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¿Excavando hacia el desarrollo?         Una visión histórica de la minería                y el desarrollo económico       ...
Índice    Prólogo                                                                 3    Resumen Ejecutivo                  ...
PrólogoL                   a exportación de minerales             En este informe especial, encargado por                 ...
Resumen ejecutivo    L                       a minería tuvo un rol muy       mientras una economía minera local quedaba   ...
La mina de cobre                                                              incrementa el conflicto social y se produceB...
1. Introducción    A                         unque algunas naciones han           Si la minería fuera “sólo una industria ...
La mina de oroinformales. Un análisis claro de los beneficios     teniendo en cuenta los cambios impresionantes       Gold...
2. Argumentos basados en analogías       con las experiencias de Estados Unidos,       Canadá y Australia    L            ...
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3. Una mirada al rol de la minería en el        desarrollo de las economías nacionales de        Estados Unidos, Canadá y ...
Gráfico 1: Producto Real per cápita en Cinco Países Industrializados, 1861-1981Salida real per cápita (1970 US dólares, es...
Gráfico 2: Exportaciones Totales, Exportaciones de Materiales sin Refinar y                Exportaciones de Productos Mine...
Gráfico 3: La Minería como Fuente del Ingreso Nacional Estadounidense           (incluyendo Petróleo y Gas)               ...
y luego a Texas y Oklahoma, a Louisiana y la        años treinta. Luego, disminuyó a 4% entre     costa del golfo, al nort...
Gráfico 4: El Producto Minero y las Exportaciones de Metal Canadienses como           Porcentaje del PIB                  ...
“Por lo tanto… [la producción de oro] dejó        Incluso la actual actividad minera                          [escasos] re...
Australia                                                principalmente entre fines del siglo diecinueve                  ...
La similitud de la trayectoria de            minería en sí no fue el motor principal que     desarrollo y crecimiento del ...
4. El impacto regional de la minería dentro   de los Estados UnidosA                     l considerar las lecciones que   ...
Fundición de plomo                                                         altos que se paga a los mineros, muchasen Silve...
minas de carbón en el sur de los estados de                                           El ingreso per cápita también aument...
Cuadro 2:              Crecimiento de la Población y Nivel del Ingreso Per Cápita en los                            Condad...
Excavando hacia el desarrollo
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  1. 1. ¿Excavando hacia el desarrollo? Una visión histórica de la minería y el desarrollo económico Un informe preparado para Oxfam América por Thomas Michael Power Catedrático y Director del Departamento de Economía de la Universidad de Montana Septiembre 2002
  2. 2. Índice Prólogo 3 Resumen Ejecutivo 4 1. Introducción 6 2. Argumentos basados en analogías con las experiencias de Estados Unidos, Canadá y Australia 8 3. Una mirada al rol de la minería en el desarrollo de las economías nacionales de Estados Unidos, Canadá y Australia 10 4. El impacto regional de la minería dentro de los Estados Unidos 19 5. La importancia para las naciones en desarrollo contemporáneas de la experiencia histórica minera de Estados Unidos, Canadá y Australia 24 6. La experiencia real de los países en desarrollo contemporáneos con la minería 29 7. Conclusiones 32 8. Recomendaciones 34 Notas 362
  3. 3. PrólogoL a exportación de minerales En este informe especial, encargado por como oro, plata, cobre y zinc Oxfam América, el economista de la Universidad es la actividad económica más de Montana, Thomas Power, busca abordar estas importante en muchos países interrogantes. Basándose en cerca de treinta años en desarrollo. Sin embargo, a de experiencia en el estudio del impacto de la pesar de su riqueza minera, minería en los Estados Unidos, el profesor Powerestos países tienen con frecuencia un analiza el rol de la minería en el desarrollocrecimiento económico lento y altas tasas de económico de Estados Unidos, Canadá ypobreza. Como demostró el experto en ciencias Australia y el potencial para replicar actualmentepolíticas Michael Ross, en un informe de este “éxito” en los países en desarrollo. SusOxfam América publicado el año pasado, los conclusiones representan un sólido desafío a lapaíses en desarrollo “dependientes de la visión predominante de que la minería fue unminería” parecen sufrir de una diversidad de éxito en estado puro para los tres países aludidosmales que incluyen atención de salud y que puede ser fácilmente replicado.deficiente, altas tasas de mortalidad infantil y Oxfam América no se opone a la minería odesigualdad en los ingresos. a cualquier otra actividad extractiva en general. A pesar de los problemas relacionados con Creemos que las decisiones sobre lo apropiadolas exportaciones mineras en los países pobres, de estas actividades en los países en desarrollo selos gobiernos del mundo en desarrollo y las deben tomar en procesos de consulta abiertos yinstituciones financieras internacionales, como el justos con las comunidades locales que seránBanco Mundial, continúan promoviendo la afectadas por las operaciones extractivas –y conminería como un camino para salir de la total respeto a sus derechos. También creemospobreza. Una de las justificaciones que se escucha en el derecho de las comunidades locales acon mayor frecuencia es el aparente éxito logrado recibir toda la información sobre el impacto ypor Estados Unidos, Canadá y Australia en los beneficios de la extracción de recursos,convertir su considerable riqueza minera en incluyendo el acceso a una evaluación honestadesarrollo económico. La analogía parece obvia: del rol que han jugado esas industrias en elesos países son ricos y tienen una dotación mundo desarrollado. Esperamos que el informeconsiderable de minerales. En algún momento del profesor Power cumpla con este fin.deben haber utilizado esa riqueza para su La industria minera global y lasdesarrollo. Por lo tanto, los países en desarrollo instituciones financieras internacionales que lapueden y deben seguir un camino similar. apoyan, como el Banco Mundial, se encuentran ¿Es ésta realmente una analogía apropiada? en una encrucijada. Han reconocido que, en¿Cuál fue la contribución real de la minería al general, la minería no ha hecho unadesarrollo de esos tres países ricos? ¿Pueden los contribución de peso al desarrollo sostenible enpaíses pobres desarrollarse hoy en la misma los países pobres. Ambas entidades se hanmanera en que lo hicieron Estados Unidos, comprometido a la reforma. Es nuestraCanadá y Australia? La minería ha tenido un esperanza que este informe contribuirá a unagrave impacto en el medio ambiente y las reflexión adicional al interior de la industria, encomunidades locales –incluyendo algunas de las las instituciones financieras internacionales y lacomunidades que reciben apoyo de los sociedad civil global sobre el verdadero rol de laprogramas de Oxfam América en América del minería en la promoción del desarrolloSur y otras parte del mundo en desarrollo. Por económico y la reducción de la pobreza.lo tanto, es fundamental evaluar estos temas sise va a continuar promoviendo la minería como Keith Slackun medio para el desarrollo económico y la Asesor de Políticas/Oxfam Américareducción de la pobreza. Septiembre del 2002 3
  4. 4. Resumen ejecutivo L a minería tuvo un rol muy mientras una economía minera local quedaba visible en los inicios de la en quiebra, otra se estaba expandiendo –de industrialización de Estados modo que, a nivel nacional, la experiencia fue Unidos, Canadá y Australia. de expansión continua. Los efectos económicos Como resultado, el desarrollo laterales de las explotaciones mineras –bajos minero frecuentemente es ingresos, alto desempleo y pobreza– persisten promovido como un camino obvio –incluso hasta la fecha en Estados Unidos. Sin embargo, necesario– para los países en desarrollo estas experiencias mineras a nivel local urgen a contemporáneos que buscan el crecimiento las naciones en desarrollo que carecen de un económico sostenido. Este “razonamiento por gigantesco radio de acción geográfica a evaluar analogía histórica” casi nunca es respaldado por con precaución los argumentos sobre un análisis o información en detalle. Rara vez exagerados beneficios económicos que con consigue ser algo más que una narración que frecuencia acompañan las propuestas de los tiene un carácter de historia popular repetida proyectos mineros. muchas veces. Esto no quiere decir que la minería no La narración simplista es una forma cumplió un rol en el desarrollo de las peligrosa de definir políticas de desarrollo economías de Estados Unidos, Canadá y económico. Por ese motivo, este informe Australia. Sin embargo, este rol fue mucho más examina desde una perspectiva crítica la sofisticado y complicado que el que presentan caracterización de este “razonamiento por las narraciones populares conocidas. En esos analogía histórica” de la experiencia de países, la minería estuvo relacionada a una desarrollo de Estados Unidos, Canadá y transformación total de la organización Australia con la minería y concluye que es empresarial y financiera, la educación, la equivocada en los hechos. La minería investigación y el desarrollo de conocimientos, aisladamente nunca fue un factor estimulante la acumulación de capital humano y la significativo para el desarrollo económico de expansión de la infraestructura. Se vio ninguna de esas tres naciones. Durante el fortalecida por instituciones políticas muy período inicial de industrialización de esos desarrolladas y estables que respetaban el países a fines del siglo diecinueve y comienzos cumplimiento de la ley, los mercados y la del siglo veinte, la minería contribuyó sólo con empresa privada. Los valores culturales un pequeño porcentaje del producto económico promovían una visión emprendedora de la total y no predominó en sus exportaciones. En oportunidad económica. Las políticas públicas esos países, el grado de dependencia en la alentaron una distribución amplia de la tierra y minería no tuvo nunca, en ningún lugar, la los recursos que redujo la desigualdad en el magnitud de la dependencia que se produce ingreso. Durante este período de hoy en las naciones en desarrollo. industrialización, las tres naciones tuvieron Debido a que Estados Unidos, Canadá y grandes mercados internos (o externos Australia son países con una escala continental, adyacentes) protegidos por el alto costo del tienen un amplio radio de acción geográfica transporte y sus propias barreras comerciales. para descubrir y explotar recursos mineros. Este Los tres países eran ya naciones de altos ingresos fue un factor importante para nivelar el cuando este proceso de industrialización se puso impacto perjudicial que la minería puede tener en marcha. Eran países “pobres en mano de en las economías regionales. A medida que la obra” pero “ricos en recursos naturales”. Casi minería se trasladó de un lugar a otro, dejó con ninguna de estas condiciones favorables es frecuencia una secuela de pueblos fantasma o característica de los países en desarrollo economías locales deprimidas. Sin embargo, contemporáneos, lo que hace que el4
  5. 5. La mina de cobre incrementa el conflicto social y se produceBingham Canyon, daños casi irreparables al medio ambiente. Estoubicada cerca de SaltLake City, Utah, es la puede volver a una nación en desarrollo másmina de tajo abierto pobre de modo definitivo.más grande de Para asegurar el desarrollo sostenido, lasEstados Unidos. inversiones deben ser respaldadas por cambios(Centro de PolíticasMineras) institucionales positivos en las naciones en desarrollo –y a su vez alentarlos. Las inversiones públicas internacionales deben concentrarse en actividades económicas que promuevan el desarrollo del capital humano e institucional. “razonamiento por analogía histórica” sea Deben apoyar las iniciativas empresariales especialmente inadecuado para evaluar estos locales, oportunidades económicas variadas, países. instituciones cívicas, una distribución más En realidad, en las últimas décadas, la equitativa de los ingresos y la toma de minería no ha apoyado el desarrollo económico decisiones democrática. Estas inversiones deben sostenido en las naciones en desarrollo. alentar y fortalecer los recursos primarios, la Mientras mayor ha sido la dependencia de estas fuerza de trabajo y el medio ambiente. Es naciones en las exportaciones basadas en incierto que las inversiones que muchas recursos naturales, más lenta ha sido la tasa de corporaciones transnacionales quieren hacer en crecimiento de su PIB per cápita. Aunque esta los países en desarrollo cumplan con estos regla tiene algunas excepciones, la evidencia criterios. estadística claramente resta validez a la proposición de que la inversión en la minería puede poner a una nación en el camino del desarrollo sostenible. Con las creencias populares sobre Estados Unidos, Canadá y Australia, el “razonamiento por analogía histórica” alienta un enfoque sobre el desarrollo económico mecánico, demasiado simplista. La historia económica de estas tres naciones y la experiencia contemporánea de los países en desarrollo no respaldan este enfoque. Las grandes inversiones en una industria específica (la minería) para apoyar un sector específico de la economía (las exportaciones) por sí mismas no estimularán el desarrollo económico sostenido. La minería en sí no es destructiva para el desarrollo económico o su antítesis. Sin embargo, cuando la explotación minera se produce en un contexto con instituciones sociales, políticas y económicas subdesarrolladas, las altas rentas que genera llevan a que se despilfarre la riqueza del recurso no renovable, al mismo tiempo que se 5
  6. 6. 1. Introducción A unque algunas naciones han Si la minería fuera “sólo una industria más” experimentado avances con características positivas y negativas similares económicos impresionantes a la mayoría de las demás actividades en los últimos cincuenta económicas, las propuestas para concentrar la años, muchas de las asistencia internacional en proyectos mineros en naciones más pobres del los países en desarrollo no sería un tema mundo no han podido lograrlo. En el África polémico. Sin embargo, la minería tiene subsahariana, América Latina, el Caribe y el características que plantean preocupaciones Asia Central, el desarrollo económico ha sido sobre sus costos sociales. La minería hace uso irregular, intercalando breves períodos de intensivo de la tierra y de los recursos crecimiento con largos períodos de ambientales, conduciendo muchas veces a una estancamiento y, en algunos casos, de deterioro degradación ambiental significativa y duradera. significativo. Debido a que los precios de las materias primas Esta situación ha llevado a una nueva minerales tienden a ser volátiles, el ingreso y el búsqueda de fórmulas que pongan a las empleo en la minería también pueden ser naciones en desarrollo del mundo en el camino inestables. Los proyectos mineros del desarrollo sostenible. Estos países han necesariamente merman o agotan los buscado inyecciones estratégicas de inversiones yacimientos minerales que explotan, de capital con el fin de elevar la productividad y asegurando una vida útil limitada y con estimular el ingreso local. Se ha estudiado la frecuencia relativamente corta para cualquier historia de las economías avanzadas del mundo proyecto. La minería tiende a requerir uso buscando lecciones sobre las inversiones intensivo de capitales, utiliza tecnologías que estratégicas que podrían ser efectivas. Una disminuyen los requerimientos de fuerza de “lección” de este tipo de países como Estados trabajo y los rápidos cambios tecnológicos han Unidos, Canadá y Australia, ha sido su reducido sistemáticamente las oportunidades de dependencia histórica y continua en industrias empleo local que proporciona. También puede basadas en recursos naturales como la minería. generar enormes excedentes sobre los costos. En La minería1 parece haber cumplido un rol los países pobres, la lucha por el control y uso importante en la historia del desarrollo de estas de estos excedentes puede ser improductiva, tres naciones industrialmente avanzadas que incluso violenta. Los altos salarios y los lograron establecer patrones de crecimiento excedentes relacionados a la minería también económico sostenido de un siglo de duración. pueden exacerbar la desigualdad de ingresos en Su historia sugiere que la minería tiende a atraer un país, incrementando el conflicto social y la grandes inversiones y a generar excedentes inestabilidad política. considerables (rentas) que pueden financiar Debido a estos costos sociales potenciales, inversiones adicionales, estimular el desarrollo la implementación de propuestas mineras de la infraestructura básica de transporte, pagar presenta una combinación de costos y salarios relativamente altos y apoyar el beneficios potencialmente altos. Es necesario desarrollo de la industria manufacturera local evaluar cuidadosamente estos aspectos antes de para el procesamiento de los minerales. Este llegar a una conclusión sobre la magnitud de los razonamiento histórico sugiere que el énfasis en costos o beneficios netos esperados. Este la minería puede ser potencialmente el tipo de informe se concentra en los beneficios “gran impulso” que podría permitir a los países potenciales para el desarrollo económico en desarrollo escapar de la “trampa de los bajos asociados a la implementación de propuestas ingresos” que mantiene a muchos de ellos en la mineras porque muchas veces se dan por pobreza. descontados o se derivan de análisis muy6
  7. 7. La mina de oroinformales. Un análisis claro de los beneficios teniendo en cuenta los cambios impresionantes Golden Sunlightde desarrollo económico sienta las bases para en los costos de transporte, la naturaleza de la en Montana (Centro deuna ponderación más cuidadosa de los costos y organización empresarial, la tecnología y la Políticasbeneficios sociales de la minería. magnitud del comercio global. Presentamos las Mineras) El informe está estructurado de la siguiente diferentes condiciones iniciales y los caminosmanera: Primero, examinamos las analogías hacia el desarrollo que tomaron las tres nacioneshistóricas que son utilizadas con frecuencia para y cómo difieren de la situación que enfrentan“documentar” el poder de la minería para actualmente las naciones en desarrollo. Aactivar el desarrollo económico sostenido: el rol continuación, analizamos las experiencias realeshistórico de la minería en el desarrollo de desarrollo económico de los países eneconómico de los Estados Unidos, Australia y desarrollo que han dependido de la minería enCanadá. Luego, analizamos más detallada y las últimas décadas para determinar si lascuantitativamente la historia del desarrollo de expectativas de que las inversiones en mineríaestos tres países. También analizamos el pueden proveer a las naciones el “gran impulso”impacto económico a nivel local (regional) – hacia el desarrollo sostenido se han confirmado.diferenciándolo del impacto nacional– de la Finalmente, extraemos algunas conclusionesminería en estos tres países avanzados. Pasamos sobre la eficacia de formular estrategias dea considerar si los patrones históricos de la desarrollo económico basadas en la minería enexplotación minera en los Estados Unidos, los países en desarrollo.Canadá y Australia son potencialmentetransferibles hoy a los países en desarrollo, 7
  8. 8. 2. Argumentos basados en analogías con las experiencias de Estados Unidos, Canadá y Australia L a minería y otras industrias desarrollo sostenido de Suecia, Finlandia y otros basadas en los recursos naturales países escandinavos. Por lo tanto, nos han tenido un rol muy visible a concentramos en la historia económica de los lo largo de la historia económica Estados Unidos, Canadá y Australia. de algunas de las economías más En una reciente crítica al documento de exitosas del mundo. Por ello, Oxfam América sobre la relación entre la pobreza muchos comentaristas consideran “intuitivamente y la dependencia en la minería, voceros de la obvio” que la minería tiene el poder para activar industria minera afirmaron lo mismo: un crecimiento económico sostenido que puede sacar a los países de la pobreza. Un informe La experiencia de Estados Unidos, Canadá y reciente del Banco Mundial presenta este Australia en llegar a convertirse en parte de las conocido argumento.2 naciones más ricas del mundo basándose en la minería prueba claramente que la minería es ... las actividades basadas en los recursos una base económica confiable para ayudar a naturales pueden conducir al crecimiento las naciones a escapar de la pobreza.3 por largos períodos de tiempo. Esto es evidente en la historia del desarrollo de Este tipo de razonamiento por analogía países desarrollados ricos en recursos histórica es notable por el escaso análisis naturales como Australia, Finlandia, Suecia y empírico real que realiza. El estilo es similar al de Estados Unidos. La minería fue el principal la “asociación libre” de ideas y tiene el carácter de impulsor del crecimiento y la creencias populares repetidas muchas veces. De industrialización en Australia y Estados esta manera, en una reciente defensa del Banco Unidos por más de un siglo... (p. 4) Mundial sobre el uso de la minería como un trampolín para el desarrollo económico Las pruebas más convincentes son las que sostenido, el desarrollo industrial de los Estados ofrece la historia: es imposible sostener que Unidos es caracterizado de la siguiente manera:4 Australia, Canadá, Estados Unidos, Finlandia y Suecia no basaron su desarrollo en sus Estados Unidos fue el país más rico en recursos naturales. De hecho, inclusive hoy términos de recursos naturales y su son exportadores netos de productos basados transformación en el líder manufacturero en ese tipo de recursos. (p. 6) global, si bien se basó en la tecnología en cierta medida, fue impulsada por el Sin embargo, muchos de los países más descubrimiento de reservas de mineral de desarrollados del mundo –Australia, Canadá, hierro en Minnesota que redujo el costo de los países escandinavos y Estados Unidos– se los bienes manufacturados con alto han desarrollado con éxito en base a sus contenido de hierro por debajo del de la recursos y no a pesar de ellos. De hecho, ... competencia. Aún hoy [Estados Unidos] sus exportaciones netas hacen uso intensivo sigue siendo, en primer lugar, un exportador de esos recursos. (p. 49) neto de productos comestibles. (p. 49) Nuestro tema de interés es la minería –no la Se podría deducir de esta afirmación que, de silvicultura ni los productos forestales, de los que no ser por los minerales de hierro de las se dice con frecuencia que impulsaron el montañas de Mesabi, en Minnesota, Estados8
  9. 9. Unidos no se hubiera convertido nunca en un estas economías no basaron su desarrollo en suslíder industrial y que su fuerza en el mundo recursos naturales...”8económico está relacionada a sus exportaciones Es claro que las industrias basadas en losde alimentos. Como este informe demuestra, los recursos naturales, incluyendo la minería, fueronhistoriadores económicos rigurosos presentan importantes en diversas etapas del desarrollouna visión mucho más compleja, con económico de Estados Unidos, Canadá yconsecuencias muy diferentes para los actuales Australia. Sin embargo, no es obvio que lapaíses en desarrollo.5 industria minera fuera necesaria o suficiente para La descripción del Banco Mundial de la que se produjera el desarrollo económico. Esasdependencia de Canadá en las industrias basadas creencias populares tampoco nos dicen nada sobreen los recursos naturales para su desarrollo la confiabilidad del vínculo entre la minería y eleconómico histórico utiliza la misma técnica de desarrollo económico en el pasado o en el“asociación libre”:6 presente. Después de que los europeos arrebataron el control de Norteamérica y de Australia a una La experiencia evolutiva de Canadá inspiró población indígena radicalmente disminuida, la “teoría de los productos básicos” del inicialmente tuvieron poco que hacer fuera de su desarrollo económico. Las exportaciones de propio trabajo y el entorno natural. No es bienes primarios, que comenzó con las pieles sorprendente que en esta colonización de fronteras y la pesca, extendiéndose luego al sector se utilizara los recursos naturales provistos por la forestal y al trigo –a través de vínculos de tierra. Si este patrón inicial de actividades de demanda o de oferta– impulsó las industrias colonización fue fundamental para el surgimiento subsiguientes en madera, pulpa de madera y final de una economía moderna desarrollada refinado de metales. Canadá sigue siendo exitosa es otro asunto. Simplemente, el hecho de principalmente un exportador neto de que un evento preceda a otro no implica que el productos forestales. primero sea la causa del segundo. La historia económica tampoco nos da una Nuevamente, se ha sugerido que la versión única. Los historiadores económicos noexportación de productos provenientes de los han enfatizado principalmente el éxito derecursos naturales, como pieles y pescado, algunas naciones ricas en recursos naturales. Máscondujo hacia la economía canadiense interesante para los historiadores económicos hacontemporánea y describe adecuadamente sus sido el hecho de que muchas de las naciones másactuales bases económicas. prósperas del mundo no son ricas en recursos La siguiente es la versión sobre Australia de sino todo lo contrario. Territorios pobres eneste tipo de caracterización popular y de trazo recursos como Japón, Suiza, Irlanda, Hong Konggrueso sobre la historia del desarrollo y Singapur son ejemplos obvios. En laeconómico:7 clasificación de países de acuerdo a la renta nacional por persona del Banco Mundial para el Aunque la lana es el más famoso de los año 2002, por lo menos la mitad de las 25 productos básicos de Australia, el éxito naciones más ricas son consideradas pobres en extraordinario y continuo de la minería y las recursos naturales. Del mismo modo, muchas de industrias derivadas de ambas hicieron de las naciones más pobres son consideradas ricas en Australia una de las economías más ricas del recursos.9 Es claro que el desarrollo basado en los mundo a principios del siglo XX, y el recursos naturales no es necesario para un descubrimiento de nuevos yacimientos desarrollo exitoso y tampoco lo asegura. Las puede llevar al país una vez más a un sitial lecciones a ser extraídas del análisis detallado de próximo a la cabeza de la lista. muchos países son variadas y muy complejas. En general, tienden a contradecir las conclusiones de La revisión del Banco Mundial sobre la aquéllos que han utilizado la analogía históricahistoria económica de estos países concluye: “Lo para abogar a favor de la minería en los países enfundamental es que es imposible sostener que desarrollo contemporáneos. 9
  10. 10. 3. Una mirada al rol de la minería en el desarrollo de las economías nacionales de Estados Unidos, Canadá y Australia L a revisión histórica de la Unidos y Canadá, el comercio de pieles fue la experiencia de Estados actividad de “vanguardia” con la que los Unidos, Canadá y Australia europeos “colonizaron” la frontera. Mientras con la minería generalmente duró, también fue un gran negocio. Sin sólo indica que la minería fue embargo, parece muy poco convincente significativa en diferentes sostener que si no fuera por esos cazadores de momentos del desarrollo histórico de esos pieles, la colonización europea nunca se países y lo sigue siendo actualmente. Este hubiera extendido más allá del litoral del este tipo de afirmaciones objetivas sobre los y sus sistemas fluviales. Otras oportunidades componentes de la economía de una nación económicas hubieran llevado tierra adentro a en diversos momentos de su pasado se los nuevos colonizadores, y esas convierten después en afirmaciones causales oportunidades económicas hubieran dado de que la minería fue el motor que impulsó el paso a otras a medida que la economía desarrollo de la nación. Generalmente, no evolucionó. Examinar la composición de la incluyen un análisis teórico o datos objetivos economía en un momento dado en el tiempo que sustenten el paso de ser sólo un sector de no identifica las fuerzas dinámicas que la economía a convertirse en la fuerza impulsan la evolución y el desarrollo impulsora del crecimiento económico económicos. sostenido. Como señalamos anteriormente, la Para entender la dinámica del desarrollo precedencia no implica causalidad. La económico de una nación se requiere un análisis esclavitud en Estados Unidos, el carácter minucioso. En esta sección nos ocuparemos bilingüe de Canadá y el uso de Australia brevemente del rol de la minería en la etapa como colonia penal no “causaron” el inicial del desarrollo económico de Estados posterior desarrollo sostenido de esas Unidos, Canadá y Australia. Nos concentramos naciones. “Antes” no implica causalidad. en el período entre fines del siglo diecinueve y El problema de identificar la dependencia los primeros años del siglo veinte porque a fines inicial de estas naciones en los recursos de la primera guerra mundial los tres países eran naturales como la causa de su posterior ya economías prósperas y sofisticadas que desarrollo es bastante obvio. La población experimentaban un desarrollo económico debió dedicarse a algún tipo de actividad sostenido. El gráfico 1 muestra el nivel y económica en todo momento en el pasado. crecimiento del PIB per cápita de estos países Sin embargo, eso no quiere decir que cada comparándolos con el Reino Unido y Japón. Es una de esas actividades económicas fuera el importante anotar que, en 1911, Estados origen de los cambios que condujeron al Unidos, Canadá y Australia ya habían desarrollo económico continuo. Algunas de alcanzado o superado el nivel de productividad ellas pueden haber sido irrelevantes desde una per cápita del Reino Unido, el primer líder perspectiva evolutiva, desaparecieron a industrial del mundo. En contraste, Japón medida que la economía se desarrolló o queda significativamente detrás. Nos continuaron pasivamente junto con la concentramos aquí en la importancia economía en evolución. La existencia de un cuantitativa de la minería en cada país durante sector en un período anterior de la historia este período de industrialización. En una no prueba su importancia causal. En Estados sección posterior –donde analizaremos la10
  11. 11. Gráfico 1: Producto Real per cápita en Cinco Países Industrializados, 1861-1981Salida real per cápita (1970 US dólares, escala lógica) $ 10.000 EE.UU. Australia Reino Unido $ 1.000 Canadá Japón Fuente: Angus Madison, “Per Capita Output in the Long Run”, Kyklos, Vol. 32 (1979), pp. 424-29. $ 100 1870 1880 1890 1900 1910 1920 1930 1940 1950 1960 1970 Añorelevancia de la experiencia estadounidense, manufacturados exportados eran producidoscanadiense y australiana para los países en utilizando un alto nivel de materias primasdesarrollo contemporáneos- también locales, especialmente recursos no renovables.presentaremos algunas de las características Las exportaciones agrícolas también formabancualitativas importantes de su experiencia con la parte de este patrón de exportaciones de usominería. La forma en que se produjo el intensivo de la tierra y materias primas. Estadesarrollo minero y se vinculó a la economía evidencia sugiere que las exportacionesnacional e internacional fue incluso más estadounidenses continuaron el uso intensivoimportante que la dimensión relativa de los de recursos naturales hasta bien entrada lasectores mineros. segunda mitad del siglo veinte.10 Esta evidencia indica claramente que Estados Unidos tuvo una ventaja comparativaEstados Unidos en los recursos naturales que explotaba para susLa importancia de la minería para el exportaciones. Sin embargo, durante la mayorcrecimiento estadounidense es ilustrada parte de su historia, el rol de las exportacionesgeneralmente por las características de sus fue bastante limitado. Por lo tanto, estaexportaciones: los bienes que vendía al resto del característica de las exportacionesmundo hacían uso intensivo de recursos estadounidenses no necesariamente nos dicenaturales. Esto no quiere decir que Estados qué fue lo que impulsó el desarrollo de laUnidos exportaba grandes cantidades de economía de Estados Unidos. Durante elminerales en bruto, sino que los bienes período de industrialización, entre 1880 y 11
  12. 12. Gráfico 2: Exportaciones Totales, Exportaciones de Materiales sin Refinar y Exportaciones de Productos Mineros como Porcentaje del Ingreso Nacional de los Estados Unidos 14% Fuente: Historical Statistics of the US, Porcentaje del Ingreso Nacional de los Estados Unidos Series 201-206, 213-224. 12% 10% Exportaciones Totales 8% 6% Materiales sin Refinar y Productos 4% Manufacturados Semiacabados 2% Aproximación de los Productos Mineros y Metálicos sin Refinar y Semiacabados 0% 1860 1880 1900 1920 1940 1960 1980 Año 1929, las exportaciones representaban sólo el (incluyendo las exportaciones) aumentó de 6.5% del ingreso nacional.11 La minería y los aproximadamente 1% del ingreso nacional en productos metálicos semiacabados 1860 a 3.5% entre 1900 y 1920, antes de representaban poco más de 1% del ingreso comenzar un largo retroceso para llegar nacional.12 Entre 1929 y 1970, las nuevamente a 1%. (Ver Gráfico 3). El empleo exportaciones representaron sólo cerca de 4% en la minería, como porcentaje del empleo del ingreso nacional.13 (Ver Gráfico 2). total, siguió una trayectoria similar. A fines del siglo diecinueve, Estados Los estudios clásicos sobre la historia Unidos tenía un enorme mercado interno económica estadounidense no destacan la protegido por dos océanos y aranceles. La minería como fuerza impulsora de su economía estadounidense era una de las desarrollo económico. Por ejemplo, Growth & economías modernas más autosuficientes, Welfare in the American Past: A New Economic produciendo la mayor parte de lo que History, de Douglas North, no incluye la consumía, aunque dependía del capital minería, los minerales o los recursos naturales extranjero y, durante un período, de la en el índice.14 La respuesta de North a la tecnología extranjera. Tratar de describir el pregunta sobre por qué el producto per cápita desarrollo de la economía estadounidense aumentó tan rápidamente en Estados Unidos se concentrándose en la naturaleza de sus concentra en el progreso tecnológico, la exportaciones corre el riesgo de confundir la inversión en el capital humano y las mejoras en cola con el perro. El producto de la minería la eficiencia de la organización económica. Estos12
  13. 13. Gráfico 3: La Minería como Fuente del Ingreso Nacional Estadounidense (incluyendo Petróleo y Gas) 4.0%Porcentaje de la Minería en el Ingreso Nacional 3.5% 3.0% 2.5% 2.0% 1.5% 1.0% 0.5% Fuente: Historical Statistics of the US, Series F216-225 y F250-261. 0.0% 1840 1860 1880 1900 1920 1940 1960 1980 Añoson actualmente temas comunes para explicar no fue la fuerza dinámica. Lo que fuepor qué algunas naciones son mucho más importante para el crecimiento económico deproductivas que otras y por qué difieren las Estados Unidos fue la manera en la que setasas de crecimiento económico. Los avances desarrolló el sector minero.tecnológicos en todos los sectores de la economía La explotación de recursos mineros en losestadounidense –agricultura, producción Estados Unidos se produjo también de maneramanufacturera, transporte, servicios, y también dispersa en un área geográfica muy extensa,la minería– estimularon el crecimiento continuo. creciendo y cayendo en oleadas a través delLas mejoras en la infraestructura de transporte, el tiempo y desplazándose de un lugar a otro. Losaumento de los ingresos, la migración, el descubrimientos de oro fueron dando tumbosdesarrollo de corporaciones nacionales y sus casi fortuitamente por todo el oeste de losestrategias de mercado, etc., hicieron posible que Estados Unidos y Alaska. Los períodos de augeel mercado interno estadounidense se fueron seguidos rápidamente por quiebras. Laexpandiera tremendamente, permitiendo la producción de carbón se desplazó de los Montesexplotación de las economías de escala en la Apalaches a la parte sur de los estados de losmanufactura. Como veremos más adelante, esto Grandes Lagos y regresó a los Montes Apalachesno sólo implica que los avances en la minería antes de trasladarse, a fines del siglo veinte, alfueron irrelevantes o que no fueron parte norte de las Grandes Llanuras y los estados de lassignificativa de todos estos cambios. En Montañas Rocosas. La producción de petróleocambio, enfatiza que la extracción minera en sí comenzó en Pensilvania, se desplazó a California 13
  14. 14. y luego a Texas y Oklahoma, a Louisiana y la años treinta. Luego, disminuyó a 4% entre costa del golfo, al norte de las Grandes Llanuras 1940 y 1975. (Ver Gráfico 4). En 1951, la y así sucesivamente. La producción de cobre contribución de la minería al empleo total fue empezó en la península alta de Michigan, pero de 1.6%, el mismo porcentaje que en 1901.16 luego se trasladó a Montana, Utah, Arizona y La minería tampoco predominó en las Nuevo México. Estas explotaciones mineras exportaciones canadienses. Entre 1890 y 1914, muchas veces tuvieron efectos positivos y en promedio, la exportaciones de metales negativos muy fuertes a nivel local, pero –como representaron 5% de la exportación nacional, este informe plantea- es difícil relacionar la equivalente a cerca de 1% del PIB. Este explotación minera local a patrones regionales de porcentaje aumentó a 9% de las exportaciones desarrollo económico continuo en los Estados entre 1918 y 1940, pero representó sólo 3% del Unidos. El desarrollo sostenido, si finalmente PIB. Sólo en el período de expansión de la llegó, se produjo cuando las regiones industria metálica posterior a la guerra, entre anteriormente dependientes de la minería 1950 y 1970, las exportaciones de metal diversificaron con éxito su producción, lejos de aumentaron a cerca del 17% de las ese sector. Las regiones que no diversificaron su exportaciones nacionales.17 producción sufrieron largos períodos de Es claro que la minería no fue el sector decadencia y depresión. predominante de la economía canadiense entre fines del siglo diecinueve y comienzos del siglo veinte, cuando Canadá se industrializó y estableció Canadá su patrón de crecimiento sostenido. El dinámico Canadá, como Estados Unidos y Australia, rol de la minería en la economía canadiense tiene actualmente un sector minero sofisticado contemporánea no debe ser considerado como un y diverso y tiene una posición de liderazgo en indicador de su rol en el desarrollo de la economía actividades de exploración y explotación a nivel durante ese período inicial. mundial. Sin embargo, este desarrollo es Antes de la segunda mitad del siglo veinte, relativamente reciente y es principalmente el Canadá no tenía un nivel de exploración y resultado de una expansión importante en explotación extensiva o sistemática de sus recursos exploración, explotación y procesamiento mineros similar al de Estados Unidos en el posterior a la segunda guerra mundial. La período entre 1880 y 1920.18 Cuando Canadá producción de hierro, uranio, cobalto, desarrolló su economía moderna, la minería magnesio y molibdeno aumentó después de cumplió un rol modesto. Las actividades que 1945. La producción de cobre, zinc, plomo, impulsaron el crecimiento canadiense en los níquel y platino creció después de 1920, pero primeros años del siglo veinte fueron la experimentó una expansión mucho mayor agricultura, especialmente el trigo, y la producción después de 1945. La producción y la manufacturera dirigida al mercado interno y el exportación de plata tuvieron un período de mercado estadounidense. Un historiador auge entre 1905 y 1915, luego colapsaron y económico lo expresa de la siguiente manera: sólo comenzaron a recuperarse después de 1945. El oro fue el único metal canadiense que Canadá empezó a destacar en estos años de prosperó a comienzos del siglo veinte, prosperidad [1896-1913] como “el mejor alcanzando su punto más alto entre 1900 y oeste más reciente.” El aumento de la 1940.15 demanda de sus exportaciones, Como porcentaje del PIB total, la minería especialmente cereales, creó una atmósfera aumentó de 1% en 1880 a cerca de 3% en favorable para el capital interno y externo. 1900 durante el auge del oro canadiense, La demanda de mano de obra y de colonos fluctuó entre 2.5 y 3.5% del PIB entre 1900 y agricultores aumentó junto con la demanda 1932 –cuando empezó un período de alza de capitales. La población y el ingreso previo a la guerra– y llegó a 7% a fines de los aumentaron. La industrialización y la14
  15. 15. Gráfico 4: El Producto Minero y las Exportaciones de Metal Canadienses como Porcentaje del PIB 8.00% Fuentes: Historical Statistics of Canada, M.C. Urquhart, editor; MacMillan Company, Toronto, 1965, Cuadros E202-244, p. 141 y E130-159, p. 138. 7.00% Statistics Canada, Canadian Exports of principal metallic minerals, 1868-1977, Series P27-58. 6.00%Porcentaje del PIB 5.00% Toda la Minería 4.00% 3.00% 2.00% Exportaciones de Metales y Minerales Metálicos 1.00% 0.00% 1880 1890 1900 1910 1920 1930 1940 1950 1960 1970 1980 Año urbanización estimularon aún más la oro por unidad de peso, la expansión de la inversión.19 actividad minera no requirió una expansión de la infraestructura de transporte nacional. En Entre 1896 y 1914, la expansión de las cualquier lugar, la producción fue de cortaexportaciones canadienses las encabezó el trigo, duración, desplazándose rápidamente de unaque representó casi un tercio del crecimiento. La locación a otra –lo que redujo la lógicaproducción de oro y otros productos mineros y económica de invertir en instalacionessu procesamiento representó sólo 14.5%.20 permanentes significativas. En esa época, laIncluso mientras la colonización y la producción producción de oro no requería la manufacturaagrícola crecían rápidamente a comienzos del de bienes de capital especializados. Los insumos“período de auge del trigo” del siglo veinte, la requeridos eran principalmente bienes deproducción manufacturera se triplicó y el subsistencia para los mineros porque necesitabaporcentaje de la población viviendo en áreas mucha mano de obra. Debido a que los centrosurbanas aumentó de 32 a 45%.21 El desarrollo mineros se trasladaban constantemente, lossostenido de Canadá estaba en camino, pero la bienes de subsistencia provenían de otrosminería no lideró esa expansión. lugares en vez de producirlos en la misma La “fiebre del oro” que se produjo en el localidad. El producto –oro en polvo o pepitasYukón y Columbia Británica a comienzos del de oro– requería poco procesamiento adicional.siglo veinte no contribuyó significativamente al Un estudio sobre la economía canadiensedesarrollo económico canadiense. Este tipo de explicó el limitado impacto para el desarrolloexplotación minera no tuvo vínculos firmes con económico de la antigua producción de oro enel resto de la economía. Debido al alto valor del los siguientes términos: 15
  16. 16. “Por lo tanto… [la producción de oro] dejó Incluso la actual actividad minera [escasos] residuos en la forma de extensiva en Canadá no se debería exagerar asentamientos permanentes o un núcleo en términos de su importancia relativa. para una economía autosostenida.”22 A fines del siglo veinte, las exportaciones de hierro y mineral de hierro representaban La primera guerra mundial dio un impulso sólo el 1.4% de las exportaciones. temporal a la minería canadiense. Entre 1913 y Las exportaciones agrícolas eran cinco 1918, los altos precios estimularon una veces mayores y las exportaciones expansión significativa de la producción de automotrices casi veinte veces más.24 cobre (54%), níquel (84%), plomo (36%) y el A lo largo de las primeras tres cuartas partes inicio de la producción de zinc. Los precios del siglo veinte, la exportación de hierro y colapsaron al fin de la guerra y también gran mineral de hierro representó sólo una parte de esa producción. En 1926, el cobre fue sexta o sétima parte del total de las el único mineral entre los diez primeros exportaciones.25 Entre 1926 y 1975, la productos de exportación de Canadá. En 1956, producción minera y petrolera contribuyeron cinco de los diez productos principales de aproximadamente 4.5% al PIB.26 exportación eran minerales: aluminio, níquel, Evidentemente, la minería no fue un cobre, mineral de hierro y asbestos.23 En 1956, componente predominante en la economía Canadá era ya –por supuesto– una economía canadiense en los inicios de su desarrollada y próspera. industrialización ni en la etapa posterior. Gráfico 5: La Minería y la Agricultura como Porcentajes del PIB de Australia 35% Fuente: “Natural Resources and the Australian Economy”, John F. Hellivell, en The Australian Economy: A View from the North, The Brookings Institution, Washington, DC, 1984, Gráfico 3, p. 88. 30% 25% Porcentaje del PIB 20% Sectores Agrícola y Pastoral 15% 10% 5% Sector Minero 0% 1861 1869 1877 1885 1893 1901 1909 1917 1925 1933 1941 1949 1957 1965 1973 1981 Año16
  17. 17. Australia principalmente entre fines del siglo diecinueve y la primera mitad del siglo veinte. DuranteHistóricamente, la contribución de la minería a este período, los sectores agrícola y pastoralla economía australiana ha sido irregular. predominaron por encima de los sectoresAustralia tuvo dos períodos de auge del oro mineros tanto en el PIB como en lasentre sus puntos más altos de 1860 y 1905. En exportaciones. (Ver Gráfico 5). Además, la1861, el oro representó 16% del PIB, pero esa inversión en minería representó sólo unacontribución cayó a menos del 3% en 1890. En pequeña parte de la inversión totalsu nivel más alto, el segundo período de auge (incluyendo la agricultura) en casi todos losrepresentó sólo 8% del PIB. Para 1930, la años entre 1861 y 1980.29 Un historiadorproducción de oro era menos de 1% del PIB. económico australiano afirmó que, después delEntre 1920 y 1960, su contribución al PIB fue segundo período de auge del oro a comienzos4% o menos. (Ver Gráfico 5). En los años del siglo veinte, “las actividades basadas en lossesenta, la producción de petróleo, gas natural, recursos naturales se volvieron insignificanteshierro, carbón y bauxita aumentó, iniciando así durante medio siglo.”30 A pesar del rolel tercer período de auge de la minería desmejorado de la minería, la economíaaustraliana.27 A comienzos de este período, la australiana continuó su desarrollo, con uncontribución de la minería al PIB era sólo aumento del PIB per cápita a un nivel similar1.8%. Con el nuevo auge, aumentó a 6.6% en al del Reino Unido y Canadá hasta la primera1984, pero a mediados de los años noventa mitad del siglo veinte. (Ver Gráfico 1).había caído otra vez a menos de 4%.28 (Ver Excepto durante los dos breves períodos deGráfico 6). Sin embargo, incluso en este auge del oro, la minería no fue una parteperíodo de alza, la minería representó sólo poco predominante de la economía de Australiamás de 1% del empleo. durante su etapa de desarrollo. La producción Australia se transformó en una nación agrícola y la producción manufacturerapróspera y desarrollada, capaz de mantener un protegidas fueron el núcleo de su economía encrecimiento económico de largo plazo, desarrollo.31Gráfico 6: El Sector Minero como Porcentaje del PIB Total de Australia 7% 6% 5%Porcentaje del PIB 4% 3% 2% 1% Fuente: Australian National Accounts, National Income and Expenditure, (5204.0), Australian Bureau of Statistics, Canberra. 0% 1962 1963 1964 1965 1966 1967 1968 1969 1970 1971 1972 1973 1974 1975 1976 1977 1978 1979 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 Año 17
  18. 18. La similitud de la trayectoria de minería en sí no fue el motor principal que desarrollo y crecimiento del PIB per cápita en impulsó su desarrollo económico. Sin Australia y Nueva Zelandia durante la embargo, como veremos en otra sección, en segunda mitad del siglo diecinueve y la la minería y el procesamiento de minerales se primera mitad del siglo veinte confirma el produjeron una serie compleja de eventos a limitado rol de la minería en el desarrollo nivel empresarial, gubernamental, educativo y australiano. Después del descubrimiento de de investigación que contribuyeron al algunos yacimientos modestos de oro entre desarrollo económico de esos países. Como 1860 y 1880, Nueva Zelandia desarrolló su en el caso de la agricultura, la producción economía alrededor de la lana y –con la manufacturera y los servicios, lo importante aparición del transporte refrigerado– de la desde la perspectiva de estimular el carne y los productos lácteos. Como crecimiento sostenido no fue tanto qué se Australia, desarrolló una base manufacturera producía, sino cómo se producía. orientada al mercado local protegida por los altos costos de transporte y los aranceles. La minería nunca tuvo un rol importante en la economía neocelandesa; sin embargo, durante un siglo se desarrolló al mismo tiempo que la economía australiana.32 En la segunda mitad del siglo veinte, el sector minero de Australia se transformó en un conjunto diverso y dinámico de industrias. Actualmente tiene alcance mundial y una posición de liderazgo en la exploración, el desarrollo y el procesamiento de minerales –y también en el control y reparación ambiental. Cuando se produjo la expansión minera, hacía tiempo ya que Australia había ingresado en el camino del desarrollo sostenido y era una de las naciones más prosperas del mundo. Conclusión Entre fines del siglo diecinueve y comienzos del siglo veinte, cuando las economías de Estados Unidos, Canadá y Australia se industrializaron y emprendieron el camino del crecimiento económico sostenido, la minería y las exportaciones mineras no representaron una parte predominante de su economía. A lo sumo, la minería representó un pequeño porcentaje de la producción total de esas naciones. Esto contrasta de manera dramática con la situación de muchas naciones en desarrollo contemporáneas en las que el componente de las exportaciones basadas en recursos naturales representa entre 10 y 85% del PIB.33 En esos tres países, la18
  19. 19. 4. El impacto regional de la minería dentro de los Estados UnidosA l considerar las lecciones que Michigan se convirtieron en un problema, la pueden ser extraídas de la explotación minera se trasladó a la línea divisoria experiencia de Estados continental en Montana, a pueblos cupríferos en Unidos, Canadá y Australia, el sur de Arizona, a Silver City, en la región del es importante examinar no río Gila en Nuevo México y a la Cordillera solo la experiencia de cada Wasatch, en Utah. Del mismo modo, la mineríapaís a nivel nacional. Sus experiencias a nivel de metales preciosos recorrió el oeste de Estadoslocal o regional pueden ser más importantes. Unidos de un yacimiento a otro. Al analizar elEstos tres países, cuya historia económica es desarrollo de la economía estadounidense, seutilizada con frecuencia para mostrar la puede pasar por alto estos patrones geográficos yimportancia de la minería para establecer un hablar de la suma de la producción nacional depatrón de crecimiento económico sostenido, cobre o de oro como si se hubiera llevado a caboson naciones de dimensiones continentales. Su de una manera regular y fluida. Sin embargo, enenorme extensión geográfica aumenta la países que no tienen una dimensión continental,probabilidad de que existan diversos recursos las experiencias regionales estadounidenses onaturales en numerosos locaciones. Cuando se canadienses equivaldrían a la experienciaconsidera la nación como un todo es fácil nacional de un país pequeño. Por ello, esignorar el carácter regional de las explotaciones importante examinar más de cerca la forma en lamineras y el rol de la escala geográfica que que la minería afectó las economías regionales enfacilitó la continuidad de la actividad minera. Estados Unidos, Canadá y Australia.Por ejemplo, el mineral de hierro descubiertoen Minnesota no llevó a la creación de unaindustria de acero o hierro en la zona de los El impacto económico de layacimientos. El hierro era transportado cientos minería a nivel localde millas hasta Pensilvania, a través de unsofisticado sistema de transporte terrestre y El concepto “pueblo fantasma” apareció en elfluvial. El carbón también fue transportado lenguaje estadounidense debido al carácter dehasta las instalaciones de las industrias de hierro corto plazo de gran parte de las explotacionesy acero. En naciones más pequeñas, este tipo de mineras. El descubrimiento de un yacimientodesarrollo integrado, disperso en una enorme mineral desencadenaba la afluencia de miles deárea geográfica, no hubiera sido posible. En vez trabajadores, lo que daba lugar a la aparición dede ello, la extracción de mineral de hierro se un pueblo animado y bullicioso en torno a lashubiera producido en un país, la extracción de actividades mineras. Al agotarse el yacimiento,carbón en otro y la producción de acero en un los mineros se trasladaban a yacimientos mástercer país. El desarrollo industrial integrado prometedores en otro lugar. En pocos años,basado en el hierro no se hubiera producido en pueblos con miles de habitantes disminuían suel país donde se encuentra la mina. población a unos cientos de personas o quedaban La minería de cobre, que se expandió desiertos.34 Este patrón de impacto regionalrápidamente para abastecer la electrificación de la masivo de corto plazo seguido por el abandonoeconomía estadounidense a fines del siglo total fue usual en Canadá y Australia. De hecho,diecinueve y comienzos del siglo veinte, tuvo un este patrón todavía persiste en muchascomplejo patrón geográfico similar. Cuando los operaciones de la minería de metales. A partir decostos de producción y la capacidad limitada de los años ochenta, las compañías mineras quelos yacimientos de cobre de la península alta de operaban en Australia optaron por un sistema de 19
  20. 20. Fundición de plomo altos que se paga a los mineros, muchasen Silver Valley, comunidades mineras no son prósperas. DeIdaho. (Centro dePolíticas Mineras) hecho, en Estados Unidos, las regiones tradicionalmente mineras se han convertido en sinónimos de pobreza persistente, no de prosperidad: los Montes Apalaches (carbón), las montañas Ozarks (plomo) y las Four Corners (carbón) son las áreas más importantes.37 Los gobiernos federales han dirigido recursos considerables para superar la pobreza y el abastecimiento aéreo que busca minimizar la desempleo existentes en estos distritos mineros infraestructura urbana de apoyo para la fuerza de tradicionales. La Cordillera de Hierro en trabajo en la ubicación de la mina. A comienzos Minnesota, los pueblos cupríferos de Michigan, de los años noventa, Australia tenía cuarenta Montana y Arizona; Silver Valley, en Idaho, y operaciones mineras de este tipo.35 Operaciones los pueblos mineros de Lead y Deadwood, en similares se realizan en Alaska y han sido Dakota del Sur, tampoco son comunidades propuestas en Montana. prósperas ni vitales. En las últimas décadas, Incluso cuando los yacimientos minerales son algunos de estos lugares han comenzado a tan grandes como para sostener las operaciones recuperarse como resultado de nuevas mineras durante muchas décadas, el impacto actividades económicas y una migración económico local con frecuencia no es del todo relativamente más flexible, pero esa positivo. El cambio tecnológico en la minería ha recuperación se basa totalmente en actividades sido más rápido que en la mayoría de las grandes no relacionadas a la minería. industrias. Muchos de estos cambios tecnológicos han reducido sistemáticamente la necesidad de mano de obra en las operaciones mineras.36 Como Los condados dependientes de la resultado, aunque las minas puedan mantener minería en Estados Unidos determinados niveles de rendimiento o incluso aumentar la producción, los niveles de empleo Con el fin de explorar el impacto local actual de han disminuido drásticamente, provocando altas la dependencia minera en Estados Unidos, tasas de desempleo y la depresión de la economía estudiamos el desempeño económico de todos local. Además, la inestabilidad de los precios los condados en los que el 20% o más de las internacionales de las materias primas ha llevado remuneraciones entre 1970 y el año 2000 muchas veces a cierres intermitentes de las provino de la minería (exceptuando la operaciones mineras cuando los precios de las extracción de petróleo y gas). De los 3,100 materias primas no cubren los costos variables de condados existentes en Estados Unidos, operación. Esta inestabilidad en el empleo y el identificamos cien.38 Problemas con el acceso a ingreso de la minería somete a la economía local a la información impidieron la identificación de grandes tensiones. Finalmente, los altos excedentes algunos condados dependientes de la minería.39 (utilidades) relacionados a la minería tienden a Los condados dependientes de la minería producir enfrentamientos continuos entre los se encuentran dispersos en 25 estados –la mineros y las empresas sobre la participación en mitad de los estados de la nación–, pero están esas utilidades. Esto ha llevado muchas veces a geográficamente agrupados en los estados de huelgas encarnizadas y prolongadas, y a paros los Montes Apalaches (Pensilvania, Virginia forzosos que también han tenido consecuencias occidental, Tennessee, Kentucky y Virginia) y para las comunidades locales. las montañas occidentales. También han sido Los patrones que siguen las operaciones incluidas en la muestra las minas de cobre de ayudan a explicar lo que de otra manera parece un siglo de antigüedad del Alto Michigan, ser una anomalía: a pesar de la riqueza que la Montana, Utah, Arizona y Nuevo México; las minería genera y de los salarios relativamente nuevas minas de oro, en Nevada, las antiguas 20
  21. 21. minas de carbón en el sur de los estados de El ingreso per cápita también aumentólos Grandes Lagos (Illinois, Indiana y Ohio) aproximadamente 30% menos durante los añosy las nuevas minas de tajo abierto de ochenta en los condados dependientes de laWyoming, Montana, Utah, Colorado y minería. Durante los años noventa, el ingreso perNuevo México. Las minas de plomo de las cápita aumentó aproximadamente a la misma tasamontañas Ozarks, en Missouri, las minas de que en el resto del país, pero en todo el períodometales preciosos de Black Hills, en Dakota 1980-2000, el aumento se produjo 25% másdel Sur y Silver Valley, en Idaho, y los despacio. El nivel del ingreso per cápita tambiényacimientos de hierro de Minnesota. Además, fue menor en los condados dependientes de laotras operaciones mineras ubicadas en minería y, dado este crecimiento más lento, laFlorida, Alabama, Georgia, Maryland y brecha en relación al resto del país aumentó. En elOklahoma permitieron identificar allí por lo año 2000, el ingreso disponible por persona en unmenos un condado minero. condado dependiente de la minería era $9,500.00 La pregunta que buscábamos responder era menos por año que el ingreso promedio en otrossi el grado de dependencia de la minería permitió condados.40a estos condados superar a los condados que no Teniendo en cuenta este deficientedependían en gran medida de la minería. En los desempeño económico en los condadoscondados dependientes de la minería en los años dependientes de la minería en los Estadossetenta, analizamos su desempeño económico en Unidos, no es sorprendente descubrir que ellas siguientes décadas: 1980-1990, 1990-2000 y crecimiento poblacional en esos lugares fue1980-2000. En los condados dependientes de la negativo durante los años ochenta yminería en los años ochenta, analizamos su significativamente más lento que en el resto dedesempeño económico entre 1990 y el año la nación en los noventa. Entre 1980 y el 2000,2000. El desempeño económico fue medido en el crecimiento poblacional en los condadostérminos del crecimiento en el total de las dependientes de la minería se produjo a unaremuneraciones y del ingreso per cápita de los tasa entre un cuarto y un octavo del promedioresidentes, y la población. También se analizó el en los demás condados.nivel de ingreso per cápita al inicio y final de los Es evidente que, durante las últimasperíodos. décadas, la dependencia de la minería no Los años ochenta no fueron una buena permitió que esas comunidades estadounidensesdécada para los condados dependientes de la tuvieran un desempeño mejor al de otrasminería. El total de las remuneraciones comunidades. De hecho, las comunidadesaumentó mucho más lentamente que en otros dependientes de la minería quedaroncondados, casi 60%. Durante los años noventa, significativamente por debajo del promedio dellas remuneraciones aumentaron 25 a 30% más resto de la nación. Ver cuadros 1 y 2.lentamente en los condados dependientes de la Estos resultados no son nuevos. El análisisminería. Durante todo el período 1980-2000, del Departamento de Agricultura de Estadosel total de las remuneraciones en los condados Unidos también ha señalado el crecimientodependientes de la minería aumentó a la mitad económico más lento y menor ingreso per cápitade la tasa de otros condados de EE.UU. de los condados dependientes de la minería.41Cuadro 1: Crecimiento en Remuneraciones e Ingreso Per Cápita en los Condados Dependientes de la Minería y otros Condados de EE.UU. Crecimiento en los Condados Dependientes de la Minería en Relación con Otros Condados Remuneraciones por Lugar de Residencia Por Ingreso per Cápita 80-90 90-00 80-00 80-90 90-00 80-00Condados dependientes de la minería en los años setenta 0.41 0.75 0.49 0.71 0.97 0.77Condados dependientes de la minería en los años ochenta 0.41 0.69 0.46 0.72 0.95 0.76Fuente: CD ROM, Regional Economic Information System. Cálculos del autor. 21
  22. 22. Cuadro 2: Crecimiento de la Población y Nivel del Ingreso Per Cápita en los Condados Dependientes de la Minería y otros Condados de EE.UU. Crecimiento de la Población Nivel del Ingreso per Cápita 80-90 90-00 80-00 1980 1990 2000 Condados no dependientes de la Minería 4.5% 11.2% 18.1% $10,201 $19,622 $29,548 Dependientes de la minería en los años setenta -3.0% 6.8% 4.6% $8,362 $13,595 $19,893 Dependientes de la minería en los años ochenta -3.8% 5.5% 2.2% $8,390 $13,754 $20.099 Diferencia entre condados dependientes y no dependientes de la minería en 1970 -7.6% -4.4% -13.5% $(1,839) $(6,027) $(9,655) Diferencia entre condados dependientes y no dependientes de la minería en 1980 -8.3% -5.6% -15.8% $(1,813) $(5,874) $(9,457) Fuente: CD ROM, Regional Economic Information System. Cálculos del autor. El desempleo también es mayor en los como fuente de empleo en esos condados.44 condados dependientes de la minería. Por Incluso si no se hubieran producido recientes ejemplo, la tasa de desempleo en los condados despidos a gran escala de mineros de carbón, la productores de carbón42 es significativamente tasa de desempleo en esos condados fue mayor superior a la de todo el estado. Tomando el que en cualquier otro lugar. Los economistas promedio durante el período 1990-2000 en han estudiado este fenómeno durante muchos todos los condados productores de carbón, la años, incluyendo el análisis de las regiones tasa de desempleo fue superior en 55% sobre el carboníferas en Virginia occidental.45 promedio del estado. En algunos estados, como La explicación principal del alto nivel de Arizona y Virginia, la tasa de desempleo en los desempleo asociado con los condados mineros condados productores de carbón es dos o tres de Estados Unidos –incluso sin despidos– es veces mayor que la tasa total del estado. (Ver el que los altos salarios que se paga en la minería cuadro 3). Considerando la pérdida de empleos atraen a trabajadores que esperan obtener uno continua en la mayoría de condados productores de esos puestos con salarios muy altos. Además, de carbón, estas altas tasas de desempleo son los mineros que son despedidos no abandonan previsibles. Durante los años ochenta, por la zona en busca de otro empleo, porque es ejemplo, la tasa de despidos en la industria improbable que puedan encontrar un empleo minera fue la más alta de todas las principales con un salario tan bueno. El resultado es que industrias en Estados Unidos y la tasa de existe una persistente oferta de fuerza de trabajo eliminación de puestos en la minería de carbón que excede la demanda. Los trabajadores están fue mucho más alta que en la minería como un dispuestos a aceptar largos períodos de todo.43 desempleo para aumentar la probabilidad de Sin embargo, no es sólo la pérdida de llegar a obtener uno de esos puestos empleos en la minería de carbón lo que explica privilegiados. El proceso de ajuste normal frente estas altas tasas de desempleo. Igualmente a la pérdida del empleo y las altas tasas de importante en un sentido cuantitativo es la desempleo, aceptando trabajos alternativos y/o importancia relativa de la minería de carbón migrando a regiones en la que existe mayor Cuadro 3: Índice de la Tasa de Desempleo en los Condados Productores de Carbón en relación con la Tasa de Desempleo Promedio del Estado, 1990-2000 Estados Índice Estados Índice Alabama 1.05 Nuevo México 1.38 Arizona 2.64 Ohio 1.75 Colorado 1.31 Pensilvania 1.44 Dakota del Norte 1.82 Texas 1.23 Illinois 1.50 Utah 1.73 Indiana 1.38 Virginia 2.95 Kentucky 1.64 Virginia Occ. 1.27 Montana 1.76 Wyoming 1.02 Total de todos los Condados Productores de Carbón 1.55 Fuente: Departamento del Trabajo de los EEUU. Los condados productores de carbón fueron identificados por el autor. Cálculos del autor. Ver nota 42.22

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