en medio de esatristeza, que es probablemente la razón por la que las Gemelas reían y misonrisa se desvaneció rápidamente. 222
    •  Maris- Stevie Rae no quisiera que dejaras de ser feliz - dijo Damián en el incómodosilencio. Luego caminó hasta el centro de la sala y extendió su saco de dormir enel suelo entre las dos camas. - Y yo estoy aquí porque tenemos que atenernos ala promesa. No porque quiera ensuciar a cualquiera de ustedes, incluso si todasustedes siguen siendo vírgenes, aunque yo agradecería el uso de vocabularioLARY.Erín y Shaunee rieron, pero parecía más divertidas que de ofendidas, y me hiceuna nota mental para hacerles preguntas sobre sexo más tarde.- Bueno, me alegro de que vinieras, pero vamos a tener que planear unaendiablada escapatoria para sacarte en un tiempo record y furtivamente cuandotodo el mundo esté comiendo el desayuno y antes de que se apresuren a laescuela - dije, tratando de calcular los planes en mi cabeza.- Oh, no tienes que preocuparte por eso. Los vampiros han puesto que la escuelaestará cerrada hoy debido a la nieve. Así que no hay prisa y no habrá nadie enninguna parte. Voy a salir con todos como siempre.- ¿Puesto? ¿Quieres decir que habría que despertar, vestirse, e ir de abajoantes de descubrir que no hay Clase? Eso apesta - le dije.Yo podía oír la sonrisa en la voz de Damien.- Ellos lo anuncian en las emisoras de radio locales como en las escuelasnormales. Pero, ¿Stevie Rae escuchaba las noticias mientras te ... - Damien paro,y me di cuenta de que había comenzado la frase como Stevie Rae siguiera convida.- No - le dije rápidamente, tratando de cubrir su torpeza.- La hemos utilizado para escuchar música country. Siempre me ha hecho darmeprisa y estar preparada rápido para poder cambiar de emisora- Mis amigos serieron suavemente.Esperé hasta que todo el mundo estuviera tranquilo de nuevo, y entonces dije- No me voy a olvidar de ella, y no voy a fngir que su muerte no signifca nadapara mí.- Ni soy - dijo Damián. 223
    •  Maris- Yo tampoco - dijo Shaunee.- Ídem, gemela - dijo Erín.Después de un rato les dije:No creí que le pudiera suceder esto a un joven al que NYX le había dado unaafnidad. Simplemente no creo que pueda suceder.- No hay una garantía de superar el cambio, ni siquiera para los dotados por ladiosa - dijo Damián en silencio.- Eso sólo signifca que tenemos que permanecer juntos - dijo Erín.- Es la única forma en que podemos salir de esto - dijo Shaunee.- Eso es lo que vamos a hacer entonces nos pegaremos entre sí - me dijo confrmeza.- Y prometo que si pasa lo peor, y algunos de nosotros no superan el cambio elresto no permitiremos que sean olvidados.- Promesa - mis tres amigos dijeron solemnemente.Todos estamos establecidos entonces. La habitación ya no se sentía tan sola, yjusto antes de que fuera a dormir susurré- Gracias por no dejarme estar sola..- y no estaba segura de si yo le daba lasgracias a mis amigos, a mi diosa, o a Stevie Rae. 224
    •  MarisCAPÍTULO 25Estaba nevando en mi sueño. Al principio pensé que era genial. Quiero decir,realmente era hermoso ... que era como ver el mundo como Disney y perfecto,como si nada malo pudiera ocurrir, o si lo hacia era sólo temporal, ya que todo elmundo sabe todo acerca de Disney es feliz siempre .. .Caminé lentamente, y no sentia el frío. Parece que acababa de amanecer, peroera difícil saber con el cielo cubierto de nieve y todo gris. Incline mi cabezahacia atrás y examiné la forma en que la nieve se aferraban a las ramasgruesas de los viejos robles, y a la pared este de aspecto suave, y menosimponente.El muro oriental.En mi sueño dudé cuando me di cuenta de dónde estaba. Entonces vi las fguras,estaban envuelta con capuchas, de pie en un grupo de cuatro delante de latrampilla abierta del muro.¡No! Le dije a mi auto soñado. No quiero estar aquí. No tan poco tiempo despuésde la muerte de Stevie Rae. Después de las dos últimas veces que murieron dospolluelos vi sus espíritus o fantasmas o no-caminar órganos o lo que sea quefueran. Incluso si hubiera estado dotada de una extraña capacidad de ver a losmuertos por NYX. Sufciente era sufciente! No queríaLa más pequeña de las fguras envueltas se dio la vuelta hacia mi. Algúnargumento de mi mente de disperso. Era Stevie Rae! Sólo que no lo era. Ellaparecía muy pálida y delgada. Y había algo más sobre ella. Empecé, y mi dudainicial fue superada por una terrible necesidad de entendimiento dentro de mí.Quiero decir, si realmente era Stevie Rae, entonces yo no tenía que tener miedode ella. Incluso con la muerte, ella sigue siendo mi mejor amigs. ¿No era ella? Nopude evitar avanzar hasta estar parada a pocos pies del grupo. Ahogue mialiento, que estaba aguantando, pero nadie me notó. En mi mundo de ensueño eracomo si yo fuera invisible para ellos. Así que me aproximé aún más, incapaz deretirar mis ojos de Stevie Rae. Aguardaba terrible-frenética-y siguia moviendoseinquietamente, cambiando sus ojos a su alrededor como si estubiera muynerviosa o con miedo.- No deberíamos estar aquí. Tenemos que salir de casa.Salté con el sonido de la voz de Stevie Rae. Ella todavía tenía su acento Okie, 225
    •  Marispero nada más era reconocible. Su tono era duro y plano, carente de todasemociones, salvo una especie de nerviosismo animal.- Tu no estás a cargo de essstooo - uno de las otras fguras envueltas silbo susdientes a Stevie Rae. Oh, ugh! Esa criatura era Elliott. Aunque su cuerpo estabaextrañamente encorvado, se paró sobre su agresividad. Sus ojos habianempezado a brillar en un sucio rojo. Tenía miedo por ella, pero ella no se dejaintimidar , en su lugar Stevie Rae descubrió su propia dentadura, abriendo losojos escarlata, y le dio un feo gruñido. Luego escupió las palabras en él,- ¿La respuesta que la tierra? ¡No! - Ella caminó hacia delante, y Elliottautomáticamente tomó varios pasos hacia atrás. - Y hasta ahora lo hace,obedecedme!! - Eso es lo que ella dijo.Elliott hizo una cosa torpe, un subordinado arco que las otras dos fgurasenvueltas imitaron. A continuación, Stevie Rae señaló la trampa de pabellónabierta.- Ahora, vamos rápidamente - Pero antes de que ninguno de ellos se trasladaraoí una voz familiar desde el otro lado de la pared.- Oye, ¿sabeis alguno donde esta Zoey Redbird? Tengo que decirle que estoyaquí.La voz de Heath se rompió cuando las cuatro criaturas, se movieron con rapidez,y se apresuraron a través de la puerta detrás de él.- ¡No! ¡Basta! ¿Qué diablos estáis haciendo? - grité. Mi corazón estabagolpeando tan fuerte que me dolia mientras corría a la puerta antes de el cierrea tiempo para ver a tres de ellos agarrando a Heath. Oí decir a Stevie Rae :- Él nos ha visto. Ahora se viene con nosotros.- Pero ella dijo que no más!- Elliott gritó mientras mantenia un férreo agarresobre la lucha de Heath.- ¡Él nos ha visto! - Stevie Rae repitió - Así que él viene con nosotros hasta quenos digan qué hacer con él!No discutio con ella, y con fuerza inhumana lo arrastraron fuera. La nieveparecía tragar sus gritos. 226
    •  MarisMe senté en la cama en posición vertical, tenia difcultad al respirar, sudoracióny Temblores. Nala murmuraba. Miré alrededor de la sala y se sintiómomentaniamente pánico. Yo estaba sola! ¿Yo sólo había soñado todo lo que habíasucedido ayer? Miré la cama vacia de Stevie Rae, y la falta de cualquiera de suscosas alrededor de la sala. No. Yo no lo había. Mi mejor amiga estaba muerta.Dejé que el peso de la tristeza cayera sobre mí, y yo sabía que llevabaalrededor de un tiempo muy largo.Pero no estaban las Gemelas o Damien durmiendo aquí? Aún atontada, me frotélos ojos y miré a mi reloj. Era 5:00 p.m. Debia haber dormido un tiempo entre las6:30 y las 7:00 AM, había tenido defnitivamente sufciente reposo. Me levanté,fui a la ventana muy adornada, y me asomó fuera. Increíblemente, siguianevando, y aunque era temprano, el alumbrado de las luces de gas daban a lapizarra un color brillante.Los chicos estaba haciendo lo típico con la nieve, peleas de nieve y esas cosas. Via alguien que pensé era que Cassie Kramme la niña que había hecho bien elmonólogo en la competencia estaba haciendo ángeles de nieve con un parmuchachas. A Stevie Rae le habría encantado. Ella me habria hecho despertarhace horas y me tendria allí con ella en el fragor de la diversión de todos(quisiera estar o no). Al pensar en ello, no sabía si quería llorar o sonreír.- ¿Z? ¿Estás despierta? - Shaunee llamó provisionalmente por la rendija de lapuerta.Me puse en movimiento para ir con ella- ¿Dondes estais?- Hemos estado fuera un par de horas. Hemos estado viendo películas. ¿Vienescon nosotros? Erik y Cole, su totalmente lindo amigo, van a venir - Entonces ellamiró a su alrededor culpablemente, como recordando que se había ido StevieRae y sintiendo que había venido actuando normal. Algo dentro de mí hizo uso dela palabra.- Shaunee, tenemos que seguir adelante. Tenemos hasta el momento para serfelices y vivir nuestras vidas. No hay nada garantizado, La muerte de Stevie Raelo ha demostrado. No podemos perder el tiempo que tenemos. Cuando dije queera seguro que seria recordada, no quise decir que iba a estar triste siempre.Signifcaba que recordaria la alegría que trajo a nosotros, y mantendre susonrisa cerca de mi corazón. Siempre. 227
    •  Maris- Siempre – Shaunee estuvo de acuerdo.- Si me das un segundo voy a ponerme unos vaqueros y bajo con vosotros.- Kay - dijo con una sonrisa.Cuando Shaunee se había ido, algunos trozos de mi fachada de felicidad seperdieron. Entendia y creía lo que le dije, era sólo el realizarlo lo que iba a serdifícil. Además, yo estaba teniendo un mal rato agitada por el mal sueño. Sabíaque era sólo un sueño, pero todavía estaba molesta. Era como si yo pudiera oírlos ecos de los gritos de Heath en el opresivo silencio de mi habitación.Automáticamente me puse en movimiento, me puse mi ropa más cómoda,pantalones vaqueros y una sudadera ginormic que me compré de la tienda de laescuela hace un par de semanas. Tenia en mi corazón la insignia de plata bordadade NYX con las manos levantadas hacia una luna llena, y que de alguna manerame hacia sentir mejor. Cepille mi pelo y suspiré a mi refejo en el espejo. Meparecía caca. Así que use algunon corrector en las manchas oscuras de mis ojos,rimel y añadí mi brillante brillo de labios que olía a fresas. Me senti máspreparada para afrontar el mundo, encabezada por abajo.Y me pausé al fnal de la escalera. La escena era familiar, pero cambió porcompleto. Niños agrupados alrededor de la TV de pantalla plana. Deberían estarhablando, y no se, pero era defnitivamente en voz baja. Mi grupo de amigos seencontraban sentados alrededor de la TV que más les gustaba: las gemelas en sucorrespondientes poofy sillas, Damien y Jack (mirando muy acogedores) estabansentados en el piso del asiento por el amor, Erik estaba en el asiento amor, y mesorprendió al ver que su amigo lindo, Cole, había tirado una silla y se habiasentado entre las mellizas.Sentí mis labios un tic. Era muy valiente, bien eso o muy moronic. Todos estabanhablando suavemente, y defnitivamente no prestaban atención a el retorno de laMomia, que estaban poniendo en la televisión. Así, a excepción de dos cosas, esperfectamente una escena familiar. En primer lugar, demasiado tranquilo. Ensegundo lugar, Stevie Rae debería haberse sentado en el asiento con su amordoblado bajo sus pies diciendo a todos que se callaran y estubieran tranquilospara poder escuchar la película.Me tragó las lagrimas, y sentí una sensación de ardor en la parte de atrás de migarganta. Tengo que seguir adelante. Tenemos que hacerlo.- Hola, chicos - dije, tratando de sonar normal. 228
    •  MarisEsta vez no hubo un silencio incómodo en mi presencia. En su lugar estaba todoshablando a la vez.- Hola, Z!- Zoey!- Hey, Z!Me las arreglé para no suspirar o poner los ojos en blanco y tomé mi lugar allado de Erik. Puso su brazo alrededor de mí y apretó, me hizo sentir mejor, peroextrañamente culpable. Mejor porque estaba totalmente caliente y dulce y yotodavía estaba un poco sorprendido de que le parecía tanto como yo. Y culpable ,que podría resumirse en una palabra: Heath.- ¡Bien! Ahora que Z esta aquí podemos empezar el maratón - dijo Erik.- ¿Te referes a la dorkathon? - dijo Shaunee.- Si era el fn de semana que podríamos llamar la geekend - dijo Erín.- Déjame adivinar - Miré Erik - ¿Trajiste los DVDs?.- Sí lo hice!El resto del grupo lloriqueo exageradamente con dolor.- ¿Qué signifca que estamos viendo Star Wars? - les dije.- Una vez más - su amigo Cole murmuró.Shaunee se encaro frente a Cole.- ¿Estás diciendo que no eres un gran fan de Star Wars? -Él sonrió a Shaunee e, incluso, de donde yo estaba sentado pude ver lacoquetería en la luz de sus ojos.- Ver la versión extendida del Director de Star Wars de Erik por un millón detiempo no es la razón por la que vine aquí. Yo soy un fan, pero no es de Darth yChewBacca. 229
    •  Maris- ¿Estás diciendo que la princesa Leia no lo es para ti? - Shaunee bromeó.- No, yo estoy más colorido que eso - dijo, inclinadose hacia ella. - No estoy aquíporque sea un fan de Star Wars, y lo soy - Jack seguía el hilo, dando Damien unadorando vistazo.Erín rió.- Bueno, sabemos que la princesa Leia no lo hace por ti.- Afortunadamente - dijo Damián.- Deseo que Stevie Rae estubiera aquí - dijo Erik – a ella le gustaba todo, todosno eres bein muy niiiice***- Las palabras de Erik hicieron que todos se callaran.Le miré y vi que sus mejillas estaban rojas, como no se había dado cuentaexactamente lo que había dicho hasta después de decirlo. Le sonreí y reposé lacabeza sobre su hombro.- Tienes razón. Stevie Rae se nos presentaba como una mama regañona.- Y entonces ella haría algunas palomitas de maíz y todos nos dicen agradablepara compartir - dijo Damián. - A pesar de que debería decir compartir bien.- Me gustaba la forma de Stevie Rae de desordenar el idioma Inglés - dijoShaunee.- Sí, Okie-mente - dijo Erín.Nos sonrió a todos los demás, y sentí un pequeño calor comenzar en mi pecho.Así es como comenzó, así es como queremos recordar Stevie Rae con sonrisas yamor.- Uh, ¿puedo sentarme con vosotros?Miré para ver al lindo Drew Partain el chico estaba de pie en el borde denuestro grupo. Esperaba pálido y triste, y sus ojos eran de color rojo como sihubiera estado llorando. Me acordé de cómo él había mirado a Stevie Rae, ysentí una puñalada de simpatía por él.- ¡Por supuesto! – dije calurosamente. – coge una silla - A continuación, algointerior, me hizo añadir – Hay espacio allí junto a Erín.Los ojos azules de Erín se ampliaron un poco, pero se recuperó rápidamente. 230
    •  Maris- Sí, pon una silla, Drew. Sin embargo, advirtió, que estabamos viendo Star Wars.- Cool para mi - dijo Drew, dando a Erín una vacilante sonrisa.- Breve, pero bonito - oí susurrar a Shaunee a Erín, y yo creo que vi que lasmejillas de Erín obtenian un poco de color rosa.- Oye, voy a hacer un poco de palomitas de maíz. Además, necesito mis…- Brown pop! - Damien, los gemelos, y Erik dijeron juntos.Yo me desenredé del brazo de Erik y me dirigí a la cocina, había una sensaciónmás ligera con lo de Stevie Rae. Todo estará bien. La Casa de la Noche era micasa. Mis amigos son mi familia. Seguiría mi propio consejo y tomaría un día a lavez, un problema a la vez. Tenía que buscar la manera de vadear las cuestionesa través de mi novio. Lo mejor para mí para evitar a Neferet (sin ser demasiadoevidente de que la estaba evitando) hasta que pudiera averiguar lo que estabapasando con ella y el extraño no-muerto Elliott (que era sufciente para darpesadillas a cualquiera no me pregunto tenido un terrible sueño acerca de StevieRae y Heath).Puse una bolsa extra de la mantequilla, y las súper-pop palomitas de maíz encada uno de los cuatro microondas y agarré grandes cuencos, comenzó el pop -ping. Tal vez debería lanzar otro círculo privado y para pedir ayuda a NYX paraentender las graves cuestiones de Elliott. Mi estómago apretó como me di cuentade que yo sería menos Stevie Rae. ¿Cómo iba a hacer frente a la sustitución deella? Me hizo sentir mal, pero había que hacer. Si no es ahora, para mi ritualprivado, me tienen que encontrar a alguien antes de la próxima luna llena ritual.Cerré los ojos contra el dolor de los desaparecidos, de Stevie Rae y la realidadde estar sin ella. Por favor, muéstrame qué hacer, le pedí en silencio a NYX.- Zoey, es necesario que vengas a la sala de estar.Mis ojos se abrieron cuando surgió la voz de Erik me asustó. La mirada en surostro tenía mi adrenalina creciente a través de mi cuerpo.- ¿Qué pasa?- Vamos - Tomó mi mano y Salí apresurada de la cocina - Son las noticias.A pesar de que la gran sala estaba llena de niños, había un completo silencio.Todos estaban mirando nuestra gran pantalla de televisión, donde Chera Kimiko 231
    •  Marisestaba en la cámara y hablaba.- ... La policía está advirtiendo al público que no cunda el pánico, aunque este esel tercer chico que ha desaparecido. Se está investigando, Fox News y aseguraque tienen varios viables conduce.- Para repetir este boletín especial, un adolescente del Broken Arrow otrojugador de fútbol de la escuela secundaria, ha sido reportado comodesaparecido. Su nombre es Heath Luck.Mis rodillas ya no me sujetaban, y me hubiera caído si Erik no hubiera puesto subrazo alrededor de mi cintura y me ayudó a mantenerme de pie. Sentía comoque no podía recuperar el aliento y seguí escuchado a Chera:- el camión de Heath fue encontrado fuera de la Casa de la Noche, pero la AltaSacerdotisa, Neferet, asegura a la policía que no ha entrado en los terrenos dela escuela, y que no ha sido visto por nadie allí. Por supuesto, hay muchaespeculación acerca de estas desapariciones, en particular desde que el informedel médico forense indicara que la causa de la muerte de los otros dos niñossecuestrados fue la pérdida de sangre a través de múltiples mordeduras ylaceraciones. Y si bien es cierto que los vampiros no muerden cuando toman sangre de losseres humanos, las laceraciones hacer seguir una palmadita charrán que escoherente con la alimentación de los vampiros. Es importante recordar a laopinión pública que los vampiros tienen un acuerdo legal vinculante con los sereshumanos de que no se alimentan de ningún ser humano contra su voluntad. Vamosa tener más en esta historia a las diez y, por supuesto, se interrumpirá cuandose disponga de noticias...- ¡Que alguien me un bol, voy a estar enfermo! - Pude gritar entre todo elzumbido en mi cabeza. Un plato fue empujado en mis manos y mis tripassalieron rápidamente en el. 232
    •  MarisCAPÍTULO 26Aquí, Zoey, que te va a ayudar con el mal sabor de boca. - Ciegamente lo toméde Erín, aliviada cuando me acaba el agua fría. Escupí en el plato de vomitar.- Ugh, me lo quite - le dije, la supresión de mi mordaza teniendo un olor avómito. Quería cubrir mi cara con mis manos y ponerme a llorar, pero yo sabíaque toda la habitación me estaba, por lo que lentamente enderecé mis hombros yempujé mi cabello húmedo detrás de mis orejas. No podía darme el lujo deentrar en pánico. Mi mente estaba ya tramitando las cosas que tenía que hacer,tenía que hacer. Para Heath, era que importaba ahora, no yo, y no mi necesidadde histeria.- Tengo que ver a Neferet - les dije resueltamente y me puse de pie,sorprendida por la manera constante en que se habían convertido mis rodillas.- Voy contigo - dijo Erik.- Gracias, pero primero tengo que cepillarme los dientes y coger unos zapatos -(llevaba un par de calcetines gruesos para bajar y ver la televisión.) le sonrió enagradecimiento a Erik. - Voy a correr hasta mi habitación y ya vuelvo - Podíasentir a las gemelos preparándose para venir conmigo. - Voy a estar bien. Darmeun segundo.Entonces me volví apresuradamente y subir las escaleras.No paré en mi habitación, pero seguí caminando por el pasillo, giré a la derecha,y me detuve ante la habitación número 124. Alcé mi puño, pero no había tocadocuando se abrió la puerta.- Pensé que serías tu - Afrodita me echo una mirada fría, pero se hizo a unlado. - Vamos entra.Caminé dentro, bastante sorprendida por el color pastel del interior de la sala.Supongo que lo que esperaba era que fuera oscuro y aterrador, como de unaviuda negra.- ¿Tienes algún enjuague bucal? Acabo de vomitar en serio y he de limpiarme.Señaló con el mentón el botiquín en el fregadero.- Allí. El vidrio del fregadero está limpio.Me lave la boca, aprovechando la oportunidad para tratar de seleccionar mis 233
    •  Marispensamientos. Cuando lo había hecho la hice frente. Decidida a no perder eltiempo en tonterías, fui directa al grano.- ¿Cómo se puede saber si una visión es real o sólo un sueño?Ella se sentó en una de las camas y sacudió su larga espalda, para colocar supelo rubio.- Es una sensación en su intestino. Las visiones nunca son fáciles o cómodas o secubren de fores de mierda como en en las películas. Las visiones apestan.Parecen reales. Básicamente, si te hacen sentirte como una mierda,probablemente sea real y no sólo un sueño. - Sus ojos azules me miraron conatención- ¿Entonces, tú has estado teniendo visiones?- Pensé que había tenido esta noche un sueño, una pesadilla en realidad. Perohoy día creo que fue una visión.Los labios de Afrodita se torcieron ligeramente.- Bueno, eso apesta.Cambie de tema.- ¿Qué pasa con Neferet? - Afrodita puso cuidadosamente la cara en blanco.- ¿Qué quieres decir?- Creo que sabes exactamente lo que quiero decir. Algo está mal con ella. Quierosaber qué es.- Eres su incipiente. Su favorita. Su nueva chica de oro. ¿Piensas de verdad quevoy a decirte cosas? Yo puedo ser rubia, pero defnitivamente no soy estúpida.- Si esa es la manera en que realmente lo sientes, ¿por qué me adviertes encontra de tomar el medicamento que me dieron?Afrodita me miro. Mi primer compañera de cuarto murió seis meses después deque llegara aquí. Tomé el medicamento. Me afectó mucho. Durante mucho tiempo.- ¿Qué quieres decir? ¿Cómo te afectó?- Me hizo sentir divertida, desinteresada. Y se detuvieron mis visiones. No fue 234
    •  Marispermanente, sólo por un par de semanas. Y entonces es difícil para mí inclusorecordar lo que pasaba - Afrodita se detuvo - Venus. Su nombre era Venus Davis- Sus ojos se reunieron de nuevo con los míos - Ella fue la razón por la queelegí Afrodita como mi nuevo nombre. Fuimos las mejores amigas y pensamos queera genial - Sus ojos se llenaron de tristeza - Me ha hecho recordar a mi Venusla forma con la que tu deseas recordar Stevie Rae.- Yo lo hago. Lo haré. Gracias.- Tienes que irte. No va a ser bueno para cualquiera de nosotras si alguien sabeque has estado aquí hablando conmigo - dijo Afrodita.Me di cuenta de que era probablemente cierto, y fui hacia la puerta. Su voz medetuvo.- Ella te hace pensar que es buena, pero no lo es. Todo lo que hay en la luz noes bueno, y todo lo que hay en la oscuridad no siempre es malo.La oscuridad no siempre equivale a mal, ya que la luz no siempre equivale albien. Las palabras que NYX había dicho el día que fui Marcada se refejaban enla advertencia de Afrodita.- En otras palabras, debo tener cuidado alrededor de Neferet y no confar enella - le dije.- Sí, pero nunca he dicho eso.- ¿Decir qué? No estamos ni siquiera tiendo esta conversación - Cerré la puertadetrás de mí y fui deprisa a mi cuarto donde me lave la cara y me cepille losdientes, tiré de unos zapatos y, a continuación, de nuevo baje a la sala de estar.- ¿Lista? - Erik preguntó.- Vamos a ir, también - dijo Damián, incluyendo a las Gemelas, Jack, y Drew.Empecé a decirles que no, pero yo no podía hacer salir la palabra. La verdad esque me alegraba de que estuvieran aquí, evidentemente sintieron la necesidad deunir fuerzas en torno a mí y protegerme. Me preocupó realmente por un largotiempo que mis facultades y mi más mi rara marca que me dio la Diosa memarcaran como ese monstruo que no encajaba en ningún sitio, no tendría ningúnamigo. Pero lo opuesto parece estar sucediendo. 235
    •  Maris- Bueno, vamos a irNos dirigimos a la puerta. Yo no estaba del todo segura de lo que iba a decir aNeferet. Todo lo que sabía era que no podía seguir manteniendo la boca cerrada,y que tenía una terrible sensación que mi sueño ha sido realmente una visión, yque no había más que el espíritu que había estado viendo a los fantasmas. Sobretodo, me temo que habían cogido a Heath.El problema sobre lo que Stevie Rae se había convertido daba vueltas en micabeza, pero no cambiaba el hecho de que Heath había desaparecido, y que creosaber quien lo había cogido (pero no el qué).No habíamos hecho nada más que llegar a la puerta y se abrió viendo a Neferetdeslizarse en la habitación en una corriente de aire perfumado de nieve. Ibaseguida por Marx y Detective Martin. Tenían chaquetas de color azul y el zip ensu barbilla. Sus sombreros estaban cubiertos de nieve y la nariz de color rojo.Neferet, como de costumbre, parecía perfectamente preparada, perfectamentecuidada, perfectamente bajo control.- ¡Ah, Zoey, bueno. Esto me salva de tener que ir a buscarte. Los dos detectivestienen algunas malas noticias, y les gustaría también hablar contigo un momento.Yo no escatimaba a Neferet por una mirada, y pude sentir su endurecimientocuando respondí directamente a los detectives.- Ya he oído hablar sobre la noticia de que Heath está desaparecido. Si hayalguna manera de que me pueda ayudar, lo haré.- ¿Podemos utilizar la biblioteca de nuevo? – pregunto el Detective Marx.- Por supuesto - dijo Neferet sin problemas.Yo empecé a seguir Neferet y a los detectives a la sala, pero hice una pausapara mirar atrás hacia Erik.- Vamos a estar aquí - dijo.- Todos nosotros - dijo Damián.Yo asentí. Me sentí mejor, fui a la biblioteca. Apenas entré en la habitacióncuando el detective Martin comenzó a preguntarme.- ¿Zoey, puede decirnos su paradero entre seis y ocho y treinta de esta 236
    •  Marismañana?Yo asentí.- Yo estaba arriba en mi habitación. Por aquel entonces estaba hablando porteléfono con mi abuela y, a continuación, Heath y yo nos mandamos mensajes detexto un par de veces - Llegué a mi bolsillo de los vaqueros y saque mi teléfonomóvil. - ni siquiera he borrado los mensajes. Usted puede verlos si quiere.- No tienes que darle el teléfono, Zoey - dijo Neferet. Le di mi mejor sonrisa.- Está bien. No me importa.El Detective Martin tomó el teléfono y comenzó a pasar por el mensaje detexto, archivos, tecleando hasta llegar a los mensajes.- ¿Viste a Heath esta mañana? -El Detective Marx pregunto.- No. Él me preguntó si podía venir a verme, pero yo le dije que no.- Esto dice que usted estaba pensando en verle el viernes - dijo el detectiveMartin.Podía sentir la fuerte mirada de Neferet hacia mí. Me asustó profundamente. Laúnica manera de que pudiera hacerlo sería mantenerme lo más cercana a laverdad como pueda.- Sí, yo iba a salir con él después del partido del viernes.- Zoey, sabes que está totalmente en contra de las reglas de la escuelacontinuar la relación con los seres humanos de su antigua vida - Me di cuenta,por primera vez, que el disgusto llenó la voz del hombre cuando dije:- Lo sé. Lo siento - Una vez más, le dije la verdad, sólo omití que le habíachupado la sangre, un pequeño detalle: confío que no hay mas detalles - Es sóloque Heath y yo teníamos una historia entre nosotros y era muy difícil dejar dehablar totalmente con él, aunque sabía que tenía que hacerlo. Pensé que seríamás fácil si nos reuniéramos y se lo dijera cara a cara, de una vez por todas,por qué nosotros no podíamos vernos más. Yo te lo hubiera dicho, pero queríahacerlo por mi cuenta.- ¿Entonces, usted no lo vio esta mañana?- El Detective Marx repitió.- No. Después de que nos mandamos los mensajes de texto me fui a la cama. 237
    •  Maris- ¿Alguien puede justifcar que se encontraba en su habitación durmiendo en esemomento? – El Detective Martin pidió, y me entregó mi teléfono.Neferet hablo con su voz de hielo.- Señores, ya les he explicado a ustedes la terrible pérdida que Zoeyexperimentó ayer. Su compañera de cuarto ha muerto. Entonces, ¿cómo podíahaber alguien que justifcara que ella estaba en su cuarto?- Um, perdón, Neferet, pero en realidad yo no estaba durmiendo sola. Mis amigasErín y Shaunee no quisieron dejarme sola, de manera que vinieron a mihabitación y me dormí – No dije nada sobre Damien. En ningún momento queríameter al en problemas.- Oh, eso fue muy amable por su parte – Neferet dijo suavemente, cambió en unaliento de Vampiro que da miedo a madre. He intentado no pensar en cómo nodejarme engañar por ella.- ¿Tiene usted alguna idea de dónde podría estar Heath? - Le pregunté aldetective Marx (Yo era la que más le gustaba de las dos).- No. Su camión fue encontrado no muy lejos de la pared de la escuela, pero lanieve está cayendo tan rápido que cualquier pista que podría haber ha sidototalmente cubierta.- Bueno, yo creo que en lugar de gastar su tiempo en preguntar a mi incipiente,la policía debería dedicar su tiempo a la búsqueda de canales para eladolescente - Neferet dijo en un tono que me hizo querer gritar.- ¿Señora? - Marx dijo.- Parece claro para mí lo que pasó. El muchacho está tratando de ver Zoey, unavez más. No fue hasta el mes pasado que él y su novia subieron a nuestro murodiciendo que iban a sacarla de la escuela - Neferet agitó su manodespectivamente. - Él estaba borracho y, es probable que también estuvieraebrio esta mañana. La nieve fue demasiado para él y probablemente cayó en unacuneta en alguna parte. ¿No es así, cuando por lo general terminan borrachos?- Señora, es un adolescente, no un borracho. Y sus padres y sus amigos dicenque no ha tomado una copa en un mes.Neferet suavemente río evidente no se lo creía de él. Me resultaba sorprendente, 238
    •  MarisMarx ignoró su cuidado y estudiado planteamiento.- ¿Qué te parece, Zoey? Ustedes dos salieron por un par de años, ¿verdad?¿Puedes pensar en donde podría haber ido?- No de esta manera. Si su camión hubiera desaparecido fuera Oak Grove Roaden BA podría decir que esta en cualquier parte - No quise decir esto como unabroma, sobre todo después de que Neferet hablara mal sobre Heath, pero eldetective parecía estar tratando de no sonreír, que le hizo aparecer de repentebuen tipo, e incluso accesible. Antes de que pudiera cambiar mi mente, dijebruscamente - Pero yo tuve un extraño sueño esta mañana que tal vez no hayasido realmente un sueño, podría haber sido algún tipo de visión acerca de Heath.En el silencio atónito la voz de Neferet sonaba recortada y dura.- Zoey, no ha manifestado nunca una afnidad por las profecías o visiones.- Lo sé - apropósito hice un sonido de con seguridad e incluso un poco de miedo(el miedo no era exactamente parte de la pretensión). - Pero es muy raro que yosoñaba que Heath estaba por este muro, y que le agarraron ahí.- ¿Qué le agarró, Zoey? – la Voz del Detective Marx era de urgencia.Defnitivamente él me tomaba en serio.- No sé - Que defnitivamente no era una mentira - Sé que no son incipientes ovampiros. En mi sueño cuatro fguras encapuchadas lo arrastraron fuera.- ¿Has visto dónde han ido?- No, me desperté gritando por Heath- las lagrimas que llenaron mis ojos noeran falsas - Tal vez todo lo que deben hacer es buscar alrededor de la escuela.Algo está ahí fuera, cogiendo a los niños, pero no nosotros.- Por supuesto que no somos nosotros - Neferet vino a mí y puso su brazoalrededor de mi hombro y me dio palmaditas suaves de mamá haciendo sonidos. -Señores, creo que Zoey ha tenido más que sufciente por un día. ¿Por qué no lespresentó a Shaunee y Erín, que, estoy segura, colaborarán con su coartada.Coartada. La palabra sonaba fría.- Si se acuerda de algo, o tiene cualquier otro tipo de sueños extraños, no dudeen ponerse en contacto conmigo, en cualquier momento del día o de la noche –dijo el detective Marx. 239
    •  MarisEsta era la segunda vez que me había dado su tarjeta - sin duda erapersistente. Cogí su tarjeta y le di las gracias. Entonces Neferet lo llevó fuera dela sala el Detective Marx dudó y caminó de vuelta hacia mí.- Mi hermana gemela fue Marcado y cambio hace quince años - dijo suavemente- Ella y yo estamos todavía unidos, aunque se suponía que iba a olvidarse de sufamilia humana.Así que cuando digo que me puede llamar en cualquier momento, y me dicen loque sea, puede creerme. También puede confar en mí.- ¿Detective Marx? – Neferet se situó en el umbral.- Sólo quería darle las gracias a Zoey de nuevo, y decirle cómo me siento sobresu compañera de habitación - dijo suavemente.Me quedé donde estaba, tratando de recoger mis pensamientos. ¿La hermana deMarx es un Vampiro? Bueno, eso realmente no era tan extraño. Lo que meextraña es que aún la quería. Tal vez podría confar en él.La puerta sonó Clic al cerrarse y yo salté en sorpresa. Neferet estaba de piecon la espalda en la puerta, mirándome con cuidado.- ¿Estas imprimada con Heath?Tuve un instante de frío y blanco pánico. Ella iba a ser capaz de leerme. Me heengañando a mí misma. No había manera de engañar a una Alta Sacerdotisa.Después sentí el pincel de una suave e imposible brisa... el calor de un fuegoinvisible.... la frescura de una primavera de lluvia... la dulzura de una verdepradera fértil... y la poderosa fuerza elemental de relleno que fuye en miespíritu. Con la confanza que había recuperado de nuevo me encontré con losojos de Neferet.- Pero dijiste que no. Usted me dijo antes que lo que pasó entre él y yo en lapared no era sufciente para la imprenta - Me aseguré de que mi voz sonaraconfusa y molesta.Los hombros relajados casi imperceptiblemente. - No creo que se generase unaimprenta. Así pues, ¿estás diciendo que no has estado con él desde entonces? ¿Note has alimentado de él otra vez?- ¡Otra vez! - dejé el sonido como si estuviera conmocionada. Sentí elinquietante pero seductor pensamiento de alimentarme de Heath. - Pero yorealmente no me alimenté de él entonces, ¿no? 240
    •  Maris- No, no, por supuesto que no – me dijo Neferet - Lo que hiciste fue muypequeño, muy pequeño en realidad. Es sólo que me pregunto si es tu sueño fuecomo estar con tu novio de nuevo.- Ex-novio - le dije casi automáticamente - No. Pero ha estado mandándomemensajes de texto y me llama un montón últimamente, así que pensé que seríamejor si le veía y trataba de hacerle entender de una vez por todas, que nopodemos vernos nunca más. Lo siento. Yo debería haberlo dicho, pero realmentequiero solucionarlo yo misma. Quiero decir, yo misma tengo el problema. Quisieraser capaz de manejarlo.- Bueno, yo elogió tu sentido de responsabilidad, pero no creo que fueraprudente que los detectives pensaran que tu sueño podría haber sido una visión.- Simplemente parecía tan real - le dije.- Estoy segura de que así era. Zoey, ¿tomaste el medicamento que te di parabeber anoche?- ¿Quieres decir la cosa lechosa? Sí, Shaunee me lo dio - Y ella lo había hecho,pero lo vertí en la basura y en el fregadero.Neferet parecía aún más relajada.- Bien. Si sigues teniendo sueños perturbadores, llámame y te daré una mezclamás fuerte. Esto debería haber mantenido las pesadillas fuera de ti, peroclaramente he subestimado la dosis que requiere.La dosis no era todo lo que había subestimado.La sonreí.- Gracias, Neferet. Aprecio eso.- Bueno, debes regresar con tus amigos, ahora. Son muy protectores contigo yestoy segura de que están preocupados.Yo asentí y caminé con ella de nuevo a la sala de estar, cuidado de no mostrar midisgusto cuando ella me abrazó delante de todos y dijo adiós con la calidez deuna madre.En realidad, era exactamente como una madre, especialmente mejor que mimamá, Linda Heffer. La mujer que me había traicionado por un hombre ycuidaba más de ella misma y de las apariencias que de mí. Los vínculos entre lassemejanzas entre Neferet y Linda eran cada vez más evidentes y claros. 241
    •  MarisCAPÍTULO 27Reasentamos nuestro pequeño grupo después de que Salí de la habitación, y todovolvió a la normalidad. Me di cuenta de que nadie había cambiado la emisoralocal. El DVD de Star Wars estaba olvidado, al menos por esta noche.- ¿Estás bien? - Erik fnalmente preguntó suavemente. Puso su brazo alrededorde mi espalda y yo acomode contra él.- Sí, creo que sí.- ¿La policía tiene noticias sobre Heath? - pregunto Damien.- Nada más de lo que ya hemos escuchado - le dije - O si tiene más, no lo dicen.- ¿Hay algo que podamos hacer? - Shaunee preguntó.Sacudí la cabeza - Vamos a ver la televisión local y ver lo que dicen las noticiasde las diez.Murmuraron okays y todo el mundo se estableció para ver el programa de lamaratón de Will y Grace, mientras esperábamos las noticias. Miraba la televisión,y pensaba sobre Heath. ¿No tengo un mal sentimiento acerca de él?Defnitivamente. ¿Pero es la misma mala sensación que había tenido acerca deChris Ford y Brad Higeons? No, no lo creo. No sabía cómo explicarlo. Mi instintome decía que Heath estaba en peligro, pero no me decía que él estaba muerto.Todavía.Cuanto más pensaba acerca de Heath, más inquieta me ponía. En el momento dela tarde que llegaron las noticias de que podía centrarme a través de lashistorias sobre la inesperada tormenta de nieve que había causado un blancomanto en Tulsa y sus alrededores. Me puse nerviosa mientras observaba lasfotografías del centro de la ciudad y de la autopistas, inquietantemente vacíos ylos copos golpeando como en una guerra nuclear.No había nada nuevo sobre Heath excepto un sombrío informe sobre la forma enque el clima estaba obstaculizando los esfuerzos de búsqueda.- Me tengo que ir - Las palabras salieron de mi boca y yo estaba de pie, mimente me podía recordar que yo no tenía idea de dónde iba y cómo iba a llegar.- ¿Ir donde, Z? - Erik preguntó. 242
    •  MarisMi mente me azoto y aterrizó en torno a algo - una pequeña isla de la alegríaen un mundo que se ha convertido en el estrés y la confusión y la locura.- Voy a los establos - Erik me miro en blanco como todo el mundo - Lenobia dijoque podía cepillar a Persephone en cualquier momento que quisiera - Me encogíde hombros. - Cepillarla me hace sentir calma, y ahora necesito poder estarcalmada.- Bueno, está bien. Me gustan los caballos. ¡Vamos a cepillar a Persephone - dijoErik.- Necesito estar sola - Las palabras sonaban mucho más duras de lo que pensabade nuevo me senté junto a él y deslice mi mano hacia él - Lo siento. Es sólo quenecesito tiempo para pensar, y eso es algo que tengo que hacer sola.Sus ojos azules, parecían tristes, pero me dio una pequeña sonrisa.- ¿Qué hay de acompañarte al establo y luego volver aquí y mantener un ojo enlas noticias por ti mientras estas pensando?- Me gustaría eso.Odiaba la preocupación de mis amigos se les veía en las caras, pero no podíahacer mucho para tranquilizarlos. Erik y yo no nos molestamos con abrigos. Elestablo no estaba lejos. El frío no tiene la oportunidad de molestarnos.- Esta nieve es impresionante - dijo Erik después de haber caminado un pocohacia abajo de la acera. Alguien había tratado de ararlo, porque se veía de formamenos profunda en la acera que rodea la base, pero la nieve estaba bajando demanera constante y los arados no podían con ella y ya estaba hasta la mitad denuestra pierna.- Me recuerda un poco como está nevando a cuando tenía seis o siete. Fuedurante vacaciones de Navidad y aspiraba a no perder la escuela.Erik hizo un gruñido bajo a modo de respuesta y luego caminamos en silencio.Por lo general, nuestros silencios no eran difíciles, pero este se sentía raro. Nosabía qué decir, cómo hacerlo mejor.Erik aclarado su garganta.- Aún te preocupas por él, ¿no? Quiero decir, como algo más que un ex-novio. 243
    •  Maris- Sí - Erik merecía la verdad, y yo estaba totalmente enferma de las mentiras.Llegamos a la puerta del establo, y me detuve bajo el halo amarillo de una luzde gas. La entrada blindada con nosotros de las peores de la nieve, por lo queparecía que estábamos de pie en una burbuja dentro de un globo de nieve.- ¿Y qué hay de mí? - Erik preguntó.Le miré.- Me preocupo por ti, también. Erik, me gustaría arreglar esto, hacer que todaslas cosas malas se vayan, pero no puedo. Y no voy a mentirte acerca de Heath.Creo que lo he impreso.Yo vi la sorpresa en los ojos de Erik.- ¿De solo una vez en la pared? Z, yo estaba allí, y apenas probaste algo de susangre a todos. Él simplemente no quiere perderte, que es la razón por la queestá tan obsesionado. No es que le culpé - añadió con una sonrisa irónicamente.- Yo lo vi de nuevo.- Huh?- Hace solo unos días. No podía dormir, así que fui a la Plaza de Starbucks enUtica. Él estaba allí colocando unos carteles sobre Brad. Yo no había decididoverlo, y si hubiese sabido que iba a estar allí no hubiera ido. Te lo prometo Erik.- Pero lo hizo él.Yo asentí.- ¿Y tu te alimentaste de él?- Solo algo que sucedió. Trate de no hacerlo pero él mismo se corto. En fn. Y nopude pararme - Cumplí con mi mirada de lleno hacia él, pidiéndole con los ojoscomprensión.Ahora estaba frente a la muy probable posibilidad de que Erik y yo rompiéramos,me di cuenta de lo mucho que no quería que eso sucediera, lo quedefnitivamente no ayudaba a mi confusión o mi nivel de estrés, porque todavíahabía algo con Heath. 244
    •  Maris- Lo siento, Erik. Yo no pedí que sucediera, pero lo hizo, y ahora existe esta cosaentre Heath y yo, y no estoy segura de lo que voy a hacer al respecto.Él suspiró profundamente y cepillando algunos copos de nieve de mí cabello.- Bueno, bueno, hay una cosa entre tú y yo, también. Y algún día, si lo hacemos através de este maldito cambio, vamos a ser igual. No voy a convertirme en unviejo y arrugado décadas antes de morir tú. Estar conmigo no será otra cosa quepara que los vampiros susurren acerca de ello, y para que los seres humanos teodien. Será normal. Será correcto - A continuación, su mano estaba detrás de micuello y me estaba tirando hacia él.Él me besó duro. Probado que el frío y dulce. Subió mis brazos alrededor de sushombros y le besé la espalda. Al principio sólo quería hacerle daño estabaprovocándolo para que se vaya lejos. Entonces nuestro profundo beso fue denecesidad, y presionamos nuestros cuerpos juntos. Yo no estaba abrumada con elcegamiento de sangre para él, al igual que lo que sucedió cuando yo estaba conHeath, pero me gustó la forma que besar Erik me hizo sentir, todos un poco laluz cálida y encabezados. Inferno, la línea inferior es lo que me gustó de él.Mucho. Además, había un punto. Él y yo seríamos lo correcto. Heath y yo no.Terminó con el beso y los dos respirábamos con difcultad. Puso mi mano en lamejilla de Erik.- Realmente lo siento.Erik volvió la cabeza y besó mi palma.- Well fgure this out.(creo puede ser : vamos a superar esto)**- Espero que sí - susurre, más para mí misma que a él. Entonces me aparte de ély puse mi mano sobre la antigua puerta de hierro - Gracias por caminar conmigoaquí. Yo no sé cuando estaré de vuelta. No debes esperar por mí. - Empecé aabrir la puerta.- Z, si realmente lo hiciste lo de la imprenta con Heath puedes ser capaz deencontrarlo - dijo Erik. Me detuve y me volví de nuevo hacia Erik. Esperabatenso e infeliz, pero no dudó en explicar - Mientras estés cepillando a la yegua,piensa en Heath. Llámale. Si él puede, vendrá contigo. Si él tiene tu imprenta yes lo sufcientemente fuerte, puedes ser capaz de tener una idea de donde está.- Gracias, Erik. 245
    •  MarisÉl sonrió, pero no parecía feliz.- Más tarde, Z- Él se alejó por la nieve y se lo tragó.El olor caliente mezclado con heno limpio y seco de caballo contrastabadramáticamente con el frío y con la nieve de afuera. Los establos estabandébilmente iluminado sólo por un par de suaves lámparas de gas. Los caballosestaban durmiendo, y hacían ruidos de masticación. Algunos de ellos soplaban através de sus narices, que sonaba un poco como los ronquidos. Miré alrededorpara encontrar a Lenobia y cepillarla mientras la nieve de mi camisa y el peloempezó a virar hacia la habitación, era bastante obvio que, a excepción de loscaballos estaba sola.Bueno. Necesitaba pensar, y no explicar lo que estaba haciendo aquí en el centrode una tormenta de nieve en medio de la noche. Bueno, le dije la verdad a Eriksobre Heath y no había roto conmigo. Por supuesto, en función de lo que sucediócon Heath, podría hacerlo. ¿Cómo las niñas hoish podían salir con una docena detíos al mismo tiempo? Dos fue agotador.Recordé a Loren y su sexy sonrisa e increíble voz que indica a través de mimente llena de culpabilidad. Mordí mi labio y agarré un cepillo de curry y unpeine para la melena. En realidad, habían sido tres chicos, que es totalmente unalocura. Decidí entonces y que tenía bastantes problemas sin necesidad de añadirel extraño coqueteo que puede o no estar pasando entre Loren y yo en lamezcla. Sólo pensar en encontrar a Erik y mostrarle toda la piel que le mostré aLoren... Me estremeció. Me hizo sentirme un montón de escoria. A partir deahora evitaría a Loren, y si no lo podía evitar lo trataría como a cualquier otroprofesor, lo que signifcaba no coquetear. Ahora, si tan sólo pudiera averiguar quéhacer con Erik y Heath.Abrí el establo de Persephone y le dije lo bonita que es, dulce niña era como sime entendiese, ella me dio un soplo sorprendió con el labio y la cara después deque bese su suave nariz. Ella suspiró y se basaba en tres pies cuando empecécepillado ella.Bueno, no pude averiguar nada sobre las citas románticas con Heath y Erik.Hasta lo de Heath no era seguro. (Me había negado a considerar que nuncapodría estar segura - tal vez nunca le encuentre con vida.) Comencé a balbucearla tranquilidad y el desorden y la confusión de mi mente. A decir verdad, Nohabía sido necesario que Erik me dijese que podría ser capaz de de encontrarHeath. Esta posibilidad era una de las muchas cosas que había estado haciendotoda la noche por lo inquieta. La verdad es que era cobarde, que tenía miedo, 246
    •  Marismiedo de lo que podría encontrar y lo que no podría encontrar, y me temo queno sería lo sufcientemente fuerte como para hacer frente a cualquiera de lasopciones. La muerte de Stevie Rae me había dejado rota, y yo no estaba segurade que fue hasta el ahorro de nadie.Pero no era como si hubiera otra opción.Así que... pensé en Heath... Empecé por recordarle como a un chico guapo quehabía estado en la escuela primaria. En Tercer grado su pelo había sido masrubio de lo que era ahora, y él había llevado como un millón gomina. Solíanlevantarse todos por encima de su cabeza como pato pelusa. En tercer grado fuecuando él me dijo por primera vez que me amaba y que algún día iba a casarseconmigo. Yo estaba en segundo grado, y por lo tanto, no le tome en serio. Quierodecir, a pesar de que era casi dos años más joven que había sido un pie más alto.Fue lindo, pero era también un niño, lo que signifcaba que era molesto.Bueno, por lo que aún podría ser molesto, pero él había crecido y llenado. Entretercero y undécimo grado le había comenzado a tomar en serio. Me acordé denuevo de la primera vez que él realmente me besó, y la emoción, excitación dela forma en que me hizo sentirme. Me acordé de cómo era dulce, y la manera enque podía hacerme sentir bella, incluso cuando tenía un terrible frío y mi narizestaba de color rojo brillante. Y era como un antiguo caballero. Heath habíaabierto las puertas para mí y me llevaba los libros desde que tenía nueve años.Entonces pensé en la última vez que le había visto. Había estado tan seguro deque permaneceríamos juntos y sin miedo se había cortado a sí mismo y meofreció su sangre.Cerré los ojos y me incliné contra el suave fanco de Persephone, el pensamientode Heath y el recuerdo de él fotaban a deriva cerrando las etapas de mi pasadocomo una pantalla de cine. A continuación, las imágenes de nuestro pasadohabían cambiado y tenía un vago sentido de la oscuridad y la humedad y el fríoy el miedo de golpe en mi intestino. Tomé aliento, mantuve los ojos bien cerrados.Quería centrarme en él, al igual que la otra vez cuando le viste de algunamanera en su dormitorio, pero esta conexión entre nosotros era diferente. Eramenos clara, más oscura llena de emociones de deseo juguetón. Me concentrémás fuerte, e hice lo que Erik había dicho que tenía que hacer. Llamé a Heath.En voz alta, así como con todo dentro de mí, me dijo: Heath, ven a mí. Estoyllamándote, Heath. Quiero que vengas a mí ahora. Dondequiera que estés, sal deallí y ven a mí!Nada. No hubo respuesta. No hay respuesta. No sentía otra cosa más que la 247
    •  Marishumedad, el frío y el miedo. Llamé de nuevo. - Heath! Ven a mí! - Esta vez sentíuna oleada de frustración, seguido por la desesperación. Pero no tenía ningunaimagen de él. Yo sabía que no podía venir a mí, pero yo no sabía dónde estaba.¿Por qué había podido verlo mucho más fácilmente antes? ¿Cómo lo habíahecho? Pensé en Heath entonces, al igual que lo había hecho ahora. Estabapensando....¿Que había estado pensando yo? Entonces sentí que mis mejillas se calentabancuando me di cuenta de cómo lo había llamado a él antes. Yo no había estadopensando acerca de él cómo un chico lindo o cómo él me hacía sentir. Habíapensando en beber su sangre... alimentarme de él... y de lo que su roja sangrecaliente causó. Bien, bien entonces....Dibujé una respiración profunda y pensé acerca de la sangre de Heath. Se probócomo deseo líquido, caliente, espesa y eléctricos. Que hizo mi cuerpo vivo enlugares vírgenes que habían comenzado a despertar. Y esos lugares fueronmuriendo de hambre. Quería beber la dulce sangre de Heath mientras satisfacíami anhelo por su tacto, su cuerpo, su sabor.Descoordinación de la imagen, la oscuridad se había limpiado tan bruscamenteque fue impactante. Todavía estaba oscuro, pero que no era problema para mivisión nocturna. Al principio no entendía lo que estaba viendo. La habitación eraextraña. Es más como un pequeño hueco en una cueva o un túnel que unahabitación. Las paredes estaban húmedas y vuelta. Había algo de luz, pero veníade un oscuro, con humo que linterna colgada de un gancho oxidado. Todo lo demásera completa oscuridad. Lo que pensé al principio fue un montón de ropa sucia yse trasladó gimió.Esta vez no fue sólo un sondeo como un hilo, Estaba mirando a través de él. Enrealidad era como si estuviera fotando, y cuando el reconocimiento lamento micuerpo fotando a la deriva más de él. Estaba doblado en un colchón manchado.Sus manos y los tobillos juntos estaban amarrados y estaba sangrando de variosarañazos en el cuello y los brazos.- ¡Heath! - Mi voz no era audible, pero giro la cabeza como si yo sólo le gritara.- ¿Zoey? ¿Eres tú? - Y luego amplió sus ojos y se sentó hacia arriba, mirandoalrededor salvajemente. - ¡Fuera de aquí, Zoey! Están locos. Van a matarme comolo hicieron con Brad y Chris - Y empezó a luchar, tratando desesperadamente deromper la cinta, a pesar de todo lo que estaba ocurriendo estaba haciéndosepuré las muñecas y a sangrar. 248
    •  Maris- ¡Heath, detente! Está bien, estoy bien. No estoy aquí, realmente no - Dejó deluchar y miro a su alrededor como si estuviera tratando de verme.- Pero te oigo.- Dentro de tu cabeza. Ahí es donde me oyes, Heath. Esa es la causa nos hemosimpreso y ahora estamos unidos.Inesperadamente, Heath sonrió.- Eso es cool, Zo.Me dio un vuelco mental.- Bien, Heath. ¿Dónde estás?- No creo que esto, Zo, pero tengo menos de Tulsa.- ¿Qué signifca eso, Heath?- Recuerdas a Shaddox en las clases de Historia? Nos contó algo acerca de lostúneles que fueron excavados en Tulsa en los años veinte, debido al no alcohol.- Prohibición - le dije.- Sí, eso. Estoy en uno de ellos.Durante un segundo no supe que decir. Recordaba vagamente haber aprendidosobre los túneles en la clase de Historia, y me sorprendía que Heath - noexactamente un excelente estudiante – lo recordara. Como si entendiera mi dudasonrió y dijo:- Entraban furtivamente el alcohol. Pensé que era genial.Después de otro rollo mental y un giro de ojos dije- Sólo dime cómo llegar, Heath.Se sacudió la cabeza y una forma demasiado familiar terca apareció en su cara.De ninguna manera. Van a matarte. Ves a decírselo a la policía y enviarán unequipo especial o algo así.Eso era exactamente lo que quería hacer. Quería coger la tarjeta del detective 249
    •  MarisMarx de mi bolsillo, llamarle, y pedirle que salvara el día. Lamentablemente, metemo que no podía.- ¿Quién son? - Le pregunté.- ¿Huh?- La gente que te cogió? ¿Quiénes son?- No son personas, y no son vampiros a pesar de que beben sangre, pero no soncomo tú, Zo. Ellos son.. - se rompió, estremeciéndose. - Son algo más. Algo malo.- ¿Han estado bebiendo tu sangre? - El pensamiento me hizo sentirme furiosacon tal intensidad que me hizo tener teniendo un mal rato con mis emociones.Quería rabiar a alguien y gritarle, él me pertenece a mí! Me esforcé para tomarvarias respiraciones profundas mientras él me respondía.- Sí, que lo hicieron - Heath dijo sombrío - Pero se quejan mucho sobre ella.Dicen que mi sangre no sabe bien. Creo que es la principal razón por la queestoy todavía vivo. – después de tragar duro su cara se puso de un tono máspálido. - No es como cuando tú bebes mi sangre, Zo. Que se siente bien. Lo quehacen es repugnante. Son repugnantes.- ¿Cuántos de ellos hay? – dije a través de mis dientes apretados.- No estoy realmente seguro. Esta muy oscuro aquí y siempre vienen en gruposde extraños, todos juntos como si estuvieran asustados de estar solos. Bueno, aexcepción de tres de ellos. Uno se llama Elliott, uno que se llama Venus -cómoraro es que- y el otro se llama Stevie Rae.Mi estómago se hizo un nudo- ¿La que se llama Stevie Rae tiene el pelo corto, rizado y rubio?- Si. Ella es la que está a cargo.Heath acababa de confrmar mis temores. No podía llamar a la policía.- Bien, Heath. Voy a sacarte de allí. Dime cómo encontrar a su túnel.- ¿Vas a llamar a la policía?- Sí – le mentí. 250
    •  Maris- No. Estás mintiendo.- ¡No lo hago!- Zo, puedo decir que estás mintiendo. Puedo sentirlo. Estamos enlazados – Élhizo una mueca.- Heath. No puedo llamar a la policía.- Entonces, no te digo donde estoy.Haciéndose eco desde un extremo del túnel era como una parodia que merecordó el sonido que realizaban las ratas en el experimento de ciencia realizadoa través de los labEríntos que hicimos en la Clase de biología. La sonrisa deHeath se había ido, como el color que había regresado a sus mejillas mientrashablábamos.- Heath, no tenemos tiempo para esto - Comencé a agitar en su cabeza. -¡Escúchame! Tengo poderes especiales – dudé no segura de cómo llamar al grupode criaturas que, de alguna manera, incluía a mi mejor amiga muerta - Esascosas no van a poder hacerme daño.Heath no dijo nada, pero no parecía convencido y los sonidos de ratas estabancada vez más cerca.- Has dicho que puedes saber que estoy mintiendo por nuestro enlace. Tiene queir en ambos sentidos. Tienes que ser capaz de darte cuenta cuando lo que digoes verdad. Parecía que vacilaba, por lo que añadí - Piensa fuerte. Dijiste querecordabas algunas cosas de la noche que me encontraste en Philbrook. Te salveyo esa noche, Heath. No la policía. No un vampiro adulto. Te salve yo, y puedohacerlo de nuevo - Me alegré de que sonara mucho más segura de lo que sentía.- Dime dónde estás.Él pensó por un tiempo, y se preparaba para gritar en él (de nuevo) cuandofnalmente dijo,- ¿Sabes dónde está el antiguo almacén del centro?- Sí, se puede ver desde el Centro de Artes Escénicas, donde fuimos a verPhantom por mi cumpleaños el año pasado, ¿verdad?. 251
    •  Maris- Si. Me llevaron al sótano del mismo. Ellos tienen algo que parece una puertade prohibido. Es vieja y oxidada, pero hasta los ascensores. El túnel se iniciadesde el drenaje de rejas abajo.- Bueno, voy.- Espera, eso no es todo. Hay un montón de túneles. Son más como cuevas. Noson secos, como pensé que podrían ser en la clase de Historia. Son oscuros,húmedos y desagradables. Elige el que está en tu derecha, y luego cuando lepases mantente en el lado derecho. Estoy al f nal de uno de esos.- Muy bien. Voy a estar ahí tan pronto como pueda.- Ten cuidado, Zo.- Lo haré. Usted estará seguro.- Voy a intentar – silbo añadiéndolo a la corriente de ruidos - Peroprobablemente deberías darte prisa. 252
    •  MarisCAPÍTULO 28Abrí los ojos y estaba en el establo con Persephone. Mi respiración era difícil ytranspiraba, la yegua se rozaba contra mí suavemente, estaba preocupada,haciendo ruidos. Mis manos estaban temblando mientras la acariciaba la cabeza yfrotaba su mandíbula, diciéndole que todo iba a estar bien, aunque no estabasegura de que fuera cierto.El antiguo centro de depósito estaba a seis o siete millas de distancia en un lugaroscuro, la parte no utilizada de la ciudad bajo un gran puente que unía unaparte de la ciudad con la otra. Lo que solía estar mayormente ocupado con lostrenes de mercancías y pasajeros de ida y vuelta casi sin escalas. Pero en lasúltimas dos décadas todos habían dejado el tráfco de pasajeros (sabía que miabuela hubiera querido hacer conmigo un viaje en tren en mi decimotercercumpleaños, y marchar a Oklahoma City para coger el tren allí) y los tren decarga de negocios han disminuido defnitivamente. En circunstancias normales,solo me tomaría unos minutos llegar desde la Casa de la noche al de depósito.Esta noche no me ocupaba de unas circunstancias normales.En las noticias de las diez habían dicho que las carreteras estaban intransitables,y comprobando mi reloj parpadee con sorpresa - hacia un par de horas. No podíaconducir allí. Supongo que podría caminar, pero la urgencia que sentía me estabadiciendo que no era lo sufcientemente bueno.- Tomar el caballo.Persephone y yo nos asustamos del sonido de la voz de Afrodita. Ella se inclinabacontra la puerta con puesto pálido y sombrío.- Te ves como basura - le dije.Ella casi sonrió.- Las visiones dan asco.- ¿Has visto a Heath? - Mi estómago apretó de nuevo. Afrodita no tenía visionesde felicidad y luz. Veía muerte y destrucción. Siempre.- Sí.- ¿Y? 253
    •  Maris- Y si no subes a ese caballo y consigues poner tu culo donde esta, Heath va amorir - Ella hizo una pausa, reunió sus ojos con los míos - Eso es, a menos queno me creas.- Creo en ti - le dije sin vacilar.- A continuación, obtén el inferno de aquí.Ella entró en el establo y me entregó una brida yo había notado que llevabaalgo. Aunque se lo puso a Persephone, Afrodita desapareció para volver con unasilla y una manta. En silencio, pusimos las tachuelas a Persephone, que parecíaentender nuestro sentido de la intensidad totalmente. Cuando estaba lista mellevó desde el puesto.- Llama a tus amigos en primer lugar - dijo Afrodita.- ¿Huh?- No puedes vencer esas cosas por tu cuenta.- Pero, ¿cómo van a venir conmigo? - Mi estómago dolía, estaba muy asustadamis manos estaban temblando, y estaba teniendo problemas para entender quédemonios estaba diciendo Afrodita.- No pueden ir contigo, pero aún pueden ayudarte.- Afrodita, no tengo tiempo para acertijos. ¿Qué diablos quieres decir?- ¡Mierda, no sé! - Ella parecía como si se sintiera frustrada. - Acabo de saberque pueden ayudar.Abría la tapa de mi teléfono móvil, después me concentre en mi instinto y enrespirar una silenciosa plegaria dedicada a la oración para la orientación de NYX,teclee a puñetazos el número de Shaunee. Ella respondió en el primer toque.- ¿Qué hay de nuevo, Zoey?- Te necesito y a Erín y Damien ir a algún sitio junto y llamar a vuestroselementos, como hicisteis para Stevie Rae.- No hay problema. ¿Vas a reunirse con nosotros? 254
    •  Maris- No voy a rescatar a Heath - Para su crédito, Shaunee solo dudo un segundo odos, y luego dijo:- Muy bien. ¿Qué podemos hacer?- Sólo estar juntos, manifestar los elementos, y pensar en mí - estaba sonandomuy bien en calma, incluso cuando pensaba que mi cabeza podría explotar.- Zoey, ten cuidado.- Lo haré. No te preocupes - Yo me preocupaba lo sufciente por las dos.- A Erik no le va a gustar esto.- Lo sé. Dile que dile... ... que yo, eh, hablare con él cuando regrese - No tenía niidea de que decirle.- Bueno, voy a decírselo.- Gracias, Shaunee. Voy a ir ya - le dije y cerré el teléfono. Entonces meenfrenté a Afrodita.- ¿Cuáles son esas criaturas?- No sé.- ¿Pero las viste en tu visión?- Hoy fue la segunda visión que tuve sobre ellos, sin embargo. La primera vezque los vi los dos chicos murieron por ellos. - Afrodita cepilló una gruesa líneade cabello rubio de su cara.Al instante yo estaba enojada.- Y no dijiste nada al respecto porque son sólo unos adolescentes humanos y novale la pena gastar tu tiempo en salvarles?Afrodita abrió los ojos con ira.- Se lo dije a Neferet. Le dije todo sobre los humanos, los niños, le conté todaslas cosas, cada cosa. Fue entonces cuando empezó a decir que mis visiones eranfalsas. 255
    •  MarisSabía que ella estaba diciendo la verdad, al igual que seguramente, como habíaempezado a conocer que había algo oscuro sobre Neferet.- Lo siento - le dije - no lo sabía.- Sea lo que sean – dijo - Tienes que salir de aquí, o tu novio va a morir.- Ex-novio - le dije.- Vuelvo a decir lo que sea. Aquí, te daré una pierna.Dejé que metiera su bandera en la montura.- Lleva esto contigo - Afrodita me entrego una manta espesa de caballo. Antesde que pudiera protestar dijo,- No es para ti. Él lo necesitara.Envolvió el manto a mí alrededor, teniendo la comodidad en su tierra, el olorcaballos. Seguí como Afrodita iba hacia las puertas traseras del establo y lasabría. El frígido aire y la nieve entro en mini tornados en el granero, me hizotemblar, a pesar de que era más por los nervios y la aprensión que del frío.- Stevie Rae es una de ellas - dijo Afrodita.Miré hacia abajo, pero ella estaba mirando hacia fuera en la noche.- Lo sé - le dije.- Ella no es la misma.- Lo sé - le repetí, a pesar de decir en voz alta las palabras hicieron daño a micorazón.- Gracias por esto, Afrodita.Ella se giro para buscar mi cara y entonces su expresión era plana e ilegible.- No comiences a actuar como si fuéramos amigas ni nada de eso - dijo.- No lo hare? - le dije.- Quiero decir, no somos amigas. 256
    •  Maris- No, defnitivamente no - estaba segura que la vi tratando de no sonreír.- Mientras que estemos en esto - dijo Afrodita – Oh – añadió – Recuerda ir ensilencio y por la oscuridad para que los seres humanos no te vean en el camino.No tienes tiempo para estar parada.- lo haré. Gracias por recordármelo - le dije.- Bien, bien, buena suerte - dijo Afrodita.Me apoderé de las riendas, tomé una respiración profunda y, a continuación,apreté mis muslos juntos, para dar impulso a Persephone.Me introduje en un mundo que era blanco extraño dentro de la oscuridad.White-out era defnitivamente la mejor descripción del mismo. La nieve habíacambiado de grandes copos a fuertes piezas con un poco de nieve-hielo. El vientoera constante, haciendo que la nieve se inclinara lateralmente. Tiré de la mantasobre mi cabeza para ir parcialmente protegida de la nieve y me incliné haciaadelante, Persephone corría en un rápido trote. ¡Date prisa! Mi mente estabagritándome a mí misma. ¡Heath te necesita!Atravesé el estacionamiento y la parte trasera de la escuela. Los pocos cochesde la escuela aún estaban cubiertos de nieve, y la película que hacían las lucesde gas que brilló fuera de sus espaldas, una puerta de tela metálica. Pulsé elbotón dentro de la puerta para abrirla. Se trató de una oscilación amplia, peroun montón de nieve que quedo capturada arriba cayó sobre Persephone y yoapenas había espacio sufciente para deslizarse a través de ella. Me volví a laderecha y me puse por un momento al amparo de los robles que enmarca laescuela.- Estamos en silencio ... fantasmas ... no se pueden ver con nosotros. Nadie nospuede escuchar - murmuraba contra el lloriqueo de viento, y me sorprendiócuando el área alrededor de mí se calmo. Con un repentino pensamiento continúe- Viento, cerca de mí se calma. Fuego, caliente a mi manera. El agua, la nieveaún en mi camino. Tierra, la vivienda cuando se puede. Y el espíritu, me ayudan ano ceder a mi miedo - Las palabras apenas salieron de mi boca cuando vi unpoco del fash de la energía a mi alrededor. Perséfone pasó rozando y reí unpoco al lado. Y como me trasladé era como una burbuja de serenidad que setrasladaba con nosotras. Sí, lo era aún y la noche era fría y todavía estabaasustada cada vez más exótica, pero se llenó de tranquilidad rodeada de laprotección de los elementos. Incliné la cabeza y le susurré: - Gracias, NYX, este 257
    •  Marises de los mejores regalos que me has dado - Añadió en silencio que esperabaque yo los mereciese.- Vamos a por Heath - le dije a Persephone. Ella pasó por la tierra al galope confacilidad y me sorprendió ver que la nieve y el hielo parecían volar fuera de suspezuñas como por arte de magia trotábamos por la noche bajo la atenta miradade la Diosa que es, ella misma, la noche personifcada.Mi viaje fue sorprendentemente rápido. Estamos en Utica Street hacia abajohasta que llegamos a la salida de la Autopista Broken Arrow. Barricadas con lucesde advertencia expresa de que el camino estaba cerrado. Me sentí sonrienteporque Persephone era perfectamente guiada alrededor de las barricadas en lacarretera totalmente desierta. Entonces me incline hacia la cabeza de la yegua yella comenzó a correr al galope. Me aferré a ella, inclinada sobre su cuello bajo.Con la manta corriente detrás de nosotras me imaginé que me parecía a laheroína en una antigua novela histórica de romance, y deseaba estar galopandomientras me alejaba de un mal Rey con quien mi padre había decidido casarmeen vez de estar camino del mismo infernoPersephone me dirigió a la salida que nos llevaría al Centro de Artes y más alládel antiguo depósito. No había visto a nadie en el centro y la carretera, peroahora veía en ocasiones a gente revolver en la calle alrededor de la estación deautobuses y algún coche de policía ocasional aquí y allá. Estamos en silencio ...fantasmas ... nadie puede vernos. Nadie puede oírnos. Cumplí con la oración en mimente. No había ninguna una mirada en nuestra dirección. Realmente era como sime hubiera convertido en un fantasma, que no se porque me pareció unpensamiento muy reconfortante.Persephone disminuía a medida que pasaba el Centro de Artes Escénicas ytrotaba sobre el puente que unía de lado a lado las antiguas vías de tren.Cuando llegamos al centro del puente me detuve y Persephone miraba haciaabajo en el edifcio del almacén abandonado que estaba asentado debajo denosotros oscuro y silencioso. Gracias a la Sra. Brown, mi ex profesora de arte dela Escuela Secundaria del Sur Intermedio, sabía lo solía ser un hermoso edifcioart deco que había sido abandonado y saqueado cuando fnalmente dejaron defuncionar los trenes.Ahora parecía algo que debería estar en el Gotham City de los cómics deBatman Noche Oscura. (Sí, lo sé. Soy una idiota.) Tenía las grandes ventanas dearco que me recordaban a los dientes entre dos torres que parecíanperfectamente escalofriantes castillos embrujados. 258
    •  Maris- Y tenemos que ir allá abajo - le dije a Persephone. Fue difícil la respiración ennuestro viaje, pero ella no parecía especialmente preocupada, esperaba quefuera una buena señal. Ya sabes, los animales son capaces de sentir todas lascosas malas.Acabamos de cruzar el puente y me pareció un poco rota la calle lateral quellevaba hasta el depósito. La pista era oscura. Realmente oscura. Pensé que nome molestaría, por mi excelente incipiente visión nocturna, pero lo hizo. Laverdad es que estaba totalmente extraña cuando Persephone caminaba hacia laconstrucción y que comenzó lentamente en círculos, buscando la entrada sótanoque Heath había descrito.No pasé mucho tiempo para encontrar la parrilla de hierro oxidado que parecíaser una barrera infranqueable. No me deje vacilar ni pensar en el miedo quetenia. Me bajé de Persephone y la lleve a la entrada de manera que quedaraprotegida del y protegida de la nieve.Ate sus riendas en un bucle alrededor de un metal, deje la cobija adicional sobresu espalda, y gastado tanto como pude y le di sus palmaditas diciéndole lovaliente que es, lo dulce niña que era y que me gustaría estar de vuelta muypronto. estaba trabajando para que la profecía auto cumplida y si mantengo laesperanza de decir, sería cierto. Caminar sin estar subida a Persephone eradifícil. Creo que no di cuenta de lo reconfortante que su presencia había sido.Podría haber usado algunos de los que como yo era la comodidad delante de laparrilla de hierro y tratar el estrabismo en la más allá de la oscuridad.No podía ver nada excepto la forma indistinta de un enorme cuarto oscuro. Elsótano era escalofriante por desgracia no era un edifcio totalmente abandonado.Genial. Heath está ahí abajo, me recordaba a mí misma, agarré el borde de laparrilla, y tiré. Se abrió con facilidad, y fue la prueba inequívoca de lafrecuencia que se utilizaba. Una vez más, genial.El sótano no era tan terrible como me imaginaba que sería. Por las franjas sefltraba una luz débil entre los excluidos, a nivel del suelo y las ventanas y pudever claramente que las personas sin hogar debían haber hecho uso de esa sala.En realidad, había un montón de cosas que quedan de los mismos: las grandescajas, mantas sucias, incluso un carrito de la compra (¿Quién sabe cómo se lasarreglaron para conseguirle meter aquí?). Sin embargo, era extraño, las personassin hogar no estaban presentes.Era como una ciudad fantasma sin hogar, que es doblemente extraño, cuandoconsideras las condiciones meteorológicas. Esta noche era el perfecto refugio 259
    •  Marispara pasar la noche a la calidez comparativa de este sótano, frente a tratar deencontrar un lugar cálido y seco en las calles o en el Smush. Y además habíanevando durante días. Así que, siendo realistas, esta sala debería estar llena conla gente que había traído las cajas y las cosas aquí abajo para empezar.Por supuesto, si las criaturas no-miedo han venido utilizando esto como basehabrían desertado a la gente sin hogar, eso tenía mucho más sentido.No pensar en ello. Encontrar la reja y luego encontrar a Heath.La reja no era difícil de encontrar. Sólo me dirigí a lo más oscuros, la esquinamás repugnante de la habitación, y había una reja de metal en el suelo. Yep.Justo en la esquina. En el suelo. Nunca, en un gazillion años había consideradotocar esa cosa repugnante, por no hablar de bajar por ella. Naturalmente, esoes lo que tenía que hacer.La reja se levantó tan fácilmente como la barrera se había abierto, me dice (denuevo) que no era la única persona / joven / hombre / criatura que habíanllegado recientemente de esta manera. Tuve que bajar, probablemente cerca dediez pies. Entonces caí al suelo del túnel. Y eso es exactamente lo que era, ungran y húmedo túnel de drenaje. Ah, y era oscuro, demasiado. Realmente oscuro.Estaba allí por un tiempo dejé a mi visión nocturna acostumbrarse a sí misma enla densa oscuridad, pero no podía permanecer allí sola durante mucho tiempo. Lanecesidad de encontrar Heath era como un picor debajo de mi piel. Estaba siendoaguijoneada.- Manténgase a la derecha - me susurré. Entonces cálle porque incluso se hizoeco del sonido a mi alrededor. Me volví a la derecha y comencé a andar tanrápido como pude.Heath estaba en lo cierto. Había un montón de túneles. Se separaban una y otravez, me recordó a los agujeros de gusano en el suelo. En un primer momento viuna prueba más de que las personas sin hogar habían estado aquí, también. Perodespués de unos pocos giros a mano derecha, las cajas y basura dispersa y lasmantas iban desapareciendo. No había nada, pero estaba húmedo y oscuro. Lostúneles habían pasado de ser suaves y redondos y civilizados como me losimaginé a ser una absoluta basura. Los lados de las paredes parecía que habíansido hecho por una enano de Tolkien muy borracho (de nuevo, soy consciente deque soy una idiota).Hacía frío, demasiado, pero realmente no lo sentía.Seguí a la derecha, con la esperanza de que Heath hubiera sabido de lo queestaba hablando. Pensé en parar el tiempo sufciente para concéntrame en su 260
    •  Marissangre para poder enganchar de nuevo nuestra imprenta, pero la urgencia quesentía no me dejaba parar. Yo. ¿Hacer. Para. Encontrar. Heath?.Yo olí antes de oír el silbido. Era el mohoso, antiguo, y mal olor que había notadocada vez que veía a uno de ellos en la pared. Me di cuenta de que era el olor dela muerte y, a continuación, me pregunté cómo no lo había reconocido antes.Entonces la oscuridad que a la que había estado tan acostumbrada dio paso auna tenue, luz. Preste atención. Tú puedes hacer esto, Z. Has sido elegida por tuDiosa. Vampiro fantasma te pateare el culo. Esto es algo que puedo manejar.Yo todavía estaba tratando de objetivo (alias, hablarme a mi misma para servaliente) cuando Heath gritó. Entonces no había más tiempo para concentrarse.Corrí hacia el grito de Heath.Bien, probablemente debería explicar que los vampiros son más fuertes y másrápidos que los seres humanos, y aunque sigo siendo sólo uno joven, soy uno muyextraño. Por lo tanto, cuando digo que volé, quiero decir, en serio me trasladérápido, rápido y silenciosa. Lo encontré en lo que deben haber sido segundos,pero se sentían como horas.Estaban en la pequeña alcoba al fnal del túnel. La linterna que había notadoantes estaba colgada de un clavo oxidado, arrojando su sombra grotesca contrala crudeza de las curvas de las paredes. Habían formado un círculo alrededor deHeath.Él estaba de pie sobre el colchón sucio y presionaba la espalda a la pared. Dealguna manera había recibido la cinta fuera de los tobillos, las muñecas, perotodavía estaban frmemente unidas entre sí. Tenía un nuevo corte en el brazoderecho y el olor de su sangre era espesa y seductora.Y fue mi último aguijonazo. Heath me pertenecía a mí, a pesar de mi confusiónsobre la cuestión de la sangre, ya pesar de sentir algo por Erik. Heath era mío ynadie más lo fue nunca, nunca van a alimentarse de lo que es mío.Atravesé el círculo de criaturas como si fuera una pelota de bolos rompiéndolosy fueron estúpidos pins moviéndose de su lado.- ¡Zo! - Esperaba delirantemente feliz por una fracción de segundo y, acontinuación, al igual que un hombre, trató de empujarme detrás de él. -¡Cuidado! Sus dientes y garras son realmente aflados. Añadió en un susurro -¿ralamente no trajiste al equipo de los SWAT? 261
    •  MarisEra fácil mantenerlo fuera de mí empujándolo a ninguna parte. Quiero decir, éles guapo y todo eso, pero es sólo un ser humano. Le di una palmada en susmanos la envolví sobre mi brazo y le sonreí, y con una cuchilla en miniaturacorte una cinta de color gris y la até a través de su muñeca. Sus ojos seampliaron mientras sus manos se apartaban.Yo temblé por él. Mi temor se había ido. Ahora sólo estaba increíblementeenojada - Lo que traje es mejor que un equipo SWAT. Quédate detrás de mí ymira.Heath me empujó a la pared y reforzada frente a él para hacer frente a lafguras del círculo....Eesh! Eran las cosas más repugnantes que había visto nunca. Habíaprobablemente más o menos una docena de ellos. Sus rostros eran blancos yadustos. Sus ojos brillaban un sucio rojo. Ellos y me siseaban y gruñían y vi quesus dientes y sus uñas eran puntiagudas! Ugh! Sus uñas eran largas de coloramarillo y de aspecto peligroso.- Essss sólo una joven - siseó una de ellas. - La marca no hace de ella unavampiresssssa. Es un monssstruo marcado.Miré a quien hablaba.- ¡Elliott!- Essse soy yo. Pero no soy el Elliott que conocíasssss – como una serpientetejía su cabeza hacia adelante y hacia atrás mientras hablaba. Luego susbrillantes ojos se aplanaron y curvo su labio. – Te mosssstrare lo que quierodecir…Comenzó a avanzar hacia mí con una salvaje y agachada zancada. Las demáscriaturas, ganaban la valentía de él.- Cuidado, Zo, está viniendo hacia nosotros - dijo Heath, tratando de pasar paraestar delante de mí.- No, no lo hacen - le dije. Cerré los ojos por un segundo y me centré en mímisma, pensando en el poder y el calor de la llama en la manera en que puedelimpiar, así como destruir y pensé en Shaunee. - ¡Ven a mí, fuego! - Mi palma dela mano comenzó a sentirse caliente. Abrí mis ojos y vi mis manos planteadas, 262
    •  Marisque se iluminaban con una llama amarilla brillante.- ¡Quédate atrás, Elliott! fuiste un dolor en el culo cuando estabas vivo, y lamuerte no ha cambiado nada.Elliott giro de vuelta a la luz que se producía. Di un paso adelante, lista paradecirle a Heath que me siguiera para poder salir de este maldito inferno, perouna voz me hizo congelarme.- Estas equivocada, Zoey. La muerte ha cambiado algunas cosas - La multitud decriaturas se aparto para dejar paso a Stevie Rae. 263
    •  MarisCAPÍTULO 29La llama de la palma de mi mano se perdió cuando farfullé y el choque rompiómi concentración.- ¡Stevie Rae! - empecé a dar un paso hacia ella, pero la verdad de su apariciónme golpeó y sentí mi cuerpo frío.Aguardaba terrible, peor que en el sueño-visión que había tenido. No era tantosu pálida delgadez y el terrible mal olor que se aferraban a ella que la hacíanparecer tan cambiada. Era su expresión. En vida, Stevie Rae había sido lapersona más amable que había conocido. Pero ahora, independientemente de queestaba muerta, muertos extrañamente resucitados - que era diferente. Sus ojoseran crueles y planos. Su rostro carecía de toda emoción, salvo una, una emociónde odio.- ¿Stevie Rae, que te pasó?- Yo morí - Su voz era sólo una retorcida mal sombra de lo que había sido unavez. Ella todavía tenía su acento Okie, pero la suave dulzura que lo habíallenado totalmente había desaparecido. Se escuchaba como un remolque debasura.- ¿Eres un fantasma?- ¿Un fantasma? - Su risa era una burla. - No, no soy ningún maldito fantasma.Trague y me sentí mareada por una esperanza.- ¿Así que estás viva?Su labio se fue curvando en una burla sarcástica que se veía tan mal en surostro que me hizo daño.- Diría que estoy viva, pero no es así de sencillo. Por otra parte no soy tansimple como solía ser.Bueno, al menos no me hacia el silbido ese que hacia Elliott. Stevie Rae estáviva. Celebré herméticamente para que el milagro, el miedo y la ingestión de mirepulsa no me impidieran moverme rápidamente y evitar que tuviera tiempo parasacudir la distancia (o me pican o lo que sea), la agarré y la forma en que olíaera horrible, pero la abrace fuerte. 264
    •  Maris- ¡Estoy muy contenta de que no estés muerta! – la susurre.Era como abrazar a un apestoso pedazo de piedra. No lejos de mí, idiota. Ella nome mordería. Ella no respondió en absoluto, pero la creación que nos rodeaba lohizo. Yo podía oír los silbidos y murmullos. La dejé ir.- No me toques de nuevo - dijo.- Stevie Rae, ¿hay algún lugar donde podamos ir para hablar? necesito llevar aHeath a casa, pero no puedo volver aquí. ¿O tal vez podrías volver a la escuelaconmigo?- No entiendes nada, ¿verdad?- Entiendo que algo malo te ha ocurrido, pero todavía eres mi mejor amiga,podremos con esto.- Zoey, no vas a ninguna parte.- Bien – pretendí entender mal su amenaza - Supongo que podríamos hablaraquí, pero, bueno... - Miré a mi alrededor al grave silbido de las criaturas. - Noes muy privado, y también es repugnante.- ¡Sssssolo matarlos! - Elliott gruñó detrás de Stevie Rae.- ¡Cállate, Elliott! - Stevie Rae le miro fjamente. Sus ojos se reunieron con losmíos y te juro que vi un destello de algo en ellos que era distinto a la ira y lacrueldad.- Sabesss que no pueden vivir ahora que nos han vissssto - dijo Elliott. Las otrascriaturas se revolvieron inquietas, haciendo ruidos de acuerdo.A continuación, una niña salió de la manada de criaturas. Ella, obviamente, erahermosa. Incluso ahora que era extraña y surrealista acerca de su atractivo. Ellaera alta y rubia, y se trasladó con más gracia que los demás. Pero cuando miréen sus ojos rojos sólo vi mezquindad.- Si no puedes hacerlo, lo haré yo. Voy a tomar al hombre en primer lugar. Nome importa que su sangre haya sido empañada por imprenta. Es todavía viva ycálida - dijo y ella parecía bailar a Heath. 265
    •  MarisMe interpuse delante de él, bloqueando su camino.- Tócale y mueres. Una vez más - le dije.Stevie Rae interrumpió su silbido con una risa.- Vuelve con los otros, Venus. No harás nada hasta que yo lo diga.Venus. El nombre brillo en mi memoria.- ¿Venus Davis? - dije.La bonita rubia redujo sus ojos mirándome fjamente.- ¿Cómo sabes de mí, joven?- Ella sabe un montón de cosas - dijo Heath, el se reforzó a mi alrededor. Era loque yo solía llamar la voz de jugador de fútbol. Él sonaba duro, molesto ytotalmente listo para una pelea. - Y estoy harto de todos ustedes jodidascriaturas.- ¿Por qué eso está haciendo uso de la palabra? - escupió Stevie Rae.Suspiré y laminé mis ojos. Estaba de acuerdo con Heath, Yo estaba totalmenteenferma de todos y de sus temibles rarezas. Ha llegado el momento de salir deallí, y también era el momento de actuar hacia mi mejor amiga, la persona quehabía visto es sus ojos clandestinamente. - No es un eso. Él es Heath.¿Recuerdas, Stevie Rae? ¿Mi ex-novio?- Zo. Yo no soy tu ex-novio. Yo soy tu novio.- Heath. Te lo dije antes de todo esto no puede haber nada entre nosotros dos,se acabo.- Vamos, Zo, estamos impresos. Esto signifca algo que tu y yo, nena!- Me dijo,como si estuviéramos en medio de un baile en lugar de en medio de un grupo decriaturas, que nos querían comer.- Eso fue un accidente, y vamos a tener que hablar sobre ello, pero este no es elmomento.- Oh, Zo, sabes que me amas – la sonrisa de Heath no desapareció ni un poco. 266
    •  Maris- Heath, eres el chico mas obstinado que he conocido.Me guiño un ojo y no pude evitar sonreírle de nuevo.- Bien. Te quiero.- Que esssta ssssucediendo ... - la criatura Elliott siseo bruscamente.El resto de las cosas horribles que nos rodeaba se trasladó inquietamente, yVenus se deslizaba un paso más cerca de Heath. Me esforcé para no temblar ogritar o lo que sea. En cambio, una extraña calma se apoderó de mí. Miré aStevie Rae, y de repente sabía lo que tenía que decir. Puse mis manos sobre miscaderas y me enfrenté a ella.- Dile - le dije - Díselo a todos ellos.- ¿Decirles qué? - Ella redujo sus granates ojos peligrosamente.- Diles lo que está pasando aquí. Ya sabes. Yo sé que hacer.La cara de Stevie Rae se contorsiono y las palabras sonaban como si fueranarrancadas de su garganta.- ¡La humanidad! están demostrando su humanidad.Las criaturas gruñeron como si les hubiera tirado agua bendita por encima (y porfavor, ese tópico sobre los vampiros es falso).- ¡Debilidad! Es la razón por la que somos más fuertes que ellos- Venus doblo sulabio- Porque es una debilidad que no tenemos más.Yo lo ignoré Venus. Ignoré a Elliott. Diablos, hice caso omiso a todos y empecécon Stevie Rae, obligándola a cumplir con mis ojos, y obligando a los míos nomiran hacia otro lado o retroceder ante su mirada brillante, caliente y roja.- Tonterías - le dije.- Ella está en lo cierto - dijo Rae Stevie. Su voz era fría y media. - Cuandomorimos también lo hizo nuestra humanidad.- Eso podría ser cierto con ellos, pero no creo que sea verdad contigo - le dije. 267
    •  Maris- No sabes nada acerca de esto, Zoey - dijo Stevie Rae.- No tengo que hacerlo. Te conozco, y creo en nuestra Diosa, eso es todo lo quenecesito saber.- Ella ya no es mi diosa.- ¿De verdad, al igual que tu mama ya no es tu mama? – Sabía que habíagolpeado un nervio cuando la vi retorcerse como si estuviera teniendo un dolorfísico.- No tengo una mama. Yo ya no soy un ser humano.- ¡Vaya cosa!. Técnicamente, yo tampoco soy un ser humano. Estoy en algún lugaren medio de los dos cambios, lo que me hace un poco de esto y mucho de lo otro.Inferno, el único de aquí que es todavía humano es Heath.- No es que tenga un su-humano-ción contra ustedes - dijo Heath.Suspiré.- Heath, su-humano-ción no es una palabra. Es la inhumanidad.- Zo, no soy estúpido. Ya lo sé. Yo sólo acuñé una palabra.- ¿Acuñar? - ¿realmente dijo eso?Él asintió.- Aprendí sobre Dickson en la clase de inglés. Tiene que ver con..- Él se detuvo ylo juro incluso las criaturas estaban escuchando expectantes. - Poesía.A pesar de nuestra horrible situación Yo me reí.- ¡Heath, realmente has estado estudiando!- Te lo dije – Él me miraba totalmente adorable.- ¡Basta! – la voz de Stevie Rae hizo eco por fuera a través de las paredes deltúnel. - Ya he terminado con esto - Ella se dio vuelta dándonos la espalda aHeath y a mí, nos ignoro completamente. – Ellos nos han visto. Ellos saben 268
    •  Marisdemasiado. Ellos tienen que morir. Mátenlos - Y ella se alejó.Esta vez Heath no trato de tirar de mí para ponerme detrás suya. En lugar elgiro alrededor y quede completamente fuera de guardia el me a bordo de formaque aterricé con mi trasero en el colchón con un repugnante oofh. Luego sedirigió al círculo de criaturas con las piernas plantadas y un ancho de cadera yademás sus manos cerradas en puños como con una pelota y dio su gruñido defútbol Tiger Broken Arrow.- ¡Venga, locos!Bueno, no es que no apreciara lo machote que era Heath. Pero el muchacho teníauna linda rubia cabeza. Me levanté y me centré en mí misma.- ¡Fuego, te necesito de nuevo! - Esta vez grité las palabras con el mando de unaAlta Sacerdotisa. Llamas irrumpieron en las palmas de mis manos hacia arriba yhacia abajo todas por mis brazos. Me hubiera gustado haber tenido tiempo paraestudiar el fuego que había llamado, era fresco podía grabar en mí, y no mequemaba, pero no había tiempo para eso. - Muévete, Heath.Miró sobre su hombro hacia mí, y puso los ojos como platos.- ¿Zo?- ¡Estoy bien. Sólo muévete!Él saltó fuera de mi camino, como si le quemara, caminé hacia adelante. Lascriaturas gruñían echándose atrás, incluso cuando sus manos trataban de aHeath.- ¡Basta! – Grite - despegaros y dejarlo solo. Heath y yo vamos a salir de aquí.Ahora. Si intentáis detenernos, voy a mataros, y tengo la sensación de que estavez vais a morir para siempre - Bueno, yo realmente no quería matar a nadie. Loque quería hacer era conseguir sacar de allí a Heath y luego encontrar a StevieRae y pedirle que me explicara cómo los polluelos que han muerto podían andarpor ahí con malas actitudes, los ojos brillantes y con olor a moho y polvo.Desde el borde de mi visión vi un movimiento. Me volví a tiempo para ver una delas criaturas lanzándose hacia Heath. Levanté mis brazos y la arrojé en el fuegocomo si estuviera tirando una pelota. Ella gritó y se prendió fuego la habíareconocido y tuve que luchar mucho para no sentirme enferma. Elizabeth, norecuerdo el apellido era la linda chica que había fallecido el mes pasado. Ahorasu cuerpo se quemaba en el suelo, oliendo a carne en malas condiciones y 269
    •  Marisdecadencia, que es todo lo que se dejó sin vida de su depósito.- ¡Viento y lluvia! os llamo - le grité, y noté como el aire a mi alrededorempezaba a llenarse de turbulencias y del olor de la lluvia de primavera, tengoun fash de Damien y Erín sentados con las piernas cruzadas al lado de Shaunee.Sus ojos estaban cerrados en concentración y la explotación que el color de suselementos.Señale con mi dedo de la mano de fuego a el cuerpo ardiendo de Elizabeth yuna repentina descarga de lluvia cayó sobre ella, a continuación, una brisafresca tomó un tinte verde, el humo, se levanto por encima de nuestras cabezas,y llevó su hedor por en el túnel a salir en la noche. Me enfrente de nuevo a lascriaturas- Eso es lo que haré a cualquiera de vosotros que trate de detenernos – Mepuse en movimiento y coloque a Heath delante de mí mientras caminábamos, y yolo seguí, apoyo fuera de las criaturas.Nos siguieron. No podía ver cómo nos seguían por nuestro camino a través de laoscuridad del túnel, pero podía escuchar sus pies y el revólver sordo de susgruñidos. Entonces comencé a sentir el agotamiento. Era como si fuera unteléfono celular que no había sido usado en un tiempo, y alguien estuvierahablando demasiado.Deje que el fuego que me salia por los brazos se expandiera, excepto por unapequeña fama que mantuve en mi mano derecha. De ninguna manera Heathpodía huir de aquí ya que no podía ver por donde caminar, y yo todavía estabacubriéndolo, vigilando a los otros para que no nos atacaran. Después de haberpasado dos tramos del túnel le pedí a Heath que se detuviera.- Hay que apresurarse, Zo. Sé que tienes esta cosa de poder, pero hay muchosde ellos, más de lo que estaban allí. No sé cuántos puedes manejar - Él tocó micara - No debe signifcar nada para ti, pero te ves como la mierda -Me sentía muy mal, pero no quería mencionarlo- Tengo una idea - acabábamos de llegar en torno a una curva donde el túnel seestrechaba, podría tocar ambos lados del mismo abriendo los brazos. Caminé devuelta a la parte más angosta de la curva. Heath comenzó a seguirme, pero yo ledije, 270
    •  Maris- State allá - y señalé más abajo en el túnel de la forma en que se dirigían. Élfrunció el ceño, pero hizo lo que le dije.Me volví de espaladas a Heath y me concentre. Levanté mis brazos, pensé en loscampos recién arados y los prados de Oklahoma recién cortado en invierno llenode heno. Pensé en la tierra y cómo estaba parada dentro de ella... rodeada porella....- ¡Tierra! ¡Te llamo! – Levante mis brazos y tuve una visión de Stevie Rae através de mis parpados cerrados. Ella no era como solía ser con su dulce cara yestada concentrándose difícilmente en el verde brillante de una vela. Ella estabadoblada en la esquina de un oscuro túnel. Su rostro era adusto y blanco y susojos brillaban escarlata. Pero su cara no era una parodia de sí misma de susemociones o una cruel máscara. Estaba llorando abiertamente, su expresión llenade desesperación. Es un comienzo, pensé. Luego, con un rápido y potentemovimiento que bajar los brazos, mientras que yo, - ¡Cerrar!- Delante y porencima de mí, pedazos de tierra y rocas comenzaron a caer desde el techo. Alprincipio era sólo un goteo de guijarros, pero pronto hubo una mini-avalanchapasaba rápidamente y ahogaba los gruñidos enfadados y silbidos de las criaturasatrapadas.Una ola de debilidad se estrelló sobre mí y me derrumbe.- Te tengo ya, Zo - Heath era fuerte, me rodeo con sus brazos y me dejédescansar contra él por un momento. Varios de sus cortes se habían abiertodurante nuestra fuga, y el aroma maduro de su sangre contra mi garrapata llenomis sentidos.- Ellos no están realmente atrapados, sabes - le dije suavemente, tratando demantener mi mente alejada de lo mucho que quería lamer la línea de sangre quese derramaba por su mejilla. – Pasaran por otros túneles. Estoy segura de queserán capaces de encontrar el camino para salir.- Está bien, Zo - Heath mantuvo sus brazos envueltos alrededor de mí, pero éltiró de nuevo lo sufciente para que pudiera mirarle a los ojos. - Sé lo quenecesitas. Puedo sentirlo. Si te alimentas de mi no estarás tan débil. Él sonrió, ysus ojos azules se oscurecieron. - Está bien – repitió - Quiero que lo hagas.- Heath, eso es demasiado. ¿Quién sabe cuánta sangre has perdido? Mialimentación no es una buena idea - le estaba diciendo que no, pero mi voztemblaba con el deseo- ¿Estás bromeando? Un gran jugador de fútbol como yo? Tengo un montón de 271
    •  Marissangre de recambio – Heath se burlo. Entonces su expresión se volvió seria –por ti, no tengo nada que perder – Mientras le miraba a los ojos, cogió uno desus dedos y lo unto por la línea de color rojo húmedo de su mejilla y froto lasangre sobre su labio inferior. Luego, se doblo y me besó.Me gusto la oscura dulzura de su sangre, disolverse en la boca enviando unaoleada de placer de fuego y la energía a través de mi cuerpo. Heath tiro de mislabios y me guió al corte de su mejilla. Cuando mi lengua serpenteo y lo toco, élgimió y me apretó más cerca de sus caderas. Cerré los ojos y comencé a lamer.- ¡Mátame! – La voz destrozada de Stevie Rae rompió el hechizo de la sangrede Heath. 272
    •  MarisCAPÍTULO 30con mi cara llameante de vergüenza me empujé fuera de los brazos de Heath,limpie mi boca y contuve la respiración difícil. Stevie Rae estaba de pie en eltúnel a pocos metros de nosotros. Las lágrimas todavía recorrían sus mejillas ysu rostro estaba trenzado en la desesperación.- Mátame - repitió en un sollozo.- No – sacudí mi cabeza y di un paso hacia ella, pero se apartó de mí, colocandosu mano como si ella quisiese mantenerse fuera de mí alcance. Me detuve y toméalgunas respiraciones profundas, tratando de llevarme a mí misma bajo control. -Vuelve a la Casa de la noche conmigo. Vamos a ver cómo sucedió esto. Estarásbien, Stevie Rae, te lo prometo. Lo único que importa es que estás viva.Stevie Rae había comenzado a sacudir la cabeza antes de haber comenzado ahablar.- No estoy realmente viva, y no puedo volver allí.- Por supuesto que estás viva. Puedes caminar y hablar.- No soy la misma. Cuando morí, una parte de mí-la mejor parte de mí- murió, aligual que para el resto de ellos. Ella hizo un gesto hacia la cueva.- No eres como ellos - le dije con frmeza.- Me siento más como ellos que yo como tú - Su mirada paso de mi a Heath, queestaba de pie en silencio a mi lado – vosotros no podríais creer las cosashorribles que pasan por mi mente. Pude matarlo, sin pensarlo dos veces. Yo ya lohabría hecho de no ser porque su sangre estaba manchada de la imprentacontigo.- Quizás no fue sólo eso, Stevie Rae. Tal vez no lo mataste porque realmente noquerías hacerlo - le dije.Sus ojos encontraron los míos de nuevo.- No quería matarlo. Me siguen.- El resto de ellos mataron a Brad y Chris - dijo Heath - Y eso fue mi culpa. 273
    •  Maris- Heath, ahora no es el tiempo de…- empecé hablar pero él me corto.- No, tienes que escuchar esto, Zoey. Esas cosas agarraron a Brad y Chrisporque se pasaban por alrededor de la Casa de la Noche, y eso es mi culpa,porque yo les dije cómo de caliente estas - Me dio una mirada apologética - Losiento, Zo - Entonces puso su expresión endurecida y dijo - debes matarla.Debes matarlos a todos. Mientras que estén vivos las personas estarán el peligro.- Él tiene razón - dijo Stevie Rae.- Y ¿cómo matarte a ti y al resto de ellos va a resolver esto? ¿No ocurrirá más?- Hice mi cuenta y cerré el espacio entre Stevie Rae y yo. Parecía que queríadespegar, pero mis palabras cayeron sobre ella. - ¿Cómo sucede esto? ¿Qué tehizo así?Su cara se contorsiono de angustia.- No sé cómo. Sólo sé quién.- ¿Entonces quién hizo esto?Ella abrió su boca para responderme y luego, con un movimiento tan rápido quesu cuerpo se hizo borroso, estaba de repente acobardada contra la pared deltúnel.- ¡Ella viene!- ¿Qué? ¿Quién? – me agache a su lado.- ¡Fuera de aquí! Rápido. No hay tiempo todavía para que pueda salir - Acontinuación, Stevie Rae tomó mi mano en la suya. Su carne era fría, pero suagarre fue fuerte. - Ella va a matarte si te ve, a ti y a él. Sabes demasiado.Puede matarte de todos modos, pero será más difícil para ella hacerlo si vuelvesa la Casa de la Noche.- ¿De quién estás hablando, Stevie Rae?- Neferet.El nombre impacto a través de mí y sacudió mi cabeza me sentí en la negaciónde la verdad de lo profundo dentro de mí. 274
    •  Maris- ¿Neferet te hizo esto, a todos vosotros?- ¡Sí. Ahora salgamos de aquí, Zoey!Podía sentir su terror y sabía que ella tenía razón. Si Heath y yo no nos íbamos,moriríamos.- No estoy renunciando a ti, Stevie Rae. Utiliza tu elemento. Todavía tienes unaconexión con la tierra, puedo sentirlo. Por lo tanto, usa tu elemento paramantenerte fuerte. Voy a volver por ti, y de alguna manera vamos a resolveresto, todo estará bien. Te lo prometo - Luego la abracé fuerte, y después de sólounas pocas dudas, ella me abrazó.- ¡Vamos, Heath - le agarré la mano para poder guiarle rápidamente en laoscuridad del túnel. La luz en mi palma había salido cuando llamé a la tierra, yno iba a tener otra oportunidad. Ella tal vez nos guiaría. A medida que corríapor el túnel oí el susurro de Stevie Rae- Por favor no te olvides de mí... - nos siguen.Heath y yo corrimos. El aumento de energía que su sangre me habían dado noduró mucho, y en el momento en que llegamos a la escalera de metal que llevabahasta la reja en el sótano, yo quería dormir durante días. Heath hacia todo loposible para apresurarse hasta la escalera y el sótano, pero tuve que hacerleesperar. En gran medida la respiración me dolía, me incliné contra el lateral deltúnel y cogí mi teléfono móvil del bolsillo de mis pantalones, junto con la tarjetadel detective Marx. Abrí el teléfono, y te juro que mi corazón no funciono hastaque no vi que las barras tenían luz verde.- ¿Puedes escucharme ahora? - Heath dijo, sonriéndome.- ¡SSSH! - Le dije, pero sonrió de nuevo. Entonces marque el número deldetective.- Marx – respondió una voz profunda al segundo toque.- Detective de Marx, soy Zoey Redbird. Sólo tengo un segundo para hablar,entonces yo me tengo que ir. He encontrado a Heath Luck. Estamos en el sótanode Tulsa Depot, y necesitamos ayuda.- Aguanta frme. ¡Ya vamos! 275
    •  MarisUn ruido de arriba me hizo cortar la conexión y apagar el teléfono. Puse midedo sobre los labios cuando Heath comenzó a hablar. Heath puso su brazoalrededor de mí, y traté de no respirar. Entonces oí el coo-coo de una paloma yel aleteo de las alas.- Creo que es sólo un pájaro - susurró Heath - Voy a mirar.Estaba demasiado cansada para discutir con él, además Marx estaba en camino yyo estaba enferma de la humedad desagradable del túnel.- Ten cuidado – le conteste en un susurro.Heath asintió y apretó mi hombro, luego subió la escalera. Lenta ycuidadosamente levantó la rejilla de metal, pegando su cabeza y mirandoalrededor. Muy pronto llegó y me puse en movimiento para subir y tomar sumano.- Es sólo una paloma. Vamos.Cansada, me subí a él y le permití tirar de mí hacia el sótano. Nos sentamos enla esquina de la reja varios largos minutos, escuchando. Por último, me susurró,- Vamos a salir y esperar a que llegue Marx allí- Heath ya había comenzado atemblar, pero me recordé la manta que me había dado Afrodita. Además, megustaría acabar con el tiempo de estancia en el escalofriante sótano.- Lo odio, también. Es como una tumba maldita - dijo Heath hablando suavementeentre los dientes.De la mano, caminamos a través del sótano, pasando por los listones grises de luzque refejaban el mundo de abajo arriba. Estábamos en la puerta de hierrocuando escuché el lamento lejano de una sirena de policía. La terrible tensión demi cuerpo había empezado a relajarse cuando escuche la voz de Neferet entrelas sombras.- Yo debería haber sabido que estarías aquí.Heath tenso el cuerpo de sorpresa y apretó mi mano con su advertencia. Mevolví para hacerle frente a ella, yo estaba centrada en mi misma y podía sentirel poder de los elementos que comenzaban a brillar en el aire a mí alrededor.Dibujé una respiración profunda y cuidadosamente neutralice mi mente. 276
    •  Maris- ¡Oh, Neferet! Estoy muy contenta de verte! – Heath me apretó la mano unavez más antes de que le dejara ir, tratando de jugar a lo largo de telégrafo conlo que dicen a través de contacto. Entonces corrí, llorando, hacia los brazos de laAlta Sacerdotisa - ¿Cómo me encontraste? ¿Te llamo el detective Marx?Pude ver la indecisión en los ojos de Neferet mientras estaba enredada en misbrazos.- ¿Detective Marx?- Sí – inhale fuerte y limpie mi nariz en mi manga, obligando a mi autocontrol atransmitir el socorro y la confanza hacia ella. - Eso es lo procedente en estemomento - El sonido de la sirena estaba muy cerca, y pude escuchar que sehabían sumado al menos otros dos coches.- ¡Gracias por encontrarme! – Dije - Fue tan terrible. Yo pensaba que laspersonas locas iban a matarnos a los dos- me di la vuelta para ver la cara deHeath y le tomé la mano de nuevo. Estaba mirando a Neferet, mirando mucho,estaba en estado de shock. Me di cuenta que era probablemente por recordarfragmentos de la única otra vez que había visto a la Alta Sacerdotisa, la nocheen que los Vampiros fantasmas casi lo mataron y su mente, imaginaba erademasiado para Neferet asustado en muchos sentidos para saber lo que estabasucediendo dentro de su cabeza. Bueno, también.Luego las puertas de los automóviles golpearon cerrándose y pesados piesandaban a través de la nieve.- Zoey, Heath ... - Neferet actuó con rapidez para nosotros. Ella levantó susmanos, que brillaban con una extraña luz rojiza, de repente me recordó a losojos de las no-cosas. Antes de que pudiera correr o gritar, o incluso tomar unrespiro, ella agarró nuestros hombros. Me sentí ir Heath rígida como el dolor deun disparó a través de mi cuerpo. Se estrello contra mi mente y mis rodillas sedoblaron - ¡No recordarán nada! - Se hizo eco de las palabras a través de mimente llena de agonía y, a continuación, sólo había oscuridad. 277
    •  MarisCAPITULO 31Yo estaba en un prado hermoso en medio de lo que parecía un bosque denso. Unabrisa caliente, suave me hacía sentir el olor de lilas. Una corriente traspasaba elprado, su agua de cristal burbujeaba melodiosamente sobre piedras lisas.-¿Zoey? ¿Puedes escucharme, Zoey?- una insistente voz femenina se introducíaen mi sueño.Fruncí el ceño y traté de hacer caso omiso de ella. No quería levantarme, peromi espíritu se revolvía. Necesitaba levantarme. Necesitaba recordar. Ellanecesitaba hacerme recordar.¿Pero quien era ella?-Zoey ... - Esta vez la voz estaba dentro de mi sueño y podía ver mi nombrepintado contra el azul del cielo de primavera. La voz era de una mujer ...familiar … mágica … maravillosa.-Zoey ...”Miré alrededor del claro y encontré a la Diosa sentada del otro lado de lacorriente, con gracia colocada arriba de una roca de arenisca de Oklahoma lisacon sus pies desnudos jugando en el agua.-Nyx! grite.-¿estoy muerta? - mis palabras brillaban a mi alrededor.La diosa sonrió. - ¿Vas a preguntarme eso cada vez te visito, Zoey Redbird?-No, Ho, lo siento.- Mis palabras estaban teñidas de rosa, probablementesonrojadas al igual que mis mejillas.-No te disculpes, hija mía. Tu lo has hecho muy bien. Estoy complacida contigo.ahora, es tiempo de que despiertes. Y también deseo recordarle que loselementos pueden tanto restaurar así como destruir.Comencé a agradecerle, aun cuando yo no tenia una idea de lo qué ella hablaba,pero una sacudida en mi hombro y una ráfaga repentina de aire frío meinterrumpió. Abrí mis ojos.La nieve se arremolinó a mi alrededor. El detective Marx estaba inclinado sobre 278
    •  Marismi, sacudiendo mi hombro. Entre la niebla extraña en mi mente encontré unapalabra.-¿ Heath? susurre.El detective Marx giro su barbilla a su derecha e incliné mi cabeza para ver elcuerpo de Heath siendo cargado en una ambulancia.-Esta el … no pude terminar.-El esta bien, solo un poco golpeado. Perdió mucha sangre y ellos ya le han dadoalgo para el dolor.-¿Golpeado? - Yo luchaba para retener el sentido de todo. -¿ Qué pasó conHeath?Múltiples laceraciones, justo como los otros dos chicos. Fue bueno que usted loencontrara y me llamara antes de que él sangrara hasta la muerte. Él apretó mihombro. Un paramédico trató de mover a Marx de mi lado, pero el dijo, -Puedomanejarlo. Ella solo necesita volver a la Casa de la Noche y estará bien.”Yo vi al paramédico darme una mirada que claramente demostraba moustrocidad,pero las manos fuertes del detective Marx me ayudaban a estar quieta y su altocuerpo bloqueó mi vista del refunfuño del EMT.¿puedes caminar a mi auto? Marx pregunto.Asentí. Mi cuerpo se estaba sintiendo mejor, pero mi mente estaba todavía muypesada. El coche de Marx era realmente un camión enorme, para todo terrenocon ruedas gigantescas y una barra de seguridad. Él me ayudó a subir encimadel asiento delantero, que era caliente y cómodo, pero antes de que cerrara lapuerta de repente recordé algo más, aun cuando el esfuerzo hiciera mi cabezaparecer que iba a partirse.-¡Persephone! ¿Ella esta bien?”Marx lucio confundido por un segundo, luego sonrió. -¿la yegua?”Asentí.-Ella esta bien. Un ofcial la esta llevando a los establos de la policía en el centrohasta que los caminos sean bastante seguros para remolcarla a la Casa de Noche. 279
    •  MarisSu sonrisa se ensanchó. -En conclusión usted es más valiente que la policía deTulsa. Ninguno de ellos se ofreció para montar a su espalda.Descansé mi cabeza contra el asiento cuando él arranco el camión y navegódespacio por los fujos de nieve lejos del deposito. Debe haber habido diezpatrullas de policía, un coche de bomberos y dos ambulancias aparcadas conluces que dirigían rojo, azul y blanco contra el vacío, en la noche de nieve.-¿Que paso aquí esta noche, Zoey?”Recordé, y tuve que bizquear mis ojos contra el dolor repentino en mi cabeza.- No lo recuerdo, logré decir por la palpitación en mis sienes. Podía sentir sumirada fja aguda sobre mí. Encontré los ojos del detective y lo recordécontándome sobre su hermana gemela, la vampiresa que todavía lo amaba. Élhabía dicho que podía confar en él, y yo le creía.- Algo esta mal, admití. Mi memoria esta estropeada.”-Bien, dijo lentamente. Empieza con la ultima cosa que puedas recordarfácilmente.”- Yo estaba cepillando a Persephone y de repente supe donde se encontrabaHeath, y que él iba a morir si no iba hacia el.”-¿Ustedes dos están impresos? mi cara de sorpresa debe haber sido muy fácil deleer, porque el sonrió y continuo.-Mi hermana y yo hablamos, tengo curiosidad sobre las cosas de vampiros,especialmente después de que ella fue marcada. Él se encogió de hombros comosi no fuera gran cosa para un humano conocer todos los tipos de informaciónsobre vampiros.-Somos gemelos, entonces estamos acostumbrados a compartir todo. Un cambiode especie no nos hizo tan diferentes. Él me echó un vistazo de reojo otra vez.-Ustedes han impreso, no?”-Si, Heath y yo imprimimos. Así es como supe donde estaba. Omití las partessobre Afrodita. No tenia sentido contarle sobre que sus-visiones-son-reales-pero-Neferet-dice-que...-¡ Ah! Esta vez jadeé en voz alta por la agonía dentro de mi cabeza. 280
    •  Maris-Respira hondo y calmado, Marx dijo, dándome una de esas miradas depreocupación siempre que podía sacar sus ojos del peligroso camino.-Dije cualquier cosa que fuera fácil para ti recordar.”-No, esta bien. Estoy bien. Quiero hacer esto.”El aun lucia preocupado, pero continuo con sus preguntas. -Esta bien, tu sabiasque Heath estaba en problemas, y sabias donde se encontraba. Entonces, porqueno solo me llamaste y me dijiste que fuera al deposito?”Trate de recordar y sentí un tiro de dolor en mi cabeza, pero con el dolor vino lacólera. Algo estaba pasando en mi mente. Algo había ensuciado mi mente. Y estorealmente me molestaba. Froté mis sienes y apreté mis dientes contra el dolor.-Por ahí deberíamos parar por un rato.”-No! solo déjeme pensar, Jadeé. Podía recordar los establos y Afrodita. Podíarecordar que Heath me necesitaba, y el paseo salvaje, nevoso sobre Persephoneal sótano del depósito. Pero cuando traté de recordar por delante del sótano laagonía que circulaba por mi cabeza se hizo demasiado fuerte para mí.-Zoey! La preocupación del detective Marx penetrada en mi dolor.-Algo se ha perdido en mi mente. Limpié las lágrimas que no había notadobajaban por mi cara.-Piezas de tu memoria han desaparecido.”No sonó como una pregunta, pero de todos modos asentí.El estuvo en silencio por un rato. Pareció que él se concentraba en el caminodesierto, nevado, pero pensé que lo conocía mejor, y sus siguientes palabras medieron la razón.-Mi hermana—sonrió y me miro—Su nombre es Anne, me advirtió una vez que siyo molestaba a una alta sacerdotisa estaría en graves problemas porque tienenmodos de borrar cosas, y lo que ella quiso decir era que podían borrar lamemoria de la gente. Él me echó un vistazo otra vez, y esta vez su sonrisadesapareció. 281
    •  Maris- Entonces, adivino que la pregunta es: que le has hecho a una Alta Sacerdotisapara molestarla?”-No lo se. yo ... Mi voz se calmó cuando pensé en lo que él había dicho. No tratéde recordar que había pasado esa noche. En cambio, dejé al mi fujo de mimemoria perezosamente ir hacia atrás ... a Afrodita y al hecho de que Nyxtodavía la bendecía con visiones, aun cuando Neferet hubiera extendido el rumorde que sus visiones eran falsas...el pequeño sentido casi imperceptible de maldadque había crecido como un hongo alrededor de Neferet, hasta que esto culminarael domingo por la noche cuando se adjudico las decisiones que yo había hechopara las Hijas Oscuras … a la escena repugnante que yo había atestiguado entreNeferet y … y... Me reforcé contra el calor que comenzaba a palpitar por micabeza y, con un destello de perforación del dolor, recordé a la criatura Elliottquien se había alimentado de la sangre de la alta sacerdotisa.-Pare el auto! grité.-Casi estamos en la escuela, Zoey.”-Ahora! Voy a vomitar.”Nos deslizamos al lado del camino vacío. Abrí la puerta y me dejé caer a la callenevosa, me asome a una zanja, y vomite encima en un montón de nieve. ElDetective Marx estaba detrás mío, retirando mi pelo pareciendo a un papá queme decía que respirara y todo saldría bien. Tragué aire y fnalmente mi estomagodejo de subir y bajar. Él me dio un pañuelo, uno de aquellos pasados de moda delino doblado muy bien en un cuadrado y limpio.-Gracias. Traté de devolvérselo después de limpiar mi cara y soplar mi nariz, peroel sonrió y dijo, -Consérvalo.”Estuve de pie allí, solamente tragando aire y dejando que la palpitación en micabeza se marcha, cuando miré fjamente a través de un campo de nieve intactaa algunos robles distantes que crecían a lo largo de una pared de piedra yladrillo. Y con gran sorpresa, comprendí donde nos encontrábamos.-Esta es la pared este de la escuela, dije.-Si, Pensé que le tomaría mas tiempo que el del camino para recuperarse, y talvez restaurar un poco de su memoria.”Restaurar ... que hay sobre esa palabra? Provisionalmente, pensé seriamente, 282
    •  Maristratando de recordar mientras me reforcé contra el dolor que estaba seguravendría. Pero no lo hizo, y a mi memoria vino la visión de un prado hermoso, y laspalabras sabias de mi Diosa … los elementos pueden restaurar así como destruir.Entonces entendí lo que tenia que hacer.-Detective Marx, necesito un minuto aquí, ok?”-Sola? preguntó.Asentí.-Estaré en el auto, mirándote. Si me necesitas, llámame.”Sonreí como gracias, pero antes de que el se girara para volver al camión yo yaestaba caminando hacia los robles. No tengo que estar bajo ellos - para enrealidad estar en las tierras de la escuela, pero estar cerca de ellos me ayudó acentrarme. Cuando ya estaba bastante cerca para ver como sus ramas seentrelazaban como viejos amigos, me detuve y cerré mis ojos.-Viento, te llamo a mi y esta vez te pido que hagas volar y limpies cualquiercorrupción oscura que haya tocado mi mente. Sentí una ráfaga de frío, como siestuviera siendo aporreada por mi propio huracán personal, pero no apretabacontra mi cuerpo. llenaba mi mente. mantuve mis ojos bien cerrados y me obstruíhacia fuera del dolor palpitante que había vuelto a mis sienes.-Fuego, te llamo a mi y te pido que quemes de mi mente cualquier oscuridad quela haya tocado. El calor llenó mi cabeza, sólo que no se pareció a la lanzacaliente que yo había sentido más temprano. En cambio era un calor agradable,como un cojín térmico sobre un músculo tirado.-Agua, te llamo a mi y te pido que laves de mi mente a la oscuridad que la hatocado. frescura inundo el calor, calmando todo lo que había sido recalentado ytrayendo un alivio increíble.-Tierra, te llamo un mi y te pido que tu fuerza que nutre tome de mi mente laoscuridad que la ha tocado. Desde la profundidad de mis pies, fui conectadafrmemente a la tierra, era como si un grifo se había abierto y me imaginé elagotamiento de la oscuridad pútrido y mi cuerpo siendo consumido por la fuerzay la calidad de la tierra.-Y, espíritu, pido a usted que cure toda oscuridad que haya destruido mi mente,y mi memoria! Algo se rompió dentro de mí y una sensación candente familiar 283
    •  Marisderribó mi espalda, dejándome caer pesadamente en mis rodillas.-Zoey! Zoey! Mi dios, estas bien?”Otra vez las fuertes manos del Detective Marx sacudían mis hombros y meayudaba a levantarme sobre mis pies. Esta vez mis ojos se abrieron fácilmente ysonreí a su cara amable.-Estoy mejor que bien. Lo recuerdo todo.” 284
    •  MarisCAPITULO 32-¿Estas segura de que así es como debe ser? el Detective Marx preguntaba porlo que parecía la millonésima vez.-Sep. asentí fatigosamente. Tiene que ser así. Yo estaba tan malditamentecansada que podía dormirme directamente ahí en el camión de monstruo ygigantesco de la policía. Pero sabía que no podría. La noche todavía noterminaba. Mi trabajo no había terminado.El detective suspiró, y le sonreí.-Usted solo tiene que confar en mi, dije, sonando como él varias veces antes esedía.-No me gusta esto, dijo.-Lo se, y lo lamento. Pero le he dicho todo que puedo”.-¿Tiene esto algo que ver con el responsable de lo que le paso a Heath y a losotros dos muchachos? Él sacudió su cabeza. Se siente incorrecto a mí.-¿ Está seguro de que usted no es un poquito psíquico? Reí cansadamente.- Si lo fuera, sería capaz de entender que es lo que esta mal. Él sacudió sucabeza otra vez.-Explica esto—que paso con tu memoria?”Yo ya había pensado en mi respuesta para esto. - Fue el trauma de anoche. Estome hizo bloquear lo que pasó. Y luego mi afnidad para los cinco elementos meayudó a vencer el bloque y recordar.-¿Es por eso que usted tenía todo aquel dolor?Encogí mis hombros. Creo que si. el dolor se ha ido ahora de todos modos.-Mira, Zoey, estoy bastante seguro de que hay mas aquí de lo que usted medice. Quiero que sepas que realmente puedes confar en mi, dijo. 285
    •  Maris-Lo se. yo creía en el, pero también sabía que había algunos secretos que nopodía compartir. No con este detective realmente agradable. ni con nadie.Tu no tienes que lidiar con lo que sea esto sola. Yo puedo ayudarte. Eres solo unaniña—solo una adolescente. Sonaba totalmente exasperado.Encontré sus ojos regularmente. -No, soy una novata que es la líder de las HijasOscuras y una Alta Sacerdotisa en entrenamiento. créame, eso es mucho mas quesolo una adolescente. he hecho un juramento, y usted sabe por su hermana quemi juramento me ata. Prometo que le contare todo cuando pueda, y si algúnchico mas desapareciera, creo que podré encontrarlo para usted. Lo que no dijeera que no estaba cien por ciento segura de cómo iba a hacer eso, pero lapromesa se sentía bien, y sabia que Nyx me ayudaría a cumplirla. No seria tanfácil. Pero yo no podía traicionar a Stevie Rae, lo que quería decir que nadiepodría saber de las criaturas, o al menos no antes de que Stevie Rae estuviera asalvo.Marx suspiró otra vez, y podría ver que él refunfuñaba cuando bajo pisandomuy fuerte alrededor de mi para ayudarme a bajar de su camión. Pero justoantes de que él abriera la puerta al salón principal de la escuela, el detectiveMarx (irritantemente) despeino mi pelo y dijo, -Bien, haremos esto a tu modo.Desde luego, no es como si tuviera otra opción.”El estaba en lo cierto. No tenia ninguna otra opción.Entre al edifcio antes de él y al instante fui sumergida en el calor de sus oloresfamiliares de incienso y aceite, y las luces de gas calmantes que parpadeabanimpacientes, como dando la bienvenida a amigos.Hablando de .. .-Zoey!Oí el chillido de las Gemelas , y luego yo estaba siendo apretada en medio deellos mientras me abrazaban y gritaban por preocuparlos y comentaron quetuvieron la capacidad de sentir cuando di un toque en sus elementos. Damien noera lejano detrás de ellos.Entonces yo me encontré en los brazos fuertes de Erik cuando él me abrazó ysusurró susurro lo asustado que había estado por mí y como se alegraba de queyo estuviera bien. Me permití descansar en sus brazos y devolver su abrazo.Más tarde, pensaría en que hacer con Heath y él. Ahora mismo estaba demasiadocansada, y de todos modos, tenia que ahorrar mis fuerzas para tratar con? 286
    •  Maris- Zoey, nos diste un verdadero susto.Me aparte de los brazos de Erik y me di vuelta para afrontar Neferet.-Lo siento. Realmente no quise trastornar a nadie, dije, y era la verdad. Yo nohabía querido preocupar, trastornar o asustar a ninguno.- Bien, supongo no hay ningún daño hecho, querida. solo estamos tan alegres deque al fn estés segura en casa. Ella me sonrió con aquella maravillosa risa demamá con la que parecía tan llena de amor, luz y calidad, y aun cuando yo sabialo que esa risa ocultaba, sentía un apretón en mi corazón y lamentabadesesperadamente no estar equivocada, sabiendo que Neferet no era tanmaravillosa como yo solía creer.La oscuridad no siempre equivale a la maldad, así como la luz no siempre equivalea la bondad. Las palabras de la Diosa se repetían en mi mente, dándome fuerza.-Bueno, Zoey es defnitivamente nuestra héroe, el Detective Marx dijo. Si ella nohubiera estado conectada a aquel muchacho, nunca podía habernos llamado aaquel depósito a tiempo para salvarlo.- Sí, pues eso es un pequeño problema que ella y yo tendremos que hablar mástarde. Ella me dio una mirada severa, pero su tono dijo a cada uno allí que yono estaba realmente en problemas.Si solo ellos supieran.-Detective, pudo atrapar a quienes raptaron a esos chicos? Neferet continuo.-No, escaparon antes de que llegara, pero hay muchas pruebas de que alguien haestado viviendo en el depósito, en realidad parecía a que lo usaban como unaespecie de ofcina central. Pienso será fácil encontrar pruebas de que los otrosdos muchachos fueron matados allí por alguien que trataba de hacerlo parecer aque los vampiros habían secuestrado a los adolescentes. Y ahora, aun cuandoHeath no recuerda mucho debido al trauma, Zoey nos ha dado una descripciónmuy buena del hombre que lo hizo. es solamente cuestión de tiempo antes deque nosotros lo atrapemos.Era yo la única que vio un destello de sorpresa en los ojos de Neferet?-Eso es perfecto! Neferet dijo.-Si. Encontré los ojos de la Alta Sacerdotisa. He dicho al Detective Marx mucho. 287
    •  MarisMi memoria es realmente buena.”- Estoy orgullosa de ti, Zoeybird! Neferet vino a mi y puso sus brazos alrededormío, abrazándome fuertemente. Tan cerca que solo yo pude oír lo que me dijo aloído, Si tu hablas contra mí me aseguraré de que ningún humano o novato ovampiro te crea.”No me aparte de ella. No reaccioné de ningún modo. Pero luego ella mí dejo ir, ehice mi movimiento fnal - el que yo había planifcado ya que la sensacióncandente familiar había chamuscado la piel sobre mi espalda.-¿ Neferet, por favor mira mi espalda?Mis amigos habían estado charlando entre ellos, claramente vertiginosos con elalivio que ellos habían sentido porque yo les había llamado mientras el DetectiveMarx y yo hablamos fuera de la escuela y les pedimos encontrarme dentro deledifcio principal, y asegurarnos de que Neferet estaba allí, también. Ahora mipetición extraña, que yo me había asegurado de preguntar ruidosa y claramente,los hizo callar. En realidad, cada uno en el cuarto, incluyendo al Detective Marx,me miraba como si se preguntaran si quizás me hubiera golpeado la cabezaalgún día durante mis aventuras y algunos de mis sesos se hubieran fltrado.-Es importante, dije, y sonreí abiertamente a Neferet como si ocultara unpresente justo para ella bajo la espalda de mi camisa.-Zoey, no estoy segura de que— Neferet comenzó, su tono con cuidado pendienteentre preocupación y vergüenza. Di un suspiro exagerado. Jeesh, solo mira. Yantes de que nadie pudiera detenerme, di vuelta de modo que mi espalda losafrontara, y levantara la parte inferior de mi sudadera(procurando mantener elfrente de mí cuerpo cubierto).Yo realmente no había estado preocupada de que pudiera equivocarme, pero losjadeos y las exclamaciones de temor y sorpresa feliz de mis amigos eran unalivio para oír.-¡ Z! tu marca se ha extendido. Erik se rió y provisionalmente tocó el recientetatuaje en la piel de mi espalda.- Wa, es imponente, respiró Shaunee.- Totalmente chulo Erín dijo. 288
    •  Maris-Espectacular, Damien dijo. es el mismo modelo de labErínto que sus otrasmarcas.- Sí, con los símbolos de runa espaciados entre las espirales, dijo Erik.Pienso que yo era la única que notó que Neferet no dijo nada en absoluto.Alisé el inferior de mi camisa hacia atrás. Yo seriamente esperaba conimpaciencia ponerme en un espejo de modo que pudiera ver lo que sólo habíasido capaz de sentir.Felicitaciones, Zoey. Imagino que esto signifca que sigues siendo especial para tuDiosa, el Detective Marx dijo.Le sonreí. gracias. Gracias por todo lo de esta noche.”Nuestros ojos se encontraron y él guiñó. Luego el giro hacia Neferet. yo deberíaretirarme madame. Hay mucho trabajo para ser hecho esta noche. además, meimagino que Zoey está impaciente por irse a la cama. Buenas noches un todos.Él tocó su sombrero, me sonrió otra vez, y se marchó.- Realmente estoy cansada. Mire a Neferet. si esta bien, quisiera irme a lacama.”-Si, querida, dijo suavemente. eso seria perfecto.- Y también me gustaría visitar el Templo de Nyx en el camino, si eso esta bienpara ti, dije.- Usted realmente tiene bastante por lo cual agradecer a Nyx. Visitar su temploes una idea buena.”-Iremos contigo, Z, Shaunee dijo.- Sí, Nyx estuvo con todos nosotros esta noche, Erín dijo.Damien y Erik hicieron sonidos de acuerdo, pero no mire a ninguno de misamigos. Mantuve el contacto visual con Neferet y dije, -voy a agradecer NYX,pero realmente hay otra razón por la que voy a su templo. Yo no espere por supregunta, sinceramente, pero continué,-Voy prender una vela de tierra para Stevie Rae. Le PROMETI que no la iba aolvidar. 289
    •  MarisMis amigos dieron palabras suaves de acuerdo, pero mantuve mi atencióncentrada en Neferet y deliberadamente camine lentamente hacia ella.-Buenas noches, Neferet, dije y esta vez la abrace, y cuando estuve cerca deella le susurre, humanos, novatos y vampiros no necesitan creerme sobre tiporque Nyx me cree. Esto no ha terminado entre nosotras.”Me aleje de los brazos de Neferet y gire mi espalda sobre ella. Juntos, misamigos y yo fuimos fuera y cruzamos la distancia corta al Templo de Nyx.fnalmente había dejado de nevar, y la luna echaba una ojeada entre losmechones de las nubes que se parecieron a bufandas de seda. Me paré en laestatua hermosa de mármol de la Diosa que estaba de pie antes de su templo.-Aquí, dije frmemente.-Z? Erik dijo de manera inquisidora.-Quiero poner la vela para Stevie Rae aquí , a los pies de Nyx.”- La conseguiré para ti, Erik dijo. Él apretó mi mano y luego se apresuró en elTemplo de Nyx.-Tienes razón, Shaunee dijo.-Si, Stevie Rae estaría encantada con esto, Erín dijo.-Esta cerca de la tierra, Damien dijo.-Y eso es cerca de Stevie Rae, dije suavemente.Erik volvió y me dio una vela verde y larga para rituales.Siguiendo mis instintos, encendí la vela y la coloqué cómodamente en los pies deNyx.-Te recordare, Stevie Rae. Justo como te lo prometí, dije.-Yo también, dijo Damien.-Yo también, dijo Shaunee.-Idem, dijo Erín. 290
    •  Maris-Te recordare también, dijo Erik.El olor de un prado herboso de repente se arremolinó alrededor de la estatua deNyx, haciendo a mis amigos sonreír entre sus lágrimas. Antes de que nosotrosnos alejáramos cerré mis ojos y susurré un rezo que era una promesa que sentíprofunda en mi alma.-Volveré por ti, Stevie Rae. 291