     MarisCAPÍTULO 1- Nueva chica. Analízala –dijo Shaunee mientras se deslizaba dentro de la mesaque, cuando sirven l...
     Maris- Ay, mierda –dije- había olvidado por completo la visita de los padres.Damien gimió y dejó caer la cabeza s...
    Maris- Ésta va a ser la primera visita de tus padres, ¿qué esperas que pase?- Pesadilla –suspiré- Total, absoluta ...
     Maris- De cualquier forma, todo este lugar puede parecer bastante extraño alprincipio. Luego va mejor –animé a la...
     Marisen los megáfonos de la escuela. Por un segundo me agradó la interrupción, perocuando me di cuenta de lo que ...
     MarisStevie Rae dijo.Me sorprendió con un suave abrazo maternal y me susurró: - Estoy contenta deque cuides de mi...
     Marismucho, mucho mejor al ver a mi persona favorita en el mundo aparecer dedetrás de John y tender los brazos ha...
     Mariselementos. A cambio, Nyx la ha tocado con varias marcas inusuales para uniniciado –dijo Neferet con su voz s...
  Maris- Sí, es verdad. Anoche se sentó en mi regazo mientras veía la tele –rió- y aNala no le gusta nadie más aparte ...
     MarisCon un esfuerzo sobrehumano conseguí no poner los ojos en blanco. ¿Desdecuándo no bebían? Apostaría los últi...
     Marisdespidiese y me pusiese a mí en su lugar.Por consiguiente, también soy la Alta Sacerdotisa en entrenamiento ...
     Marisperdiendo humor y la advertencia no dicha que había en él hizo que se mepusiese la carne de gallina- Cuidado...
     Marissabios. Algún día incluso puede que aprendas a perdonar a tu madre. Hastaentonces, recuerda que eres la hija...
     Marisniña pequeña y su padre había abusado de ella física y psíquicamente hasta quela marcaron y se salvó.- ¿Algu...
     MarisCAPÍTULO 2Estaba increíblemente aliviada cuando Neferet me dijo que no había ningunarazón para que me quedar...
    Marischico más popular de nuestra escuela. Inferno, Erik podría ser la noche máscaliente que cualquier tipo en la ...
     Marisaños, ricamente vestida y bien cuidada. Era, evidente, que su suéter decachemira, y sus perlas eran reales. ...
     MarisAfrodita lentamente levantó su cabeza y retiro la mano de su mejilla.- No quise decir eso, mamá. Realmente l...
      MarisOh dios mío. ¿El inferno se puede congelar más? La madre de Afrodita seacerco un paso más a ella y se encar...
     MarisNo estoy hambrienta de poder. Yo no requiero la posición de jefe. Maldición,todavía no estaba segura de qué ...
     MarisAfrodita se levanto lentamente del banco, y mi corazón comenzó a latir tanfuerte, me daba miedo que me oyera...
     MarisCAPITULO 3- Sí, Zoey, entiendo todo lo que estás diciendo, pero ¡¡hola!! Afrodita va a tratarde conseguir un...
     Maris- Oye, no te preocupes.- Bien, bien. Te veo en tercera hora.- Nos vemos - le di la espalda. Jo es tan guerre...
     MarisHijas Oscuras. La luna llena es el domingo y va a dar lugar el ritual de las hijasoscuridad. Me di cuenta de...
     MarisSería tan feliz, si pasara el tiempo sufciente para que aprendiera todas lasnormas de la escuela. Y, de todo...
     Marisbrevemente durante mi semana de orientación, pero me recuerda a alguien sunombre es Safo. (Uh, ella no era l...
     MarisEstaba buscando algo que había pasado la prueba del tiempo. Pude encontrarfácilmente Chatham Hall, que fue l...
     MarisÉl sonrió y comenzó a darme la espalda y mi boca fnalmente            comenzó atrabajar un poco más correcta...
       MarisSe rió.- Pues bien, ¿te gustaría estar a la misma altura, me siento?- No, yo-uh sólo cambio mi peso- Y lue...
     Maristexto. - El Consejo Superior y Prefecto del sistema es una parte integral de lavida en el Kent. Estos estudi...
     Marisla línea de mi tatuaje. Quería temblar bajo su tacto, pero no podía moverme.- Bella, inteligente e inocente ...
 MarisCAPÍTULO 4Quería contarle a Stevie Rae sobre lo que había sucedido con Loren, y acerca deAfrodita, pero y no has...
     Maris- chicassss ..- Stevie Rae advirtió.- Lo siento- dijeron las Gemelas juntas.- Fue tan difícil de resistir- d...
     Maris- Es verdad, que lo es. Pero no nos estamos basando en la apariencia de losmiembros.Erín y Shaunee me miraro...
     Marisserpientes con NYX? - Hablé con rapidez, a raíz de la sensación intuitiva que meestaba impulsando. - ¿No se ...
     Maris- Sí- dijo Shaunee, aclamando la idea - Pero no sólo de una placa. Necesitamosalgo más fresco que sólo una s...
     Marisde clase, me hizo detener mis pensamientos. Se escuchaba horrible totalmentealterada e incluso con miedo.- S...
     Marisconexión con los elementos (aunque no me di cuenta de ello hasta mucho mástarde), y también tuve una extraña...
     MarisCAPÍTULO 5Me dolió el estómago durante el resto de la clase de español, tanto que inclusohe descubierto cómo...
     Maris- Persephone me hace sentir tranquila, incluso cuando no me siento en calma.¿Eso tiene sentido?Ella me miró ...
     Maristomé mi tiempo, tratando de extender la sensación de paz que trabajar conPersephone me habían dado. Marchaba...
     Marissupuesto que también puede haber capturado una visión de un joven en la noche,además yo sólo había estado aq...
     MarisSí, claro. Que probablemente querrán mandarme a ver a la vampiresa equivalentea un psiquiatra, y ¡ay, chico,...
     MarisLa voz era profunda y sexy, de la que ya estaba familiarizada.- ¿Loren?- ¿Qué estás haciendo aquí?Él no hizo...
     Maris- Es evidente que eres es una gran carga para tu gato.- WolvEríne defnitivamente estaría de acuerdo contigo!...
    Maris- Así es. Yo prefero el formato cinco-siete-cinco. - Él y su sonrisa pausaron ycambio. Algo sobre mi estómago...
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La casa de la noche 2 traicionada

  1. 1.  MarisCAPÍTULO 1- Nueva chica. Analízala –dijo Shaunee mientras se deslizaba dentro de la mesaque, cuando sirven la comida de la escuela, siempre reclamamos como nuestra.(Traducción: somos la alta sociedad de la cafetería de la escuela).-Trágico, Gemela, muy trágico – La voz de Erín era como el eco de la deShaunee. Las dos tienen una especie de unión psíquica que las haceextrañamente parecidas, por eso las llamamos “Las Gemelas”; aunque Shauneesea de Jamaica y su piel color café con leche, y Erín de Oklahoma, con su pelorubio y sus ojos azules.- Por suerte, es la compañera de habitación de Sarah Freebird – Damien giró lacabeza hacia la chica menuda con el pelo seriamente negro, que mostraba a todala cafetería una imagen de chica nueva perdida. Su sabia y aguda mirada de lamoda estaba analizando a las dos chicas y a su grupo (desde los zapatos hastalos pendientes) en un rápido vistazo – Claramente, su sentido de la moda esmejor que el de Sarah, a pesar del estrés de ser marcada y cambiar de colegio.Quizá pueda ayudarla con su pésima propensión a ponerse zapatos feos.- Damien –dijo Shaunee –otra vez me estás poniendo…- … de los putos nervios con tu interminable vocabulario enrevesado –terminóErín por ella.Damien se sorbió los mocos, mirando ofendido y superior, y más gay que nunca(porque, defnitivamente, es gay).- Si vuestro vocabulario no fuese tan desastroso no tendríais que llevar undiccionario para estar conmigo.Las Gemelas entrecerraron los ojos y tomaron aire para comenzar un nuevoasalto que, por suerte, mi compañera de habitación interrumpió. Con su densoacento de Oklahoma, entonó las dos defniciones como si estuviese jugando adeletrear:- Propensión: una preferencia natural, intensa y usual. Pésima: totalmentehorrible. Así. Ahora, ¿podrías dejar de discutir y ser buenos? Sabéis que es casila hora para la visita de los padres y no deberíamos comportarnos comoretrasados cuando nuestras familias aparezcan. 2
  2. 2.  Maris- Ay, mierda –dije- había olvidado por completo la visita de los padres.Damien gimió y dejó caer la cabeza sobre la mesa, golpeándola de una formamuy poco delicada.- A mí también se me había olvidado.Las cuatro nos compadecimos de él. A sus padres les pareció genial que fuesemarcado, se mudase a la Casa de la Noche y comenzase el cambio que loconvertiría en vampiro o lo mataría si su cuerpo lo rechazaba. A ellos no lesgustaba mucho que Damien fuese gay. Al menos, les gustaba algo de él. Mi madrey su actual marido –el perdedor John Heffer- odiaban todo de mí.- Mis padres no van a venir. Vinieron el mes pasado; éste están muy ocupados.- Gemela, otra vez demostramos nuestra conexión –dijo Erín- Mis padres meenviaron un e-mail. Tampoco van a venir porque han decidido coger algún crucerodel Día de Acción de Gracias a Alaska con mi tía Alane y mi tío Liar Lloyd. Loque sea –se encogió de hombros.Al parecer no estaba tan molesta como Shaunee por la ausencia de sus padres.- Oye, Damien, a lo mejor ni tu mami, ni tu papi vienen –dijo Stevie Rae con unarápida sonrisa.Él suspiró.- Van a estar aquí. Es el mes de mi cumpleaños, traerán los regalos.- Eso no suena tan mal –le dije- Dijiste que necesitabas un nuevo bloc de dibujo.- No me van a comprar un bloc de dibujo –contestó- El año pasado les pedí uncaballete y me trajeron suministros para camping y una suscripción a “SportsIllustrated”.- ¡¡¡¡Eh!!!! –gritaron Shaunee y Erín a la vez cuando Stevie Rae y yo arrugamosnuestras narices e hicimos ruidos de compasión.Damien se giró hacia mí, claramente queriendo cambiar de tema. 3
  3. 3.  Maris- Ésta va a ser la primera visita de tus padres, ¿qué esperas que pase?- Pesadilla –suspiré- Total, absoluta y completa pesadilla.- ¿Zoey? Traía a mi nueva compañera de habitación para que te conociese. Diana,ésta es Zoey Redbird, la líder de las Hijas Oscuras.Contenta de poder escaparme de no tener que hablar del tema de mi propiohorror paternal, miré hacia arriba, sonriendo al sonido de la voz indecisa ynerviosa de Sarah.- Vaya, es realmente de verdad –soltó la chica nueva antes de que pudiesedecirle “hola”. Como era usual, estaba mirando mi frente y ruborizándose-Quiero decir, eh… perdona. No quería parecer maleducada ni nada… -sedesvanecía triste.- Está bien. Sí, mi marca está completa y también añadida –seguí sonriendo,intentando que se sintiese mejor, aunque realmente odiaba que pareciese que erala atracción más importante de un circo. Otra vez. Afortunadamente, Stevie Raeintervino antes de que Diana me mirase y mi silencio le hiciese sentir incómoda.- Sí, Z consiguió este tatuaje de espirales y telarañas en su cara y alrededor desus hombros cuando salvó a su ex-novio de unos terrorífcos y brutos fantasmasvampiro –dijo Stevie Rae animadamente.- Eso es lo que me contó Sarah –dijo Diana, indecisa- Es sólo que sonaba tanincreíble que, bueno, yo, eh…- ¿No te lo creías? –la ayudó Damien.- Sí, perdón –repitió moviéndose y mordiéndose las uñas.- Oye, no te preocupes por eso –en mi cara se dibujó una sonrisa auténtica- Amí a veces me parece bastante extraño, y estuve allí.- Y les pateó sus traseros -continuó Stevie Rae.Le eché una mirada de “no me estás ayudando en absoluto”, que ella ignoró. Sí,puede que algún día me convierta en su Alta Sacerdotisa, pero no soyprecisamente la jefa de mis amigos. 4
  4. 4.  Maris- De cualquier forma, todo este lugar puede parecer bastante extraño alprincipio. Luego va mejor –animé a la chica nueva.- Gracias –contestó con una sincera calidez.- Bueno, mejor que nos vayamos, así que voy a enseñarle a Diana donde estánuestra clase de quinto –dijo Sarah y luego, avergonzándome, se despidió muyseria y formal con el tradicional signo de respeto vampírico. Cerró su puño cercade su corazón y agachó la cabeza antes de irse.- De veras que odio cuando hacen eso –murmuré cogiendo un poco de miensalada.- Yo creo que está bien –opinó Stevie Rae.- Mereces que te muestren respeto –aseguró Damien con su voz de profesor-Tú eres la única alumna de tercero que se ha convertido en líder de las HijasOscuras y la única iniciada o vampira que ha mostrado una afnidad a los cincoelementos.- Afróntalo, Z –dijo Shaunee mientras masticaba ensalada y gesticulabaapuntando su tenedor hacia mí.- Eres especial –acabó Erín por ella (como siempre).Una alumna de tercero es como llaman en la Casa de la Noche a una estudiantede primer grado, así que una alumna de cuarto es una de segundo grado, etc. Y,sí, soy la única alumna de tercero que se ha convertido en la líder de las HijasOscuras. Qué suerte.- Hablando de las Hijas Oscuras –dijo Shaunee- ¿has decidido qué requisitosquieres para ser miembro?Contuve el impulso de chillar. Mierda, no. Todavía no podía creer que estuviese acargo de esto. Aún así, sólo agité mi cabeza y decidí –en lo que esperaba quefuese una pincelada de creatividad- poner la presión sobre ellos.- No, no sé cuáles deberían ser los requisitos; en realidad, esperaba que meayudaseis, chicos. Así que, ¿alguna idea?Como supuse, todos se quedaron callados. Abrí la boca para agradecerlesenormemente su silencio, pero la voz autoritaria de nuestra Alta Sacerdotisa sonó 5
  5. 5.  Marisen los megáfonos de la escuela. Por un segundo me agradó la interrupción, perocuando me di cuenta de lo que estaba diciendo mi estómago se oprimió.- Estudiantes y profesores, por favor, id todos al hall. Es la hora de la visitamensual de los padres. Bueno, mierda.- ¡Stevie Rae, Stevie Rae! ¡Vaya, te he echado de menos!- Mamá –lloró y voló a los brazos de una mujer exactamente igual a ella, sóloque cincuenta libras más pesada y veintitantos años más.Damien y yo permanecimos incómodos dentro del hall, que empezaba a llenarsede padres humanos desagradables, unos cuantos hermanos humanos, un grupo dealumnos iniciados y algunos de nuestros profesores vampiros.- Bueno, allí están mis padres –dijo Damien con un suspiro- Puede que lo supere.Nos vemos.- Nos vemos –murmuré entre dientes, mientras lo veía reunirse con dos personastotalmente corrientes que cargaban con regalos envueltos. Su madre le dio unrápido abrazo y su padre le sacudió la mano con exuberante virilidad. Damienlucía pálido y estresado.Seguí mi camino al lado de la mesa cubierta de lino blanco que corría a lo largode una pared. Estaba llena de queso caro, fuentes de carne, postres, café, té yvino. Llevo en la Casa de la Noche un mes y todavía es para mí un poco chocanteque el vino sea servido de tan buena gana aquí.Parte de la razón es simple, la escuela está diseñada después de la Casa de laNoche europea. Al parecer, en Europa el vino en las comidas es como el té o laCoca Cola aquí, así que no mucho. La otra parte es un hecho genético, losvampiros no beben y los iniciados apenas pueden conseguir un poquito (al menosde alcohol; la sangre, por desgracia, está totalmente prohibida). Así que el vino,literalmente, no es mucho aquí, aunque creo que sería interesante ver cómo lospadres de Oklahoma reaccionan ante la bebida de la escuela.- Mamá, tienes que conocer a mi compañera de habitación, ¿te acuerdas que tehablé de ella? Ésta es Zoey Redbird. Zoey, ésta es mi mamá.- Hola, señora Johnson, un placer conocerla –dije educadamente.- ¡Oh, Zoey! Encantada de conocerte y, ¡dios mío!, tu marca es tan bonita como 6
  6. 6.  MarisStevie Rae dijo.Me sorprendió con un suave abrazo maternal y me susurró: - Estoy contenta deque cuides de mi Stevie Rae, me preocupo mucho por ella.Apreté su espalda y susurré:- No se preocupe señora Johnson, Stevie Rae es mi mejor amiga. Y aunque eramuy poco realista, deseé que mi madre me abrazase y se preocupase por míigual que la señora Johnson lo hacía por Stevie Rae.- Mamá, ¿me has traído galletas con trocitos de chocolate? –preguntó mi amiga.- Sí, cariño, pero me acabo de dar cuenta de que me las he dejado en el coche –entonó la madre en un acento igual al de su hija- ¿Por qué no vienes conmigo yme ayudas a traerlas? Esta vez he hecho galletas extra para tus amigos –mesonrío amablemente- Eres más que bienvenida a venir también con nosotros,Zoey.- ZoeyOí mi voz dicha como un eco helado detrás de la cálida amabilidad de la señoraJohnson y miré por encima de su hombro para ver a mamá y a John entrar en elhall. Mi corazón calló en mi estómago. Lo había traído. ¿Por qué demonios nopodía haber venido sola y estar sólo ella y yo para variar? Pero sabía larespuesta, él nunca lo permitiría. Y su prohibición signifcaba que ella no loharía. Punto. Fin del tema. Desde que mamá se casó con John Heffer no hatenido que preocuparse por el dinero. Vive en una casa enorme en un tranquilo yapartado vecindario, fue voluntaria en el PTA y fue el principal miembro enactivo de la iglesia. Pero durante estos tres años de su “perfecto” matrimonio, seha perdido a sí misma.- Perdone, señora Johnson, acabo de ver a mis padres; así que mejor que vaya.- Oh, cariño, me encantaría conocer a tus padres –y como si estuviéramos encualquier instituto normal, se giró, sonriendo, para conocerlos.Stevie Rae me miró, primero a mí y luego a ella. “Perdón” le vocalicé. Quierodecir, no estaba segura de que nada totalmente malo fuese a suceder, pero conmi perdedor recortando la distancia que había entre nosotros como si fuese ungeneral lleno de testosterona dirigiendo una marcha muerta, imaginé que unaapuesta sería favorable a una escena de pesadillas.Luego mi corazón se levantó desde mi estómago y de repente todo se volvió 7
  7. 7.  Marismucho, mucho mejor al ver a mi persona favorita en el mundo aparecer dedetrás de John y tender los brazos hacia mí.- ¡Abuela!Ella me envolvió en sus brazos y el suave olor a lavanda que siempre iba conella, como si llevara una parte de su granja a cualquier sitio que fuese.- ¡Oh, Zoeybird! –me apretó fuerte contra ella- Te he echado de menos, u-we-tsi -a-ge-hu-tsa.Sonreí entre mis lágrimas, encantada por el familiar sonido de la palabracheroqui para hija –que quiere decir seguridad, amor y aceptación incondicional,cosas que no siento en casa desde hace tres años- cosas que, antes de llegar ala Casa de la Noche, sólo sentía en la granja de mi abuela.- Yo también te he echado de menos, abuela. Estoy tan contenta de que hayasvenido.- Usted debe ser la abuela de Zoey –dijo la señora Johnson mientras las dos nosjuntábamos- Es un placer conocerla, tiene a una chica muy buena aquí.La abuela sonrió cálidamente y empezó a contestar, pero John la interrumpiócon su usual “yo soy la voz más importante”.- Bueno, en realidad, decir que es nuestra buena chica sería un cumplido.Y como si hiciese una entrada en Las Mujeres Perfectas, mi madre fnalmenteconsiguió hablar.- Sí, somos los padres de Zoey. Yo soy Linda Heffer, éste es mi marido John y mimadre Sylvia Redbird… -y en medio de su “oh, qué educada introducción” semolestó en mirarme y su voz se quedó sin aliento en mitad de una palabra.Le hice a mi cara sonreír, pero la sentía caliente y pesada, como si me hubiesenvertido yeso y hubiese estado sentada bajo el sol veraniego y se fuese a rompersi no tenía cuidado.- Hola, mamá- ¡Por el amor de Dios! ¿Qué has hecho con esa marca? –dijo la palabra “marca”como si dijese cáncer o pedoflia.-Salvó la vida de un joven y con una afnidad otorgada por la Diosa a los cinco 8
  8. 8.  Mariselementos. A cambio, Nyx la ha tocado con varias marcas inusuales para uniniciado –dijo Neferet con su voz suave y musical, mientras se acercaba al centrode nuestro pequeño y embarazoso grupo, dirigiéndose directamente a miperdedor.Neferet era lo que la mayoría de los vampiros adultos son, increíblementeperfecta, con unas largas ondas de pelo caoba oscuro y unos ojos almendradoscon un inusual color verde musgo. Se movía con una gracia y una confanza queclaramente no eran humanas, y su piel era tan espectacular que parecía como sialguien hubiese encendido una luz dentro de ella. Hoy llevaba traje liso de sedaazul con pendientes de plata en espiral (representando el camino de la Diosa,pero eso la mayoría de los padres no lo saben). Una forma plateada de la Diosacon los brazos en alto estaba bordada en su pecho izquierdo, al igual que estabaen el otro pecho. Su sonrisa era deslumbrante.- Sr. Heffer, soy Neferet, la Alta Sacerdotisa de la Casa de la Noche, aunquepuede que sea más fácil para usted si piensa en mí como la directora decualquier instituto normal. Gracias por venir a la noche de la visita de los padres.Podría decirse que él cogió su mano automáticamente. Estoy segura de que lahubiese rechazado si ella no lo hubiese pillado por sorpresa. Le estrechó lamano rápidamente y luego se giró hacia mi madre.- Sra. Heffer, es un placer conocer a la madre de Zoey. Estamos tan contentosde que se haya unido a la Casa de la Noche.- Bueno, eh, gracias –contestó ella, claramente desconcertada por el encanto yla belleza de Neferet.Cuando mi mentora saludó a mi abuela, su sonrisa se ensanchó y se volvió másque una sonrisa educada. Noté que estrecharon las manos al estilo deltradicional saludo vampiro, agarrándose la una a la otra del antebrazo.- Sylvia Redbird, siempre es un placer verte.- Neferet, también alegra mi corazón el verte, y gracias por cumplir tujuramento y cuidar de mi nieta.- No es una carga cumplirlo. Zoey es una chica tan especial –ahora me incluía amí en la calidez de su sonrisa. Luego miró a Stevie Rae y a su madre- Y ésta esla compañera de habitación de Zoey, Stevie Rae Johnson y su madre. He oído quelas dos son prácticamente inseparables y que incluso el gato de Zoey haaceptado a Stevie Rae. 9
  9. 9.  Maris- Sí, es verdad. Anoche se sentó en mi regazo mientras veía la tele –rió- y aNala no le gusta nadie más aparte de Zoey.- ¿Gato? No recuerdo haberle dado permiso a nadie para que Zoey tuviese ungato –dijo John, haciéndome querer dar arcadas ¡Como si nadie en un mes setomara la molestia de hablarme excepto la abuela!- Me malentendió, Sr. Heffer, en la Casa de la Noche los gatos vagan libremente.Ellos eligen a sus dueños, no al revés. Zoey no necesitó permiso cuando Nala laeligió –dijo Neferet tranquilamente.John bufó, gesto que por suerte todos ignoraron. Seeh, él es como un culo.- ¿Desean alguna bebida? –dijo Neferet llevando la mano hacia la mesaelegantemente.- Oh, vaya; eso me recuerda que me dejé las galletas en el coche. Stevie Rae yyo estábamos a punto de ir. Un placer conocerlos.Me dio un rápido abrazo y lanzó un saludo con la mano a todos antes de queStevie Rae y ella escaparan, abandonándome allí, aunque deseara estar encualquier otro sitio.Permanecí cerca de la abuela, entrelazando sus dedos con los míos mientrascaminábamos hacia la mesa de las bebidas, pensando en lo fácil que sería si sólohubiese venido ella a visitarme. Eché un vistazo a mamá. Parecía como si sehubiese pintado en la cara un ceño permanentemente fruncido. Miraba a losotros chicos, y a penas dirigía la vista en mi dirección.¿Para qué venir? Quería gritarle. ¿Para qué hacer como que en realidad puedeque te importe –puede que en realidad me eche de menos- y luego mostrar tanclaramente que no?- ¿Vino, Sylvia? ¿Sr. y Sra. Heffer? –ofreció Neferet.- Gracias, tinto, por favor –dijo la abuela.John frunció sus labios, mostrando su descontento.- No, no bebemos. 10
  10. 10.  MarisCon un esfuerzo sobrehumano conseguí no poner los ojos en blanco. ¿Desdecuándo no bebían? Apostaría los últimos cincuenta dólares de mi cuenta deahorros a que en ese momento había un pack de seis cervezas en el frigorífco.Y mi mamá solía beber vino tinto igual que la abuela. Incluso la vi lanzarle a laabuela una mirada con los ojos entrecerrados, envidiosa del delicioso vino queNeferet le había vertido. Pero ellos no bebían. Al menos, no en público.Hipócritas.- Así que, ¿dices que la suma a la marca de Zoey sucedió porque hizo algoespecial? –La abuela me apretó la mano- Ella me dijo que se había convertidoen la líder de las Hijas Oscuras, pero no me dijo cómo pasó exactamente.Sentí que me ponía tensa otra vez. De veras que no quería ver la escena quesucedería si mamá y John descubriesen que lo que en realidad sucedió fue quela ex líder de las Hijas Oscuras formó un círculo en la noche de Halloween(conocida en la Casa de la Noche como Samhain, la noche en la que el velo denuestro mundo y el de los espíritus es más delgado), invocó a varios espíritus devampiros y luego perdió el control sobre ellos cuando mi ex novio humano, Heath,apareció buscándome.Así que no quería que nadie mencionase lo que sólo dos personas sabían, que mebuscaba porque había probado su sangre y él se había obsesionado conmigo, algoque a los humanos les pasa con facilidad cuando se ven involucrados con vampis,incluso aunque sean vampiros iniciados. Así que la entonces líder de las HijasOscuras, Afrodita, perdió totalmente el control sobre los fantasmas y fueron acomerse a Heath. Literalmente.Peor, también actuaban como si quisiesen hacer añicos al resto de nosotros,incluyendo al absolutamente sexy Erik Night, el chico vampiro que felizmentepuedo decir que no es mi ex, pero que de alguna forma hemos estado quedandoeste último mes, así que es mi casi-novio. De cualquier forma, tenía que haceralgo, así que con la ayuda de Stevie Rae, Damien y las Gemelas formé mi propiocírculo, tocando el poder de los cinco elementos: aire, fuego, agua, tierra yespíritu. Usando mi afnidad con los elementos, me las arreglé para hacer a losespíritus regresar al sitio en el que viven (¿o desviven?).Cuando se fueron me salieron estos tatuajes, una delicada colección de lazos enespiral color zafro que enmarcaban mi cara -nunca jamás visto en un simpleiniciado- y un juego de marcas salpicadas con guays recorridos de símbolos enmis hombros, algo que nunca han tenido ni un iniciado, ni un vampiro adulto.Luego Afrodita quedó como la deplorable líder que era, haciendo que Neferet la 11
  11. 11.  Marisdespidiese y me pusiese a mí en su lugar.Por consiguiente, también soy la Alta Sacerdotisa en entrenamiento de Nyx, laDiosa vampira, quién es la Noche personifcada. Nadie los examinaría como losultra religiosos y ultra juiciosos John y mamá.- Bueno, hubo un pequeño accidente. Zoey rápidamente actuó y se aseguró deque nadie resultase herido, a la vez que conectaba con una afnidad especial quele ha sido otorgada por la Diosa para llevar la energía de los cinco elementos –lasonrisa de Neferet era orgullosa y sentí que me inundaba la alegría ante suaprobación- El tatuaje es simplemente un signo externo del favor que haencontrado en la Diosa.- Lo que dices es una blasfemia –dijo John con una voz ronca y tirante quesonaba condescendiente y enfadada a la vez- Estás poniendo en peligro su almainmortal.Neferet dirigió sus ojos color musgo hacia él. No parecía enfadada. En realidad,parecía divertida.- Debe ser un Mayor de las Gentes de Fé.Su pecho de pajarillo se hinchó.-Bueno, sí, lo soy.-Luego permítanos entender, Sr. Heffer. Yo no pensaría en entrar en su casa o ensu iglesia para menospreciar sus creencias, aunque esté en total desacuerdo conellas. Ahora, no pretendo que rinda culto igual que yo. En verdad, nunca pensaríaen imponerle mis creencias, aunque tenga un profundo compromiso con mi Diosa.Así que todo lo que pido es que muestre la misma cortesía que yo le muestro austed. Cuando esté en mi “casa”, respete mis creencias.Los ojos de John asomaban malvados por una estrecha rendija y podía ver sumandíbula apretarse y desapretarse.- Vivís en el pecado y el error –dijo ferozmente.- Eso dice un hombre que le rinde culto a un Dios que vilipendia placer y les daa las mujeres papeles que son poco más que de sirvientas y criadoras de hijos,aunque sean la columna vertebral de vuestra iglesia, y busca controlar el culto através de la culpa y el miedo –río Neferet suavemente, pero el sonido fue 12
  12. 12.  Marisperdiendo humor y la advertencia no dicha que había en él hizo que se mepusiese la carne de gallina- Cuidado con cómo juzga a los demás, Sr. Heffer,quizá tendría que mirar primero en su propia casa.Se le enrojeció la cara y succionó aire abriendo su boca en lo que sabía quesería una fea clase de lo buenas que son sus creencias y lo malas que son las delos demás, pero antes de que pudiese responder, Neferet lo cortó. Su voz no seelevó, pero de repente estuvo llena del poder de una Alta Sacerdotisa y tirité demiedo, aunque su ira no fuese dirigida hacia mí.- Tiene dos opciones. Puede visitar la Casa de la Noche como un invitado, lo quesignifca que respetaría nuestro modo de vida y se guardaría para sí mismo sudescontento y sus juicios. O puede irse y no volver nunca. Decida ya –las dosúltimas palabras llegaron a mi piel y tuve que esforzarme para no encogerme.Noté que mamá miraba a Neferet con los ojos muy abiertos y vidriosos y su caraestaba tan pálida como la leche. La cara de John se había vuelto del colorcontrario. Sus ojos estaban entrecerrados y sus mejillas estaban ruborizadas conun rojo muy poco atractivo.- Linda –dijo a través de sus dientes- vamos.Luego me miró con tal repugnancia y odio que di un paso hacia atrás. Quierodecir, sabía que no le gustaba, pero hasta ese momento no me había dado cuentade cuánto.- Este lugar es lo que mereces. Tú madre y yo no vamos a volver. Ahora estássola.Se dio la vuelta y se encaminó hacia la puerta. Mi madre vaciló y por unmomento pensé que quizá dijese algo bueno como que lo sentía, o que me habíaechado de menos, o que no debía preocuparme, o que volvería sin importar loque él dijese.- Zoey, no puedo creer lo que has conseguido –sacudió su cabeza y, como eranormal, siguió la correa de John y abandonó la habitación.- Oh, corazón, lo siento tanto… -la abuela estuvo allí al instante, abrazándome yconsolándome- Volveré, mi pequeño pajarillo. Lo prometo. Y estoy muy orgullosade ti –me sujetaba por los hombros y sonreía entre sus lágrimas- Nuestrosancestros cheroquis también están orgullosos de ti. Has sido tocada por la Diosay tienes la lealtad de buenos amigos –alzó la vista hacia Neferet- y profesores 13
  13. 13.  Marissabios. Algún día incluso puede que aprendas a perdonar a tu madre. Hastaentonces, recuerda que eres la hija de mi corazón, u-we-tsi -a-ge-hu-tsa –mebesó- Yo también debo irme. Conduje hasta aquí tu pequeño coche y lo dejarépara ti, así que debo regresar con ellos –me dio las llaves de mi Bug clásico-Recuerda siempre que te quiero, Zoeybird.- Yo también te quiero, abuela –dije y besé su espalda, abrazándola y respirandoprofundamente su olor como si pudiese retenerlo en mis pulmones y exhalandodespacio, pues la echaré de menos durante el próximo mes.- Adiós, corazón. Llámame cuando puedas.Me besó otra vez y se fue. La vi marcharse y no me di cuenta de que estaballorando hasta que sentí mis lágrimas gotear desde mi cara hasta mi cuello.La verdad, había olvidado que Neferet estaba todavía a mi lado, así que di unpequeño respingo cuando me tendió un pañuelo.- Lo siento, Zoey –dijo en voz baja.- Yo no –me soné la nariz y me limpié la cara antes de mirarla- Gracias porhacerle frente.- No quise decir que tu madre también se fuese.- No lo dijiste, ella lo decidió, al igual que lleva haciendo estos tres últimos años–sentí la calidez de lágrimas amenazando en mi garganta y hablé despacio,reteniéndolas- Ella era diferente. Es estúpido, lo sé, pero sigo esperando quevuelva a ser quien era, aunque nunca suceda. Es como si él hubiese matado amamá y puesto una extraña en su cuerpo.Neferet puso su brazo alrededor de mi cuerpo.- Me gusta lo que ha dicho tu abuela. Puede que algún día encuentres lahabilidad para perdonar a tu madre.Miré a la puerta por la que los tres se habían ido.- Ese día está muy lejano.Neferet apretó mi hombro en un gesto de comprensión. La miré, contenta de queestuviese allí conmigo, y deseé, por un momento, que fuese mi mamá. Luegorecordé que hacía un mes me había dicho que su madre murió cuando era una 14
  14. 14.  Marisniña pequeña y su padre había abusado de ella física y psíquicamente hasta quela marcaron y se salvó.- ¿Alguna vez perdonaste a tu padre? –pregunté vacilante.Neferet me miró y parpadeó varias veces, como si estuviese volviendo a unosrecuerdos que había dejado muy, muy lejos.- No, nunca lo perdoné, pero cuando pienso en él es igual que si me acuerdo decualquier otra persona. Las cosas que hizo se las hizo a una pequeña humana, noa una Alta Sacerdotisa y vampira. Y para una Alta Sacerdotisa y vampira él, aligual que todos los humanos, no tiene trascendencia.Sus palabras sonaron fuertes y seguras, pero al mirar en sus bonitos ojos de unverde intenso, vi el parpadeo de algo viejo y doloroso, algo defnitivamente noolvidado y me pregunté cuán honesta era consigo misma. 15
  15. 15.  MarisCAPÍTULO 2Estaba increíblemente aliviada cuando Neferet me dijo que no había ningunarazón para que me quedara en el hall de recepción. Después de la escena con mifamilia sentí como todo el mundo me estaba mirando. Yo era, después de todo, lachica con las Marcas y la pesadilla de la familia. Tomé el camino corto para salirde la sala de recepción que me condujo fuera a través del patio, muy pocas delas ventanas de la sala miraban hacia allí.Era poco después de medianoche, era un horario extraño para una jornada depuertas abiertas, pero las clases de la escuela comienzan a las 8:00 PM, ytermina a las 3:00 a.m. en la superfcie parece tener más sentido el horario devisita de los padres que comienza a las 8:00, o quizá incluso una hora o así antesdel comienzo de las clases, pero Neferet me ha explicado que el punto es que lospadres acepten el cambio de su hijo, y entender que días y noches para él noson lo mismo que para ellos.Mi otro yo piensa que es más un inconveniente, el horario de las visitas, una grancantidad de padres que necesitan la excusa de no venir, sin decirle a su hijodirectamente, ¡ Hey no quiero tener nada que ver contigo ahora que te estásconvirtiendo en un monstruo Chupasangres.Lástima que mis padres no habían hecho eso.Mi suspiro se ralentizó, después de haberme tomando mi tiempo a través de unode los caminos sinuosos por el patio. Las noches de noviembre son frescas yclaras. La luna estaba casi llena, y su brillante luz de plata es un bonitocontraste con las antiguas antorchas de gas que iluminan el tribunal y el patiocon su suave color amarillo brillante.Pude escuchar la fuente que está en el centro del jardín, y automáticamentecambie de dirección para dirigirme hacia ella. Tal vez el calmante orinar de aguaayudaría a mi nivel de estrés... y me haría olvidar. Cuando tome la curva quellevaba a la fuente fui caminando lentamente, y soñando despierta con mi nuevocasi-novio, Erik totalmente delicioso.Él estaba lejos de la escuela para la competencia anual de monólogos deShakespeare. Naturalmente, él había terminado en primer lugar en nuestraescuela, y ha avanzado con facilidad a las Cámaras de la noche de lacompetencia internacional. Era jueves, y se había ido desde el lunes, pero yo nopodían esperar hasta el domingo, cuando se suponía que iba a volver. Erik es el 16
  16. 16.  Marischico más popular de nuestra escuela. Inferno, Erik podría ser la noche máscaliente que cualquier tipo en la escuela. Él era alto, oscuro, y guapo, como unaantigua estrella de cine (sin el latente homosexual).También tiene un increíble talento. Algún día, pronto va a unirse a la categoríade otras estrellas de cine como los vampiros Matthew McConaughey, JamesFranco, Jake Gyllenhaal, y Hugh Jack hombre (que es totalmente hermoso paraser un viejo). Además, Erik es realmente un buen tipo, que sólo añade más leñaal fuego.Así que voy a admitir que estoy preocupada con las visiones de Erik y yo comoTristán e Isolda (nuestra apasionada historia de amor tendrá un fnal feliz). Nome di cuenta que había otras personas en el patio hasta que una voz masculinaplanteada me impactó con el asco con el que hablaba.- ! Eres una decepción tras otra, Afrodita! - Me congelé. ¿Afrodita?- Fue bastante malo que te marcaran, signifcando que no puedes ir a la Sala deChatham, especialmente después de todo lo que hice para asegurarme de quefueras aceptada - dijo una mujer en una frágil y fría voz.- Madre, lo sé. Dije que lo sentía.Bueno, debía salir de allí. Debería darme la vuelta y caminar rápidamente y ensilencio hasta el patio. Afrodita es realmente mi persona menos favorita en laescuela. En realidad, Afrodita es probablemente mi persona menos favorita decualquier parte, pero el propósito de escuchar lo que era claramente una escenahorrible con sus padres estaba mal mal mal.Así que moví unos pies fuera de la ruta en la que me podría ocultar másfácilmente detrás de un gran arbusto ornamental que me daba una buena vistade lo que estaba pasando. Afrodita estaba sentada en el banco de piedra máscercano a la fuente. Sus padres estaban de pie delante de ella. Bueno, su mamáestaba de pie. Su padre era el ritmo.Sus padres eran muy guapos. Su papá era alto y guapo. El tipo de hombre que semantiene en forma, mantiene todo su pelo, y tenía los dientes muy bien. Ibavestido con un traje oscuro que parecía haberle costado un millón de dólares.También parecían una extraña familia y yo estaba segura de que le había vistoen la televisión o algo así. Su madre era increíblemente hermosa. Quiero decir,Afrodita era rubia y de aspecto perfecto, y su mamá era igual pero con más 17
  17. 17.  Marisaños, ricamente vestida y bien cuidada. Era, evidente, que su suéter decachemira, y sus perlas eran reales. Cada vez que hacia un gesto con sus manosse veía la alianza en forma de pera de diamantes en su dedo anular era comouna luz fría y bella, como su voz.- ¿Has olvidado que Tu padre es el alcalde de Tulsa? - La madre de Afrodita sequebró brutalmente.- No, no, por supuesto que no, mamá.Su mamá no parecía escucharla.– Ganarle a su contrincante decentemente con el hecho de que tú estés aquí enlugar de en la Costa Este de Harvard para tu preparación fue bastante difícil,pero nos consuela el hecho de que puedes alcanzar con los Vampiros dinero,poder y éxito, y esperaba que fueras buena para sobresalir en esto.Se detuvo para observar.- Un lugar bastante inusual, para lograrlo. Y ahora nos enteramos de que ya noeres el líder de las Hijas oscuras y has sido expulsada por la Alta Sacerdotisa, loque hace ver que no eres diferente a cualquiera de los otros en niños de estamiserable escuela.La madre de Afrodita dudo, como si necesitara calmarse antes de continuar.Cuando hablo de nuevo fue como un silbido.- Tu comportamiento es inaceptable.- Como de costumbre, nos decepcionaste - repitió su padre.- ¡Deja de decir eso, papá! - dijo Afrodita, con su habitual sonido inteligente-culolibre.Como una serpiente atacando, su mamá la abofeteo en la cara, tan fuerte que elsonido de la piel contra la piel, me hizo saltar. Yo esperaba que Afrodita saltarafuera del banco y se lanzara a la garganta de su mamá (por favor, no me llamesbruja del inferno), pero ella no lo hizo. Ella sólo presionaba su propia palmasobre su mejilla e inclinó su cabeza.- No llores. Ya te lo he dicho antes, las lágrimas signifcan debilidad. Por lomenos haz una cosa bien y no llores - su mamá se quejo. 18
  18. 18.  MarisAfrodita lentamente levantó su cabeza y retiro la mano de su mejilla.- No quise decir eso, mamá. Realmente lo siento.- Decir que lo lamento no soluciona nada - dijo su mamá - Lo que queremossaber es lo que vamos a hacer acerca de su posición actual.En las sombras retuve el aliento.- Yo no puedo hacer nada al respecto - dijo Afrodita, la esperanza de repentesonaba muy joven. - Yo estaba en mal estado. Neferet me agarró. Aprovechó yme saco de las hijas oscuras y le dio mí puesto a otra persona. Creo que estáincluso considerando trasladarme a otra casa de la noche por completo.- ¡Ya lo sabemos! - Su madre levantó la voz, sus palabras parecían estar hechasde hielo. - Hablamos con Neferet antes de verte. Ella iba a trasladarte a otraescuela, pero intercedimos. Tú permanecerás en aquí. También se trató derazonar con ella acerca de lo de tu posición después de un periodo tal vez derestricción o detención.- ¡Oh, mamá, ¿tu no..?Afrodita sonaba horrorizada, y no podía culparla. Sólo podía imaginar laimpresión de estos fríos, simulando ser los perfectos padres Hablando connuestra Alta Sacerdotisa. Si Afrodita había tenido la más mínima posibilidad devolver a Neferet en su favor, probablemente sus padres lo habían arruinado.- ¡Por supuesto que no!, ¿Que esperas de nosotros que nos quedemos sentadosmientras destruyen tu futuro, convirtiéndose en un Vampiro don nadie de la Casade la noche? - dijo su mamá.- Más de lo que ya tenemos - añadió su padre.- Pero no es culpa mía estar en este tipo de escuela secundaria de restricción -dijo Afrodita, obviamente tratando de controlar su frustración e intentandorazonar con ellos. - Yo no estaba en mi mejor momento. Eso es bastante malo,pero hay aquí una Chica cuyos poderes son más fuertes que los míos. Neferetestá más enojada conmigo de lo que pensáis, ella no va a darme de nuevo elmando de las hijas oscuras - luego Afrodita dijo algo que me impactó totalmente.- La otra chica es mejor líder que yo. Me di cuenta de ello en Samhain. Mereceser la jefa de la Hijas Oscuras. Yo no. 19
  19. 19.  MarisOh dios mío. ¿El inferno se puede congelar más? La madre de Afrodita seacerco un paso más a ella y se encararon, seguro que iba a conseguir de nuevootro guantazo. Pero su madre no la golpeó. Ella estaba de forma que su bellorostro miraba a la derecha de su hija. Desde donde yo estaba de pie se veían tansimilares que daba miedo.- No vuelvas a decir nunca que alguien merece algo más que tu. Eres mi hija, ysiempre te mereces lo mejor- Entonces ella se enderezó de nuevo y movió sumano a través de su cabellera perfecta, aunque yo estaba bastante segura deque no se atrevían a llegar demasiado lejos. - No hemos podido convencerNeferet de que te devuelva tu posición, así que vamos a tener que convencerla aella.- Pero, mamá, ya te dije - comenzó, pero su padre la corto.- Hay que convencer y obtener a la chica nueva de alguna forma, y Neferetserá probable que te devuelva tu posición.¡Ah, mierda. La chica nueva era yo.- Vigílala. Causa que cometa errores, y luego asegúrate de que alguien se lodice a Neferet, pero no se lo digas tu, Se verá de mejor manera - Su mamáhabla con mucha naturalidad, como si se trata del traje de que debe de usarAfrodita para mañana en lugar de conspirar contra mí. ¡Bruja del inferno!- Y cuidado. Tu comportamiento tiene que ser más correcto. Tal vez deberíasestar más próxima a tus visiones, al menos por un tiempo- dijo su padre.- Pero me has dicho por años que debía tratar de mantener las visiones fuera,que son la fuente de mi poder.¡Apenas podía creer lo que estaba escuchando! Hace un mes Damián me habíadicho que varios de los niños pensaban que Afrodita estaba tratando de ocultaralgunas de sus visiones a Neferet, pero pensé que era porque odiaba a los sereshumanos y las visiones de Afrodita eran sobre una futura tragedia donde moríanseres humanos. Cuando ella compartió sus visiones con Neferet, la AltaSacerdotisa fue casi siempre en condiciones de evitar que la tragedia ocurra ysalvar vidas.Así que el propósito de mantener sus visiones ocultas era una de las cosas queme hizo decidir que tenía que tomar su posición como líder de las Hijas Oscuras. 20
  20. 20.  MarisNo estoy hambrienta de poder. Yo no requiero la posición de jefe. Maldición,todavía no estaba segura de qué hacer con esto. Me acaba de enterar queAfrodita fue una mala noticia, y que tenía que hacer algo para detenerla. Ahorayo estaba escuchando parte de la basura que había estado haciendo, ¿por qué sedejó manejar por sus odiosos padres? Su papá y mamá en realidad pensaban queestaba bien guardar silencio sobre la información que podría salvar vidas. ¡Y supadre era el alcalde de Tulsa! (No es de extrañar que me parecía familiar.) Fuetan extraño que mi cabeza empezaba a dolerme.- ¡Las visiones no son tu fuente de poder! - su papá le estaba diciendo. - ¿Esque nunca escuchas? te digo que tus visiones podrían ser utilizadas para lograrel poder para ti, ya que la información siempre es poder. La fuente de tusvisiones es el cambio que está teniendo lugar dentro de tu cuerpo. Es lagenética, eso es todo.- Se supone que es un regalo de la diosa - Afrodita dijo suavemente.La risa de su madre fue fría.- No seas estúpida. Si hay tal cosa como una diosa, ¿cual es la razón por la quese te otorgan facultades? Eres sólo una ridícula niña, y propensa a cometererrores, este último error tuyo lo ha demostrado. Por lo tanto, se inteligente poruna vez, Afrodita. Utiliza a tu favor tener visiones, pero el acto debe serhumilde. Tienes que hacer creer a Neferet que lo sientes.Yo casi no escuche el susurro de Afrodita,- Lo siento ..- Vamos a esperar noticias mucho mejor el próximo mes.- Sí, mamá.- Bueno, ahora en pie vamos a la sala de recepción para que podamos charlarcon los demás.- Por favor ¿Puedo quedarme aquí por un tiempo? Realmente no me siento muybien.- Por supuesto que no. ¿Qué dices?- dijo su madre. - Salimos juntos. Tú nosescoltas a la sala y estate contenta al respecto. Ahora. 21
  21. 21.  MarisAfrodita se levanto lentamente del banco, y mi corazón comenzó a latir tanfuerte, me daba miedo que me oyera de lejos, yo me fui a prisa por el camino devuelta hasta que llegue a la horquilla que me llevaría a través del patio. Entoncesprácticamente corrí desde el jardín.Pensé en lo que había escuchado todo el camino de vuelta al dormitorio. Yo creíaque tenía una pesadilla de padres, pero eran como The Brady Bunch papá ymamá (hola veo Nickelodeon funciona como todo el mundo) en comparación conlos de Afrodita, odiosos y poder-freak padres. Por mucho que me odiaba aadmitirlo, lo que vi esta noche, me hizo comprender por qué Afrodita actúa deesa manera. Quiero decir, ¿qué sería yo, si no hubiera tenido el amor, el apoyo yla ayuda de mi abuela Redbird que me ayudaron a crecer estos últimos tresaños? Y que era algo más también, Mi mamá no fue tan mala.Claro, que había sido estresada y sobrecargada, pero que había sido normaldurante los primeros trece de mis casi diecisiete años de vida. Fue sólo despuésde que John se casó con ella cuando cambió. Así que tenía una buena mamá yuna fantástica abuela. ¿Qué debo hacer si no? ¿Qué pasa si todo lo que habíaconocido fue la forma en que había sido durante los últimos tres años siendo uncero a la izquierda y no apreciada en mi propia familia?Podría haber sido como Afrodita, y yo podría haber dejado que mis padrestomaran el control de mí, porque estaban esperando desesperadamente quefuera lo sufcientemente buena, que estuvieran lo sufcientemente orgullosos, porlo que algún día ellos realmente me amarían. Me hizo ver Afrodita con ojostotalmente nuevos, y no estaba particularmente entusiasmada con este hecho. 22
  22. 22.  MarisCAPITULO 3- Sí, Zoey, entiendo todo lo que estás diciendo, pero ¡¡hola!! Afrodita va a tratarde conseguir un modo para que te expulsen como líder de las hijas oscuras, asíque no veo necesario sentir pena por ella - dijo Stevie Rae.- Lo sé. No estoy sintiendo sentimientos cálidos y difusos sobre ella. Estoydiciendo que, después de ver a sus psico padres entiendo por qué ella es comoes.Fuimos caminando a la primera hora. Bueno, en realidad, Stevie Rae y yoprácticamente íbamos corriendo a la primera hora. Como de costumbre, eratarde. Yo sabía que no había tenido que tomar ese segundo plato del CondeChocula. Stevie Rae rodó sus ojos.- Y tú dices que soy demasiado buena.- No estoy siendo amable. Solo es comprensión. Pero no cambia el hecho de queAfrodita actúa como una vieja perra del inferno.Stevie Rae hizo una inhalación con mucho ruido y sacudió su cabeza, causandoque sus rizos rubios botaran como si fuera una niña. Su corte de pelo eraextraño en la Casa de la Noche, donde todos, incluso la mayoría de los chicos,llevaban ridículamente el pelo largo. Bueno, mi pelo siempre ha sido largo, perotodavía fue muy raro cuando llegué aquí por primera vez y fui bombardeada consecador de pelo. Ahora tiene perfecto sentido.Parte del cambio físico que ocurre cuando nos convertimos en vampiros es quenuestro cabello y las uñas crecen anormalmente rápido. Después de un poco depráctica, puedes decir qué años tiene un joven sin el control de la cresta de suchaqueta. Los vampiros son diferentes a los seres humanos (no sólo la parte maladiferentes, diferentes), su cuerpo se ve diferente, también.- Zoey, no me estas escuchando.- ¿Huh?- Dije, que no dejes que Afrodita se acerque y no bajes la guardia. Sí, tiene unapesadilla de padres, pero son los que llevan el control y la manipulación. Ellatodavía te odia y es vengativa. Cuidado con ella. 23
  23. 23.  Maris- Oye, no te preocupes.- Bien, bien. Te veo en tercera hora.- Nos vemos - le di la espalda. Jo es tan guerrera.Entre en la primera clase y acababa de tomar mi asiento en la mesa junto aDamián, cuando levantó una ceja y me dijo:- ¿Otros dos bol por la mañana?Cuando la campana sonó y Neferet entro en la sala.Bien, sé que es limítrofe con extraños (o quizás esa palabra es la mejor elección)reconocemos continuamente a una mujer hermosa cuando tu eres una mujer,pero la maldita Neferet es hermosa y tiene la capacidad de concentrar toda laluz de la habitación en sí misma.Ella llevaba un sencillo vestido negro, totalmente negro que iba a morir a laaltura de las botas. Tenía pendientes de la Diosa de plata y, como siempre, laDiosa de plata bordada descansaba sobre su corazón. No se parece exactamentela Diosa NYX que yo había visto en una visión el día que me marcaron, pero laDiosa tuvo una aura de fuerza y confanza. Voy a admitirlo. Quería ser ella.Hoy fue inusual. En lugar de conferencias para más de la hora (y no,sorprendentemente no fue sufciente porque Neferet no es un profesoraburrido) nos dio un ensayo sobre la asignación de Gorgona, que habíamosestado estudiando toda la semana. Nos enteramos de que en realidad no habíasido un monstruo que convirtió a los hombres de piedra con un solo vistazo.Había sido una famosa Vampira Alta Sacerdotisa cuya Diosa le había dado undon por afnidad, o una conexión especial, por la tierra, que es, probablemente,piedra de ahí vino el mito.Estoy casi segura de que si una vampiresa Alta Sacerdotisa está bastante molestay tiene una conexión mágica con la tierra (piedras provienen de la tierra), podríafácilmente transformar a alguien en granito. Así que hoy la tarea consistía enescribir un ensayo sobre el mito y el simbolismo, y el sentido de la fcción de lahistoria de la Gorgona.Pero yo estaba demasiado inquieta para escribir. Además, había tenido todo el fnde semana para terminar el ensayo. Yo estaba mucho más preocupada por las 24
  24. 24.  MarisHijas Oscuras. La luna llena es el domingo y va a dar lugar el ritual de las hijasoscuridad. Me di cuenta de que todo el mundo estaba esperándolo y también elanuncio sobre los cambios que planeé hacer. Uh, necesitaba tener una pista sobreesos cambios. Sorprendentemente, esto me hizo tener una idea, perodefnitivamente necesitaba ayuda.Damien hizo caso omiso de mi bloc de notas y me fui hasta la mesa de Neferet.- ¿Algún problema, Zoey? - pregunto.- No. Uh, sí. Bueno, en realidad, si quisiera excusarme para el resto de la hora-Me di cuenta que estaba nerviosa. Sólo llevaba en la Casa de la noche un mes, ytodavía no está segura sobre el protocolo para ser excusado de clase. Quierodecir, sólo había dos niños en todo el mes que se habían enfermado. Y habíanmuerto. Ambos. Sus cuerpos habían rechazado el cambio, un hecho que habíapasado delante de mí durante las clases de liras italianas. Había sido totalmentebrutal. Pero a no ser el hecho ocasional de morir algún estudiante rara vez lagente se perdía las clases. Neferet me estaba mirando, y me acordé de que ellaera una INTU positivo y podría probablemente ver el sentido ridículobalbuceando en mi cabeza. Suspire.- Es sobre cosas de las Hijas oscuras. Quiero llegar a un nuevo liderazgo deideas.Ella miró complacida.- ¿Puedo ayudarte?- Probablemente, pero tengo que hacer algunas investigaciones y obtener misideas en primer lugar.- Muy bien, ven a mí, cuando esté listo. Y no dudes en pasar todo el tiempo quenecesites y en utilizar todos los medios adecuados- dijo Neferet. Dudé.- ¿Necesito un pase?Ella sonrió.- Yo soy su mentor y te he dado permiso, ¿qué más podrías necesitar si no miautorización?- Gracias - dije, y me apresure a cruzar la sala llena de estudiantes. 25
  25. 25.  MarisSería tan feliz, si pasara el tiempo sufciente para que aprendiera todas lasnormas de la escuela. Y, de todos modos, no sé porque había estado tanpreocupada. Las salas estaban desiertas. A diferencia de mi antigua escuelasecundaria (High School Sur Intermedio en Broken Arrow, Oklahoma, que estotalmente un aburrido suburbio de Tulsa) no hubo un Napoleón, demasiadobronceado y vice director con mejor cosa que hacer que merodear por lospasillos y acosar a los estudientes.¡Ralentizando! me dije a mí misma pararelajarme Jo, me he estresado mucho últimamente.La biblioteca estaba en el centro de la zona frontal de la escuela en un lugarfresco multinivel que había sido construido para imitar la torreta de un pequeñocastillo, que encajaba bien con el resto de la escuela. Todo esto parecía algo delpasado. Esa fue probablemente una de las razones por las que atrajo laatención de los vampiros hace cinco años.Anteriormente no era una escuela de los niños ricos de preparación escolar”, sinoque había sido construido como un monasterio de San Agustín la gente de Fe.Recuerdo que cuando pregunte de qué manera habían conseguido que se lovendieran a los vampiros Neferet me había dicho que les había hecho una ofertaque no podían rechazar. Con el recuerdo del peligroso tono que su voz habíatomado aún se me eriza la piel.- Me-eeh-UF-ow!Salté y casi orinó sobre mí.- ¡Nala! ¿No te me subas!Indiferente, mi gata se lanzó a sí misma a mis brazos, y tuve que hacermalabares con el portátil, el bolso, y la pequeña (pero gordita), gata de colornaranja. Todo el tiempo Nala se quejó en su voz de gato malhumorada. Ella meadora, y me había elegido defnitivamente como suya, pero eso no quiere decirque ella siempre fuera agradable. Pasé con ella, y empuje la puerta abierta alcentro de medios de comunicación.Neferet se lo había dicho a mi estúpido perdedor padrastro John. Los Gatosvagan libres por todo el colegio. A menudo, seguían a su chico a clase. Nala, enparticular, me gustaba encontrarla varias veces al día. Había que insistir en lanada su cabeza, se quejaba un poco de mí, y luego se marchaba e iba hacer loque los gatos hacen en su tiempo libre. (¿Planean la dominación del mundo?)- ¿Necesita ayuda con ella? – la encargado de la sala pregunto. Sólo lo conocí 26
  26. 26.  Marisbrevemente durante mi semana de orientación, pero me recuerda a alguien sunombre es Safo. (Uh, ella no era la real Sappho-Vampyre poeta que habíamuerto como hace mil años-que ahora se estudia su trabajo en clase de lirasitalianas).- No, Safo, pero gracias. A Nala no le gusta a nadie excepto yo.Safo, era una pequeña morena vampiresa cuyos tatuajes eran símbolos delalfabeto griego eso me había dicho Damián, sonrió con cariño a Nala.- Los gatos son muy interesantes, ¿no te parece?Mudé a Nala a mi otro hombro y me murmuraba en mi oído.- Defnitivamente no son perros - le dije.- ¡Gracias a la diosa por eso!- ¿Te importa si uso una de los ordenadores?- el centro de medios decomunicación estaba rayado con flas y flas de libros, miles de ellos y tambiéntenía un lugar nuevo, para el ordenador.- Por supuesto, está en su casa y siéntase en libertad de llamarme, si no puedeencontrar lo que necesita.- Gracias.Me senté frente a un equipo en una mesa grande y agradable e hice clic enInternet. Esto fue algo diferente a mi vieja escuela. Aquí no había contraseñasde Internet ni fltros ni tampoco programas ni sitios restringidos. Aquí se esperaque los estudiantes actúen con sentido y responsabilidad como los vampiros, a losque es casi imposible engañar. Sólo pensar en tratar de mentir a Neferet mehizo doler el estómago.Centrarse y dejar de andar por ahí. Esto es importante para la idea que estabapaseándose por mi cabeza. Ha llegado el momento de mirar si había algo paraella. Y tire de Google, escribí escuelas preparatorias privadas. Tropecientaspáginas web aparecieron. Empecé a reducir la búsqueda. N quería exclusivas yde clase alta (ninguna de estudiantes pijos alternativa academias que fueronrealmente las plumas para la futura celebración de los delincuentes-ugh).También quería antiguas escuelas, que lo habían sido generación tras generación. 27
  27. 27.  MarisEstaba buscando algo que había pasado la prueba del tiempo. Pude encontrarfácilmente Chatham Hall, que fue la escuela que los padres de Afrodita habíanarrojado en su cara. Se trata de una exclusiva en costa este y una escuela depreparación. Hice clic y la quite. Cualquier lugar aprobado por los monstruosospadres de Afrodita no sería algo que yo querría utilizar como modelo. Seguíbuscando .. . Exeter ... Andover ... Taft ... Señorita Porter (de verdad-hee-hee esel nombre de la escuela) ... Kent ..- Kent. He oído antes ese nombre - le dije a Nala, que se había doblado porencima de la mesa para que pudiera ver mi búsqueda. Hice clic en él. - Es enConnecticut, por eso me era conocido. Aquí era donde Shaunee había ido antesde ser marcada.Busqué a través del sitio, con curiosidad por ver donde Shaunee había pasado laprimera parte de su primer año (o el tercer ex año). Había sido una escuela nose podía negar. Atascado en marcha, seguro, pero había algo que parecía másacogedor que cualquiera de las otras escuelas de preparación. Tal vez fuesimplemente porque sabía que Shaunee había estado. Había cumplido con pasarpor el sitio web y ya lo iba a dejar cuando de repente me senté recta en la silla.- Esto es todo - me murmure a mí misma. - Este es el tipo de cosas quenecesito.Saque mi pluma y el cuaderno de papel y estuve ocupada tomando notas.Muchas notas. Si Nala no hubiese siseado una advertencia, yo habría saltado delsusto cuando una voz profunda hablo detrás de mí.- Te ves completamente absorta en eso.Mire sobre mi hombro y me congele. ¡Oh dios mío!.- Lo siento, no quería interrumpirte. Es tan raro ver a un estudiante escribirfebrilmente en un cuaderno, en lugar del picoteo en las teclas del ordenador, quehe pensado que podrías estar escribiendo poesía. Verás, yo prefero escribirpoesía a mano. El ordenador es demasiado impersonal.¡Deja de ser tan idiota! ¡Habla con él! Mi mente me gritó.- Yo-uh-no sé escribir poesía - Dios, fue brillante.- Oh, bueno. No perdí nada por comprobar. Así estoy hablando contigo. 28
  28. 28.  MarisÉl sonrió y comenzó a darme la espalda y mi boca fnalmente comenzó atrabajar un poco más correctamente.- Uh, también creo que los ordenadores son impersonales. Realmente nunca heescrito poesía, pero cuando escribo algo que es importante para mí me gustahacerlo así- Totalmente dorklike, celebré mi pluma.- Bueno, tal vez deberías intentar escribir poesía. Suena como que podrías tenerel alma de un poeta - Sostuvo su mano - Por lo general, sobre esta hora del díasuelo venir para dar un descanso Sappho. No soy un profesor a tiempo completo,estoy aquí sólo para un año escolar. Acabo de dar dos clases, así que tengo mástiempo. Soy Loren Blake, Vampiro Poeta Laureado.Yo cogí su antebrazo en el tradicional saludo Vampiro, e intente no pensar acercade cómo se sentía su brazo, ¿cómo se sentía? fuerte, y la manera en queestábamos solos en el centro de medios...- Lo sé - le dije. Entonces quería cortar mi garganta. ¡Qué cosa idiota acabo deque decir! - Lo que quiero decir es que sé quién es usted. Usted es el primerPoeta Laureado de sexo masculino que han llamado en doscientos años - Me dicuenta de que todavía me agarraba el brazo y no me dejaba que me separadade él.- Soy Zoey Redbird.Su sonrisa hizo que mi corazón retumbara dentro de mí, en todo el pecho.- Yo también sé quién eres tú - Su hermosa mirada, tan oscura que parecíanegra y sin fondo, brillaba maliciosamente.- Eres la primera joven en tener una ampliación alrededor de marca, así como laúnica vampiresa, joven o adulta, en tener afnidad con los cinco elementos. Eslindo conocerte fnalmente cara a cara. Neferet me hablo mucho sobre ti.- ¿Ella lo hizo? - Yo estaba mortifcada.- Por supuesto que lo hizo. Esta increíblemente orgullosa de ti - Él se sentó enel asiento vacío a mi lado - No quiero interrumpir tu trabajo, pero ¿Te importa sime siento contigo un rato?- Sí, claro. Necesito un descanso. Creo que mi trasero se ha dormido - Oh, Dios,¡tierra trágame!. 29
  29. 29.  MarisSe rió.- Pues bien, ¿te gustaría estar a la misma altura, me siento?- No, yo-uh sólo cambio mi peso- Y luego me voy a lanzar por la ventana.- Por lo tanto, si no es demasiado personal, ¿puedo pedirte que me enseñes en loque estabas trabajando de manera tan diligente?Bueno, yo tenía que pensar y hablar. Ser normal. Olvidar que es hermoso. Él esun profesor de la escuela. Sólo otro profesor. Eso es todo. Sí, claro. Sólo otroprofesor que parecía el sueño de toda mujer, El hombre perfecto. Y lo hice es unhombre. Erik es caliente y guapo y muy fresco. Loren Blake era un universocompletamente diferente.Un hombre totalmente fuera de límites, imposiblemente sexy de otro universo Nose me permitía el acceso a él. Aunque él me mirara como cualquier cosa menosun niña de todos modos. Por favor. Tengo dieciséis años. Bueno, casi diecisiete,pero aún así. Él es probablemente por lo menos veinte años más mayor o algoasí. Fue simplemente bonito. Es más que probable que él solo quería mirar más decerca mis freaky Marcas. Él podría ver la recogida de mi investigación muyembarazoso para un poeta como él.- ¿Zoey? Si no quieres decirme en lo que estás trabajando, eso está bien.Realmente no signifca que me moleste.- ¡No! Está bien- tome una respiración profunda y hable. - Lo siento supongoque aún estaba pensando en mi investigación- mentí, viendo que era un jovenvampiro que no tenía el increíble detector de mentiras que los antiguos profestenían. Reaccione rápidamente. - Quiero cambiar las hijas oscuras. Creo que hayque fundar algunas normas claras y directrices. No sólo participar, pero una vezque le debe haber en las normas. No debe ser dado un pase a ningún idiota quequiera entrar, y aún obtener el privilegio de ser un hijo o hija oscuro. - En lapausa pude sentir mi cara caliente y roja. Debo sonar como una idiota.Pero en lugar de reírse de mí o, peor aún, decir algo empalagoso y despegar,parece que estaba teniendo en cuenta lo que dije.- Entonces, ¿qué has decidido? - preguntó.- Bueno, me gusta la manera en que esta escuela privada llamada Kent dirige sugrupo de liderazgo estudiantil. Mira - Hice clic derecho sobre el enlace y leí el 30
  30. 30.  Maristexto. - El Consejo Superior y Prefecto del sistema es una parte integral de lavida en el Kent. Estos estudiantes son elegidos como líderes que prometen sermodelos y gestionar todos los aspectos de la vida estudiantil en Kent- Usé mipluma para apuntar a la pantalla del ordenador - Mira, hay varios prefectos, queson elegidos para cada año del Consejo por los votos de los estudiantes y lafacultad, pero la elección fnal se realiza por el Rector que sería Neferet y elPrefecto Principal.- ¿Qué sería usted - dijo.Podía sentir mi cara enrojecerse. Otra vez.- Si. También dice que cada mes de mayo los nuevos miembros del Consejointentan « aprovechar » para ser nombrados como sea posible para el próximoaño escolar, y hay un gran servicio una festa de celebración - Me sonrió y dijo,más para mí que él.- Suena como un nuevo ritual que NYX aprobaría - Como he dicho sentí larectitud de las palabras dentro de mí.- A mí me gusta - dijo Loren. - Creo que es una gran idea.- ¿En serio? ¿Realmente lo piensas?- Hay algo acerca de mí que debes saber. No miento nunca.Yo le miraba a los ojos. Que parecían no tener fondo. Él estaba sentado tancerca de mí que podía sentir el calor de su cuerpo, que me hizo temblar y tuveque reprimir una repentina avalancha de lo prohibido.- Bueno, gracias entonces - le dije suavemente. Una sensación de repente, mesiguió. - Quiero que las hijas oscuras sean algo más que sólo un grupo social.Quiero que sirvan de ejemplo para hacer las cosas. Así que pensé que cada unode nosotros tendrá que jurar y celebrar los ideales que representan con los cincoelementos. Sus cejas subieron.- ¿Qué tienes en mente?- Las hijas e hijos oscuros deben jurar su autenticidad para el aire, el fel fuego,el sabio agua, la tierra de empatía, y sincera para el espíritu- Terminé sin mirarmis notas. Conocía los cinco ideales de memoria. Por lo tanto, le miraba fjamentea los ojos. No dijo nada por un momento. Luego, lentamente, puso un dedo sobre 31
  31. 31.  Marisla línea de mi tatuaje. Quería temblar bajo su tacto, pero no podía moverme.- Bella, inteligente e inocente - susurró. Luego recitó con su increíble voz - Lamejor parte de la belleza es la que ninguna imagen puede expresar.- Siento interrumpir, pero realmente no necesita salir con los próximos treslibros de esta serie para la profesora Anastasia.La voz de Afrodita rompió el hechizo entre Loren y yo, así como casi me da unataque al corazón. En realidad, parecía como Loren sacudido como me sentía.Quito su mano de mi cara y caminó rápidamente a la caja. Me senté en mi silla,tratando de mirar ocupada los garabatos de mis notas (que eran en realidad,bueno, garabatear). Había oído a Sappho volver y hacerse cargo de revisar loslibros de Afrodita. Pude escuchar a Loren irse, y casi como si no lo pudieseevitar, me volteé y le mire. Estaba caminando por la puerta y no me prestó másatención.Pero Afrodita me mira directamente con una sonrisa malvada en la curvaperfecta de sus labios. Bueno, al inferno. 32
  32. 32.  MarisCAPÍTULO 4Quería contarle a Stevie Rae sobre lo que había sucedido con Loren, y acerca deAfrodita, pero y no hasta estar solas, sin Damián y las gemelas. No es que nofueran mis amigos, pero yo apenas había tenido tiempo para procesar lo quehabía sucedido, y el pensamiento de los tres hablando como locos sobre ello mehizo asustarme.Especialmente desde que las gemelas habían organizado sus horarios de laescuela para estar en la clase de poesía de Loren, donde libremente admitieronque pasaban todos los días la hora de su clase mirándolo a él. Se perderíantotalmente en sus mentes cuando les dijera lo que había sucedido. (Además, ¡nohabía ocurrido nada! Quiero decir, el chico solo había tocado mi cara.)- ¿Qué te pasa?- Stevie Rae preguntó.La atención que los otros cuatro se habían centrado en intentar averiguar sihabía un pelo en la ensalada de Erín o si era sólo una de esas raras cosas quecuelgan de un pedazo de apio.- Nada, sólo estoy pensando en el ritual de luna llena del domingo- Miré a misamigos. Estaban mirando con ojos que decían que me creían totalmente capaz dehacer algo que no saliera como el culo. Me gustaría tener su confanza en mí.- Entonces, ¿qué vas a hacer? ¿Has decidido? - Damien preguntó.- Creo que sí. En realidad, ¿qué es lo que pensáis de esta idea ... - puse enmarcha todo el Consejo y la Prefecta idea, realizado sobre la mitad de lo que seles explica realmente fue un buen plan. Terminé con los cinco ideales que cadauno represento con un elemento.Nadie dijo nada. Yo estaba empezando a preocuparme cuando Stevie Rae tiró subrazo alrededor de mí y me abrazó fuerte.- ¡Oh, Zoey! Vas a ser una impresionante Alta Sacerdotisa. - Damien erabrumoso de ojos y su voz agrietada adorable.- Yo siento que estoy en el tribunal de una gran reina.- O podría ser una gran reina, - dijo Shaunee.- Su Majestad Damien ... ¡ey!- Erín dijo, riendo. 33
  33. 33.  Maris- chicassss ..- Stevie Rae advirtió.- Lo siento- dijeron las Gemelas juntas.- Fue tan difícil de resistir- dijo Shaunee. - Pero en serio, nos encanta la idea.- Sí, suena como una excelente manera de mantener la HAGS a raya - dijo Erín.- Bueno, eso es otra cosa que necesitaba hablar con ustedes - Tomé unarespiración profunda. - Creo que siete es un buen número para el Consejo. Deesta forma se trata de un tamaño decente, y es imposible tener un empate en lavotación- todos asintieron - Así que, todo lo que he estado leyendo, no sóloacerca de la Hijas Oscuras, sino de grupos de liderazgo estudiantil en generaldice que los miembros del Consejo son de clase superior. De hecho, el PrefectoPrincipal, que seré yo, es una, bueno, un Mayor, y no de edad”.- Me gusta el título tercero ex mejor. Suena mayores - dijo Damián.- Lo que llamamos, es anormal que aún estamos jóvenes. ¿Qué signifca quetenemos dos niños de más edad en el Consejo con nosotros?.Hubo una pausa y, a continuación, Damián dijo:- Erik Night.Shaunee giro sus ojos. Erín dijo:- Bien, ¿cuántas veces tenemos que explicarte que el niño no juega en tu equipo.Le gustan los senos y las vaginas, los penes no.- ¡Stop! Creo que Erik Night es una buena opción, y no porque me guste, obien...- Chica, ¿por algunas otras cosas? - Stevie Rae ofreció.- Sí, niña el muchacho tiene muchas más cosas. Creo que tiene las cualidadesque buscamos. Él es talentoso, querido, y él es realmente un buen tipo.- Y él está totalmente para caer muerta... - Erín dijo.- ... Magnífco - Shaunee termino. 34
  34. 34.  Maris- Es verdad, que lo es. Pero no nos estamos basando en la apariencia de losmiembros.Erín y Shaunee me miraron mal, pero no discutieron conmigo. No son malas enrealidad, son sólo algo superfciales. Y continúe exhalando profundamente.- Y creo que el séptimo miembro del Consejo debe ser una de las personas de latercera edad que formaba parte del grupo de Afrodita. Es decir, si uno de ellosrealizar alguna petición para unirse a nuestro Consejo.Esta vez no hubo silencio. Erín y Shaunee, como de costumbre, hablaban al mismotiempo.- Uno de los HAGS del inferno!- ¡No hay formación!Damien hablaba mientras que las gemelas estaban tomando respiraciones parapoder gritar de nuevo.- No veo cómo podría ser una buena idea - Dijo Stevie Rae que sólo parecíadisgustada y se mordió el labio.Mantuve mi mano frme, y me alegre por ello cuando se callaron (sorprendidos).- Yo no quiero iniciar una guerra en la escuela contra las otras hijas oscuras.Me hice cargo de Afrodita porque era una matona, y tenía que ser detenida.Ahora que estoy a cargo quiero que las hijas oscuras sean un grupo de chicos alque nos honra pertenecer. Y no me refero a uno seleccionando a unos cuantosniños, como cuando era el líder Afrodita. ¿Quien dijo que pertenecer a las Hijase Hijos oscuros debe ser difícil de conseguir y deben ser seleccionados? Pero nosólo los amigos del actual líder tienen la oportunidad de entrar quiero que serde las Hijas e Hijos oscuros a sea algo de lo que todo el mundo estará orgulloso,y creo que al permitir que uno de los grupos sea de edad en mi Consejo, va aenviar el mensaje correcto.- O se le abre una víbora en medio de nosotros - dijo Damián rompiendo elsilencio.- Corregirme si me equivoco, Damien, pero ¿no están estrechamente aliadas las 35
  35. 35.  Marisserpientes con NYX? - Hablé con rapidez, a raíz de la sensación intuitiva que meestaba impulsando. - ¿No se consigue una mala reputación, porque históricamentehan sido símbolos de poder femenino, y los hombres que querían tener el poderde las mujeres y hicieron que se las tomara asco?- Tienes razón - dijo a regañadientes - pero eso no signifca que sea una buenaidea dejar que la pandilla de Afrodita este en nuestro Consejo.- Mira, ese es el punto. No quiero que sea nuestro Consejo. Quiero que sea algoque se convierte en una tradición con la escuela. Algo que dure más allá denosotros.- Así que tu quieres decir si alguno de nosotros no pasa a través del cambio, losfundadores de este nuevo tipo de hijas oscuras será como el que hemos vivido -dijo Stevie Rae, y pude ver que ella había capturado la idea antes que el restode ellos.- Eso es exactamente lo que quise decir aunque no creo que industrializadoshasta este segundo- le dije en un apuro.- Bueno, me gusta una parte de ello, aunque no tengo ninguna intención deahogarme en mi propia sangre - dijo Erín.- Por supuesto que no, Doble: Es una muy poco atractiva forma de morir.- No quiero siquiera pensar en no pasar a través del cambio - dijo Damián - perosi algo terrible, si llegara a sucederme, si quiero que quede algo de mí para viviraquí en la escuela.- ¿Podemos tener placas? - Stevie Rae pregunto, y me di cuenta de que derepente estaba inusualmente pálida.- ¿Placas? - No tenía ni idea de lo que estaba hablando.- Si. Creo que deberíamos tener una placa o algo que registre los nombres delos ... el ... ¿como lo llamamos?- Prefectos - dijo Damián.- Sí, los prefectos. La placa, o lo que sea, puede tener los nombres de cada añodel Prefecto del Consejo, y que será mostrada por los siglos de los siglos. 36
  36. 36.  Maris- Sí- dijo Shaunee, aclamando la idea - Pero no sólo de una placa. Necesitamosalgo más fresco que sólo una simple placa de edad.- Algo que sea único-como nosotros- dijo Erín.- Manos - dijo Damián.- ¿Huh? - Le pregunté.- Nuestras manos son únicas. ¿Qué pasa si ponemos nuestras manos en cemento,y luego frmamos nuestros nombres debajo de ellas - dijo Damián.- ¡Al igual que hacen las estrellas de Hollywood! - aclamo Stevie Rae.Bueno, parece un poco pastelero, lo que signifcaba que no podía ayudar, pero megusta. La idea era como nosotros-únicos-cool-y vecinos pegajosos.- Creo que lo de las manos es una excelente idea. ¿Y sabes cual es el lugarperfecto para ello?Me miraban con colores brillantes, alegres ojos, su preocupación acerca de queuno de los amigos de Afrodita se uniese a nosotros, así como el casi constantetemor a la muerte súbita se llevó todo alrededor de nosotros, temporalmenteolvidado.- El patio es el lugar perfecto.La campana sonó, nos llamaba de nuevo a clase. Le dije a Stevie Rae que hablaracon el profesor de español, Proffe Garmy, y le dijera que había ido a verNeferet, en la tarde. Yo quería contarle a ella acerca de mis ideas cuandoestaban todavía frescas en mi mente. No tenía nada grande solo podía darle unesquema básico y ver si le gustaba la dirección que llevaban. Tal vez ... tal vezme pida que anuncie el nuevo proceso de selección para unirse a las hijasoscuras en el ritual de la luna llena el domingo, y ella estaría allí cuando loanunciara.Estaba pensando en cómo me pondría de nerviosa si Neferet estaba allí,viéndome en un círculo y llevar mi propio ritual, yo me decía severamente queme tenía que deshacer de mis nervios... que era lo mejor para las hijas oscuras siNeferet estaba allí mostraría su apoyo a nuevas ideas y mi.- ¡Pero eso es lo que vi! - La voz de Afrodita, dirigiéndose a Neferet en el salón 37
  37. 37.  Marisde clase, me hizo detener mis pensamientos. Se escuchaba horrible totalmentealterada e incluso con miedo.- Si tu visión no es mejor que eso, entonces quizás es el momento de salir ycompartir lo que ve con otros- Neferet fue la voz de hielo, aterrador, fría ydura.- ¡Pero, usted me preguntó! Todo lo que hice fue decirle lo que vi.¿De qué estaba hablando Afrodita? ¡Ah, maldición!. ¿Podría haber contado aNeferet acerca del toque de Loren sobre mi cara? Miré alrededor de la saladesierta. Debo salir de aquí, pero de ninguna maldita manera iba a dejar a esabruja hablar sobre mí, incluso aunque parezca que Neferet no cree nada de loque estaba diciendo. Así que en vez de salir (como una niña inteligente), caminabacon rapidez y en silencio hacia la sombra de la esquina cerca de la puertaparcialmente abierta. Y entonces, pensé rápido, me quité uno de mis pendientesde aro de plata y lo eche en la esquina. Voy y vengo mucho desde el salón deNeferet asique es una buena escusa estar buscando un pendiente fuera de supuerta.- ¿Sabes lo que quiero que hagas? - las palabras de Neferet estaban llenas deira y poder y yo podía sentir su efecto recorriendo mi piel. - Quiero queaprendas a no hablar de las cosas que son cuestionables- Señaló la últimapalabra. ¿Ella habla de chismes acerca de Loren y yo?- Yo-Yo sólo quería que supieras - Afrodita había empezado a llorar, y un nudoen la garganta las palabras entre sollozos. - Yo pensaba que podría haber algoque pueda hacer para detenerlo.- Tal vez sería más prudente para ti que pienses que debido a tus accionesegoístas en el pasado, NYX te retiene el poder porque ya no estás a su favor ylo que estamos viendo son imágenes falsas.Yo nunca había oído hablar del tipo de crueldad que llenó la voz de Neferet. Nisiquiera como su sonido, y me asustaba de una manera que para mí era difícil dedefnir. El día que había sido Marcada, había tenido un accidente antes de llegara la Casa de la Noche. Cuando estaba inconsciente me había visto fuera delcuerpo, que terminó conmigo hablando con NYX. La diosa me dijo que habíaplanes especiales para mí, y luego ella besó mi frente.Cuando me desperté mi marca había sido rellenada y tuve una poderosa 38
  38. 38.  Marisconexión con los elementos (aunque no me di cuenta de ello hasta mucho mástarde), y también tuve una extraña sensación nueva como en el intestino que aveces me dice que decir o hacer ciertas cosas-y, a veces, me dice muyclaramente que mantenga la boca cerrada. En este momento mi instinto medecía que Neferet era la ira de todo mal, aunque fue en respuesta a Afrodita dechismes maliciosos sobre mí.- ¡Por favor, no digas eso, Neferet! - Afrodita sollozó - ¡Por favor no me digasque NYX me ha rechazado!.- No tengo que decirte nada. Buscar dentro de tu alma. ¿Qué es lo que le dice?Neferet había dicho las palabras con cuidado, podrían haber sido nada más queun sabio profesor, o sacerdotisa, dándole a alguien que le preocupa una direccióncomo la de mirar en tu interior para encontrar y arreglar el problema. Pero lavoz de Neferet fría se burlaba y el trato era cruel.- Estas diciéndome, uh, cometí errores, pero la diosa no me odia.Afrodita estaba llorando tanto que era cada vez más difícil entenderla.- Entonces deberías mirar más cerca.Afrodita produjo sollozos desgarradores. No podía escuchar más. Dejando mipendiente, seguí a mi instinto y me fui a la mierda de ahí. 39
  39. 39.  MarisCAPÍTULO 5Me dolió el estómago durante el resto de la clase de español, tanto que inclusohe descubierto cómo pedir a Proffe Garmy, que si podía ir al baño, y pasé tantotiempo en el cuarto de baño que Stevie Rae me siguió pidiendo explicaciones.Sé que es motivo de preocupación si comienzas a ponerte enfermo tiende asignifcar que te estás muriendo. Soy positiva y me vi horrible. A Stevie Rae ledije que estaba con el periodo y los calambres se me mataban aunque noliteralmente. Ella no parecía convencida.Estaba increíblemente contenta de llegar a mi última clase de la semana,Estudios trian. No sólo me encanta la clase, si no que siempre me calma. Estasemana me gradué en Persephone, el caballo que Lenobia (sin título de profesorpara ella, no dijo el nombre de la antigua reina Vampira fue sufciente) que mehabía asignado la primera semana de clase. Trabaje con la hermosa yegua hastaque ambos sudoración y estómago se sentían un poco mejor, entonces me tomémi tiempo en su aseo, no me di cuenta de que la campana había señalado el fnalde la jornada escolar una buena media hora antes de salir.Fui a la habitación inmaculadamente mantenido virar para quitar los peines decurry, y me sorprendió al ver a Lenobia sentada en una silla fuera de la puerta.Ella frotaba el jabón en la silla de montar que parecía ya inmaculadamentelimpia.Lenobia era sorprendente, incluso para un Vampiro. Tenía el pelo increíblementelargo que le llegaba a la cintura y era tan rubio que era casi blanco. Sus ojoseran de un extraño color gris, como un cielo tormentoso. Ella era pequeña, y seveía a sí misma como una bailarina. Su tatuaje era una intrincada serie deentwining nudos alrededor de su cara en el diseño de zafro y sumido comocaballos criados.- Los Caballos nos pueden ayudar a trabajar a través de nuestros problemas -dijo sin mirar desde la montura.Yo no estaba segura de lo que quería decir. Me gustaba Lenobia. Bueno, cuandoempecé su clase la tenía miedo, ella era dura y sarcástica, pero después laconocí (y demostró que los caballos se entienden no sólo los perros grandes), yhabía llegado a apreciar su ingenio y su actitud. En realidad, junto a Neferet,era mi profesor favorito, pero ella y yo nunca habíamos hablado de nada,excepto de los caballos. Así que, vacilante, fnalmente dije: 40
  40. 40.  Maris- Persephone me hace sentir tranquila, incluso cuando no me siento en calma.¿Eso tiene sentido?Ella me miró entonces, con sus ojos grises refejando preocupación.- Tiene perfecto sentido - Ella tomo una pausa y, a continuación, añadió - Lehan dado muchas responsabilidades en un lapso muy corto de tiempo, Zoey.- Yo realmente no lo creo - le asegure. - Quiero decir, ser la líder de las HijasOscuras es un honor.- A menudo las cosas que nos traen el mayor honor también pueden traernosmás problemas - Ella tomo una pausa de nuevo y tal vez era mi imaginación,pero parecía estar tratando de decidir si debía o no decir más. A continuación,irguió su columna vertebral y continuo. - Neferet es su mentor, y es justo queusted deposite su confanza con ella, pero a veces hablar algunos asuntos conuna suma sacerdotisa puede resultar difícil. Quiero que sepa que puede venir amí para hablar cualquier cosa.Parpadeé de la sorpresa.- Gracias, Lenobia.- Voy a poner estas para usted. Puede marcharse ya, estoy segura de que susamigos se están preguntando lo que ha sucedido - ella sonrió y se acercó atomar el peine que yo sostenía. - Y no dude en pasar por el establo a visitar aPersephone en cualquier momento. A menudo he encontrado consuelo y me hedado cuenta de que un caballo puede de alguna manera hacer que el mundoparezca menos complejo.- Gracias- le dije de nuevo.Como ya había dejado el granero no pude escuchar bien pero podría jurar que oírezar suavemente después de mí algo que sonaba muy parecida a mayo NYXbendiga y velar por ti. Pero eso era demasiado raro. Por supuesto, también eramuy raro que hubiera dicho que podía hablar con ella. Normalmente formamoslazos muy especiales con nuestros mentores y yo tuve la suerte de tener unoextra especial con la alta sacerdotisa, Cuando un niño tiene un problema que nopuede resolver por su cuenta, el chico tiene que hablar ese problema con sumentor. Siempre.El recorrido a pie desde los establos hasta el dormitorio no es largo, pero me 41
  41. 41.  Maristomé mi tiempo, tratando de extender la sensación de paz que trabajar conPersephone me habían dado. Marchaba un poco fuera de la acera, en direcciónhacia la parte antigua bordeada de árboles que cubren la parte oriental de lagruesa muralla que rodea la escuela. Era casi las cuatro (AM, por supuesto), y laprofundidad de la noche era hermosa, iluminada por la luna.Me olvide lo mucho que amaba a caminar por la pared de la escuela. En realidad,evitaba salir por aquí el mes pasado. Desde que había visto o pensaba que habíavisto, los dos fantasmas.- Mee-UF-ow!- ¡Mierda, Nala! No me gusta que me asustes.Mi corazón estaba como loco dando golpes en mi pecho, cuando la levante en misbrazos ella dejo de quejarse.- Hola, tu habrías podido ser un fantasma.Nala me miraba y luego ronroneo justo en mi cara, y tome su comentario sobrela posibilidad de yo ser un fantasma. Bien, el primer avistamiento podría habersido un fantasma. He aquí el día después de que Isabel había muerto el mespasado. Había sido la primera de las dos nuevas muertes de la escuela. Bueno,más exactamente desde que yo estaba aquí.Como polluelos cualquiera de nosotros podía caer muerto en cualquier momentodurante los cuatro años que dura el cambio fsiológico de humano a Vampiro quesucede dentro de nuestro cuerpo, la escuela nos prepara para hacer frente a lamuerte como un hecho de la vida incipiente. Decir una oración o dos para elchico muerto. Encender una vela. Sea lo que sea. Justo encima de él y conseguirque sigamos adelante con todo.Todavía me parece mal, pero que tal vez fue porque yo solo llevaba un mes en elcambio y más aún de ser utilizado que vampiresa, o incluso incipiente.Suspire y rasque a Nala las orejas. De todos modos, la noche después de lamuerte de Elizabeth había tenido la visión de algo que creía que era Elizabeth.O su fantasma, porque ella estaba defnitivamente muerta. Por lo tanto, no eramás que una idea, y Stevie Rae y yo había discutido sin decidir lo que realmentefue lo que vi.La verdad es que sabía muy bien que los fantasmas existen, los que Afroditahabía invocado hace un mes casi mataron a mi ex-novio humano. Por lo tanto,podría muy bien haber visto el espíritu recién liberado de Elizabeth. Por 42
  42. 42.  Marissupuesto que también puede haber capturado una visión de un joven en la noche,además yo sólo había estado aquí durante unos días y, en los pocos días, habíapasado por todo tipo de basura increíble, podría haberlo imaginado todo.Me arrastre por la pared dejándola a mi derecha, a lo largo de los meandros enla dirección que fnalmente me lleva cerca de la sala, y luego, a su vez, aldormitorio de las chicas.Pero la segunda observación defnitivamente no era producto de mi imaginación.De hecho, Nala respondió desde su madriguera en la esquina de mi cuello yronroneo como una cortadora de césped. Ella, seguía contenta conmigo. Sólopensar en el segundo fantasma todavía me asusté. Como ahora, Nala habíaestado conmigo cuando sucedió. (La similitud me hizo echar la vistanerviosamente alrededor de mi paso y los muros.)No había pasado mucho tiempo después de que el segundo niño se había ahogadoen su propio tejido pulmonar y sangrado justo en frente de mí en clase. Yotemblé, recordando cómo había sido terrible, sobre todo a causa de mi atracciónbrutal a su sangre. De todos modos, he visto a Elliott morir. Luego más tarde esedía Nala y yo nos habíamos encontrado con él (casi iluminado), no muy lejos dedonde estábamos ahora. Yo pensé que era un fantasma.En un primer momento. Luego había intentado atacarme a mí, y Nala (preciosogatito) que salto más de veinte pies de la pared y desapareció en la noche, y measusté. Especialmente después me di cuenta que mi gato tenía sangre en todassus patas. El fantasma tiene sangre. No tiene ningún maldito sentido.Pero yo no había mencionado esta segunda observación a nadie. No a mi mejoramiga, Stevie Rae, no a mi mentora y Alta Sacerdotisa Neferet, tampoco a mitotalmente delicioso y nuevo novio, Erik. a nadie.Yo lo pretendía hacer, pero entonces sucedió todo lo de Afrodita... yo al frente delas hijas oscuras... comencé a salir con Erik... estuve muy ocupada con laescuela... bla, bla, bla, una cosa llevó a la otra y aquí un mes más tarde y yo nohabía dicho nada a nadie. Sólo de pensar en decirle a alguien esto ahora sonabacojo en mi propia mente.Oye, Stevie Rae / Neferet / Damien / Gemelos / Erik, vi el fantasma de Elliottel mes pasado después de que él había muerto y que se había comportadorealmente aterrador y cuando intentó atacar a Nala le hizo sangrar. Oh, y susangre olía mal. Créanme. Estoy en buena forma con el olor de sangre (sólo unacosa anormal en mí, la mayoría de polluelos no tienen sed de sangre). Sólo penséen hablar de ella. 43
  43. 43.  MarisSí, claro. Que probablemente querrán mandarme a ver a la vampiresa equivalentea un psiquiatra, y ¡ay, chico, perdería la confanza en las masas como la nuevalíder de las Hijas Oscuras. No apenas.Además, cuanto más tiempo pasa, más fácil para mí era convencerme a mí mismaque tal vez yo había imaginado algunas de las cosas del encuentro con Elliott.Tal vez no había sido Elliott (o su fantasma o lo que sea). No conocía a todos ycada uno de los polluelos de aquí. Podría haber otros un chico aquí que fuerafeo, con tupido pelo rojo y rechoncho, de piel muy blanca. Claro, yo no habíavisto a ese chico nuevo, todavía. Y sobre el extraño olor de sangre. Bueno, quizásalgunos polluelos tenían un olor extraño en sangre.¿ Yo podría ser una expertaen un mes? Asimismo, los fantasmas tenían los ojos rojos brillantes. ¿Qué pasasobre eso?Todo esto me estaba dando dolor de cabeza. Haciendo caso omiso de losnerviosos, esta sensación de miedo y toda la cadena de pensamiento estabacausando, comencé a girar resueltamente de la pared (y del tema de fantasmas ),cuando un movimiento capturado en la esquina de mi ojo. Me congeló. Era unaforma. Un cuerpo. Es alguien. La persona que estaba de pie bajo el viejo robleenorme donde había encontrado a Nala el mes pasado. Me estaba dando laespalda, y él o ella se inclinaban contra el árbol, inclinó la cabeza.Bueno. No me ha visto. No quería saber quién o qué era. La verdad es que ya hetenido sufciente estrés en mi vida.No necesitaba la atracción de cualquier tipo de fantasmas. (Y, me he prometido amí misma, que esta vez le iba a decir a Neferet acerca de la extraña sangre delos fantasmas que cuelgan por la pared de la escuela. Es más. Ella podría tratarcon el estrés.) El Corazón me estaba golpeando tan fuerte que juro que elsonido ahogaba el ronroneo de Nala, despacio y en silencio me empecé a echaratrás, diciéndome a mí misma muy frmemente que nunca iba a volver a salir enmedio de la noche sola otra vez. ¿Qué estaba, loca? ¿Por qué no me enteraba ala primera vez, o incluso la segunda?Entonces mi pie cayó de lleno en medio de una rama seca. Crack! Yo contuve elaliento. Nala murmuro una denuncia muy fuerte (yo la estaba aplastandoinadvertidamente contra mi pecho). El dueño de la fgura bajo el árbol se quebróy se dio la vuelta. Yo me tense para prepararme bien para gritar y correr lejosde los malévolos ojos rojos del fantasma, o de gritar y luchar contra él. Decualquier manera un grito estaría sin duda involucrados, por lo que en el aireaspirado y el dijo- ¿Zoey? ¿Eres tú? 44
  44. 44.  MarisLa voz era profunda y sexy, de la que ya estaba familiarizada.- ¿Loren?- ¿Qué estás haciendo aquí?Él no hizo nada para acercarse a mí, así que por pura inquietud me encogí dehombros indiferentemente, y me uní a él bajo el árbol.- Hola - le dije, tratando de sonar crecida. Entonces me acordé que me habíahecho una pregunta y me alegre de que estuviera lo bastante oscuro para que ssu vista no fuera del todo evidente el miedo que había contenido.- Oh, yo estaba caminando desde los establos y Nala y yo decidimos tomar unlargo de corte- ¿Un largo corte? ¿Realmente he dicho eso?Pensé que había examinado tensa cuando yo caminaba hasta él, pero esto le hizoreír y su hermoso rostro completamente relajado.- Un largo corte, ¿eh? Hola de nuevo, Nala. - Él se rascó la parte superior de sucabeza y ella bruscamente, murmurando, a continuación, salto claramente de misbrazos a la tierra, sacudiéndose a sí misma, y todavía refunfuñando,delicadamente a cierta distancia.- Lo siento. Ella no es muy sociable.Él sonrió.- No te preocupes. Mi gato, WolvEríne, me recuerda un viejo gruñón.- ¿WolvEríne?- dije levantando cejas.Su hermosa sonrisa torcida y todos sus gestos, le hicieron aún más guapo.- Sí, WolvEríne. Él me eligió como cuando yo estaba en tercero. Ese fue el añoque estaba loco totalmente con X-Men.- Ese nombre podría explicar por qué esta tan malhumorado.- Bueno, podría haber sido peor. El año antes yo no podía dejar de ver Spider-Man. El se libro por una pulgada de llamarse Spidey o Peter Parker. 45
  45. 45.  Maris- Es evidente que eres es una gran carga para tu gato.- WolvEríne defnitivamente estaría de acuerdo contigo! - Se rió de nuevo y nose esforzó para que su abrumadora risita me hiciera sentirme histéricamentecomo una pre-adolescente en un concierto de su banda favorita. Yo estaba, porel momento, realmente ¡firteando con él! Mantenga la calma. No decir o hacernada estúpido.- Así que, ¿qué estás haciendo por aquí? - Le pregunté, haciendo caso omiso delbalbuceo de mi mente.- Escribir haiku.Él levantó su mano y me di cuenta por primera vez que fue la celebración deuno de los frescos, cuero ultra-caro-del escritor obligado revistas.- Yo encuentro la inspiración aquí, solo, en las horas antes del amanecer.- ¡Oh, Dios! Lo siento. No quise interrumpirte. Voy a decir adiós y dejarte solo-Le salude (como una idiota) y comencé a darle la espalda, pero él cogió mimuñeca con su mano libre.- No tienes porque irte. Inspiración en encontrar más cosas que aquí estandosolos.Su mano estaba caliente contra mi muñeca y me preguntaba si podía sentir elsalto de mi pulso.- Bueno, no quiero molestarte.- No te preocupes por eso. No me molestas.Él apretó mi muñeca antes (por desgracia) de dejarla ir.- Bueno, así que. Haikú. - Su contacto me había dejado ridículamente nerviosa ytraté de recuperar la fachada de mi buen sentido. - Eso es Asiático como unconjunto de metros de contar, ¿no?Su sonrisa me hizo tan feliz, nunca le prestó atención realmente en la señora dela clase de Inglés Wienecke el año pasado durante la unidad de la poesía. 46
  46. 46.  Maris- Así es. Yo prefero el formato cinco-siete-cinco. - Él y su sonrisa pausaron ycambio. Algo sobre mi estómago que hizo saltar mariposas, y sus oscuros yhermosos ojos bloquearon los míos. - Hablando de la inspiración, creo quepodrías ayudarme.- Claro, me encantaría - le dije, no me alegro de sonido como el aliento que mesentía.Seguía buscando en mis ojos, él levantó su mano hacia mi hombro tatuado.- NYX ha Marcado allí.No sonó como una pregunta, pero asentí.- Sí.- Me gustaría verlo. Si no te sientes demasiado cohibida.Su voz silbo a través de mí. La lógica me decía que sólo pedía ver a mistatuajes, porque la forma en freakishly es muy diferente, y que de ningún modoél está interesado en mí. Le tengo que parecer nada más que una niña-una niña-una joven con extraños poderes y Marcas inusuales. Eso es lo que la lógica medecía. Pero sus ojos, su voz, la forma en la que la mano estaba todavíaacariciando mi hombro-esas cosas me decían algo totalmente diferente.- Voy a mostéatelos.Yo llevaba mi chaqueta favorita negro-ante y me corte para encajarperfectamente. En virtud de lo que tenía en un depósito de Deep Purple. (Sí, esel fnal de noviembre, pero no siento el frío, como lo hacía antes de que fueraMarcada. Ninguno de nosotros lo hace.) Empecé a desabrocharme la chaqueta.- Aquí, déjame ayudarte.Él estaba muy cerca de mí, delante y al lado. Llegó con su mano derecha,capturado el cuello de mi camisa con los dedos, y se deslizó sobre mi hombrohacia abajo para que agruparlo en torno a mis codos. Loren debía estarexaminando parcialmente mi hombro desnudo, los tatuajes que no existe unincipiente o Vampiro que los tuviera igual nunca.Pero él no lo estaba haciendo. Todavía tenía la mirada fja en mis ojos. Y derepente algo sucedió dentro de mí. Dejé de sentirme como una mentecata,nerviosísima, adolescente. La mirada en sus ojos tocó a la mujer que había 47

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