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Perpectiva ambiental 29e
 

Perpectiva ambiental 29e

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    Perpectiva ambiental 29e Perpectiva ambiental 29e Document Transcript

    • PERSPECTIVAAMBIENTAL 29 Compostaje 1
    • Octubre 2003P E R S P E C T I V AA M B I E N T A L 28Edición: CompostajeAssociació de Mestres Rosa Sensat Los residuosDrassanes, 3 • 08001 Barcelona La pérdida de fertilidad de la tierra: un proble-• Tel: 934 817 373 • Fax: 933 017 550 ma de civilización El problema ambiental del tratamiento de losFundació TERRA residuosAvinyó, 44 • 08002 Barcelona Las 5 R y la reducción de residuos• Tel: 936 011 636 • Fax: 936 011 632 La materia orgánica en la naturalezahttp://www.ecoterra.org. En esta web se puede con- El compostajesultar la colección entera de los cuadernos de educa- Condiciones para el desarrollo deción ambiental PERSPECTIVA AMBIENTAL en microorganismosformato PDF Acrobat de ADOBE que se publica La práctica del compostajedesde el año 1995. Beneficios del compostaje El humusRedacción: Lali Roca Etapas del proceso de compostaje La pila de compostTraducción: Verónica Serrano El compostaje según Jean Pain El compostaje de excrementos humanosAgradecimientos: El compostaje de residuos urbanos y lodos deMariano Bueno y el Dr. Josep Saña depuradoras El vermicompostajeFoto portada: Preparación de un vermicompostero comercialGusanos rojos de california de un vermicompostador El compostaje en casa Apovado en compostajeFotos interiores e ilustraciones: Hacerse humusFundació Terra y otros Perder el miedo Per que visitar instalaciones de tratamiento de residuosAutoedición realizada con ordinadores alimen- Visitar el ecoparquetados con energia solar fotovoltaica. Maquetado Organizar el compostaje en la escuelacon Adobe Page Maker 7.0 Visita a la planta de compostaje El kit de Entorn.netEdición eléctronica Recursos, bibliografía e internet 2
    • AMBIENTAL La materia orgánica es la base de la vida. Por eso, los restos orgánicos no se pueden considerar como desecho sino un recurso valioso para continuar garantizando la fertilidad de la tierra. Con el proceso del compostaje la materia orgánica se convierte en un recurso de gran valor para frenar la desertización y evitar la contaminación de los residuos domésticos.Compostaje Los residuosFundació TERRA* La sociedad humana se distingue del res- to de comunidades animales por dos activi- dades propias: el consumo de energía Ciclo del compost extrasomática y la generación de residuos, entendidos como materiales de rechazo y no útiles. En las últimas décadas, el incremento de materiales sintéticos elaborados con ele- vida mentos extraños a la naturaleza ha compli- muerte cado la llamada «gestión de residuos». El año renacimiento 2002 en Catalunya se produjeron 3.713 mi- llones de toneladas de residuos municipales, descomposición de los cuales sólo un 20% (740.428 tonela- das) fue recogido de manera selectiva. Una sociedad humana consciente de su lu- gar en la naturaleza atendería el ciclo de cul- tivar-comer-excretar-compostar-cultivar. La vida en el campo aplicaba parte de este ci-* La Fundación TERRA es una fundación privada que clo, con lo cual aquello que llamaríamos re-tiene por objectivo canalizar y fomentar iniciativas que siduos o basura se acababa convirtiendofavorezcan una mayor responsabilidad de la sociedad mayoritariamente en restos orgánicos. En elen los temas ambientales. 3
    • ciclo ideal, incluso los excrementos huma- de se ha implantado, no superaba el 3,18 %.nos constituirían un material para tratar y Hay que destacar, sin embargo, municipiosretornar al suelo, y mejorar así su fertilidad. ejemplares como el de Torrelles de Llobregat,La vida urbana no responde a este ciclo, y de con una tasa de recogida del 46,75 %, oahí su impacto contaminante sobre el ambien- Castellbisbal, con un 41,42 %.te. Hay residuos orgánicos de origen natural Una visión del consumo basada en la faltaque pueden convertirse en abono, pero tam- de responsabilidad respecto al entorno habién los hay sintetizados por el hombre los creado una sociedad derrochadora de mate-cuales no se degradan tan fácilmente. De mu- rias primas. Explotar las materias primas sechos de los residuos inorgánicos podemos ha convertido en una actividad lucrativa enreaprovechar alguna de las materias primas todo el planeta, que ha dejado a un lado todade que se componen. Nuestra vida cotidiana actividad de recuperación, reutilización ogenera entre un 40 y un 50 % de residuos reciclaje de los materiales que se tornanorgánicos que se pueden reciclar fácilmente obsoletos o inservibles. El concepto moder-compostándolos. La fracción orgánica de los no de residuo no es otra cosa que la suma dedesechos municipales de Catalunya el año los productos excretados por la sociedad de2001 era el 38 % del peso total. Sin embar- consumo. Por razones macroeconómicas,go, el porcentaje medio recogido de manera estos productos se tratan mayoritariamenteselectiva, en las comarcas y municipios don- depositándolos o acumulándolos en espacios La pérdida de fertilidad de la tierra: un problema de civilizaciones El químico Jutus von Liebig, en 1876, inventó el fertilizante químico, hecho con una mezcla de nutrientes condensados y fáciles de transportar que evitaba la dependencia del reciclaje de la materia orgánica. Un invento que, sin embargo, había surgido de la preocupación histórica por la desertización sufrida por las fértiles tierras del norte de África en el primer siglo después de Cristo. En aquella época, los campos de cultivo del norte de África proporcionaban las dos terceras partes de los cereales que consumía Roma. Pero los nutrientes que se extraían del suelo no volvían a su lugar de origen sino que se perdían por las alcantarillas romanas en forma de excrementos humanos. Al final, en el siglo III, el agotamiento de la tierra era total y la región entró en un declive económico y ambiental, preludio de la desertización que afecta a esta región desde hace casi dos milenios. Los fertilizantes químicos nos han liberado de devolver la materia orgánica a la tierra y nos permiten enviar los alimentos cultivados a largas distancias. Las ciudades pueden prosperar sin preocuparse por devolver a las tierras de cultivo los desechos orgánicos de la basura o de los lodos de las aguas residuales. El abuso del abono nitrogenado se ha convertido en un problema grave porque acaba contaminando con nitratos y nitritos las aguas freáticas que se utilizan para consu- mo humano. Se calcula que los nutrientes que contienen los dese- chos y los restos de jardín equivalen a un 7 % de los desechos que requieren los cultivos catalanes y que los excrementos humanos apor- tarían otro 8 %. Por tanto, si se utilizasen como compost se podría ahorrar esta misma proporción de fertilizante químico. Reciclar la materia orgánica convirtiéndola en compost es una necesidad inelu- dible de la opción para vivir de manera sostenible y en armonía con La recogida de materia orgánica la naturaleza. comienza con la selección en casa. 4
    • aislados que llamamos vertederos. En algu- pués debemos depurar generando un impor-nos casos, previamente son incinerados para tante gasto energético).reducir su volumen y reducir la ocupación Últimamente, se ha hecho un esfuerzo parade territorio. vaciar de contenido negativo el término re- Los residuos generan dos variables clara- siduo, puesto que este sería un estado inter-mente perceptibles por la población: malos medio entre una materia prima y un materialolores y alteración del paisaje. Por ello, la de desecho. En otras palabras, un residuo esgestión de residuos se ha convertido en una algo que deja de ser útil para el propietariofuente de conflicto social y ya ha desarrolla- del material o el objeto, pero que potencial-do síndromes como el efecto nimby (not in mente conserva propiedades para ser incor-my back yard: no en mi patio trasero). La porado nuevamente al ciclo productivo. Parapalabra residuo se ha convertido en un tér- que un material residual se pueda reciclar haymino negativo y amenazador para qualquier que aplicarle energía o someterlo a procesospersona o grupo social. Y, sin embargo, los de regeneración. En cambio, un desecho se-catalanes (datos del año 2002) cada día ge- ría realmente un elemento que ha perdidoneramos alrededor de 1,62 kg por persona toda posibilidad de ser reincorporado al ci-de material de desecho que sacamos de casa clo productivo, es decir, es aquella fracciónpara que desaparezca de nuestra vista. Ade- del residuo que no tiene ningún valor y delmás, se añadiría un quilo más diario en for- que no podemos obtener, por ahora, ningúnma de excrementos que enviamos a través provecho. En realidad, en una sociedad cons-del wáter a contaminar las aguas (que des- ciente de la importancia del ciclo de la mate- El problema ambiental del tratamiento de residuosLa gestión de los residuos se ha convertido en uno de los problemas más importantes de nuestra socie-dad. Los residuos se acumulan proporcionalmente con la densidad de población, pero por otro ladonadie quiere tener los desechos cerca de casa. A finales de los años setenta la producción diaria debasura por habitante en las ciudades europeas era la mitad de la actual. La cuestión es que este aumentoespectacular de desechos ha sido potenciado por la cultura del usar y tirar que gracias a la publicidad nosha llegado hasta la médula. Un aparato de usar y tirar es más barato que uno recargable porque nopagamos su tratamiento final cuando lo adquirimos. Esta necesidad de tirar ha hecho que el número devertidos incontrolados sea muy alto (en 1993 en Catalunya había censados 6.500). Para reducir el volu-men de la basura a depositar en un vertedero se ha desarrollado la tecnología de la incineración, que esresponsable de emisiones tóxicas a la atmósfera de sustancias peligrosas como las dioxinas. Sin embar-go, esta tecnología se justifica por el aprovechamiento energético, ya que una tonelada de residuosaporta el equivalente a 300kWh de energía eléctrica o 150 l defuel-oil. En los vertederos, la materia orgánica fermenta, gene-rando gran cantidad de lixiviados o efluentes líquidos que hayque depurar y, sobretodo, produce grandes cantidades de meta-no. El metano es un gas con un potente efecto invernadero. Poreso, y mientras no se le encuentran usos de mayor interés, sesuele quemar en el mismo vertedero para evitar males mayores.Ahora bien, se calcula que el vertedero del Garraf, con una su-perficie de unas 110 ha, produce el metano equivalente a 6.000litros/hora de gasolina. Una cantidad suficiente para hacer fun- Composición de la basura domésticacionar durante un año la flota de autobuses de Barcelona. 5
    • ria y de que la naturaleza no contiene un al- zación, la deposición de desecho y lamacén infinito de recursos, los materiales de comercialización de los residuos. Esta ges-desecho final habrían de ser mínimos. De tión la realiza la administración pública com-hecho, según diversos estudios, el 95 % de petente. Pero los residuos también puedenlos residuos generados deben tener valor. evitarse y así abaratar los costes de esta ges- Una sociedad sana es aquella en la que el tión tanto desde un punto de vista económi-desecho se ha reducido al máximo y en la co como ambiental. Los ciudadanos, comoque una parte de la energía se invierte en consumidores, trabajadores, comerciantes,evitar que los materiales se conviertan en un industriales, etc., son los responsables pri-elemento que contamine. Por eso es necesa- meros de la producción masiva de basura.rio que se retrase al máximo su deterioro fi- Para reducir los residuos hace falta un cam-nal y se exija la recogida selectiva. El equili- bio en los comportamientos personales de losbrio entre el impacto de un material de dese- ciudadanos que podemos resumir en 5 R:cho en el medio y el proceso tecnológico para reducir, reutilizar, reciclar, retornar, reparar.alargar su vida útil es un aspecto clave y que Lo primero que hay que incentivar es laidentifica una sociedad ambientalmente minimización. La práctica de reducir el vo-avanzada. Inevitablemente, la gestión am- lumen de materiales utilizados evitará unabiental del desecho exige una participación posterior acumulación innecesaria. Una ma-activa de la población para reagrupar los bie- nera eficaz de reducir es evitar materialesnes de consumo inservibles que han sido cuya duración en nuestras manos sea míni-desperdigados por el comercio. El término ma. Es el caso de las bandejas de porexpanrecogida selectiva se ha convertido en un para los alimentos o la bolsa de plástico in-concepto básico para ilustrar la necesidad de dividual para cada una de las variedades departicipación en una gestión ambiental de los fruta o verduras. Mezclar en una misma bol-residuos. Entendemos por recogida selecti- sa de plástico o mejor llevar un cestito deva la actividad de escoger desde el hogar, el mimbre para transportarlas dentro del carri-comercio, la oficina, la escuela, etc., los ele- to ahorra gran cantidad de desechos. En elmentos de desecho para que puedan ser reci-clados, es decir, convertidos en nuevos usos.La recogida selectiva es esencial en un mo-delo de sociedad basado en la minimizaciónde sus residuos. Sin embargo, la sociedadecológica ideal fomentaría los servicios y nolos objetos en si mismos. En una economíaecológica se potencia el alquiler de serviciosy el precio de los productos refleja todos losaspectos de su ciclo para facilitar el trata-miento ambiental más adecuado al final desu vida útil.Las 5 R y la reducción de residuos La gestión de los residuos es el conjunto Imagen aérea de un vertedero. Nadie lo quierede actividades que comprende la recogida, cerca, pero a todos nos da pereza recoger selectivamente nuestra basura.el transporte, el almacenamiento, la valori- 6
    • mercado podemos escoger productos a gra- Reciclar es dar valor para que las mate-nel en vez de empaquetados. Escoger la for- rias primas del objeto desechado se puedanma de presentación para llevarnos el míni- volver a utilizar en la fabricación de nuevosmo residuo es una cuestión de conciencia. productos, ya sea el mismo producto o unoAdemás, reducir también implica pensar si diferente. Un vaso de plástico compostablenecesitamos realmente aquello que vamos a en medio de la pila de compost deja de sercomprar. Muchas veces adquirimos produc- útil para beber, pero se convierte en un ma-tos sin valorar su utilidad en aquel preciso terial para fertilizar el suelo. El compostajemomento. La compra impulsiva no ayuda en es una de las actividades que mejor definenabsoluto a reducir la basura doméstica. el concepto de reciclar. El compost obtenido Reutilizar se aplica a productos a los que, lo podremos repartir en nuestras macetas conuna vez utilizados, podemos dar otros usos. plantas. Reciclar es hacer posible que poda-Un bote de vidrio, por ejemplo, cuando que- mos separar elementos compuestos parada vacío puede ser útil para llenarlo con con- reintroducirlos nuevamente en el ciclo pro-servas caseras o frutos secos comprados a ductivo como materias primas.granel. La reutilización también tiene mucho Retornar es una actividad básica para queque ver con el hecho de que otras personas las primeras 3 R sean posibles. Los envasespuedan acceder a un objeto que para noso- retornables con un precio de depósito quizátros ha dejado de tener un uso. Este podría serían el ejemplo más conocido, aunque cadaser el caso de una bicicleta que se le ha que- vez haya menos en el mercado. Sin el gestodado pequeña a un niño y que podemos dar a de retornar un objeto a su punto de inicio o aotro. Lo mismo podríamos decir de la ropa un intermediario que posibilite suque se nos queda pequeña o simplemente que reutilización o reciclaje, la reducción de losya no nos es necesaria. Alargando la vida útil residuos no es posible. Si todos juntos con-de un objeto evitamos que se produzcan re- tribuyésemos a retornar los residuossiduos, en definitiva, disminuimos el volu- valorizables ya sea en un punto verde o en elmen. punto de partida (por ejemplo, el comercio donde lo hemos adquirido), la tasa de resi- duos valorizables se incrementaría. La cues- tión, entonces, no es mirar un poco más a largo plazo, sino observar las repercusiones de nuestras acciones diarias más allá de nues- tros ojos. Finalmente, muchos útiles cotidianos pue- den ser reparados. Reparar puede requerir sustituir alguna pieza, pero evita residuos. Por otro lado, reparar se aplicaría a la res- tauración, que consiste en alargar la vida útil de los objetos al máximo, de modo que se evita su disposición en la basura. Un orde- nador para escribir, pese a haber quedado Si deseamos una vida de más calidad debemos corto de memoria, puede durar mucho más apostar por el reciclaje. Convirtiendo la materia orgánica en compost o biogás evitamos un 40 % simplemente sustituyendo alguna pieza, por del problema de los residuos urbanos. ejemplo cambiando el disco duro original por 7
    • otro de más capacidad. Muchas veces los Tierra contiene en abundancia: el hidrógenoobjetos antiguos, antes de convertirse en pie- (H), el carbono (C), el oxígeno (O), el nitró-zas de museo o desecho en un vertedero con- geno (N) y el fósforo (P). Pese a su comple-trolado, pueden ser reparados para alargar su jidad, el mundo vivo reposa sobre unas ba-vida útil o para convertirse en un objeto de- ses químicas sencillas que, sin embargo, encorativo. Reparar un utensilio y adecuarlo a detalle se expresa también incorporandolas necesidades es una manera de reciclar. otros elementos en pequeñas proporciones (oligoelementos) pero esenciales para mu-La materia orgánica en la chos procesos vitales. La gran capacidad denaturaleza la naturaleza ha sido dotarse de un poderoso mecanismo que recicla constantemente la La materia en la naturaleza se halla en tres materia viva a través del proceso de descom-formas químicas: elementos, compuestos posición y mineralización. La vida en la Tie-(dos o tres elementos) y mezclas de elemen- rra ha perdurado durante millones de añostos con compuestos. En la Tierra existen 109 gracias al reciclaje continuo de estos elemen-elementos químicos, pero sólo 92 son de ori- tos. El calcio acumulado hace millones degen natural. Cada uno de ellos tiene una es- años por caracoles marinos convertidos entructura interna y unas propiedades únicas rocas es hoy día el sustrato de muchos bos-que las distinguen de los demás. Son como ques. La actividad de los microorganismoslas letras del abecedario con las que pode- consigue arrancar el poder vital de estas ro-mos generar una gran variedad de materia- cas y convertirlas en suelo útil para el creci-les. No obstante, dentro de esta riqueza hay miento de las plantas.cinco elementos básicos para la vida, que la Cuando fabricamos y usamos un produc- to, variamos la forma física o química de sus compuestos o elementos, pero ESCUELA nunca creamos a partir de la nada. Esta ECOSUPER realidad se conoce como ley de con- servación de la materia. La naturaleza muestra de modos diversos cómo la Recogida Selectiva materia y la energía son sometidas a Materia orgánica un proceso de renovación cíclico cons- tante y dinámico. Todo organismo se convierte en la fuente potencial de ali- Verdura mento para otro. Así se establecen lo que se llaman cadenas o redes tróficas. Cada organismo ocupa una posición o escalón que llamamos nivel trófico de acuerdo con la cantidad de materia que aporta y de cómo esta materia cre- HUERTO ESCOLAR ce. Cada nivel trófico produce resi- duos como resultado de la transforma- ción energética de los alimentos o ma- El compostaje de las sobras orgánicas de la comida en la escuela, combinado con un huerto, permite mostrar teria nutritiva. Los residuos de las un ciclo clave de la Vida. plantas y animales silvestres no son 8
    • desechos inútiles sino una forma de materia cia, en la medida en que su capacidad racio-que, aunque energéticamente pobre, sirve a nal le permite sintetizar compuestos nuevosotros organismos, que la vuelven a hacer para los que la naturaleza no dispone de pro-aprovechable en el ciclo vital. Los organis- cesos fáciles de degradación, y por tanto semos que cierran y a la vez abren una red acumulan sin posiblidad de reincorporarlostrófica son los descomponedores, que se ali- en ningún ciclo natural. Por otro lado, estosmentan de materia orgánica muerta y que en compuestos más o menos persistentes, y enel proceso metabólico la mineralizan, hacién- la medida en que son extraños a la bioquímicadola útil de nuevo para las plantas. Lógica- de la vida, pueden convertirse incluso en tóxi-mente, las sustancias que forman un ser vivo cos y peligrosos para el propio desarrollo deno son las únicas que se reciclan. En la natu- la vida. La capacidad de generar sustanciasraleza hay diversos elementos químicos contaminantes por parte de la familia huma-como el agua, el oxígeno y el fósforo que, na en los últimos siglos, pero muy especial-pese a formar parte de la estructura de los mente desde el siglo XX, se ha convertidoseres vivos, también describen su propio ci- en el principal problema para propiciar unaclo. En definitiva, la naturaleza nos muestra civilización sostenible, es decir, capaz deque, ayudada por la energía solar, se puede perpetuarse en el tiempo. La vida de un ter-luchar contra la progresiva degradación de cio de los humanos se ha volcado en la crea-la materia, sintetizando nuevas sustancias vi- ción de nuevos materiales que cumplan untales, haciendo crecer organismos y mante- requisito elemental: ser reciclables y no tóxi-niendo lleno de vida el planeta Tierra. cos para las distintas formas de vida. Actual- En todo este proceso la aparición de la es- mente, hemos creado decenas de miles depecie humana aporta una importante diferen- sustancias, y algunas de ellas se han conver- tido en auténticas pesadillas por su capacidad de des- trucción de la vida Hormigas Escarabajos Cienpi s (cancerígenas, mutágenas, etc). Conocer y adaptar Pseudoescorpiones ¸caro Gusanos predador nuestro ingenio Platelmintos para mejorar la ca- ¸caros Rot feros lidad de vida en losIl·lustración de Dindal, 1971, Ecology of Compost Ptiliidae ciclos naturales es el principal reto del Col mbolos siglo XXI. El Hongos Gusanos ecodiseño como Bacterias concepto que expli- ca esta nueva ten- Caracoles Babosas dencia de crear ma- Actinomicetes Nematodos teriales y objetos Restos org nicos reciclables y no Algunos de los organismos que intervienen en la formación del tóxicos representa compost. La energía en la cadena trófica fluye como indican las flechas. una esperanza para 9
    • el futuro de la humanidad. Esperanza que no los microorganismos. También puede consi-será posible sin un estilo de vida más frugal. derarse una ecotecnología, ya que permite el retorno al suelo de la materia orgánica y deEl compostaje los nutrientes vegetales, introduciéndola de nuevo en los ciclos biológicos. El término compost deriva del latín El compost es mucho más que un fertili-compositus y su significado sería «poner jun- zante o un agente saludable para la tierra. Esto». Para hacer compost mezclamos varios un símbolo de la continuidad de la vida. Elmateriales que permiten iniciar un proceso compostaje es un proceso artificial quede descomposición de la materia orgánica estabiliza e higieniza un producto en descom-que posteriormente dará lugar a un material posición. El resultado final es un productomás o menos estable parecido al humus del de aspecto físico diferente de los materialessuelo y que es un elemento clave para la fer- que permiten formarlo. Al ser un proceso contilidad de la tierra. Los términos compost, aire, oxigenado, no produce mal olor. El he-compostaje o compostar, han pasado a ser cho de que en alguna fase actuen micro-or-habituales en nuestro lenguaje y abrevian con ganismos de tipo termófilo garantiza la eli-precisión el concepto de materia orgánica minación de los organismos patógenos y pa-descompuesta. rásitos que podría haber. Así que elementos El compostaje se define como un sistema que podrían causar epidemias, como es elde tratamiento/estabilización de los residuos caso de los excrementos humanos, una vezorgánicos basado en una actividad microbio- compostados se convierten en un productológica compleja, realizada en condiciones higienizado.controladas (presencia asegurada de oxíge- El proceso de compostaje tiene un funda-no —aerobiosis— y con alguna fase de alta mento simple y versátil, puede aplicarse atemperatura) en las que se obtiene un pro- muchos tipos de materiales y mezclas, a es-ducto utilizable como abono, enmienda o calas de trabajo muy distintas y utilizandosustrato. En condiciones naturales la mate- equipos muy o nada sofisticados.ria orgánica se puede descomponer y en de- El compostero tradicional por excelenciaterminadas condiciones compostar. La dife- ha sido el estercolero: una pila controlada enrencia principal es que el compostaje se asu- la que se mezclaban los excrementos de lame como un proceso artificial, como una granja con los residuos vegetales de los cul-biotecnología por el hecho de corresponder tivos y los residuos orgánicos de los alimen-a una explotación industrial del potencial de El compost El compost o producto resultante del proceso descrito anteriormente es difícil de definir, ya que su composición depende mucho del material o materiales que se hayan tratado, aunque sí debe cum- plir que: • una parte importante de su materia orgánica esté estabilizada, es decir, sea de lenta biodegradación; • esté higienizado, es decir, sin patógenos animales o vegetales y sin semillas de malas hierbas; • tenga un nivel mínimo de impurezas y contaminantes; • presente un aspecto y olor agradables, un buen nivel de nutrientes para las plantas; • no genere problemas ni durante su almacenamiento ni durante su aplicación. 10
    • tos. Gracias a la acción de remover y vol- tituye una práctica que nos debería parecertear, definitiva airear, los ingredientes de una descabellada, como tirar el dinero. Impidien-manera regular por parte del campesino, al do el compostaje de la materia orgánica es-cabo de semanas o meses el material des- tamos hipotecando el futuro de la fertilidadcompuesto se podía utilizar para abonar los de la tierra y, por tanto, de nuestra propia su-cultivos y mejorar las expectativas de la co- pervivencia. El paisaje desértico del norte desecha. Asimismo, el compost no sólo añade África, territorio del pueblo cartaginés, se vioelementos fertilizantes a la tierra sino otras empujado a la pérdida de fertilidad forzadosustancias que dan vigor y vitalidad para que por las cosechas que debían suministrar allas plantas crezcan sanas. Por eso el compost Imperio Romano sin que las tierras recibie-se puede considerar una herramienta clave ran ningún fertilizante.para el campesino ecológico o el horticultor Las plantas extraen del suelo las sales mi-urbano, a la vez que permite reciclar la ma- nerales que necesitan. Pero considerar queteria orgánica que sino se pudre en los abonar consiste únicament en restituir al sue-vertederos produciendo gas metano con efec- lo una determinada cantidad de nitrógeno,to invernadero. El compostaje es un proceso potasio y fósforo es tan obsoleto como pen-de gran interés educativo y una de las lec- sar que es suficiente ingerir un determinadociones más excepcionales de ecología prác- número de calorías cada día. El suelo, comotica y de perpetuación de la vida y la el cuerpo humano, es un sistema complejo.biodiversidad a nuestro alcance. Hacer No es suficiente que las sales de estos u otroscompost exige cambiar hábitos poco elementos esten presentes, sino que debenecológicos y derrochadores por otros más darse las condiciones para que las plantas losarmoniosos y saludables para nuestro plane- asimilen, lo que llamamos fertilidad. La fer-ta. En un planeta afectado gravemente por la tilidad de un suelo está estrechamente ligadadesertización, producir compost nunca será con la vida que hospeda, además de la canti-una actividad inútil. dad de minerales y agua disponibles. La vida Por eso resulta irracional que los restosde comida y, en general, cualquier resto ve-getal del jardín no sean separados paracompostar. Mezclar la materia orgánica conplásticos y otros residuos inorgánicos cons- Condiciones para un buen compostaje Cuando se plantee un tratamiento de residuos basado en el compostaje, sea en condiciones industriales o no, se ha de procurar: • favorecer al máximo las condiciones ade- cuadas al desarrollo de los microorganismos; • siempre que sea posible, conservar los nutrientes de los vegetales que contienen los Un 35 % de los restos de la cocina y el 100 % de los residuos; del jardín se pueden reciclar compostándolos de • evitar problemas ambientales y molestias. manera sencilla con un compostero comercial. 11
    • la impulsa el humus, constituyente del suelo tribuir a hacer compost con los restos deresultante del proceso de descomposición y materia orgánica es un acto revolucionario atransformación de la materia orgánica por favor de la vida, para un entorno más salu-parte de microorganismos y pequeños inver- dable. El activista ecológico es una personatebrados, sin olvidar las lombrices, verdade- que ama la materia orgánica y que nunca pro-ros labradores ecológicos de la tierra. La vida piciará que ésta acabe en una incineradora ono sería posible sin la perpetua descomposi- pudriéndose anaeróbicamente en un vertede-ción y reintegración en los procesos vitales ro. La materia orgánica compostable es unde la materia orgánica muerta. El compost subproducto de la civilización humana y ade-permite reintegrar el humus que pierden los más un producto solidario para compartir consuelos agrícolas. zonas del planeta afectadas por el empobre- El compost es un caldo en el que hierve la cimiento edáfico o desertización. Reciclar yvida y al enriquecer el suelo posibilita un dar un buen uso a la materia orgánica dispo-cultivo armónico y saludable. Por eso, con- nible es, en definitiva, propiciar la vida. Hacerse un vermicompostero (más información en la página 23) El vermicompost es la descomposición de la materia orgánica con una comunidad de lombrices pro- duciendo humus, un producto muy apreciado como fertilizante. Con la madera de dos o tres palets viejos podemos elaborar nuestro propio vermicompostero y que, además, nos sirva de banco para el jardín. Desmontamos los palets y buscamos dos cajas de fruta de madera (1). A continuación, serra- mos uno de los lados a estas dos cajas de madera y colocamos una malla metálica fina en medio (2). Con las maderas de los palets forramos las dos cajas de madera para que queden bien encajadas (3). En la tapa del vermicompostero colocaremos unas bisagras para poder abrir y cerrar la caja de los gusanos (4). Para proteger la madera se puede hacer una mezcla de aceite de linaza y trementina o usar un barniz ecológico. Las lombrices se deben alimentar con restos vegetales de la cocina (5). Finalmente, podemos colocar dos asas de cuerda para poderlo cambiar de sitio (6). Se debe colocar en un lugar donde no toque el sol y no se moje. 1 6 4 Compostar es una historia de respeto y amor por la Tierra. 2 3 5 12
    • Condiciones para el desarrollo de porque depende del material que selos microorganismos composte. Como valores orientativos pode- mos decir que la humedad del material (o de El compostaje es un proceso biológico. la mezcla de materiales) a compostar debePara que el proceso se desarrolle correcta- ser de entre un 50 y un 70%. El contenido demente se deben favorecer las condiciones que O2 en las zonas internas del material no debehacen posible el desarrollo de los organis- bajar nunca del 10 %. La materia orgánicamos que lo llevan a cabo. Esencialmente es- para compostar se ha de mantener húmedatos son bacterias y hongos (responsables del pero no empapada. Si está demasiado húme-95 % de la actividad descomponedora), pero da se produce condensación y se restringe laal final del proceso también podremos hallar circulación del oxígeno, hecho que permitegusanos, ácaros, colémbolos y otros inverte- la proliferación de bacterias aneróbicas ybrados. En un solo gramo de compost en des- hongos que, además de ser los responsablescomposición podríamos estimar en unos 10 de que el proceso provoque malos olores, ge-mil millones la población de microor- neran sustancias que pueden ser tóxicas paraganismos, cuya finalidad está perfectamente el cultivo. Si está demasiado seca, por ejem-delimitada. Asimismo, la interacción entre plo por un exceso de materiales secos comomicroorganismos y sustrato vegetal debe con- paja, hojarasca, madera troceada, etc., lostar con unas condiciones ambientales concre- microorganismos no pueden iniciar la des-tas para que se desarrolle adecuadamente. Sin composición. La aireación no es más que adi-duda, el factor más importante en el proceso cionar oxígeno al sistema para que losde compostaje es el oxígeno, ya que este tipo microorganismos rindan. Uno de los proble-de descomposición de la materia orgánica es mas de la aireación es que conforme el ma-aeróbico. La temperatura describe la fase del terial se descompone se compacta y dificul-proceso, y la humedad y la mezcla de mate- ta el paso del aire por la pila. Por eso, a ve-ria orgánica que hacemos lo condicionan. El ces hay que removerla para aumentar su es-compostaje, pese a ser un proceso biológico, ponjosidad. En el caso de los composterosrequiere una intervención humana, y a conti- domésticos de jardín tipo contenedor, no he-nuación detallamos los aspectos a controlar mos de tener reparos en abrirlo, retirar todopara favorecer la actividad de los el material, airearlo, y volver a colocarlomicroorganismos. dentro, o bien disponer de un tirabuzón gran-El equilibrio entre el contenido de agua yaire del material a compostar Dado que el compostaje es un procesoaeróbico, el material a compostar debe serporoso para que el O2 llegue a todas partes.Sin embargo, los poros pueden estar ocupa-dos también por agua, provocando una malaoxigenación del material. Por otro lado, si elmaterial es demasiado seco, la actividadmicrobiana se resentiría por falta de agua. En Aunque hay muchos sistemas comerciales paradefinitiva, debe haber un equilibrio entre el hacer compostaje, nosotros mismos podemos fa-agua y el aire, si bien es difícil dar valores bricar un compostero con maderas viejas. 13
    • de para agujerear la pila y alzarla. También Un buen equilibrio de nutrienteses beneficioso que el material a compostar Particularmente de carbono (C) y de ni-presente diferentes tamaños: las fracciones trógeno (N). Estos dos elementos son respec-gruesas proporcionan canales para la circu- tivamente la «comida» y los «dientes» de loslación del aire, a la vez que capturan la con- microorganismos y por eso una buena rela-densación que podría restringir este flujo, ción ayuda a la descomposición. La biblio-mientras que las fracciones más finas sufren grafía cita valores recomendables de la rela-más acusadamente la actuación de los ción C/N al inicio del proceso de entre 25 ymicroorganismos. En el proceso de 35 en los materiales de más fácil descompo-compostaje se pierde aproximadamente la sición de la mezcla (es decir, entre 25 y 35mitad del agua y la humedad del producto partes de carbono por una de nitrógeno). Afinal ronda el 40%. veces esta proporción puede ser difícil de conseguir. Hay que remarcar que relacionesEl pH inicial se debe hallar entre 6 y 8 superiores también permiten el proceso, pero El pH o punto de acidez de la mezcla de a una velocidad menor; en cambio, si se ha-materia orgánica, si se encuentra entre 6 y 8, cen mezclas con materiales que tienen rela-posibilita el desarrollo de un amplio abanico ciones C/N inferiores, se pueden producirde microorganismos (bacterias y hongos). pérdidas de N por volatilización en forma de La práctica del compostaje Qué se puede compostar Qué no se puede compostar Sin problemas Materiales orgánicos no biodegradables • Restos crudos de fruta y verdura • Plásticos • Restos de infusiones • Productos de limpieza • Cáscaras de huevo • Pinturas • Flores y ramos marchitos • Aceites de coche • Virutas de madera • Medicamentos • Hojarasca • Césped cortado Materiales inorgánicos • Restos de poda de árboles y arbustos troceados • Vidrio • Metal En poca proporción (tienen poco N) • Cenizas • Papel de cocina, servilletas de papel y hueveras de cartón Mezclas de materiales orgánicos • Cartón ondulado troceado deseables con indeseables • Poso del café • Papel de periódico o impreso • Serraduras de madera • Tetrabric • Pañales Con precaución • Restos de pescado, carne y comidas cocina- Mezclas con precauciones das (si el proceso no va bien, generarán mal • Residuo de cocina con resto de jardinería olor y atrerán insectos) • Residuo ácido con otro que no lo es, etc • Gran cantidad de tomates o frutos ácidos po- dridos 14
    • NH3. Se puede calcular el cociente C/N a cla de materiales complementarios. Así, ma-partir de los datos conocidos de cada mate- teriales ricos en humedad y nitrógeno comorial. También hay calculadoras virtuales que el césped cortado y los restos de hortalizasfacilitan esta operación. En general, todas las (lechugas, coles, etc.) se pueden combinarplantas tienen más carbono que nitrógeno. con materiales secos como paja y hojarasca,Los materiales ricos en nitrógeno, que se cuyo bajo contenido en agua impediría el tra-caracterizan por tener un cociente de C/N bajo vital de los microorganismos. La ligninabajo (inferior a 30/1), se les conoce también (material típico en las ramas secas o lascomo «verdes», aunque no todos tengan este serraduras) puede retrasar la descomposición,color, y son los que más rápidamente se des- pero como más elevada es la proporción decomponen. Los materiales como la paja, las lignina más cantidad de humus se obtiene.ramas troceadas, el papel o el serrín, que tie- Por otro lado, hay que recordar que el mate-nen más carbono que nitrógeno, es decir, que rial que no se ha compostado del todo en eltienen un cociente de C/N alto (mayor de 30/ proceso se puede utilizar en el siguiente1) son más lentos en su descomposición, con montón.lo cual generan menos energía y difícilmen-te alcanzan altas temperaturas, a menos que Asegurar una población microbiana inicialestén combinados con una fuente de nitró- En la mayoría de materiales ya está pre-geno. Por eso hemos de procurar que un sente la población microbiana y, por tanto,montón para compostar sea una buena mez- la utilización de inóculos comerciales no tie- Beneficios del compostaje y el compost* ENRIQUECE EL SUELO LUCHA CONTRA LA CONTAMINACIÓN • Añade materia orgánica • Degrada determinadas sustancias tóxicas • Incrementa su fertilidad y productividad • Retiene metales pesados • Mejora la retención de agua • Limpia el aire contaminado • Favorece la vitalidad vegetal • Reduce o elimina la necesidad de fertilizantes deRESTAURA EL PAISAJE síntesis química • Ayuda a la reforestación • Modera la temperatura del sólido • Ayuda a restaurar hábitats naturales • Ayuda a recuperar espacios mineros y canteras PREVIENE LA CONTAMINACIÓN • Ayuda a recuperar zonas húmedas dañadas • Reduce la producción de metano de los vertederos • Ayuda a prevenir la erosión y las tormentas de • Reduce o transforma la materia orgánica polvo • Reduce o transforma los lodos de las depuradoras DESTRUYE LOS PATÓGENOS AHORRA DINERO • Elimina los microorganismos y patógenos del • Reduce la necesidad de agua, fertilizantes y ser humano plaguicidas • Elimina las semillas de las malas hierbas • Se puede comercializar como un producto •Elimina los almacenes de patógenos y parásitos • Aporta riqueza a los suelos cultivables de los cultivos presentes en los restos vegetales. • Alarga la vida de los vertederos reduciendo las aportaciones orgánicas • Se puede utilizar para la restauración de suelos *Inspirado en un documento de la Agencia de degradados Protección ambiental de EUA (1997) 15
    • ne sentido en la mayoría de casos. Además, La temperaturala gran ventaja del compostaje es que es un Esta variable es una consecuencia del pro-sistema generalista que pueden llevar a cabo ceso. La descomposición aerobia de la ma-muchos microorganismos, lo que le permite teria orgánica contenida en los residuos des-adaptarse a sustratos y condiciones ambien- prende gran cantidad de energía que provo-tales muy diferentes, mientras que la inocu- ca que el propio material se caliente. A me-lación con cepas de microorganismos espe- dida que varía la temperatura, cambian loscializados será más eficiente pero sólo cuan- tipos de microorganismos que actuan. De estedo los sustratos y las condiciones sean las modo, durante el proceso de compostaje apa-adecuadas a estos microorganismos. Sucede recen una sucesión de microorganismos, conen cierto modo como con la especie huma- diferentes funciones y efectos sobre los com-na: triunfa porque es muy versátil. ponentes de los materiales que compostamos. El humus Una tierra fértil, sana y productiva es una tierra rica en humus. El humus es la clave de la fertilidad, es el estadio intermedio entre la vida orgánica y los materiales inertes. El humus es el resultado del proceso de transformación de la materia orgánica que va a parar al suelo - restos de las plantas, heces, etc. Definirlo de manera sencilla no es fácil porque la humificación, el proceso que lo genera, es muy compleja pero el punto importante es saber que es vital para la actividad biológica de la tierra. El humus es un material granuloso y oscuro con buena capacidad para absorber el calor solar, retener el agua, facilitar el intercambio gaseoso de las raíces y almacenar y poner a disposición de las plantas los elementos nutritivos que necesitan para crecer sanas. El humus no es un producto fertilizante o un abono para las plantas sino un elemento integrador y dinamizador de las sustancias que las plantas aprovechan del suelo para crecer. La formación del humus se produce en las capas superficiales de la tierra a partir de la hojarasca, de las ramitas secas de los árboles y los arbustos así como de los excrementos animales y también del compost. Los primeros organismos que participan son los que trocean la materia orgánica más gruesa y a continuación intervienen hongos diversos y Il·lustración de The Encyclopedia of Life Support Systems, UNESCO bacterias que descomponen y transforman esta materia, y con posterioridad también intervienen otros organismos como babo- sas, caracoles, escarabajos, ácaros y colémbolos. En los bosques de árboles caducifolios es donde se observan mejor estas diferentes etapas de la formación de humus. Los materiales más groseros ocu- pan la capa superficial, debajo hay una capa donde se produce la descomposición microbiana de la materia orgánica y a un nivel aún inferior se encuentra el verdadero humus, de color oscuro. Las lombrices tie- nen un importante papel en el suelo en la medida que tranportan estos materiales en- tre los diferentes horizontes. 16
    • El intervalo de temperatura más adecuado rear la pila o regarla para enfriarla. Durantepara la participación de un mayor número el proceso de compostaje se suceden diver-de microorganismos se encuentra entre 40 y sas familias de microorganismos, desde los45 ºC, si bien es necesario que toda la masa llamados criófilos que trabajan a temperatu-alcance durante un cierto tiempo los 60 ºC, ras de entre 0 y 30 ºC, hasta los termófilos,para que se higienice y mueran todos los or- que necesitan entre 45 y 60 ºC, pasando porganismos parásitos y patógenos que pueda los mesófilos, que proliferan a temperaturascontener. La temperatura resulta el parámetro intermedias. Un buen compost es la suma delmás sencillo de medir y el que aporta más trabajo armónico de estos diferentes tipos deinformación para diagnosticar el buen fun- microorganismos. La pila se compacta acionamiento del proceso. A la vez, es un buen medida que avanza el proceso y, finalmente,indicador para hacer las medidas correcto- la masa se reduce a la mitad.ras necesarias. De aquí la importancia de te- Etapas del proceso de compostajener una sonda termométrica en el corazónde la pila mientras se composta. La tempera- Los materiales orgánicos amontonadostura de 50 a 60 ºC se alcanza a los pocos días para compostar sufren diversas transforma-de hacer la pila, siempre y cuando la rela- ciones que conviene conocer a fondo paración C/N y la humedad sean las adecuadas. poder colaborar en el proceso y para aprove-Esta temperatura acostumbra a descender al char el compost final de manera óptima.cabo de una semana y se mantendrá a una En todo proceso de compostaje se dife-temperatura de unos 40 ºC hasta que, al cabo rencian dos etapas, la descomposición y lade entre cinco y ocho semanas, se alcanza la maduración, cuya separación se hace eviden-temperatura ambiental. Si hay gran cantidad te sobretodo por una evolución de la tempe-de materia orgánica degradable, el proceso ratura del proceso. Ya hemos comentado lasde acelera y la temperatura aumenta muy diferentes variables que intervienen, pero hayrápidamente. Por encima de los 70 ºC el que remarcar la facilidad con la que pode-compost se «quema» y amenaza la supervi- mos valorar el inicio y el final del procesovencia misma de los microorganismos de compostaje tan sólo haciendo un segui-descomponedores. Entonces es necesario ai- miento de la temperatura. Las familias que viven en una casa con jardín deberían tener un compostero del mismo modo Compostar es gestionar los residuos orgánicos de que tienen nevera para conservar los alimentos y manera respetuosa con el entorno, involucrando y cocina para cocinarlos. responsabilizando a la sociedad que los produce. 17
    • Fase de descomposición En la etapa de descomposición se consu- men los componentes más degradables, En la fase inicial tenemos un material orgá- mientras que los biopolímeros más comple-nico fresco y sin humificar. Si tiene poca hu- jos, como la celulosa y la lignina (en el casomedad la degradación será lenta o inaprecia- de los vegetales) se transforman parcialmen-ble. Si en cambio tiene un exceso de humedad te, convirtiéndose en las moléculas de basetenderá a la putrefacción en vez de a la des- para la construcción de compuestos establescomposición aeróbica que caracteriza el similares a las sustáncias húmicas del suelocompostaje. Esta degradación con exceso de durante la posterior etapa de maduración.humedad facilita la proliferación de bacterias En esta fase hay una gran liberación deanaeróbicas y hongos que, además de despren- energía y un fuerte consumo de oxígeno. Alder malos olores, convierten la materia orgáni- tratarse de la etapa biológicamente más acti-ca en un producto no adecuado para el suelo. va, se han de controlar cuidadosamente las De aquí que la mezcla de diferentes frac- condiciones de trabajo para evitar problemasciones de residuos orgánicos con caracterís- como:ticas complementarias sea la clave de un buen • Temperaturas excesivas. La energía gene-compostaje. Si hay restos húmedos es nece- rada puede elevar excesivamente la tempe-sario que esten compensados con otros res- ratura del material, hasta inhibir o hacer mástos más secos. Pero también hace falta que lenta la actividad microbiana. El calor tam-haya restos ricos en nitrógeno, ya que la bién puede provocar un secado del material,teoria del compostaje deja claro que un pro- con las mismas consecuencias sobre los or-ceso podrá desarrollarse de manera óptima ganismos. Para evitar todo esto es necesariosi en su inicio se tiene una proporción de ventilar, remover o regar el material conve-veinticinco partes de carbono por una de ni- nientemente.trógeno (25/1). Probablemente, a simple vista • Condiciones anaerobias. Si no se repone elno es sencillo alcanzar esta proporción ópti- oxígeno consumido aireando la pila, enton-ma nitrógeno-carbono, pero nos acercaremos ces aparecen las condiciones anaerobias. Lamucho si separamos la materia orgánica a actividad microbiana en esta situación des-compostar por fracciones. Los restos del jar- prende menos energía, cosa que hace que ladín, de ramaje triturado o hojarasca seca pue- temperatura no se eleve lo suficiente paraden servir para equilibrar el material más higienizar el material y evitar las semillas defresco, como restos orgánicos de la cocina, las malas hierbas. Además, la transformacióncésped segado, etc. Esquema detallado de las fases del proceso de En cuanto se inicia el proceso de compostaje, compostaje y de las características físicas y aumenta la temperatura. biológicas que le acompañan. 18
    • de las moléculas es incompleta, y se generan de maduración no se generan moléculas sen-sustancias volátiles (ácidos grasos de cade- cillas sino macromoléculas muy complejas.na corta, aminas, mercaptanos, sulfuros de Las moléculas de celulosa y lignina más ohidrógeno, etc.), identificables por los olo- menos modificadas se combinan entre ellasres desagradables que desprende el montón. y se enriquecen en nitrógeno al incorporar el• Pérdidas innecesarias de nitrógeno en for- NH 3 producido anteriormente. Estasma de amonio (NH3). Durante esta etapa, las macromoléculas se caracterizan por ser muyproteínas existentes en los materiales inicia- refractarias a la descomposición microbiana,les se transforman en formas amoniacales, hecho que las convierte en reservas de nitró-que se pueden perder en gran parte según las geno a medio o largo plazo.condiciones de humedad y temperatura y del Al final de la etapa de maduración, unarégimen de ventilación establecido. Estas parte del nitrógeno amoniacal se transformapérdidas deben evitarse, dado que el NH3 es en nitrato, un elemento muy interesante, yaun contaminante y el nitrógeno que contiene que mejora las características agrícolas deles un nutriente vegetal caro, tanto desde el compost, dado que esta especie química espunto de vista económico como energético. la que asimilan las plantas.La vía más usual para fijar el nitrógeno con- La etapa final de la maduración a tempe-siste en combinar materiales hasta obtener ratura ambiente oscurece el material y ape-mezclas con una relación C/N adecuada y nas produce olor alguno a causa de las trans-que minimice las pérdidas, como se ha co- formaciones que ha sufrido su materia orgá-mentado anteriormente. De todos modos, en nica. También se identifica porque aparecenocasiones esto es difícil o costoso, bien por- lombrices y larvas de escarabajos. Esteque no se dispone de residuos orgánicos con compost maduro es muy útil para las plantasrelaciones C/N complementarias, bien por- de jardín y para cultivos que no toleran laque alguno de ellos no es un residuo y, por materia orgánica en descomposición, comotanto, tiene un precio. las judías, las zanahorias, etc. En el compost maduro se ha producido una concentraciónFase de maduración de nutrientes y hay que usarlo con modera- ción. Por ejemplo, 1 kg de compost maduro A diferencia de la etapa anterior, en la fase equivale a unos 4-6 kg de compost fresco. Desgraciadamente, la falta de conciencia en el origen de la recogida selectiva provoca que la Con el compostaje industrial conseguimos materia orgánica llegue mezclada con muchos valorizar hasta un 40 % de la basura doméstica. plásticos no compostables. 19
    • El montón de compost tar la aireación. Entre la fase de descompo- sición y la de maduración el compostaje en Para hacer compost en un jardín no se ne- pila suele durar entre 12 y 15 semanas. Si elcesita ningún artefacto especial, aunque pue- montón de hace con una ligera inclinación,dan facilitar el proceso. El referente podría podemos recoger el lixiviado que se despren-ser el tradicional estercolero de las casas de de del proceso y aprovecharlo para regar lacampo. Para compostar los restos del jardín pila.y los desechos orgánicos de la casa es sufi- La calidad del compost de los desechosciente destinar un pequeño espacio de 1 a 2 urbanos depende de las impurezas que acu-m3 que podemos delimitar con unos tableros mule. Por eso es importante que los ciuda-de madera. Un rectángulo de 1,2 m de ancho danos conozcan bien el proceso, para evitary unos 2 m de largo será suficiente, y no de- que se depositen impropios o materiales quejaremos que se levante más de un metro. En echarían a perder esa calidad. En la mayoríala pila de compost es importante que el ma- de las plantas de compostaje del país los im-terial se triture y se extienda mezclándolo y propios (impurezas) se situan alrededor delcubriéndolo con capas de paja para aislarlo 10 % de media, pero para que hubiera unbien del exterior y facilitar la transformación. buen compost no debería haber nada. Utili-Para iniciar el proceso hace falta humede- zar bolsas de plástico compostable deberíacerlo. También es importante situar el mon- ser un requisito para recoger la materia or-tón en un lugar sombrío del jardín, así como gánica compostable. Antes de la comer-protegerlo de la lluvia y la insolación, a fin cialización del compost se hace un controlde que no se nos descontrole ni la tempera- de calidad que asegura la estabilidad de sutura ni la humedad por causas ambientales. materia orgánica y que los niveles de elemen-La base de la pila ha de tener un buen drena- tos potencialmente tóxicos (ETP) como plo-je para que el compost no se anegue y se per- mo, cadmio, zinc, cobre, níquel, etc. son ra-mita la circulación del aire por el interior de zonablemente pequeños, así como que estéla pila. Un buen material para la base pue- higienizado, es decir, libre de patógenos.den ser unos 15-20 cm de ramaje troceado oincluso de grava. Respecto a la disposición del material, esnecesario que sea siempre una mezcla de unmaterial seco y otro más húmedo. La reglabásica serían 2/3 de desecho húmedo y 1/3de material seco y grueso. La mezcla se pue-de cubrir con una capa fina de compost nomaduro que nos haya sobrado de una horna-da anterior o de paja, ya que actuarán comobiofiltro para eliminar los posibles malos olo-res. En general, para iniciar una pila decompost es preferible disponer de una buenacantidad de material de entrada en lugar de La medida de la temperatura de una pila dehacer una pila de dimensiones más reduci- compost es el mejor parámetro para saber en qué fase se halla el proceso. La humedad y la aireacióndas. De vez en cuando, es importante pin- son los factores clave para elaborar un buencharlo y voltearlo con una horca para facili- compost. 20
    • El compostaje según Jean Pain esto, recomponía el montón para su compostaje definitivo en un espacio de base El agricultor ecológico provenzal Jean 2,2 por 2,2 m y altura 1,6 m en forma ligera-Pain desarrolló un método de compostaje ba- mente cónica o piramidal. Al cabo de tres osado en la pila que ha tenido numerosos se- cuatro meses (él indicaba 111 días) elguidores. Su originalidad radica en el apro- compost estaba preparado para ser aplicadovechamiento de restos de poda de setos y al suelo.biomasa arbustiva del bosque triturada. Por El compostaje de Jean Pain se puede con-otro lado, nunca mezclaba el compost con la siderar precursor de la lucha contra los in-tierra del campo, sino que lo depositava so- cendios forestales en la región Mediterráneabre el suelo y lo cubría con un manto protec- basada en la reducción de la biomasa deltor o mulch espeso de unos 10 cm para evi- sotobosque.tar la evaporación del agua. La clave del método de Jean Pain reside El compostaje de los excrementosen triturar una mezcla de toda clase de plan- humanostas forestales arbustivas y herbáceas. Estaseran sumergidas en un bidón con agua entre Los excrementos humanos son una fuen-24 y 48 horas y, una vez empapadas, las te de nutrientes como lo pueden ser las he-apilaba. Para un huerto de unos 1000 m2 Jean ces de caballo o de vaca. El único problemaPain hacía pilas de unos 4 m3. A las tres se- es que, acabada de excretar, las heces huma-manas el montón había sufrido una primera nas pueden ir cargadas de organismosfermentación y su volumen se había reduci- patógenos. Por eso, tanto excrementos ani-do a la mitad. Entonces, con una horca con males como heces humanas deben serlas púas mirando hacia el suelo deshilachabael material medio compactado. Realizado Los waters composteros son la mayor revolución El ciclo de la materia orgánica en los humanos, que debe hacer la arquitectura del siglo XXI y según The Humanure Handbook: retirar los waters con agua como un error histórico cultivamos, comemos, defecamos, compostamos. a enmendar por el bien de las generaciones futuras. 21
    • compostados para higienizarlos. La primera entusiastas del compostaje de excrementosevidencia de la conexión entre determinadas humanos. Hoy, además, se añade otra razóninfecciones y los excrementos humanos no aún más poderosa que es evitar la contami-se produjo hasta finales del siglo XVIII. Ha- nación causada en la fabricación y aplicacióncia 1850, el inglés Henry Moulet ideó el de fertilizantes químicos. La certeza de quewater con tierra earth closet como respuesta los nutrientes de las heces humanasa los water closets que disolvían con agua compostadas podrían ahorrar hasta un 15 %las heces humanas pero que, según muchos de los fertilizantes sintéticos reafirma a losdetractores de la época, eran la causa de epi- waters composteros como imprescindibles endemias. No les faltaba razón. El earth closet la ciudad sostenible.mezclaba los excrementos humanos con tie- En nuestro país hay todavía demasiadosrra y serrín. Por ejemplo, en 1865 la Escuela tabúes con las heces humanas. Una de lasdel Condado de Dorset con 83 alumnos cam- primeras advertencias que se hace a los ni-bió sus water closets por earth closets y no ños pequeños es: «caca, no toques». Des desólo ahorró el elevado coste de mantenimien- un punto de vista ecológico, sin embargo,to con agua, sino que se erradicaron las diluir en agua un residuo que podemos secardiarreas y malos olores que se producían en fácilmente, sobretodo si se separa de la ori-las fosas sépticas donde se vertían las aguas na, es una práctica irracional. De hecho, seresiduales. En 1880 Henry Moulet intentó está desaprovechando el potencial fertilizan-convencer al gobierno británico de que el te del residuo de la digestión de los alimen-earth closet era el sistema del futuro. Des- tos que nos ha dado la tierra.graciadamente, pese a la dura batalla entre Actualmente, a nivel mundial se comer-el sistema de water líquido y seco, a princi- cializan varios modelos de waters secos,pios del siglo XX se acabó imponiendo el como BioLet, Clivius, EcoTech Carousel,water closet, para el cual se adecuaron lasalcantarillas. Desgraciadamente, Henry Ventilador y resistencia eléctricaMoulet no comprendió el proceso decompostaje de los excrementos humanospese a su invento. Los primeros waterscomposteros con dos cámaras no se desarro-llaron hasta los años treinta con ingenioscomo el Clivus Multrum del ingeniero sueco Brazo giratorioR. Lindstrom (sin embargo, no se patentóhasta principios de los años sesenta). Unadisposición del gobierno sueco prohibiendo Bandeja paralas fosas sépticas en los parajes naturales y recoger el compostque impulsaba los waters composteros hizonacer los modelos comerciales de fibra plás- Esquema de funcionamiento de un watertica como los que conocemos hoy en día compostero BIOLET. Las flechas indican el(BioLet, Sun-Mars, Clivius, etc.). En China circuito del aire: entra por la tapa y va hacia elhacía décadas que las heces humanas se ventilador después de pasar por una resistencia que lo calienta y lo proyecta hacia la bandejacompostaban y aprovechaban como abono. donde van a parar los excrementos que se deben La necesidad de evitar contaminar las compostar. Un brazo giratorio tira hacia atrás lasaguas fue el primer objetivo que animó a los heces cuando la persona se levanta del water. 22
    • Sun-Mars, Envirolet, Naturum, etc. Todos cogida selectiva de la materia orgánica yellos consiguen que los excrementos se comprenda porqué a la taza del water no secomposten, es decir, que sufran un proceso pueden verter productos tóxicos que acabende degradación aeróbica en el que una suce- en los lodos de la depuradora. El compost desión de microorganismos no solo mineraliza desechos y aguas residuales domésticas esla materia orgánica humana, sino que un recurso que bien etiquetado puede ser unpasteuriza y destruye las bacterias patógenas sustituto de productos caros y no sosteniblesque excretamos al defecar. o de los fertilizantes químicos tradicionales, cuya síntesis implica recurrir a cantidadesEl compost de residuos urbanos y importantes de petróleo.lodos de depuradora El vermicompostaje Comienza a ser habitual en nuestro paísque los lodos producidos durante el proceso Las lombrices de la familia de los anélidosde depuración de las aguas residuales urba- son uno de los grupos de organismos quenas, así como la fracción orgánica de los de- participan en la degradación de la materiasechos domésticos, se composten en plantas orgánica de los suelos silvestres. En Europaindustriales, y así se reciclen como abono. tenemos más de cien especies. La ingesta deEsta vía de eliminación de los residuos ur- materiales residuales como hojarasca y res-banos parece la más racional por el hecho de tos vegetales tiene como resultado un excre-que se les encuentra una utilidad, nada des- mento, que se deposita sobre la superficie delpreciable por otro lado. suelo, parecido a un montón de pequeños ci- El compostaje de residuos urbanos es una lindros de color oscuro y que contiene unavía muy adecuada para que la ciudadanía concentración siete veces mayor de nitróge-tome conciencia de la importancia de la re- no y fósforo, once veces mayor de potasio, seis veces mayor de magnesio y el doble de calcio que la tierra de alrededor. La activi- Lo hacemos cada dia...,pero pensamos dad de las lombrices en el bosque es tan im- en el valor de las heces humanas? portante que unos dos kilos de gusanos pue- den reciclar cada semana unos 14 kg de res- tos vegetales. En una tierra fértil y rica en materia orgánica en descomposición, las lom- brices pueden depositar de 9 a 80 toneladas de excrementos por hectárea y año. De las Il·lustración de The Humanure Handbook 6.000 especies de gusanos descritas en el mundo, una de ellas, la llamada lombriz roja de California (Eisenia foetida) es especial- mente voraz. Se trata de una especie hibridada y seleccionada a partir de especies italianas e ibéricas. Excretan unos gránulos de color oscuro de materia orgánica que se convierten en microhábitats que estimulan la actividad microbiana, que los transforma en 23
    • un humus muy apreciado. 250 g de desechos vegetales. El vermicompostaje de hecho es la activi- Los gusanos incrementan su eficacia co-dad de alimentar lombrices con restos vege- miendo la materia orgánica previamentetales y recoger los excrementos, de alto po- troceada. Además, no pueden compostar oder fertilizante. Es una actividad limpia que alimentarse de todos los restos orgánicos,no produce mal olor y que genera un fertili- como cualquier ser vivo, tienen sus prefe-zante que, tanto seco como en forma de lí- rencias. Por eso es un método complemen-quido, resulta muy útil para abonar las plan- tario del compostaje microbiano común. Portas interiores o del jardín. Criar lombrices de ejemplo, las heces de animales como el ca-California en el compostero es un buen com- ballo, el perro, etc., contienen sustanciasplemento para el reciclaje de restos orgáni- vermicidas. Para hacer vermicompost no ne-cos en casa y en la oficina. Por ejemplo, unas cesitamos ningun aparato especial, es sufi-mil lombrices adultas pueden engullir hasta ciente con una simple caja de madera hecha Preparación de un vermicompostero comercial Un vermicompostero comercial es una fábrica de lombrices para convertir desechos orgánicos en humus. Es un aparato que podemos comparar con un acuario, pero mucho más educativo y entretenido. www.wigglywigglers.co.uk 24
    • con palets viejos en la que cerramos las lom- nuestra cocina. Para eso, hay que tener cui-brices. Hay muchos diseños caseros que fun- dado y no sobrealimentarlos, porque los res-cionan perfectamente. tos orgánicos pueden pudrirse y atraer a la Una empresa australiana, la Reln Plastics, mosca del vinagre. Un buen régimencomercializa un vermicompostero para fabri- alimentario, es decir, con variedad de restoscar humus de lombriz en casa con los restos de vegetales que mantengan una proporciónla cocina. Se trata de un receptáculo con ban- carbono-nitrógeno (C/N) adecuada, es la cla-dejas para criar lombrices de California y ob- ve para mantener la colonia de lombricestener, después de un período de entre 2 y 5 años, sana y vigorosa. A diferencia de losentre quince y veinte mil gusanos que podrían composteros microbianos, el vermicom-reciclar hasta 5 kg de restos de cocina. Este postero es un dispositivo que exigue unosrecipiente hecho de plástico 100 % reciclado, ciertos cuidados.garantiza que las lombrices dispongan de la Las lombrices no comen cualquier residuohumedad, el calor y el alimento necesario y vegetal, sino que prefieren algunos alimen-que podamos separar el humus de los gusanos. tos. Este es el caso del poso del café, el pol-Por eso, las bandejas estan agujereadas para vo de la aspiradora, la piel de la fruta y lasque las lombrices puedan trepar de un piso a hortalizas, las bolsitas y restos de té, las cás-otro a medida que la bandeja queda llena de caras de huevo trituradas, etc. Sin embargohumus. El vermicompostero no es un utensilio las pieles de frutas ácidas no las toleran de-mecánico para reciclar desechos. Hay que ima- masiado bien, como tampoco los tomates.ginarlo como si fuese un terrario, pero pensa- Triturar todos los restos que les damos faci-do para que las lombrices crezcan y las poda- lita la ingesta de las lombrices. También haymos alimentar fácilmente con los restos de que recordar que prefieren cantidades de co- mida pequeñas y continuadas en vez de abundantes. El ran- go de temperaturas óptimo para su desarrollo es de entre 18 y 25 ºC, pero toleran entre 10 ºC y 30 ºC. Si colocamos el vermicompostero en el exte- rior, debe estar resguardado de la lluvia y del sol directo. Por eso, el vermicompostero es un aparato ideal para tenerlo en un espacio cerrado. Está dise- ñado para que sea fácil de cui- dar y no se escape ningún gu-Reln Plastics sano, y para poder retirar el hu- mus con comodidad y libre de En el vermicompostero las lombrices disponen de varias bandejas lombrices. Hay que advertir con el fin de subir de un nivel a otro a medida que el humus está que en el caso de humus de acabado, ya que los gusanos ya han subido al nivel siguiente, lombriz, al ser un proceso en donde depositamos los restos orgánicos de la cocina. Esta ilustración quiere representar como se desplazan desde la bandeja el que no aumenta la tempera- inferior, con el humus, a la superior, con los restos que aportamos. tura, las semillas no se destru- 25
    • yen porque soportan los jugos gástricos de posición. Algunos aparatos incorporan unlos gusanos. Para evitar problemas de malas agitador. Un compostero bien gestionado nohierbas pues, podemos evitar depositar res- tiene porque conllevar ningún problema detos vegetales que contengan semillas. plagas ni malos olores, sino al contrario. El El vermicompostaje es una actividad muy proceso de compostaje puede durar de 3 a 4interesante en el mundo educativo porque se meses y debemos tener presente que durantepuede realizar en la misma aula y propiciar las tres primeras semanas, mientras se pro-actitudes favorables para la recogida selecti- duce la descomposición, el montón requiereva de la materia orgánica, valorar el interés una cierta atención para controlar la hume-del compostaje y sensibilizar a los alumnos dad, la temperatura y la ventilación.sobre la importancia de los seres vivos en También podemos hacer nosotros mismoslos ecosistemas naturales. Aquí, donde por un compostero con restos de maderas derazones culturales hay una aversión mayori- palets, ya que en realidad un compostero co-taria hacia los gusanos, el vemicompostero mercial no es más que un recipiente para ais-puede contribuir a incrementar el respeto por lar térmicamente el material de la temperatu-unos seres vivos con una labor de mérito en ra exterior y favorecer la ventilación. En ella naturaleza. jardín, conviene colocar el compostero en un lugar sombrío y, si puede ser, resguardado deEl compostaje en casa la lluvia. No importa que se moje un poco, pero es recomendable que no se anegue. En un piso, sería adecuado disponer de un En el fondo del compostero es adecuadoaparato eléctrico que permitiera triturar los colocar material grueso para facilitar el dre-restos orgánicos de la cocina y mezclarlos naje hacia el suelo. Los composteros comer-con un poco de serrín y poso del café para ciales siempre estan en contacto con la tie-equilibrar el contenido carbono-nitrógeno. El rra. Los restos de carne, pescado, grasas, etc.,aparato debería disponer de controles de tem- pese a ser compostables, suelen ocasionarperatura y ventilación, recogida de líquidos problemas en los sistemas pasivos caseros siy un biofiltro para garantizar la ausencia de no hay unas condiciones muy óptimas. Si elolores y un compostaje correcto. La Funda-ción Tierra trabaja para desarrollar uno. En las casas con jardín donde quedan res-tos de poda y de la siega del césped o malashierbas, se dan las condiciones ideales paracompostarlas junto con los restos orgánicosde la cocina. Para superficies inferiores a los100 m 2 son idóneos cualquiera de loscomposteros existentes en el mercado, de unvolumen no superior a los 400 litros. Sonrecipientes plásticos que conservan el calor La ley de residuos 6/93 del 15 de julio obliga ay tienen ventilación. Asimismo, no hay que los municipios de más de 5000 habitantes aolvidar que a estos composteros comercia- separar y recoger selectivamente la fracciónles les puede faltar ventilación cuando el orgánica de los residuos. En el Área Metropolitana de Barcelona se espera que en el 2006 la recogidamaterial se compacta y que puede necesitar selectiva de materia orgánica represente elvoltearse manualmente la masa en descom- reciclaje del 30 % de los residuos municipales. 26
    • jardín es grande, o incluso tenemos un huer- puede ser maduro entre los 6 y los 8 meses.to, podemos optar por el sistema del mon- La maduración final se puede hacer en untón, un cercado con valla metálica, o bien montón al aire libre. Una buena manera depor tener diversos composteros. Siempre es saber si el compost está maduro es sembrarmejor tener dos composteros de 300 o 400 semillas de rábano o lechuga, que germinanlitros que uno de 800, ya que los problemas en pocos días. Si germinan todas, está listo.de aireación aparecen más fácilmente comomás amplios y altos sean. En los composteros Aprobar en compostajecomerciales, que normalmente sonmodulares y fáciles de montar y desmontar, Como hemos comprobado, hacer compostno hemos de tener reparos en abrirlos y vol- no es difícil, aunque requiere práctica. Comotear la mezcla con una horca si observamos en la cocina, la receta con los ingredientessíntomas de falta de aireación. Para un buen para hacer un buen compost puede ser claracompost en el jardín también se aconseja una y los pasos a seguir también, pero hay quetrituradora (entre los útiles de jardinería del permanecer atento. Un buen sofrito de cebo-mercado, hay muchos modelos adecuados lla tiene mucho que ver con el color que ad-para triturar los restos de poda) y una criba quiere. En el compostaje el principal proble-para homogeneizar el compost cuando se ma, especialmente en los composteros case-retire del compostero, fresco o semimaduro. ros, es que la falta de oxígeno y la Recordemos que el compostaje nunca ge- compactación del material inicien la putre-nera mal olor si lo hacemos bien, y que los facción y perciba olor a «huevos podridos».restos cuya transformación no podemos dar El problema se soluciona removiendo y/opor acabada se pueden utilizar en la siguien- mezclando el compost con un residuote tanda. El compost se considera esponjante como cartón triturado o ramaje.semimaduro si tiene menos de 6 meses y En cambio, si huele a amoníaco, probable- mente en la mezcla hay demasiado material rico en nitrógeno, proporción que podemos corregir con cáscaras de frutos secos, serrín, paja, hojarasca, etc. Es recomendable que el volumen de los composteros caseros no pase de los 400 litros y que los llenemos como mínimo hasta la mitad: si hay poco material se pierde más calor que el que se genera y la temperatura no sube lo suficiente para que se higienice el material. Si el material se moja demasiado porque llueve durante días, cuan- do pare de llover se puede extender el mate- rial y añadir absorbentes y estructurantes como serrín o ramitas, para reducir la pro- porción de agua y facilitar su drenaje. Un exceso de humedad propiciará el crecimien- Otro aspecto del compostaje en la ciudad es el to de larvas de mosca y un exceso de«compostaje comunitario», espacios en los jardinespúblicos en los que se ha habilitado un compostero lixiviados. Una humedad moderada puede colectivo. También se puede tener en escuelas. atraer la mosca de la fruta, que es beneficio- 27
    • sa. Los hongos forman un velo blanco sobre esponjante e inóculo que incentivará la acti-el material, indicando que el proceso va bien. vidad microbiana. El color pardo oscuro oSe debe estar atento y distinguirlo del aspecto negro y el aspecto homogéneo del materialblanquecino que puede tomar el material a son quizá los mejores indicadores de uncompostar cuando está demasiado seco. En- compost acabado. Un compost maduro es li-tonces es suficiente regarlo adecuadamente. gero y esponjoso: un kg tiene un volumen de En un compostero comercial lleno de 3 a 4 litros. Si tenemos un jardín es imperdo-material, al cabo de pocas horas la tempera- nable que no hagamos compost ya que cons-tura aumentará. Tomando la temperatura con tituye una práctica para reducir los residuosun termómetro de tierra, podemos seguir el vegetales y, a la vez, devolver a la tierra laproceso y por tanto corregir cualquier pro- riqueza nutritiva que le extraen las plantasblema. Decidir en qué momento el compost que crecen en ella.está maduro puede resultar difícil. Un Apreciar el compost es una asignatura queparámetro puede ser el tiempo: el proceso ninguna sociedad que se precie de querer serpuede durar entre 15 y 18 semanas. Cuando sostenible puede dejar pendiente.lo retiremos del compostero es bueno cribarlo La Fundación Tierra vende composteros yy dejarlo madurar en una pila incluso medio vermicomposteros por internet y por teléfono. Lasaño más. Los materiales gruesos que no se lombrices de California se pueden conseguir a través de HUMUS FERTIL, teléfono 967 442 699 que lashan descompuesto, se pueden incluir en la envia contrareembolso.próxima «hornada», y actuarán como Un buen compostero comercial está hecho de Compostero con un sistema de aireación manual plástico reciclado y contribuye a conservar la incorporado que permite remover la materia temperatura del proceso. Dada la tendencia a orgánica y así evitar que se compacte cuando se que el material se compacte, hay que vigilar el descompone. Con este aparato se mejora el proceso y, si es necesario, voltearlo funcionamiento del proceso sin que se deba manualmente con una horca. intervenir como en los composteros habituales 28
    • AMBIENTAL La estrofa de una canción popular dice «La mierda de la montaña no . huele mal»: no puede ser que un ligero olor se converta en una excusa para no compostar. Quizá en muchas escuelas no hay jardines ni espacio para hacer compost. Pero en cualquier aula cabe un vermicompostero para descubrir cada día como se renueva la vida.Hacerse humus Perder el miedo Ha llegado la hora de pasar a la acción y no quedarnos parados. Los docentes tenemos la obligación de impulsar el compostaje en el aula o en la escuela. Debemos sensibilizar sobre el hecho de que una civilización no puede cultivar sin devolver a la tierra parte SUPE R de los nutrientes que le extrae con la cose- BONÍSS IM! cha. Los restos de la cocina no son un resi-HUMM...! duo sino un material rico que podemos trans- formar y almacenar sin molestias con el pro- AMUNT! EL ceso de compostaje. Se trata de un proceso PARADÍS biológico que, ya sea realizado con lombri- HUMU S LLES T! ces o microorganismos, nos pone ante una realidad filosófica profunda y es que al final Aeròb ic de nuestra vida nos acabaremos descompo- niendo. Pero gracias al proceso de la descom- posición una parte de la esencia de la vida vuelve a la tierra y genera más vida. No po- demos ser ajenos a esta realidad. Probable- mente, el vermicompostaje es el proceso más sencillo de observar y el que mejor nos per- mite visualizar la formación de humus. 29
    • Porqué visitar instalaciones de materia orgánica en biogas a partir de un pro-tratamiento de residuos ceso anaeróbico de descomposición, y el res- to en compost. El Ecoparc está diseñado para Para valorar la importancia de la recogida que, como producto de valorización de laselectiva y del reciclaje es necesario saber basura orgánica, se obtengan más de 56.000qué sucede con el desecho de las basuras ur- toneladas de compost de diversas calidadesbanas. Se ha de dinamitar la idea de que la y unos 14.000.000 m3 de biogas, que produ-basura desaparece de las calles o de que los cirán electricidad para el funcionamiento decontenedores se vacían milagrosamente. Para toda la planta, equivalente al consumo dia-que se produzca este acto mágico de rio de 10.000 viviendas. Además, se aprove-escapismo de los residuos hemos habilitado charán más de 18.000 toneladas de materia-espacios para enterrarlos o bien los quema- les recuperables y se acondicionarán unasmos para convertirlos en humos tóxicos. No 150.000 toneladas de material de rechazo.podemos ser ajenos a estas realidades. Aun- La idea del Ecoparc es que todos los tra-que sean instalaciones que han hecho un no- tamientos se realicen con tecnologías limpias,table esfuerzo para minimizar el riesgo am- eficientes e innovadoras para respetar la po-biental, actualmente no deberían ser las op- blación vecina, el entorno industrial cerca-ciones mayoritarias. Sin embargo, sólo re- no, y el medio ambiente. Posiblemente con-cogemos selectivamente un 20 % de la ba- vertirla en energía no sea el mejor destino desura urbana. Algunos apuntan que la solu- la materia orgánica, pero es una solución paración viene dada por una reducción del con- grandes conurbaciones donde se generan can-sumo y por volver a los envases de vidrio tidades ingentes de basura. Ante este tipo deretornables. Para otros simplemente hay que instalaciones gigantescas, sin embargo, hayencontrar soluciones limpias que eliminen el que insistir una vez más en la importanciaproblema. Pero, para ser conscientes hemos de la reducción de residuos.de acercarnos, sentir los olores ante un vallea rebosar de residuos o ver la escoria que sale El Ecoparc de Barcelona está situado en la Zona Franca y lo gestiona la Entitat Metropolitana dede una incineradora. No es fácil, pero son Serveis Hidráulics i Tractament de Residus. Calle 62visitas que pueden cambiar muchas actitu- núm. 16-18 Edificio B Zona Franca. 08040des en el alumnado. Barcelona. Tel. 93 223 51 51 - Fax 93 223 41 86. El teléfono para reservas es el 93 851 51 58.Visita al vertedero de Coll Cardús.Empresa propietaria: TRATESA, CtraTerrassa - Manresa km 5.3. Vacarisses.Teléfono de contacto: 93 205 10 10 ·Fax 93 201 18 81 E-mail:tratesa@heraholding.comVisita al Ecoparc El Ecoparc de Barcelona con-vierte los residuos en productosaprovechables. Desde el primeraño, tratará una media de 300.000toneladas anuales de residuos. Se Ecoparc de Barcelona, situado en la Zona Franca.trata de convertir una parte de la 30
    • Organizar el compostaje en la de producción de compost, destinado quizáescuela a un proyecto de restauración de un espacio natural degradado. En muchas escuelas se Disponemos de recursos suficientes para hace la fiesta del árbol y se plantan planto-que no haya excusas. La Fundación Tierra a nes. En un momento de máxima actualidadtravés de su tienda virtual (www.biohabitat.net) por la desertización planetaria, la fertiliza-proporciona composteros de jardín y ción del suelo adquiere un relieve especial.vermicomposteros. También podemos fabri- Tanto si se promueve el compostaje como elcarlos nosotros, como hemos comentado. La vermicompostaje el resultado es que nos do-idea es fomentar que la escuela sea un espa- tamos de un producto ecológico con el cualcio de aprendizaje activo en el compostaje. podemos obsequiar a la naturaleza. ElQuizá se podría organizar una red de escue- vermicompostaje es un proceso lento y tienelas implicadas en el compostaje. El compost el problema de requerir la vigilancia conti-obtenido se puede usar en el huerto escolar, nuada de la colonia de gusanos, también enen el jardín, o repartir entre los alumnos. verano. Sin embargo, se podrían organizarDesde el mes de febrero a junio se podría turnos entre diferentes alumnos de la escue-organizar un auténtico concurso interescolar la para cuidarla en función de las vacaciones Visita a una planta de compostaje Una imagen vale más que mil palabras y la visita a una planta de compostaje es la mejor actividad para observar como se inicia este proceso biológico que imita el ciclo de la materia orgánica. Duran- te la visita podremos observar el problema que genera el no realizar una buena separación domicilia- ria de la basura, ya que la presencia de impurezas dificulta la calidad del producto final. Cuando nos detengamos a observar el compost maduro quizá comprenderemos repentinamente cómo un residuo se convierte en un bien. Tanto si la planta de compostaje utiliza con la tecnología de hacer montones como la de túnel, descubriremos que se trata de un proceso sencillo y que es extraño que tengamos tanto miedo a separar la materia orgánica en nuestra casa y a no exigir que en nuestro municipio la recojan de manera separada. Durante la visita os proponemos reflexionar sobre la cantidad de plásticos y bolsas de ba- sura no compostables o la dificultad de la eli- minación previa de impurezas durante el pretratamiento. ¿Qué hacemos con las impu- rezas y los lixiviados? ¿Qué es un biofiltro? ¿Cómo se controlan los parámetros básicos del proceso (temperatura, humedad, oxígeno, etc.)? ¿Qué se hace con el compost final? ¿Cómo solucionan el problema de los meta- les pesados? ¿Hay diferentes calidades de compost? ¿Qué usos se les dan? La Junta de Residus os ofrecerá datos de la La visita a una planta de compostaje puede servirnos planta de compostaje más cercana para para darnos cuenta de la importancia de colaborar poderla visitar. con la recogida selectiva de la materia orgánica y conocer los problemas de nuestros malos hábitos para poder elaborar un buen compost. 31
    • de cada uno. La materia orgánica se puede ticas sencillas de la calidad de la materia or-convertir en un eje curricular que enlace no gánica presente entre un suelo forestal y elsólo temas sociales como los residuos sino compost obtenido. Pero el compostaje tam-también las ciencias naturales. Con un sim- bién es una buena excusa para reflexionarple termómetro podemos explorar la evolu- sobre la vida y la muerte y valorar como lación del proceso de compostaje y finalmente llamada tecnoesfera o burbuja artificial envalorar dónde podremos aplicarlo. En una sa- que vivimos no puede encajarse en lalida al bosque podemos recoger hojarasca y ecoesfera. Posiblemente, el compostaje nosotros restos y comparar el proceso de des- da la medida para detectar los productos quecomposición respecto a las mezclas que pon- podemos fabricar sin dañar el medio. Losdríamos a compostar. Podemos hacer analí- plásticos compostables, por ejemplo, ¿por- A compostar! El compostaje, si se hace correctamente, no genera mal olor. Los restos vegetales se deben airear y deben estar húmedos. Es importante saber qué elementos se pueden compostar y por eso proponemos que estudiemos bien los materiales que podemos incorporar en un compostero. Los alumnos con alergia o asma han de consultar a su médico de cabecera antes de comenzar a trabajar con el compostaje. Entre todos los alumnos se puede recoger suficiente materia orgánica para compostar. Hojarasca Poso del café y Hierba restos de cortada infusiones Ramitas y cor- Adaptado de The Rodale Book of Composting, 1992. Cenizas y teza serrín Pelo de animales Restos de la y cabellos cocina Papel humanos viejo Excrementos de Restos del animales jardín domésticos 32
    • qué no están mas extendidos, si su descom- vertederos; el compost ayuda a reducirlo. Elposición es muy sencilla? ¿Por qué al pen- estudio de los hongos, gusanos y bacteriassar en una vivienda sostenible la primera ima- en el compost nos ayudará a comprender lagen es la de la energía renovable y nadie se complejidad biológica del suelo y sus proce-plantea un water compostero o un sistema sos. La progresiva contaminación de lasde saneamiento de aguas residuales que fa- aguas subterráneas por los fertilizantes quí-brique biogas en el sótano de la vivienda? Si micos abre las puertas a plantear la necesi-queremos calidad ambiental no podemos ser dad de una nueva manera de entender la agri-ajenos al compostaje. cultura. Todos los cálculos sobre la cantidad Poner en marcha un proceso de de nitrógeno que puede recibir el suelo si apli-compostaje en la escuela también permite la camos compost o cómo llegar a la relaciónoportunidad de incluir esta experiencia en el C/N idonea son excusas para ejercicios ma-currículum en los campos de las ciencias ex- temáticos prácticos y de gran interés. Final-perimentales y sociales y las matemáticas. mente, nuestros comportamientos sociales y El metano, por ejemplo, es un gas con im- la reducción de residuos plantean oportuni-portante efecto invernadero que se produce dades para un debate en muchos aspectos deen la descomposición aneróbica de los una nueva ética socioambiental. El kit de Entorn.net Se trata de un recurso educativo creado por el Departament de Medi Ambient dirigido al alumnado de Educación Secundaria Obligatoria y que consta de un dosier para el profesorado, un juego de mesa para incentivar el hábito de separar los residuos en el hogar, unas fichas para el alumnado que se centran en el conocimiento de los diferentes materiales susceptibles de ser reciclados, en su classificación y en el conocimiento de los medios para hacerlo, a través de una narra- ción en la que tres personajes representan tres modelos de tratamiento de los residuos. El kit incluye 4 contenedores de cartón para trabajar la recogida selectiva dentro del aula. Todo esto se enlaza con el espacio telemático titulado el «entorn.net» que permite traba- jar las propuestas del kit desde la web y co- nocer las experiencias de los que ya lo han utilizado. Sin duda, este kit didáctico es una de las propuestas más completas para prac- ticar y motivar el hábito de la recogida se- lectiva. Se ha diseñado adaptado a la estruc- tura de ESO y pretenden fomentar en los alumnos el placer de observar, conocer y descubrir, y de crecer intelectualmente actuando de manera científica, partiendo de la idea de que la ciencia es una respuesta del hombre a los problemas que la naturaleza le plantea a la hora de satisfa- cer sus necesidades. Para más información: Agencia Catalana de Residus y Direcció General de Polítiques Ambientals i Sostenibilitat del Departament de Medi Ambient (tel: 93 444 50 00). 33
    • Recursos, bibliografía e internetEntidades •http://www.tots.net/Num30/public_html/ index.html; Cuaderno digital dedicado a la materia• Agencia Catalana de Residus, Generalitat de orgánica y al compostaje.Catalunya. Dr. Roux, 80. 08034 Barcelona. Tel: • http://www.baumpub.com/publications/rpn/935673300 rpn_main.htm; Recycling Product News es una revista centrada en la divulgación de las tecnologías del compostaje y el reciclaje en general.Bibliografía • http://www.rrfb.com/pages/Secondary%20pages/ Complan.html; Cómo hacerse el propio compostero• BUENO, MARIANO. El compost. Estella: La paso a paso para cada uno de los modelos.Fertilidad de la Tierra Ediciones, 2003. • http://www.compost.org; la página del Consejo• BUENO, MARIANO. El huerto familiar ecológico. Canadiense de compostaje, llena de recursosBarcelona: Integral, 1999. sencillos y respuestas a las preguntas más• CENTRE D’ECOLOGIA I PROJECTES ALTERNATIUS. Manual frecuentes.del compostatge casolà. Com reciclar els residus • http://www.biocycle.net; revista en inglés sobreorgànics que produïm a casa. Barcelona: Icaria compostaje.Editorial, 1999. • http://www.compostinginfo.com/cn/Default.htm;• DEPARTAMENT DE MEDI AMBIENT. Guia dels residus El centro de compostaje de Florida ofrece unaorgànics generats a la llar. Barcelona: Junta de calculadora o simulador para valorar la calidad delResidus, 1998. compost que podríamos hacer. Muy interesante.• DEL PORTO, D & STEINFELD, C. The composting • http://journeytoforever.org/compost_humanure/ ;toilet system book. Concord, MA: The center for Recursos para el compostaje de excrementosEcological Pollution Prevention, 1998. humanos y otros contenidos. La web de• ESQUERRÀ I ROIG, J. Guia de compostatge. journeytoforever ofrece muchos más recursos paraBarcelona: Ajuntament de Barcelona, 1998. hacer cosas a mano.• GARDNER, GARY. Reciclar los residuos orgánicos. • http://www.weblife.org/humanure;Versión onlineDe los contaminantes urbanos al recurso agrícola. del libro The Humanure Handbook de JenkinsBilbao: Baqueaz-Cuadernos Worldwatch, 1997. Publishing.• JENKINS, JOSEPH. The Humanure Handbook. A guide • http://www.ecrac8.com.com/esp/prod/11305.html;to composting human manure. Grove City: Jenkins bolsas de basura compostables.Publishing, 1999. • http://www.lombricultura.cl/1Menu.html; una• JUNTA RESIDUS. Transformació dels residus en interesante página sobre vermicultura.adob. Petita investigació sobre el compost: dossier • http://www.epa.gov/epaoswer/non-hw/compost/informatiu. Barcelona: Generalitat de Catalunya, index.htm; página de la Agencia de Medio1997. Ambiente americana con recursos interesantes sobre• KRAFFT, HEYNITZ VON. Le compost au jardin. Paris: el compostaje.Terra Vivante, 1996. •http://www.rirrc.org/site/educational/MARTIN, DEBORAH L. & GERSHUNY, G. Rodale Book rguide_comp.asp; recursos educativos sobre elof Composting. Easy Methods for Every Gardener. compostaje del condado de Rhode Island de EUA.Emaus: Rodale Press, 1992. • http://www.users.bigpond.com/salo/rivers/• PORTA, J.; LÓPEZ ACEVEDO, M.; ROQUERO, C. guide.html; guía completa en inglés sobre elEdafología para la agricultura y el medio ambiente. vermicompostaje.Madrid: Mundi Prensa, 1994. • http://www.gencat.net/mediamb/ea/recursos2.htm• SAÑA, J.; SOLIVA, M. El compostatge, procés, • http://www.junres.es/junta/publicacions/pdf/sistemes i aplicacions. Quaderns d’ecologia compost.pdf; qué es una planta de compostaje yaplicada, 11. Barcelona: Diputació de Barcelona, cómo funciona.1987. •http://www.eula.cl/compostaje.htm; apuntes sobre compostaje elaborados por el Centro de CienciasInternet Ambientales EULA de Chile. • http://www.bcn.es/agenda21/a21_escolar/• http://www.gencat.net/mediamb/junres; web del RecullRecursos/Recullmaterialsiresidus.pdf;Departament de Medi Ambient de la Generalitat de recopilación de recursos pedagógicos elaboradosCatalunya con recursos pedagógicos sobre residuos. por el Centre de Recursos Barcelona Sostenible relacionados con los residuos. 34