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El lenguaje   de los símbolos gráficosIntroducción de la comunicación visual    Arq. Guillermo de la Torre y Rizo         ...
Contenido                                                                    Introducción                                 ...
6                                                    CONTENIDO   CONTENIDO                                              7 ...
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PROEMIO       PROEMIO                                                               1514jerarquía de palabra, que es la re...
16                                                          PROEMIO       PROEMIO                                         ...
18                                                         PROEMIOnuevos sistemas de transmisón de imágenes, como la telev...
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20   HISTORIA ANALÍTICA DE LA SIMBOLOGÍA GRÁFICA   DESARROLLO DE LOS SISTEMAS DE ESCRITURA                               2...
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46   HISTORIA ANALÍTICA DE LA SIMBOLOGÍA GRÁFICA   EL   ALFABETO   LATINO                                              •IV...
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Capítulo 2                  Bases de la                  semiótica                   general         I m p o r t a n c i a...
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  1. 1. El lenguaje de los símbolos gráficosIntroducción de la comunicación visual Arq. Guillermo de la Torre y Rizo •
  2. 2. Contenido Introducción 9 Proemio 13La presentación y disposición en conjunto deEL LENGUAJE DE LOS SÍMBOLOS GRÁFICOSIntroducción de la comunicación visual 1. H i s t o r i a a n a l í t i c a de la s i m b o l o g í a g r á f i c a 19son propiedad del editor. Ninguna parte de esta obrapuede ser reproducida o transmitida, mediante ningún sistema Historia analítica de la simbología gráfica 19o método, electrónico o mecánico (INCLUYENDO EL FOTOCOPIADO, Desarrollo de los sistemas de escritura 21la grabación o cualquier sistema de recuperación y almacenamientode información), sin consentimiento por escrito del editor. La teoría Schmandt-Besserat 22 Evolución de la escritura cuneiforme 23Derechos reservados: Los geroglíficos egipcios 25 Evolución de la escritura egipcia 26© 1992, EDITORIAL LIMUSA, S.A. de C.V. Los sistemas orientales de escritura 28 GRUPO NORIEGA EDITORES Balderas 95, C P . 06040, México, D.F. Los símbolos mesoamericanos 30 Teléfono 521-21-05 Los códices 31 Fax 521-29-03 Los glifos mayas 33 Los signos matemáticos de los mayas 34 Miembro de la Cámara Nacional de la Industria Editorial Mexicana. Registro número 121 El calendario maya 36 La escritura! mexica 36 Primera edición: 1992 Los códices de la cultura náhuatl 37Impreso en México Los sellos de barro 37(9276) La numeración náhuatl 40ISBN 968-18-4374-6 5
  3. 3. 6 CONTENIDO CONTENIDO 7 El simbolismo gráfico de las culturas 40 Valores sintácticos de la expresión visual 92 clásicas de Grecia y Roma Principios estéticos de Fechner 92 Los elementos sustanciales 42 Principio del umbral estético 94 Los símbolos astronómicos 43 Principio de la ayuda o del refuerzo 94 Los símbolos del zodiaco 45 Principio de la armonía 94 El alfabeto griego 47 Principio de la verdad 96 El alfabeto latino 47 Principio de claridad 96 Principio de asociación 972. Bases de la semiótica general 51 Los procedimientos de estructuración sintáctica 99 El espacio bidimensional 101 Importancia de la comunicación visual 51 La composición gráfica 102 La conducta semiótica 52 La sintáctica y la composición dinámica 103 Variantes de la información unilateral 53 El mensaje visual 53 5. La pragmática 107 Interferencias visuales 55 La semiótica 55 Pertinencia y potencialidad de expresión 107 El campo de la semiótica 57 La ambigüedad comprensiva 108 Campos de la semiótica general 57 La actitud del intérprete 110 Otros campos de la semiótica general 59 Eldesignatum 112 Campos de la semiótica visual 59 El significado como consecuencia 112 La semiosis 59 El proceso pragmático 114 Potencialidad de expresión de un gráfico 61 El lenguaje gráfico y su relación pragmática 116 Dimensiones de la semiosis 61 Factores sociales e individuales de la semiosis 118 Terminología de las dimensiones de la semiosis 63 La pragmática descriptiva 120 Propiedades de un signo 65 Los gráficos urbanos 122 Ubicación de los gráficos urbanos 1223. La semántica 69 Los señalamientos urbanos 124 La contaminación visual 124 Gestación de un significante gráfico 71 Problemas que provoca la contaminación visual 126 Expresiones semánticas 72 Proposiciones y sugerencias para prevenir Variantes semánticas 72 la contaminación visual 127 Las constantes semánticas 73 Conclusiones a la contaminación visual 128 Tipos de significantes 76 Bibliografía 129 El diseño de significantes 76 El significado semántico 79 Epistemología de los significantes gráficos 82 El factor de reconocimiento 84 El significado intelegible de los gráficos 874. La sintáctica 89 Áreas sintácticas de los gráficos 89 Las estructuras sintácticas 90
  4. 4. Estamos en el umbral de un nuevo siglo. El hombre ha puesto sumirada tratando de ver más allá de ese horizonte cercano.Sus ojosse esfuerzan, su mirada se mantiene fija en el futuro, trata de percibiralgún destello lejano, pero sus posibilidades humanas son limita-das. Esta curiosidad siempre ha estado latente en nuestro ser, es unanhelo constante que fatiga el entendimiento, pero nuestras facul-tades no nos permiten ver cómo estará forjado el porvenir. Sinembargo, nos hemos dado cuenta que es posible voltear por encimade nuestro hombro y ver hacia atrás, hacia el pasado. De él sabemoscasi todo. De ahí sacamos conclusiones, atamos cabos y generamosteorías, y con ellas construimos plataformas para lanzarnos hacia elporvenir. Muchos intentos han fructificado, pero no de la maneraesperada, pues han surgido posibilidades que ni siquiera imagina-mos. Todos los ámbitos de las ciencias se han visto enriquecidos connuevas posibilidades, la mayoría de las cuales son contribucionesque surgieron al azar, como meros accidentes cotidianos. Estoshechos son reales y no podemos hacerlos a un lado. Lo que sepensaba serviría para una cosa se le dio aplicación en otra. Intencióny accidente se toman de la mano y forjan las bases del futuro. Nadie ha sido capaz de contemplar en plenitud su aportación,pues los hechos aislados no hacen la historia. Es el conjunto de 9
  5. 5. 10 INTRODUCCIÓN INTRODUCCIÓN 1I elementos los que constituyen un todo. Lo que no sirve para unos La meta en el futuro se ha fijado más allá de nuestros confines hombres, es de vital importancia para otros. Toda ciencia está terrestres. El universo se abre como una flor cuya fragancia envuelve integrada por partes homogéneas que se amalgaman en forma con irresistible fascinación a la mente humana. Sin embargo, toda- integral y esa homogeneidad es lo que le da coherencia y validez a sus vía no se ha logrado el lenguaje ideal de comunicación. normas. El principio de homogeneidad es resultado natural de todo Nuevamente el pasado viene al rescate. Hace miles de años, el cuanto existe. Basta observar a nuestro alrededor: las flores del hombre, en distintas partes del mundo, logró diversos sistemas dejardín trasero de casa; la mascota canina que nos brinda su com- comunicación basados en un mismo principio, que brotó aparen- pañía y que juguetona retoza junto a nosotros; la carita amable del temente en forma natural y espontánea, sin sustraerse a convencio- nietecito que semanalmente nos visita; todos son entes homogéneos. nalismos deninguna especie. En Europa, Asia, América y África se Solamente lo que el hombre diseña puede resultar un desastre forjó un mismo concepto. No había posibilidad de comunicarse unos heterogéneo carente de total integridad. Pero para fortuna nuestra, con otros, no obstante todos partieron de un mismo sistema, son más los aciertos que los errores. Y esos aciertos se han integrado utilizando como base las imágenes de las cosas naturales. Las en forma descriptiva dentro de voluminosos textos impresos perfec- formas estilizadas de lo que existía alrededor del hombre jugaron un tamente clasificados, para que de ahí obtengamos la información papel predominante. que nos evitará partir de cero. Los textos se han integrado a su vez Hoy, las imágenes han cobrado gran importancia en los sistemas bajo una clasificación homogénea para facilitar las labores de de comunicación. Las imágenes al ser simplificadas crearon símbolos investigación. Cuanto parte de la sabiduría humana se condensa en y éstos, al perder su carácter analógico, crearon signos. Todos ellos unidades homogéneas, nacen las ciencias especializadas que con- conservaron un significado conceptual. La relación que hay entre los forman, a su vez, un todo enciclopédico, es decir, un todo que integra símbolos y signos con su significado ha sido materia de estudio, al la mayoría de los conocimientos generados por la humanidad. encontrarse que las formas generadas son comprensibles para todos Desgraciadamente no todo lo que el hombre ha descubierto ha los hombres, sin importar que tengan diferentes lenguajes. Se han quedado sujeto a un registro fehaciente. hecho diversas aplicaciones, sobre todo en eventos de carácter Dentro de las ciencias más antiguas y de las que el hombre ha internacional, como son las olimpiadas, y se ha encontrado con establecido como de vital importancia por la afinidad que tienen con beneplácito que las imágenes gráficas o pictogramas, como se les ha su propio ser, tenemos las ciencias de la comunicación. dado en llamar, son fáciles de entender y recordar. Darnos a entender es más importante de lo que imaginamos. La pictografía se está constituyendo en un nuevo lenguaje queTransmitir nuestros pensamientos a través de los medios de alcance demuestra características nunca antes observadas, como la de ha cobrado una importancia primordial. Primero se establece una evitar estudios especializados para poder comprenderlas. Los picto-comunicación oral, pero este tipo de comunicación es variable y sólo gramas se entienden en forma intuitiva y natural. No se necesita logra una afinidad con los hombres que permanecen juntos dentro dominar un idioma especial para interpretarlos. Todas las personas, del núcleo comunal y que han practicado por mucho tiempo un cultas o incultas, europeas o africanas, interpretan fácilmente el lenguaje propio. En ocasiones, el hombre se topa con seres seme- significado de los pictogramas.jantes a él que vienen de regiones remotas, trata de comunicarse con Los símbolos son menos fáciles de comprender. Requieren deellos pero sus intentos son vanos, no entiende lo que dicen; las una observación constante y poco a poco, mediante un uso continuo,expresiones orales son discordantes, su lenguaje es diferente. acaban por entenderse. No necesitan tampoco de una larga y tediosa Durante muchos milenios el hombre ha permanecido aislado en preparación para comprenderlos.las ciudades. Las vías de comunicación han sido poco confiables. Los signos se encuentran en una escala diferente cuando se trataLlega el día en que empiezan a surgir los más diversos medios de co- de entenderlos. Éstos sí requieren de una preparación previa paramunicación que acortan las distancias. El hombre ha dejado de estar poder conocer su significado, sobre todo por la gran variedad deaislado dentro de su propio habitat, la Tierra y sus lenguajes em- combinaciones que requieren en la práctica. Los alfabetos quedanpiezan a cambiar y a integrarse. Los términos más fáciles de recor- dentro de este grupo.dar toman preponderancia, los más difíciles pasarán poco a poco al Sin embargo, hay diversas constantes homogéneas de relaciónolvido. entre pictogramas, símbolos y signos. Las más importantes corres-
  6. 6. 12 INTRODUCCIÓNponden al "factor gráfico" y al "factor significado". El estudio de lossignificados de toda una gama de elementos visuales o de gráficos,y aún muchos de otra índole, han conformado una ciencia conocidacomo semiótica. La semiótica, como ciencia de los significados, ha adquiridomucha importancia en los últimos años. En la actualidad losestudios de semiótica se están integrando a todos los programas deuniversitarios, sobre todo en disciplinas que necesitan establecer Proemiodentro de sus actividades académicas una relación comunicacionalde tipo especializado, como lo establecen los casos de las licencia-turas en diseño gráfico, arquitectura, diseño industrial, artes visua-les, medicina, computación, música, actuación, literatura y lenguas. La presente obra es una introducción en el conocimiento de estaciencia, con especial enfoque hacia el diseño gráfico. Dentro de estecampo se ha considerado la necesidad de que los futuros comuni-cadores gráficos conozcan a fondo el funcionamiento adecuado decómo un gráfico debe transmitir un significado. Aquí encontrarán lasbases comunes en el comportamiento de todo tipo de comunicación La esencia de la comunicación visualvisual. Se darán cuenta que los significados no se establecen al azar,ni por causas meramente estéticas, sino que requieren de unprofundo análisis y del establecimiento de métodos especializados. En el transcurso de los acontecimientos humanos se ha generado laEntre más se comprenda este precepto, mejor serán los resultados necesidad de legar una constancia de la vida del hombre, en su pasoque se obtengan. por el mundo. Es por ello que a través de la historia se han creado los más ingeniosos sistemas de comunicación visual. El descubrimiento de que los conceptos podían materializarse gráficamente, motivó al intelecto induciéndolo al logro de sistemas visuales conformados por símbolos y signos. Los símbolos adquieren formas propias con un significado particular. Durante más de cinco milenios los símbolos sufren transformaciones radicales en pos de una simplificación formal que los haga más accesibles y fáciles de manejar y se convierten poco a poco en conceptos tipográficos abs- tractos, que se van estructurando bajo la jerarquía de signos. Su carácter formal cambia, por lo tanto, drásticamente va perdiendo con ello su aspecto figurativo inicial. Los símbolos gráficos de un principio eran meramente represen- taciones de personas y cosas; después, su aspecto se vuelve más abstracto y su contenido expresa conceptos. Por último, en su postrer etapa evolutiva alcanzada hace tres mil años, los signos se transforman en representaciones silábicas en donde cada signo es representativo de un sonido monofónico. Dichos signos se combinan entre sí para expresar sonidos más complejos, hasta alcanzar la 13
  7. 7. PROEMIO PROEMIO 1514jerarquía de palabra, que es la representación gráfica de los concep- La ciencia como un nuevo derrotero dentro de las actividades deltos unitarios o simples. intelecto se constituye en la fuerza reguladora del saber hacia el logro emancipable y liberador del espíritu, que por fin encuentra su más En esa última etapa evolutiva de los signos tipográficos se preclaro anhelo: establecer un sistema de comunicación entre todos establecen las reglas que determinarán su estructura idiomática. los hombres, para beber de la copa de la sabiduría que le brindan Los signos quedan reducidos a un máximo que oscila entre 27 y 30 otros pueblos, sin importarle la lejanía de su asiento cultural. letras en lo que corresponde al sistema de escritura occidental. Esto fue posible gracias a la intervención genial de la cultura fenicia, La ciencia ordenadora de los diversos sistemas de comunicación, magníficamente aprovechada por el pueblo helénico, quien le dio su que nos enseña el comportamiento y uso de los signos, es un correcta dimensión. Pero les corresponde a los romanos ser los producto inapreciable de nuestra época. Con el nombre de semiótica, generadores de nuestro patrimonio cultural. Ellos aprenden de los esta ciencia tiene como misión el estudio de los signos y símbolos que están relacionados con un significado preciso y claro, y plantea al griegos las bases y esencia de su cultura y la transforman en un mismo tiempo las bases que deben ser aplicadas a los sistemas sistema propio que diseminan por todo el orbe. generadores de imágenes de comunicación, que, como el diseño Desde esa época, el hombre ya estaba consciente de la importan- gráfico, introduce nuevas posibilidades dentro de la simbología de cia y fuerza de la comunicación visual y reconoce su eficacia como nuestra época, pero al mismo tiempo establece nuevas reglas, en medio de transmisión del pensamiento, logrando imponerla para espera de obtener aportaciones diferentes en el futuro, tal vez para diferentes fines y objetivos: como simbología religiosa, como elemen- lograr una sociedad internacional con mejores perspectivas en el to de identificación y prestigio a través de la simbología heráldica , manejo de los sistemas de comunicación. o como una imagen de atracción comercial o marca de calidad y procedencia. El campo de la semiótica es muy complejo y extenso: Todo Algunos símbolos adquieren con el tiempo una expresión de aquello que de algún modo transmita un mensaje en forma intencional o fortuita y que es captado por nosotros en forma directa o indirecta, carácter universal, como es el caso de los números arábigos o las queda clasificado dentro de alguna de las ramas que integran esta mismas letras romanas. Pero en cambio otros pierden su prestancia ciencia. por lo impráctico de su connotación conceptual como es el caso de los números romanos, que se usan solamente en determinados La simplificación de los enfoques de toda ciencia es deseable casos, o que quedan relegados en su uso sólo dentro de determi- para un mejor conocimiento de sus partes. De acuerdo con este precepto básico se ha considerado como el objetivo primordial de nados núcleos humanos o ámbitos regionales, como la escritura esta obra, puesto que no es su intención abarcar un estudio árabe, o la escritura davanagari de la India, o la compleja simbología exhaustivo de la semiótica, sino tan sólo plantear las posibilidades de la escritura oriental de China y Japón. generales y limitantes de los símbolos de comunicación dentro del El hombre tiene ante sí una nueva perspectiva sobre los sistemas ámbito del diseño gráfico , considerando al mismo tiempo las bases de comunicación visual y va modificando poco a poco su mentalidad teóricas que rigen el comportamiento de los sistemas visuales de adecuándola a las necesidades actuales. Los antiguos símbolos y las comunicación, que en los últimos lustros han adquirido gran leyes que los sustentaban son desterrados dentro de la nueva relevancia. problemática simbólica. El símbolo ha encontrado una nueva dimensión dentro del contexto urbano. Sin darnos cuenta nos encontramos en el umbral de una nueva era de la comunicación, en donde se amalgaman nuevos conceptos que facilitarán el entendi- miento entre culturas con diversas raíces y formas de pensar y no es Análisis de los elementos visuales de comunicación muy atrevido suponer que los símbolos serán el vehículo universal sobre el que se mueva el entendimiento humano. Investigar y experimentar con los nuevos códigos visuales se Una persona dedicada a la disciplina del diseño gráfico debe tener vuelve una imperante necesidad desde entonces. La búsqueda de como cualidad primordial una mente fecunda, en donde cultive la sistemas ágiles y prácticos que permitan el desarrollo de la comu- imaginación, para que broten de ahí las ideas que alimentarán el nicación se vuelve vital. ansia voraz de la creatividad.
  8. 8. 16 PROEMIO PROEMIO 17 En segundo término, se debe tener un adecuado sentido común una mejor demanda de ellos, tanto en nuestro país como en elque sirva de palestra en donde se ejercite la disciplina del discer- extranjero.nimiento para poder separar lo adecuado de lo impropio, con el fin Una segunda causa importante de este cambio está motivada porde rescatar los verdaderos valores de la expresión visual, dejando de la aparición en nuestro medio de los grandes centros comerciales,lado los falsos preceptos emanados de la ignorancia. en donde se ofrece al consumidor una infinidad de productos En tercer lugar se debe contar con un sentido nato del buen debidamente seleccionados, en donde destaca una presentacióngusto. Saber seleccionar lo adecuado para cada caso sin caer en cur- muy pensada, diseñada especialmente para acaparar la atención desilerías que demeriten su calidad profesional como diseñador. los compradores. El desarrollo profesional de un diseñador de gráficos se ha con- La tercera causa, considerada tal vez como el principal motivadorcebido de manera integral, de acuerdo con las necesidades de nues- del cambio, tiene que ver con la aparición en la década de los setentatra época. Todo ello bajo el precepto de que los gráficos son fuente de las carreras profesionales de diseñadores y con las nuevas tec-inmanente de mensajes, concebidos de acuerdo con las más estric- nologías dentro del ámbito de la electrónica al servició de la indus-tas normas de la comunicación visual. Su creación y puesta en uso tria y el comercio. Ejemplo de esto lo tenemos en las computadoras,requiere de la intervención de especialistas calificados. cuyo uso se ha difundido más allá de lo imaginable, haciendo las Los gráficos están desarrollando un importante papel en los tareas del hombre más ágiles y productivas. Cualquier empresa desistemas promocionales de todo tipo. El mundo de la oferta y la de- medianos recursos hacia arriba en el nivel de importancia de pro-manda domina el panorama de toda sociedad de consumo. Los ducción, ha logrado simplificar hasta un 60% los procesos admi-industriales inundan con sus productos los mercados abiertos a nistrativos, de producción y diseño de productos y ha hecho másconsumidores en potencia, en donde muchas veces se adquieren fáciles y mejor presentados los sistemas de promoción gráfica.bienes y servicios no por necesidad real, sino por una necesidad La simbología adquiere mayor preponderancia dentro de los nue-ficticia creada por los modernos sistemas de difusión, que, como la vos sistemas visuales de comunicación. Los preceptos del diseñotelevisión, son característicos de nuestra época y de nuestro propio han adquirido una nueva dimensión y tan sólo les falta el impulso fi-medio. nal para adentrarse en el futuro bajo el precepto de nuevas bases que Sin embargo, este complejo panorama de la oferta y la demanda regirán su uso. Nuestra época y nuestro tiempo se están convirtiendo está cambiando, no al ritmo deseado, pero las cosas empiezan a en preciado crisol donde se forjan las bases para el perfeccionamien- adquirir un matiz diferente. En los últimos 20 años, a partir de 1968, to de una estructura más acorde con los objetivos de los futuros se manifiesta un cambio radical en la oferta de bienes de consumo sistemas visuales de comunicación.y de servicios profesionales, técnicos o comerciales. Los investigadores en el campo de los ideogramas han encon- trado nuevos preceptos en el comportamiento de los signos y sím- bolos, creando con ello una nueva problemática, fundamentalmente¿En qué consiste ese cambio? en lo relativo a la retención mental de las formas. En un principio el diseño se enfoca en los símbolos para la creación y percepción de unaEn un principio, aunque su participación es demasiado subjetiva, es forma determinada, pero en la actualidad se considera que no esmuy importante y tiene que ver directamente con el consumidor, suficiente el diferenciar y percibir una forma adecuadamente, sinoel cual hoy es muy diferente al de hace 20 años. que ésta debe quedar grabada en la mente, para ser recordada con La primera característica de este cambio proviene del factor facilidad. Si un gráfico cumple con este último precepto, lograrácultural. Los niveles del gusto han mejorado. Los mismos consumi- con ello la aceptación y demanda de los productos y servicios quedores han estado desarrollando un sentido más clasificado para representa. El 50% del éxito comercial depende de ello.seleccionar los productos que necesitan. Ya no se conforman con El comportamiento de los símbolos se ha vuelto el tema principalcualquier artículo, sino que exigen calidad y presentación. Un mejor dentro del ámbito de las comunicaciones visuales. Se ha descubiertoaspecto es definitivo. Esto ha motivado que la comercialización de que el papel que desempeña un símbolo o una imagen va más alláproductos extranjeros tenga más demanda que los productos nacio- de lo que a simple vista se podría considerar. Su injerencia dentro denales. A su vez, los productos mexicanos bien presentados motivan la mente tiene un alto nivel de comportamiento y es por ello que los
  9. 9. 18 PROEMIOnuevos sistemas de transmisón de imágenes, como la televisión, hanadquirido una importancia enorme en nuestros días. Los símboloso imágenes de identificación y servicio, manejados a través de latelevisión, adquieren mayor preponderancia al ser llevados hastarincones más íntimos del ámbito humano, que antiguamente eranverdaderos baluartes en contra de la comunicación visual. Nuestra época, nuestro tiempo, marcarán la diferencia en el fu-turo. El mirar hacia adelante es vislumbrar un panorama que,aunque parezca muy lejano, alcanzaremos antes de lo que imagi-namos. Conocer las bases en el comportamiento de los signos y sím-bolos es adentrarse en un nuevo horizonte a través del camino de lascomunicaciones visuales. Los símbolos y logotipos que han surgido como identidadescorporativas, así como los señalamientos que regulan el funciona-miento de nuestras ciudades y, en fin, todos aquellos gráficos quehan conformado una extensa red simbólica que envuelve cotidia-namente a los habitantes de los grandes centros cosmopolitas yregionales, son motivo de especial atención en los textos e ilustra-ciones que conforman el presente estudio. 19
  10. 10. 18 Capítulo X Historia analítica de la simbología gráfica Historia analítica de la simbologia gráfica En los últimos diez años ha cambiado el concepto de que el arte ru- pestre de las generaciones prehistóricas no lo es en toda la extensión de la palabra, puesto que se ha llegado a establecer que las figuras encontradas dentro de las cavernas tienen más concordancia con 1 un sistema ideográfico de comunicación visual, que con el de un objetivo meramente subjetivo e impreciso propio del arte. De acuer- do con lo anterior, se han formulado tres conclusiones principales que determinan claramente la verdadera finalidad de las imágenes rupestres: 1. Se considera que las figuras rupestres encontradas en las cavernas de Lescaux, Altamira, Almería, Ariege, Gironda, etc., son sistemas pictográficos incipientes hacia un sistema de comunicación visual. 2. La función de dichos ideogramas es muy especial, pues se considera que primero pasó por un proceso de tipo místico, en donde la magia tenía una presencia destacada. Una de las 19
  11. 11. 20 HISTORIA ANALÍTICA DE LA SIMBOLOGÍA GRÁFICA DESARROLLO DE LOS SISTEMAS DE ESCRITURA 21 probabilidades funcionales de tales sistemas gráficos primi- tivos, conlleva el concepto de que representaban parte de un proceso mágico, mediante el cual se trataba de capturar la esencia o espíritu de los animales para restarles fuerza y poder, con el fin de facilitar la operación de su captura. O tal vez simbolizaban las fuerzas de la naturaleza que el hombre deseaba para sí, considerándolos como elementos sustan- ciales para su existencia, aunque representaban un misterio para su entendimiento primitivo. 3. Muchas de las imágenes encontradas en las cavernas, por ejemplo las de Lescaux, en la región de la Dordoña francesa, 2 eran verdaderos relatos de acontecimientos prehistóricos, a los cuales todavía no se les ha dado la importancia que tienen para la historia del hombre y han quedado relegadas al ámbito del anecdotario cotidiano de las culturas primitivas. Hay una dificultad palpable para obtener el verdadero significado de los gráficos rupestres; pero la criptología, ciencia encargada de tales estudios, ha avanzado en ese campo y no es remoto que pronto surja la verdad dentro del campo de las actuales especulaciones. 4. Se ha establecido una división taxonómica de los gráficos ru- pestres, que da lugar a una clasificación dentro de los campos principales: a) Los símbolos analógicos o pictogramas, que son represen- taciones reales de personas, animales y objetos, y cuyo significado es simple y directo. b) Los símbolos homológicos o ideogramas, que son repre- sentaciones gráficamente abstractas de conceptos y cuyo significado es enteramente convencional. Desarrollo de los sistemas de escritura En épocas más recientes, hacia el año 5000 a. C, se inició el desarrollo de los grandes centros culturales. Los primeros en alcan- zar su plena madurez fueron las culturas del medio oriente, la más importante de ellas, la mesopotámica.
  12. 12. 22 HISTORIA ANALÍTICA DE LA SIMBOLOGÍA GRÁFICA EVOLUCIÓN DE LA ESCRITURA CUNEIFORME 23 En el Asia menor existe un territorio flanqueado por dos ríos, el 5 como lo demuestra la teoría de Schmandt-Besserat. Esta teoría tieneTigris y el Éufrates, que fue conocido históricamente como Meso- su origen en el descubrimiento de ciertas figurillas de barro que sepotamia. Esta región geográfica está dividida en dos territorios encontraron en zonas arqueológicas cercanas a la región de la an-perfectamente definidos, uno al sur que fue donde tomó asiento tigua "Sírpula". Este hallazgo ha sido uno de los más importantes deinicialmente la cultura sumeria, siglos después la civilización caldea los últimos tiempos, por considerarse que dichas figurillas contribu-fue su heredera cultural; el otro territorio queda más al norte, y es yen a esclarecer un poco la incógnita sobre el uso y significado de losallí donde culmina el desarrollo de estas civilizaciones con la cultura sistemas pictográficos.asiría, pueblo de guerreros indómitos y constructores extraordinarios Estas pequeñas piezas tienen la forma de pastillas y están he- 3de ciudades-fortalezas. chas de arcilla, y se encontraron dentro de unos cuencos también de Los sumerios fueron quienes aportaron culturalmente un cú- barro. En una de las caras de estas curiosas pastillas destacan unosmulo de conocimientos científicos muy avanzados para su época y rasgos esgrafiados, de forma peculiar, que se repiten invariablemente.que, además, implantaron los primeros sistemas de escritura pic- Por esta razón, se presume que probablemente formasen un sistematográfica, la cual se desarrolló paulatinamente hasta alcanzar su contable. (Figura 2.).plena madurez en la época de los caldeos, quienes la estructuraroncon base en un sistema silábico. Esta última fase de desarrolloestablece la escritura cuneiforme, llamada así por sus rasgos 4característicos en forma de cuña. En un principio la escritura Evolución de la escritura cuneiformefigurativa de los súmenos era muy limitada por la dificultad queentrañaba su ejecución con base en figuras reales pero estilizadas,que debían hacerse con trocitos de barro que iban colocando Se considera que la escritura cuneiforme es el resultado de unaordenadamente sobre una tableta del mismo material. rápida evolución gráfica a partir de los pictogramas sumerios. Pero Esta dificultad de ejecución relega el uso de la escritura dentro a la vez, ambos sistemas de escritura son resultado de la influenciadel ámbito religioso y queda en manos de los más connotados que ha ejercido el medio ambiente sobre los pueblos que forjaron"escribas" o sacerdotes capacitados en estos menesteres. La arcilla esas culturas. Todos los pueblos del mundo han evolucionadocontinuó siendo el único material usado para la escritura. No culturalmente de acuerdo con el predominio que han tenido sobreobstante, los caldeos le dieron una estructura formal más práctica, ellos los factores naturales de desarrollo. Por un lado, tenemos losy apoyados en un mismo rasgo en forma de cuña, lo acomodaban de factores físicos que son: la región, el lugar, el clima, los materialesdiversas maneras hasta lograr un verdadero y funcional sistema de naturales de esa zona, los sistemas hidrográficos, etc; por otro,comunicación gráfica, que perdió su esencia figurativa para trans- tenemos los factores humanos, que son característicos de cada raza:formarse en una escritura de símbolos abstractos y convencionales. el idioma, sistemas de organización social y costumbres cotidianas, organización política y religiosa, y por último las relaciones comer- ciales con otros pueblos. La teoría de Schmandt-Besserat Los factores físicos ejercen una marcada influencia primeramen- te en los sumerios y más tarde en los caldeos y asirios, sobre todo en lo que corresponde a los materiales naturales de la regiónLas figuras pictográficas sumerias no fueron completamente de tipo mesopotámica, donde no había, literalmente, madera para la fabri-pictográfico, sino que existieron también símbolos abstractos que tal cación de papel y utensilios derivados de aquélla. En cambio, habíavez fueron la motivación para la creación de la escritura cuneiforme. una extrema abundancia de arcilla y debido a ello, las construc- ciones, el menaje doméstico y los sistemas de comunicación gráfica dependieron totalmente de dicho material. Con el barro fabricaban
  13. 13. 24 HISTORIA ANALÍTICA DE LA SIMBOLOGÍA GRÁFICA LOS JEROGLÍFICOS EGIPCIOS 25 unas tablillas o ladrillos delgados, sobre los cuales hincaban un punzón en forma repetitiva para ir estructurando su escritura, que dejaba su característico rasgo en forma de cuña. De lo anterior se concluyen varios aspectos fundamentales que serán característicos en el desarrollo de todo tipo de escritura: 1. En un principio se trazan figuras de objetos reales, los cuales formarán la base de la evolución gráfica. 2. Las influencias del medio ambiente, principalmente de los materiales regionales, determinarán la técnica de la escritura y los sistemas gráficos empleados. 3. La evolución hacia la simplificación de los símbolos gráficos se debe a necesidades de índole práctica. Los jeroglíficos egipcios La cultura egipcia es la más antigua del mundo y desarrolló un sistema de escritura con base también en un sistema pictográfico, donde cada símbolo constituye la denotación de seres y objetos reales y que lógicamente tienen un significado simple y directo. En épocas más avanzadas logran la representación gráfica de conceptos 6 y actividades como caminar, llorar, romper, observar, pensar, etc. Sin embargo, el medio geográfico de Egipto fue diametralmente opuesto al de Mesopotamia; ahí no había arcilla en abundancia, pero sí existía mucha piedra, además de maderas preciosas y sobre todo la planta de papiro que fue la materia prima para la elaboración de un tipo especial de papel, el cual propició el desarrollo de un sistema de escritura diferente, aplicado de manera principal con pinceles. Por su parte, la piedra fue el lienzo ideal para graficar el designio de los dioses y de los faraones; los muros de los templos y de las tumbas 7 se convirtieron en libros eternos de la historia de su teoría. El concepto de jeroglífico corresponde a los sistemas de escritura que tienen como base figurativa la representación de imágenes de objetos existentes, de animales y gente (o partes de su mismo cuerpo), que se muestran muy bien simplificados pero sin perder
  14. 14. HISTORIA ANALÍTICA DE LA SIMBOLOGÍA GRÁFICA EVOLUCIÓN DE LA ESCRITURA EGIPCIA 2726la esencia de su forma, y cuyo significado muestra ya un avancesorprendente en relación con los sistemas de escritura anteriores,en virtud de que su simbología es la expresión de sonidos y no deconceptos. El nombre de jeroglífico aplicado a los símbolos de laescritura egipcia fue usado desde tiempos de Horápolo, connotadogramático e investigador griego del siglo IV, nacido en Jenobits, cercade Panópolis en Egipto y quien, a través de su obra la Hieroglífica ,ha influenciado con sus teorías durante muchos siglos a todos losque pretendían encontrar el verdadero significado de este sistema de 8escritura. El adjetivo jeroglífico viene del concepto hieroglífica, y ésta del la-tín hierogliphicos, que a su vez se deriva del vocablo griego hiero-glyphikos, de hieros, sagrado y glyphos, grabar. Este denominativose refiere a las vastas inscripciones grabadas en los pétreos murosde los templos que surgen a lo largo del valle del Nilo, desde el AltoEgipcio hasta el delta del río, cuya corriente se mezcla con las azulesaguas del mitológico Mediterráneo. (Figura 3.) Fue hasta la época napoleónica en que el arqueólogo e inves-tigador francés Jean Francois Champoleon, logró encontrar el ver- 9dadero significado de los jeroglíficos. En determinado momento du-rante sus investigaciones, mientras analizaba las inscripciones dela piedra de Roseta, descubrió que las imágenes que tenía ante síeran símbolos representativos de sonidos y no de conceptos. En eseinstante se produjo el cambio. Se hicieron de lado las teorías deHorápolo y a partir de entonces se remplazó el concepto analógicode los pictogramas por el concepto homológico de un ideograma; esdecir, que la simbología gráfica de la escritura egipcia adquirió unsignificado completamente convencional. Evolución de la escritura egipciaA partir del primer milenio faraónico se inició la evolución gráfico-conceptual de los jeroglíficos, los cuales cambiaron poco a poco deforma; se estilizaron cada vez más hasta alcanzar representacionesabstractas que en nada recuerdan su origen pictográfico. Esta etapaevolutiva mostró una representación más cercana a los ideogramas,
  15. 15. 28 HISTORIA ANALÍTICA DE LA SIMBOLOGÍA GRÁFICA LOS SISTEMAS ORIENTALES DE ESCRITURA 29pero conserva rasgos característicos de las figuras naturales quelas inspiraron, creando con ello la llamada escritura hierática. Latercera y última etapa de transformación gráfica involucró la lla-mada escritura demótica, en donde el signo resultante adoptó unaforma totalmente abstracta y, por tanto, su forma original ya no es 10reconocible. La piedra de Roseta que estudiara Champoleon, y que hoy per-manece majestuosa en una sala egipcia del Museo Británico, tieneuna franja superior con jeroglíficos, una franja intermedia con sig-nos demóticos y una última franja con un párrafo escrito en griegoantiguo. Dichas franjas son manifestaciones de la evolución sim-bólica de la escritura egipcia que pertenecen a épocas diferentes,juntas brindaron una maravillosa oportunidad al perseveranteChampoleon para legarnos la llave que abriría los libros de la historiade Egipto. Los sistemas orientales de escrituraLas culturas orientales como China y Japón siguen empleando en laactualidad un sistema de escritura de tipo conceptual desarrolladográficamente con base en simbolismos homológicos y analógicos,que se mezclan homogéneamente y sin que se noten a simple vistaestas diferentes denotaciones gráficas, pero que no escapan a laobservación de talla de los especialistas. La escritura china, que es la más antigua, data de la época de ladinastía Shang (1765-1027 a. C, aproximadamente). La denotaciónfigurativa es de tipo ideográfico, estructurada sobre la base de signosconceptuales que constituyen cerca de 2 000 representaciones;aquellos fueron escritos sobre huesos y conchas de las tortugas 11galápagos. Los textos de esta primer época tenían un uso de tiporeligioso. El lenguaje era arcaico y muchos de sus signos han de-saparecido, otros en cambio se integraron al proceso evolutivo queno llegó a cristalizar en la etapa demótica (Figura 4). Por otro lado, los japoneses desarrollaron un sistema similar alde los chinos, quienes, conocedores de las características figurativasde su escritura, llegaron a establecer un nuevo sistema simbólicoaplicado a señalizaciones utilizadas en los juegos deportivos moder-
  16. 16. 30 HISTORIA ANALÍTICA DE LA SIMBOLOGÍA GRÁFICA LOS SÍMBOLOS MESOAMERICANOS 31nos, logrando tal vez con ello el inicio de tan ansiado lenguaje in- Los códicesternacional de comunicación visual, con base en la premisa de quetodas las culturas antiguas iniciaron un sistema escrito apoyado enlas formas más comunes y conocidas y que son, sin duda, todavía La escritura de los pueblos mesoamericanos —por ejemplo, lasimilares a todos los pueblos del mundo. 12 mixteca, maya o mexica— se encuentra grabada en monumentos de piedra de mayor o menor tamaño, con datos históricos y cronológi- cos. Sin embargo, esos pueblos también utilizaron el papel derivado de plantas que abundaban en estas regiones, como el árbol de amate Los símbolos mesoamericanos o amatl, del cual separaban la corteza para fabricar un papel de color terroso de buena consistencia que soportaba toda ciarse de tintes.Las diversas manifestaciones de escritura del continente americano, También existía otro papel que fabricaban del liber de ciertas plan-en comparación con los sistemas europeos y orientales, se generaron tas, el cual machacaban y alisaban hasta lograr la consistenciacon base en patrón similar, pero no lograron un desarrollo completo adecuada. Finalmente, utilizaron las pieles de animales —pordebido principalmente al diferente periodo de desarrollo cultural que ejemplo, la de venado— con las cuales fabricaban pergaminos deprovocó la tardía aparición de los pueblos indígenas en América y a excelente calidad. Tanto el papel como las pieles tenían forma decausa de la intervención española en nuestro continente. largas tiras de 20 a 30 centímetros de ancho con diversas longitudes, A la llegada de los europeos a América, las culturas más desa- que alcanzaban, en ocasiones, más de una decena de metros. Lorrolladas eran la Mexica, la Maya y la Inca. Los principios que regían anterior puede constatarse en el códice Vindobonensis, que tiene 27la escritura señalan marcadas diferencias con las culturas europeas, cm de ancho, por trece metros con cincuenta cm de longitud; o elpero tienen mucho en común con las bases gráficas de tipo analógico códice Nutall, de 20 cm de ancho por once metros de largo. Estas tirasde las culturas de Egipto y Mesopotamia, pero las culturas Maya y se plegaban en forma de acordeón o de biombo, conformando asíMexica se encontraban en un estado de desarrollo más avanzado, vedaderos libros de páginas iguales, escritos por ambos lados. El 14sobre todo en lo que se refiere a las ciencias que dependían de los códice Nutall, consta de 48 páginas.sistemas matemáticos; por ejemplo la astronomía, el calendario, y en Los códices o libros pintados tienen un origen divino, de acuerdogeneral los sistemas de contabilidad. En todo esto se había de- con las tradiciones escritas en los libros sagrados. Según los me-sarrollado ya un sistema de notación simbólica muy definido, como xicas, fue el dios Quetzalcóatl, el inventor de la escritura, quien donóveremos más adelante. esta última a los humanos para que pudiesen comunicarse a través Las culturas americanas emplearon un sistema de escritura del tiempo. Por otro lado, según la mitología maya, la escrituraideográfico con algunas características peculiares; pero también hay proviene del dios Kinich-Aliau, señor del ojo del sol. Los sacerdo-una diferencia notable entre los símbolos empleados para un mis- tes fueron depositarios de estos conocimientos y sólo ellos podíanmo concepto. Así, para escribir los nombres de los meses, los me- escribirlos y descifrarlos. En estos sistemas gráficos de escritura,xicas usaban elementos gráficos de configuración analógica, pero el cromatismo tuvo un papel preponderante como elemento degeneralmente de significado arbitrario; mientras que los mayas comunicación visual (Figura 5).recurrieron a un simbolismo de profundas abstracciones gráficas de El color rojo era el símbolo del fuego y de la sangre. Tonatiuh, elcarácter netamente homológico, conformado por figuras abstractas dios sol, se mostraba entre los mortales pintado de rojo. Este colorderivadas de partes de otras figuras más complejas, o simplemente junto con el negro conformaban la dualidad representante de lade trazos geométricos precisos y de significado netamente arbi- escritura, y por ende, del saber.trario.13 El color azul simbolizaba la lluvia y el agua en general. También implicaba su connotación del rumbo sur (lugar donde se encontraba
  17. 17. 32 HISTORIA ANALÍTICA DE LA SIMBOLOGÍA GRÁFICA LOS GLIFOS MAYAS 33 el mar). Era, además, la representación de los metales y de la turquesa, piedra muy utilizada como distintivo del dios Tláloc, señor de las aguas. El color amarillo era representativo de la mujer y de la fertilidad. Xochiquetzal, diosa de la belleza y del amor, aparecía siempre pin- tada de amarillo, cubierta de ropajes azules, símbolo del agua que le 15 da fertilidad a la tierra. El negro, manifestación excluyente de la luz, era el símbolo de la noche y de la muerte. El dios Mictlantecutli, amo y señor del reino de los muertos, así como los sacerdotes encarados de su culto estaban pintados invariablemente de negro. El blanco , integración de todos los colores, era el símbolo de la luz, del crepúsculo y del tiempo futuro. Es importante destacar que los colores utilizados eran los primarios, donde el color verde tenía una connotación muy especial, pues era el símbolo de los objetos de más valor, como el jade y las plumas del quetzal. Además, era el color de la naturaleza. El verde era la vida que brotaba por doquier. Los glifos mayas La simbología gráfica de los pueblos mayas se estructuró utilizando dos tipos diferentes de imágenes: a) Símbolos abstractos, de motivación homológica y por consi- guiente, de significado arbitrario. 1G b) Símbolos personificados, de motivación analógica, pero de motivación también arbitraria. En el primer caso los símbolos representaban figuras muy estilizadas, donde era difícil establecer un origen gráfico, pero que muestran un patrón formal que comprende básicamente un campo visual cuadrado. En el segundo caso, las figuras muestran formas reales de rostros y cuerpos humanos, que en ocasiones guardan un significado directo, pero en otras su argumento epistemológico es completamente convencional.
  18. 18. 34 HISTORIA ANALÍTICA DE LA SIMBOLOGÍA GRÁFICA LOS SIGNOS MATEMÁTICOS DE LOS MAYAS 35 En el caso de los rostros o caras se integran también dentro deuna forma cuadrada, pero se acompañan de otros rasgos gráficos [ Figura 6. Símbolos matemáticos mayasque hacen variar el sentido del significado correspondiente. A v e c e s ,como en ciertas inscripciones del periodo clásico, aparece el cuerpohumano entero, rematado de elementos simbólicos que definen suactividad y peculiar personalidad. Los signos matemáticos de los mayasEl pueblo maya elaboró un sistema numérico muy avanzado para suépoca. Era un sistema en el cual la denotación posicional de lugarjuega un papel importante. Allí cada número representa un valorabsoluto, que cambia de decenas a centenas o millares, de acuerdocon el nivel vertical que ocupe con respecto al resto de los símbolosque lo acompañan. Su potencialidad aumenta entre más arriba seencuentre. Sus cuentas eran de gama muy variada, podían realizarlas deuno en uno o de cinco en cinco hasta completar la veintena, segúnnos refiere Landa. La veintena era la base de su sistema contable; porconsiguiente, contaban de 20 en 20 hasta el 100, y de 100 en 100hasta completar 400. De 400 en 400 hasta alcanzar 8 000, comolímite máximo normal, pero éste podía ser superado de acuerdo connecesidades específicas extraordinarias. Los primeros veinte núme-ros en su denotación tradicional se escribían mediante el uso depuntos y barras, el punto para cifras menores a cinco y las barraseran equivalentes a cinco unidades. Puntos y barras se combinanhasta alcanzar un valor de 20 unidades. Además, los mayas inven-taron el cero, cuya denotación era parecida a la de una piedra de jadeen forma de ojo. Recordemos que el jade de color verde era larepresentación nominal de las cosas valiosas, de ahí que el cerotuviera el equivalente epistemológico de un valor o de una cuenta; en este caso, de 20 unidades. Un punto encima de un cero repre- senta el de una veintena; dos puntos sobre el cero representan dosveintenas; es decir, cuarenta unidades, etc. Como se ve, el ceromodifica el valor del número que lo precede (de arriba hacia abajo), 17 semejante a la forma que lo utilizamos en la actualidad. (Figura 6.)
  19. 19. L< )S SELLOS DE BARRO 3736 HISTORIA ANALÍTICA DE LA SIMBOLOGÍA GRÁFICA blemas más complejos estriba en conocer el concepto representado El calendario maya en el idioma nábuatl, de por sí complicado, para luego relacionarlo con su forma. En algunos símbolos fue fácil encontrar su significado,El calendario maya es similar al mexica, consta de 18 meses sobre todo aquellos cuya forma es semejante a su contenido; porllamados uinales. Cada mes integra 20 días. Al final del ciclo de 360 ejemplo, el caso de los nombres propios, como los símbolos calli, casa;días hay otros cinco llamados xma kaba kin, cuyo significado es cuahutli, águila; maitl, mano; macehualli, hombre, etc. (Figura 7).equivalente a la expresión de "cinco días sin nombre", que erandedicados a la expiación de sus culpas. En total el ciclo anual mayaconstaba de 365 días, igual al calendario gregoriano que utilizamosactualmente. Las configuraciones gráficas de los símbolos representativos de Los códices de la cultura náhuatlcada uno de los días denotan formas homológicas, son abstraccionesgeométricas que no guardan, en apariencia, relación alguna con Tenochtitlan, como centro de la cultura tenochca o mexica, acriso-figuras conocidas; sin embargo, se les ha encontrado similitud con laba los más avanzados sistemas de comunicación visual que habíanobjetos y partes de animales característicos de esa época y de esa sido desarrollados por los más connotados escribas, conocidos és-región, pero todo ello queda dentro del campo de las especulaciones. tos como tlacuilos, los cuales, siguiendo las enseñanzas del diosFormalmente los símbolos de los días fueron realizados de acuerdo Quetzalcóatl trazaron las formas básicas, símbolos mágicos quecon el patrón establecido para la simbología maya; es decir, todos representaban los designios de los dioses. Las formas gráficas me-ellos forman recuadros de lados iguales o "cartuchos", sistemas muy xicas son fácilmente reconocibles, son símbolos analógicos de sig-semejantes al de la escritura egipcia, cuando escribían los nombres nificado a veces directo y otras convencional, que lo hace similar apropios dentro de unos rectángulos, que los arqueólogos llaman 19 la escritura china, en desarrollo, de los sistemas mayas. Por lo general"cartuchos". Por otro lado, los símbolos de los meses reproducen las figuras mexicas representan figuras humanas, animales utambién figuras abstractas pero no tienen el recuadro envolvente y 1M objetos, pero de difícil interpretación. Hay otros símbolos, que c o m osu estilo gráfico es mucho más elaborado y elegante. el de ollin, representación del movimiento, eran demasiado conceptualizados y estilizados formalmente, por lo cual no recuer- dan cosa alguna que exista. Este último tipo de símbolos es el que más se ha dificultado conocer su significado. La escritura mexica Figurativamente, la escritura náhuatl tiene mucha semejanza en concepto y evolución con las culturas de la antigüedad; por ejemplo, Egipto, China y Mesopotamia durante su primera etapa de desarro-La escritura mexica o náhuatl, mal llamada azteca, tiene, en esencia, llo. Esta similitud de conceptos ha sido básica comparativamentelos mismos rasgos característicos de la escritura maya; y por lo con el fin de lograr una conceptualización normativa de las fases detanto, ambos sistemas se clasifican dentro del grupo de las escri- desarrollo gráfico de sus respectivos sistemas simbólicos de escri-turas ideográficas. Generalmente los conceptos expresados no co- tura.rresponden a la forma denotada; de ahí la dificultad que se ha tenidopara descifrarla; sin embargo, se han establecido patrones que si-guen invariablemente todos los escritos, como la secuencia repre- Los sellos de barrosentativa de izquierda a derecha y de arriba hacia abajo, lo cual hapermitido llevar una hilación de los escritos, al mismo tiempo quese va encontrando el significado de cada símbolo. Uno de los pro- El barro o arcilla es un material abundante en el territorio mexicano. Todas las culturas precortesianas hicieron uso de dicho material
  20. 20. 38 HISTORIA ANALÍTICA DE LA SIMBOLOGÍA GRÁFICA LOS SELLOS DE BARRO 39 para la elaboración de diversos utensilios: instrumentos musicales (pitos, flautas, ocarinas, etc.), figuras antropomórficas de dioses y personajes típicos, juguetes, vasijas y, sobre todo, ingeniosos sellos. Estos pequeños instrumentos tienen un papel preponderante, en virtud de ser un sistema notable de graficación. Se utilizaron para la realización de ingeniosos estampados que ornamentaban bella- mente las telas con que confeccionaban sus vestimentas. Otras veces utilizaban los sellos para aplicarlos directamente sobre sus cuerpos a manera de un tatuaje distintivo. Los sellos eran de dos tipos: a) Formas planas con una figura única. b) De forma cilindrica, con una figura que se repetía sobre toda la superficie convexa del sello. Los tintes eran colocados sobre los sellos y éstos, bajo un sistema de compresión, eran aplicados sobre las superficies planas de las telas. Los sellos planos se repetían en forma más libre, mientras que los sellos cilindricos eran rodados, formando cenefas que cubrían superficies mayores. Los pigmentos eran de origen vegetal o mineral y generalmente eran mezclados con la savia de ciertas plantas cac- táceas, a manera de aglutinante. Las figuras de los sellos están comprendidas dentro de dos grupos principales desde el punto de vista gráfico: 1. Los deformas pictográficas. Figuras reales estilizadas. 2. Los deformas geométricas. 20 Figuras de corte abstracto, trazadas matemáticamente. El uso de los sellos era exclusivamente para la confección de estampados sobre telas, vasijas y adorno corporal, pero nunca llegaron a constituir una técnica de impresión de la escritura. Por otro lado, el aspecto gráfico de los sellos muestra dos sentidos di- ferentes en su expresión formal: las figuras en "positivo" y las figuras en "negativo". Las primeras se presentan en plastas de color, mien- tras las segundas lo hacen en blanco, rodeadas de plantas de color (Figura 7).
  21. 21. •1140 HISTORIA ANALÍTICA DE LA SIMBOLOGÍA GRÁFICA EL SIMBOLISMO GRÁFICO La numeración náhuatlSegún fray Alonso de Molina, en nuestra numeración occidental haytres números clave: el 10, el 100 y el 1000. De ellos depende elsistema y el nombre de los números, puesto que contamos endecenas, centenas y millares. Los nahuatlacas o nahuame (formaplural de náhuatl) también tenían tres números clave: el 20, el 400y el 8 000, por lo cual contaban en veintenas, tetracentenas y 21octamillares. La representación gráfica de la matemática náhuatl era peculiaren estilo, pero quedaba a la zaga de la matemática maya, por ser unsistema menos práctico de representar. Las unidades del uno alveinte se simbolizaban mediante la expresión de puntos. En lossistemas calendáricos, las unidades se representaban bajo el aspec-to de las falanges de los dedos. Para cuestiones contables de tipocomercial, se utilizó un sistema más práctico, en el que la veintenase simbolizaba gráficamente por medio de una bandera, el númerodiez por una banderita dividida en dos partes, y el número cinco poruna banderita dividida en cuatro partes (20 / 4=5). El número 400se representaba bajo la forma de una pluma del pájaro Tzentzontliy, lógicamente, el número 200 se dibujaba como una media pluma.Curiosamente ésta era el ave de los 400 trinos. Por otro lado, elnúmero 8 000, tenía la forma de taleguita que era usada paraguardar las bolitas de copal o incienso mexicano usado en ceremo-nias religiosas, la cual podía guardar, en teoría, 8 000 trocitos dedicho material. Las cantidades complejas se indicaban mediante larepetición de los símbolos antes mencionados, los cuales se reuníanmediante el recurso de líneas para limitar el alcance de las canti- 21dades (Figura 8 ) . Cuatro banderitas especifican el número 80. Una y media plumasobre unos cestos de maíz representan la cantidad de 600 canastosde este producto agrícola. El simbolismo gráfico de las culturas clásicas de Grecia y RomaUn signo es la mínima representación gráfica de un concepto espe-cífico; es el caso de las letras que representan sonidos o que expresan
  22. 22. VI LOS SÍMBOLOS ASTRONÓMICOS 43 HISTORIA ANALÍTICA DE LA SIMBOLOGÍA GRÁFICAunidades; por ejemplo, los signos matemáticos. Por otro lado, to- Pero.al mismo tiempo, el frío y la humedad originan el agua; eldo elemento gráfico de representación abstracta, pero con un calor y la humedad originan el aire; el calor y la sequía producensignificado mucho más profundo, referido a aspectos mágicos, fuego, y la sequía y el frío conforman la tierra.sociales o filosóficos, adquiere la categoría de símbolo, como lo También los cuatro elementos son generadores de las cuatrodemuestran los símbolos griegos que representan a sus dioses con estaciones del año y las cuatro fases del día; es decir la cuadridadtodos sus atributos; los escudos heráldicos usados como identida- del año y la del día: primavera, verano, otoño e invierno; mañana,des corporativas o personales, o como las banderas representativas mediodía, tarde y noche, respectivamente.de cada país. Los cuatro elementos también representan el origen gráfico de 23 En Grecia tuvieron origen los símbolos que más han trascendido otros muchos grafismos de la simbología helénica. En el símboloa nuestra cultura occidental y que todavía hoy se siguen utilizando, del fuego reconocemos al sol; el agua es simbolizada en la horizon-aunque a veces con una finalidad diferente. La importancia del estu- talidad de su superficie; el aire es representado por una partícula odio de estos sistemas gráficos es obvia y trascendente. Pero difícilmen- unidad cósmica, y la tierra está representada por los "cuatro rin-te llegamos a comprenderlos y mucho menos conocer el uso que le cones del mundo"; es decir, los cuatro puntos cardinales que a la vezdieron los antiguos habitantes de las culturas clásicas, dentro de los son el concepto del todo (Figura 9).ámbitos religiosos, científicos o sociales. Los símbolos astronómicos Los elementos sustanciales Los símbolos gráficos de los planetas y constelaciones se usan de manera frecuente hoy en día por tener un papel relevante en laCuando el hombre se adentra en el mundo de los conceptos, se pre- astronomía y por haber cobrado importancia durante los últimosgunta el porqué o la razón de ser de todo cuanto lo rodea. Se intere- treinta años, al constituirse en el foco de atención la aeronáuticasa en todo aquello que escapa a su entendimiento primitivo, ve las espacial.cosas de manera diferente y explora todos los rincones de su mente. Los símbolos de los planetas se diseñaron con base en las con-En lo más recóndito de su ser surge el pensamiento que motivará y figuraciones gráficas del dios Apolo (el sol), de la diosa Gea (la tierra),cambiará su ente espiritual. Los grandes pensadores de la antigüedad de la diosa Selene (la luna) y de la saeta del dios Marte. 24buscaron en la luz del entendimiento la explicación de los más La combinación, de manera conceptual, de las configuracionessimples fenómenos naturales y del origen de todas las cosas. Así simbólicas dio origen a los diversos símbolos de los planetas que ensurgieron los "cuatro elementos sustanciales", como principio y la realidad de la cultura griega representaban a los mismos diosesexégesis de todo lo que existe; de esta manera se estableció, una de que deambulaban por el cosmos, de acuerdo con las teoríaslas primeras manifestaciones filosóficas que sustentó la humanidad planteadas por Pitágoras:y que dominaron conceptualmente al género humano durante mu-chas centurias. Zeus (Júpiter). El mayor de los planetas, es de naturaleza lunar Los cuatro elementos sustanciales constituyen el comienzo de y está dominado por los cuatro elementos, por lo cual el símbolo detodo cuanto existe, y a su vez son generadores de otras sustancias este planeta está conformado por los cuernos de la luna y la cruzy de los fenómenos naturales más comunes. Estos cuatro elementos terrena.son la tierra, el fuego, el agua y el aire, los cuales conforman el Aries (Marte). El signo de este planeta representaba original-concepto de cuadridad : lo sólido es la tierra; lo líquido es el agua; lo mente el de Aries, el cual apuntaba en dirección opuesta al sol, pero 22caliente es el fuego; y lo frío es el aire.
  23. 23. 44 HISTORIA ANALÍTICA DE LA SIMBOLOGÍA GRÁFICA LOS SÍMBOLOS DEL ZODIACO 45 posteriormente fue alterado cambiándolo por el círculo solar y una flecha apuntando hacia arriba y a la derecha, que indica que está más allá del sol. Afrodita (Venus). Este planeta es de naturaleza solar en contra de la lógica aparente. En él se congregan los cuatro elementos. Este símbolo, al igual que el de Marte, representan en la taxonomía de los seres vivos a la hembra y al macho, respectivamente. Hermes (Mercurio). La naturaleza de este planeta está generada al mismo tiempo por el sol y la luna, sobre los cuales dominan también los cuatro elementos. Este símbolo usado en biología bajo las atribuciones señaladas es representativo del hermafroditismo, (de Hermes y Afrodita) Cronos (Saturno). Este planeta es de naturaleza lunar y está dominado también por los cuatro elementos. Cea (La Tierra). Está clasificada como de origen solar y por consiguiente también contiene los cuatro elementos sustanciales. (Gea, Hidros, Aeros y Piros). El resto de los planetas, en la medida que fueron descubriéndose, en épocas posteriores, siguen la misma pauta de conformación simbólica establecida por los antiguos griegos (Figura 10). Los símbolos del zodiaco Los símbolos del Zodiaco son representaciones gráficas de las doce constelaciones estelares más importantes del hemisferio norte, corresponden a nuestro sistema solar y eran conocidas por el pueblo helénico. Dichas constelaciones fueron asociadas con seres mitoló- gicos, por lo que sus símbolos adquieren en un principio una denotación del orden analógico y más adelante se van abstrayendo formalmente hasta alcanzar una expresión de tipo homológica al 25 perder totalmente su configuración inicial. Los símbolos zodiacales corresponden a una de las contadas excepciones en cuanto a la relación signo-símbolo. Son considera- dos signos cuando representan algo en concreto; por ejemplo, los meses del año: Aries (abril), Tauro (mayo), Géminis (junio), etc.; pe- ro cuando estos signos representan a las constelaciones y todas las atribuciones mágicas adivinatorias, adquieren la categoría de símbolos.
  24. 24. 46 HISTORIA ANALÍTICA DE LA SIMBOLOGÍA GRÁFICA EL ALFABETO LATINO •IV El alfabeto griego El alfabeto griego es una derivación conceptual y gráfica del alfabeto fenicio, que a su vez procede del alfabeto demótico de los egipcios, desarrollado durante el periodo saita. Durante dicho periodo, Egipto estuvo bajo la dominación de los persas y fueron ellos, probable- mente, quienes llevaron el conocimiento del nuevo sistema de co- municación escrito a las culturas del medio oriente. Los fenicios enseñaron a los helénicos el arte de la escritura siguiendo el procedimiento de escribir de derecha a izquierda. Los griegos cambiaron posteriormente el sistema, escribiendo en ambas direcciones, alternando los renglones, uno a la izquierda y otro hacia la derecha. Este procedimiento recibe el nombre de bustrofedico, por la semejanza que tiene con los surcos que quedan tras los bueyes después de arar las tierras. El alfabeto fenicio constaba de 21 letras y el griego aumenta su número a 24 letras, que corresponden a la época del griego moderno que es el más elaborado y preciso (Figura 11). Las formas de las letras son arbitrarias en su denotación y en su significado, haciéndolas de tipo convencional como todos los alfabetos que se han derivado 2 0 de él. Los sonidos guturales del lenguaje griego se representan gráfica- mente por medio de dos tipos de letras por sonido: las letras ma- yúsculas y las letras minúsculas. Además, varias letras se repiten según se usen en medio de la palabra o al final, o tengan una con- notación larga o corta en su expresión oral. Por ejemplo, ómicron y omega, sigma y beta. Las palabras conformadas están clasificadas por los lingüistas bajo dos aspectos diferentes, según se deriven o 27 no de los verbos. El alfabeto latino Este alfabeto es una derivación del griego, por tal motivo se le ha da- do nombre de alfabeto greco-latino. Éste fue desarrollado por los latinos durante la época de la ocupación griega, aproximadamen- te antes del siglo VIII a. C , en el sur de la península itálica en la provincia llamada "La Magna Grecia", cuya capital era la cuidad de Crotona.
  25. 25. 48 HISTORIA ANALÍTICA DE LA SIMBOLOGÍA GRÁFICA EL ALFABETO LATINO 49 El alfabeto latino fue la culminación de 5.OOO mil años de evolución gráfico conceptual de los signos de escritura. Este alfabeto ocupa un sitio preponderante como base de las culturas occidentales y su forma de expresión aportó dos manifestaciones principales. La primera se debe a su aplicación ornamental sobre bloques de piedra que decoraban todos los frisos de los edificios romanos; de ahí, debido a la técnica utilizada, dejó el impulso del marro y del cincel, adquirió sus rasgos gráficos más característicos, que reciben el nombre de Serifas o Serifs, como lo llaman en Francia. En segundo lugar tenía un uso de tipo práctico, al ser utilizado en los manus- critos para los diversos tipos de epistolarios. En las distintas aplicaciones, tanto en la arquitectura como en las epístolas, los romanos prefirieron el uso de las letras mayúsculas; es ésta una de las grandes diferencias con respecto a la escritura griega (Figura 11). El proceso evolutivo de los alfabetos continuó y las letras romanas se vieron afectadas por diversas variantes expresionistas de sus formas, como lo demuestran las letras de tipo uncial y carolingio; los carolingios retomaron el uso de las letras minúsculas también, hasta que por fin llegaron a su expresión actual, que sin perder su esencia formal han adquirido un número indeterminable 2 de variantes tipográficas en su denotación formal. "
  26. 26. Capítulo 2 Bases de la semiótica general I m p o r t a n c i a de la c o m u n i c a c i ó n visualEl hombre, como receptor de mensajes, obtiene información a travésde sus cinco sentidos; pero cada uno de ellos realiza una función dediversa índole. Actuando por separado, cada uno de los sentidos tiene tan sóloun porcentaje relativo de efectividad: el gusto, el olfato, el tacto y eloído, en conjunto, consiguen 20% de información, mientras que através de la vista se capta el 80% restante. De ahí la importancia queadquiere cualquier sistema de comunicación catalogado como visual. Como información visual se entiende todo aquello que captanuestra vista, desde una cromática flor, hasta un vistoso cartel. Todolo que nuestros ojos ven son emisiones potenciales de mensajes, perola intención o propósito de la información recibida clarifica taxo-nómicamente el tipo de información enviada por todo lo que nosrodea. De ahí que la comunicación que se establece visualmentequede dividida para su estudio dentro de dos grupos principales:intencional y casual. Una nube gris que cruza por el firmamento establece un tipo decomunicación de tipo casual al enviarnos un mensaje fortuito,porque de manera natural nos advierte, sin ser esa su intención, quese avecina una tormenta; en cambio, las nubéculas de humo creadas 51
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