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  • 1. Anatomía<br /> <br />Nuestros huesos nos permiten mantenernos rectos y nuestros músculos facilitan el movimiento de los huesos. <br />Los huesos se conectan entre sí por medio de las articulaciones. Las articulaciones más conocidas son los hombros, los codos, las muñecas, las caderas y los tobillos. <br />Tenemos articulaciones entre los huesos de los dedos de las manos y de los pies. También tenemos articulaciones que permiten que nuestras vértebras se muevan. <br />Un material llamado cartílago, que evita que los huesos se froten unos contra otros cuando se mueven, cubre las partes del hueso que forman la articulación. <br />Entre los dos cartílagos de la articulación hay una pequeña bolsa que contiene el lla-mado fluido sinovial. <br />La combinación del cartílago y el fluido sinovial permite un movimiento suave e indolo-ro en cualquier articulación.<br />La artritis <br />Es una inflamación de una o más articulaciones que provoca dolor, hinchazón y movimiento limitado.  <br />3644265154940Cuando se produce inflamación en una articulación, ésta se inicia en la membrana sinovial, capa que recubre la articulación por dentro, que aumenta de grosor y produce más líquido de lo normal, haciendo que la articulación aumente de tamaño debido a la aparición de derrame en la misma. Con el paso del tiempo, se afectan, además, el cartílago, el hueso, los tendones y los ligamentos, dando lugar a las deformaciones de las articulaciones.<br />Hay más de 100 tipos de artritis. Los tipos de artritis más comunes son la osteoartritis y la artritis reumatoide<br />Causas, incidencia y factores de riesgo    <br />La artritis involucra la degradación del cartílago<br /> La inflamación de la articulación se puede presentar por diversas razones, incluyendo:<br />Fractura ósea <br />Infección (bacterias o virus) <br />Una enfermedad autoinmune, que se presenta cuando el cuerpo se ataca a sí mismo porque el sistema inmune cree que una parte de éste es extraña. <br />" Desgaste y deterioro" de las articulaciones. <br /> CAUSAS DE ARTRITIS SON:<br />Artritis reumatoidea (en adultos) <br />Artritis reumatoidea juvenil (en niños) <br />Lupus eritematoso sistémico (LES) <br />Gota <br />Esclerodermia <br />Artritis psoriásica <br />Espondilitis anquilosante <br />Síndrome de Reiter (artritis reactiva) <br />Enfermedad de Still del adulto <br />Artritis viral <br />Artritis gonocócica <br />Otras infecciones bacterianas (artritis bacteriana no gonocócica) <br />Enfermedad de Lyme-terciaria (el estado tardío) <br />Artritis tuberculosa <br />Infecciones micóticas como la blastomicosis <br />Síntomas    <br />Dolor articular <br />Inflamación articular <br />Rigidez especialmente en la mañana <br />Calor alrededor de una articulación <br />Enrojecimiento de la piel alrededor de una articulación <br />Disminución de la capacidad para mover la articulación <br />Signos y exámenes    <br />Primero, el médico elaborará una historia clínica detallada para ver si la artritis u otro problema musculoesquelético es la probable causa de los síntomas.<br />Luego, un examen físico completo puede mostrar una acumulación de líquido alrededor de la articulación (llamada " derrame" ). La articulación puede mostrar sensibilidad al ser presionada suavemente y puede presentar calor y enrojecimiento, lo que es más típico en artritis infecciosa y artritis autoinmune. Puede ser doloroso o difícil rotar la articulación en algunas direcciones, lo que se conoce como " rango de movimiento limitado" .<br />En ciertas formas autoinmunes de artritis, las articulaciones pueden deformarse si no se trata la enfermedad; dichas deformidades son los distintivos de la artritis reumatoidea severa que no se ha tratado.<br />Las pruebas varían de acuerdo con la causa que se sospeche y a menudo abarcan exámenes de sangre y radiografías de las articulaciones. Para verificar la presencia de infección y otras causas de artritis (como gota causada por cristales), se extrae líquido de la articulación con una aguja y se examina bajo el microscopio<br />EXÁMENES COMPLEMENTARIOS<br />Rx. Dará en general poca información como aumento de partes blandas. Es siempre conveniente realizar la Rx de extremidades comparativa bilateral􀂉<br />Ecografía.: derrame sinovial, hipertrofia sinovial, quistes etc.􀂉<br />Gammagrafía. Localizar tumores, fracturas, ostomoelitis.􀂉<br />Cultivos de LS, hemocultivosy otros cultivos según clínica􀂉<br />Serologías: Salmonella, Brucella, Parvovirus, HeptitisB, EpsteinBarr..<br />􀂉HemogramaVSG PCR Perfil bioquímico. Coagulación􀂉Estudio de Liquido Sinovial <br />TRATAMIENTO    <br /> Depende de la causa particular, la gravedad de la enfermedad, las articulaciones comprometidas y la forma como esta dolencia afecta las actividades diarias. Además,  la edad y la ocupación también se tienen en cuenta cuando el médico trabaja juntamente con el paciente para elaborar un plan de tratamiento.<br />De ser posible, el tratamiento se puede enfocar hacia la eliminación de la causa subyacente de la artritis. Sin embargo, por lo general, la causa no necesariamente se puede curar, como sucede con la osteoartritis y la artritis reumatoidea; por lo tanto, el tratamiento se orienta a reducir el dolor y el malestar y evitar una discapacidad posterior.<br />Es posible mejorar los síntomas de osteoartritis y otros tipos de artritis crónicas sin el uso de medicamentos.hacer cambios en el estilo de.<br /> De ser necesario, los medicamentos se deben usar además de los cambios en el estilo de vida.<br />El ejercicio para la artritis es necesario para mantener las articulaciones saludables.<br /> El programa de ejercicios se debe diseñar de manera individual para cada persona y se recomienda trabajar con un fisioterapeuta para diseñar el programa individualizado, el cual debe incluir:<br />Ejercicios de rango de movimiento para la flexibilidad <br />Ejercicios de fortaleza para el tono muscular <br />Actividad aeróbica de bajo impacto (también llamada ejercicios de resistencia) <br />Un fisioterapeuta también puede aplicar tratamientos de calor y frío en la medida de lo necesario y preparar a la persona para el uso de tablillas o dispositivos ortóticos (enderezar) con el fin de apoyar y alinear las articulaciones, lo cual puede ser particularmente necesario para la artritis reumatoidea. El fisioterapeuta también puede pensar en la hidroterapia, el masaje con hielo o la estimulación nerviosa transcutánea (TENS, por sus siglas en inglés).<br />El descanso es tan importante como el ejercicio. De hecho, dormir de 8 a 10 horas cada noche y hacer siestas durante el día puede ayudar a la persona a recuperarse más rápidamente de un recrudecimiento de la enfermedad y puede incluso ayudar a prevenir el empeoramiento de la misma. Así mismo, se debe:<br />Evitar posiciones o movimientos que ejerzan tensión adicional sobre las articulaciones afectadas. <br />Evitar mantener una posición durante mucho tiempo. <br />Reducir el estrés que puede empeorar los síntomas. <br />Hacer modificaciones en el hogar con el fin de facilitar las actividades<br />Otras medidas que se pueden intentar son:<br />Tomar glucosamina y condroitina, ya que forman los bloques estructurales del cartílago, la sustancia que recubre las articulaciones. <br />Consumir una dieta rica en vitaminas y minerales (especialmente antioxidantes como vitamina E) que se encuentran en frutas y verduras. Las fuentes de selenio abarcan la levadura de cerveza, germen de trigo, ajo, granos enteros, semillas de girasol y nueces de Brasil; mientras que los ácidos grasos omega-3 se obtienen de los peces de agua fría (como el salmón, la caballa y el arenque), semilla de linaza, semilla de colza (canola), semilla de soya, aceite de soya, semilla de calabaza y nueces de nogal. <br />Aplicar crema capsaicina (derivada de los pimentones picantes) en la superficie de la piel sobre las articulaciones que duelen. El mejoramiento se puede sentir después de aplicar la crema por 3 a 7 días. <br />MEDICAMENTOS:<br />El médico seleccionará de una variedad de medicamentos:<br />Acetaminofén (Tylenol): recomendado por el Colegio Estadounidense de Reumatología como la primera línea de tratamiento para la osteoartritis. Se recomienda  tomar hasta 4 gramos al día (2 Tylenol extra fuerte cada 6 horas),  lo cual puede brindar un alivio significativo del dolor de la artritis sin muchos de los efectos secundarios de los medicamentos recetados. NO se debe exceder la dosis de acetaminofén   ni tomar el medicamento en combinación de alcohol<br />Aspirina, ibuprofeno o naproxeno: medicamentos antiinflamatorios noesteroides (AINES) son efectivos para combatir el dolor de la artritis. Sin embargo, tienen riesgos potenciales, especialmente si se usan durante un período prolongado, por lo que no se deben consumir en ninguna cantidad sin consultarlo con el médico. Los efectos secundarios potenciales abarcan ataque cardíaco, accidente cerebrovascular, úlceras estomacales, sangrado del tracto digestivo y daño renal. <br />Los medicamentos de prescripción abarcan:<br />Inhibidores de la ciclo-oxigenasa 2 (COX-2): estos medicamentos bloquean una enzima promotora de inflamación llamada COX-2. Inicialmente se creía que este tipo de medicamentos funcionaba tan bien como los AINES tradicionales, pero con menos problemas estomacales. Sin embargo, numerosos informes de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares han llevado a la FDA a reevaluar los riesgos y beneficios de los COX-2. El rofecoxib (Vioxx) y el valdecoxib (Bextra) han sido retirados del mercado estadounidense después de los informes de ataques cardíacos en pacientes que los tomaban. El celecoxib  (Celebrex) aún está disponible, pero con etiquetas de fuertes advertencias y una recomendación de que sea prescrito en la dosis más baja y durante el menor tiempo posible.  Se recomienda hablar con el médico acerca de la conveniencia individual de usar estos inhibidores COX-2. <br />Corticosteroides (" esteroides" ): estos son medicamentos que suprimen el sistema inmune y los síntomas de inflamación. Por lo general, se utilizan en casos severos de osteoartritis y se pueden administrar en forma oral o por inyección. Los esteroides se utilizan para tratar las formas autoinmunes de artritis pero se deben evitar en la artritis infecciosa. Los esteroides presentan múltiples efectos secundarios que comprenden malestar estomacal y sangrado gastrointestinal, hipertensión, adelgazamiento de los huesos, cataratas y aumento de las infecciones. Estos riesgos son más pronunciados cuando los esteroides se toman durante períodos prolongados de tiempo o a dosis más altas, por lo que es esencial la supervisión estricta de un médico. <br />Medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad: estos medicamentos se han utilizado tradicionalmente para tratar la artritis reumatoidea y otras causas autoinmunes de artritis y son, entre otros: sales de oro, penicilamina, sulfasalazina e hidroxcloroquina. Más recientemente, se ha demostrado que el metotrexato retarda el progreso de la artritis reumatoidea y mejora la calidad de vida del paciente. El metotrexato en sí puede ser altamente tóxico y requiere exámenes de sangre frecuentes para los pacientes que están bajo medicación. <br />Antibiológicos: éste es el adelanto más reciente para el tratamiento de la artritis reumatoidea. Tales medicamentos, que incluyen el etanercept (Enbrel), infliximab (Remicade) y adalimumab (Humira), son administrados mediante inyección y pueden mejorar enormemente la calidad de vida del paciente. <br />Inmunosupresores: estos medicamentos, como azatioprina o ciclofosfamida, se utilizan para casos graves de artritis reumatoidea cuando otros medicamentos han fallado. <br />CIRUGÍA Y OTROS MÉTODOS:<br />En algunos casos, la cirugía para reconstruir la articulación (artroplastia) o reemplazarla (como el reemplazo total de la articulación de la rodilla) puede ayudar a conservar un estilo de vida más normal. La decisión de efectuar la cirugía de reemplazo articular normalmente se toma cuando otras alternativas como los cambios en el estilo de vida y los medicamentos ya no son efectivos.<br />Las articulaciones normales contienen un lubricante denominado " líquido sinovial" y, en aquellas que sufren artritis, este líquido no se produce en cantidades adecuadas. Un método de tratamiento relativamente reciente es inyectar las articulaciones artríticas con una versión artificial del líquido articular como hylan G-F 20 (Synvisc) u otras preparaciones de ácido hialurónico. Este líquido sintético puede posponer la necesidad de cirugía, al menos temporalmente, y mejorar la calidad de vida de los pacientes con artritis. Muchos estudios se encuentran evaluando la efectividad de este tipo de terapia.<br />Complicaciones    <br />Dolor crónico <br />Restricciones en el estilo de vida o discapacidad <br />Situaciones que requieren asistencia médica  <br />  Se debe buscar asistencia médica si:<br />El dolor articular persiste por más de 3 días. <br />Se presenta un dolor articular agudo e inexplicable. <br />La articulación afectada presenta una inflamación significativa. <br />La persona tiene dificultad para mover la articulación. <br />La piel alrededor de la articulación está enrojecida o caliente al tacto. <br />La persona tiene fiebre o pérdida de peso involuntaria. <br />PREVENCIÓN    <br />Si la artritis se diagnostica y se trata tempranamente, se puede prevenir el daño a la articulación. Se recomienda averiguar si hay antecedentes familiares de artritis y compartir esta información con el médico, incluso si la persona no tiene síntomas en las articulaciones.<br />La osteoartritis se puede desarrollar con mayor probabilidad si se abusa de las articulaciones (las lesionan muchas veces o las sobrecargan mientras están lesionadas). Se debe tener cuidado de no sobrecargar de trabajo a una articulación lesionada o adolorida e igualmente evitar los movimientos repetitivos.<br />El sobrepeso también incrementa el riesgo de desarrollar osteoartritis en las rodillas y posiblemente en las caderas y manos. Ver el artículo sobre índice de masa corporal para saber si el peso de una persona es saludable.<br />Tipos Comunes de Artritis <br />Los tres tipos más comunes de artritis en las personas mayores son la osteoartritis , la reumática y la gota. <br />OSTEOARTRITIS<br /> es el tipo más común de artritis en las personas mayores. Afecta principalmente al cartílago – el tejido que amortigua las terminaciones de los huesos en el interior de las articulaciones.<br /> afecta <br />las manos y las grandes articulaciones que soportan peso en el cuerpo, tales como las rodillas y las caderas. <br />La artritis ósea se presenta cuando el cartílago comienza a deshacerse, desgastarse y deteriorarse. En algunos casos, todo el cartílago puede desgastarse entre los huesos de la articulación, haciendo que los huesos se rocen entre si. <br />Los síntomas pueden ir desde el entumecimiento y un dolor moderado que se va y regresa, hasta un severo dolor de la articulación. <br />La artritis ósea puede producir: <br />Dolor en la articulación, <br />Disminución en el movimiento de la articulación, <br />Y algunas veces invalidez.  Los científicos piensan que la artritis en las diferentes articulaciones puede tener diversas causas. La artritis ósea de las manos o caderas puede tener origen familiar. La artritis ósea de las rodillas se vincula con el sobrepeso. Lesiones o un excesivo uso pueden ser la causa de la artritis ósea en las articulaciones de las rodillas, caderas o manos. <br />TRATAMIENTO.<br /> El descanso, el ejercicio, una dieta saludable y bien balanceada y aprender a usar correctamente las articulaciones son partes importantes de cualquier programa de tratamiento para la artritis. El tratamiento es diferente para cada tipo de artritis. <br />En este momento no hay tratamientos que curen la artritis ósea, excepto la cirugía para reemplazar las articulaciones. Pero mejorar la manera cómo usted utiliza sus articulaciones, por medio del descanso y el ejercicio y mantenerse bien de peso, le ayudarán a controlar el dolor. <br />Hay algunas medicinas que ayudan a las personas a manejar el dolor de la artritis ósea. Se llaman inhibidores COX-2 y NSAID (drogas anti-inflamatorias sin esteroides tales como el ibuprofeno y el naproxeno). Estas medicinas reducen la inflamación sin utilizar drogas más fuertes como la cortisona y otros esteroides. Los inhibidores COX-2 son un nuevo tipo de medicamento, que funciona como los NSAID pero pueden causar menos efectos secundarios. <br />En un nuevo tratamiento se inyecta ácido hyalurónico (visco-suplemento de ácido hyalurónico) en el área alrededor de la articulación de la rodilla. En este tratamiento se agregan líquidos que reemplazan los fluidos naturales que el cuerpo ha perdido, para ayudar a las personas con artritis a mantener movimiento en la rodilla sin dolor. <br />LA ARTRITIS REUMATOIDEA <br />es una enfermedad inflamatoria que causa dolor, inflamación, rigidez y pérdida de la función de las articulaciones.<br /> síntomas <br />cansancio, <br />fiebre o malestar general.<br />Enrojesimiento,<br />sensibilidad en las articulaciones afectadas <br />La artritis reumatoidea puede presentarse de forma balanceada en todo el cuerpo, <br /> si una rodilla o mano está afectada, la otra también se afecta. La enfermedad frecuentemente afecta la muñeca y las articulaciones de los dedos más cercanas a la mano. <br />TRATAMIENTO.<br /> Los tratamientos para la artritis reumatoidea pueden aliviar su dolor, reducir la inflamación y disminuir o detener el avance del daño en la articulación, aumentar su habilidad para funcionar y su sensación de bienestar. El tratamiento puede incluir drogas anti-reumáticas llamadas DMARD (medicamentos anti-reumáticos modificadores de la enfermedad) que pueden retardar el avance de la enfermedad. Los médicos a veces le prescribirán otras medicinas llamadas corticoesteroides para aliviar la inflamación mientras usted espera que las DMARD produzcan efecto. Otros medicamentos llamados modificadores de respuesta biológica, a veces pueden servirle a personas con artritis reumatoidea de ligera a moderada, que no hayan recibido alivio con otros tratamientos. <br />La Gota<br /> es una de las enfermedades reumáticas más dolorosas. Es causada por depósitos en los tejidos de cristales de ácido úrico similares a agujas, en los espacios de las articulaciones o en ambos. Estos depósitos producen artritis inflamatoria causando inflamación, enrojecimiento, calor, dolor y rigidez en las articulaciones. <br />La gota afecta los dedos del pie, los tobillos, los codos, las muñecas y las manos. La inflamación puede causar que la piel se estire alrededor de la articulación y puede enrojecerla, amoratarla y volverla muy sensible. Hay medicinas que pueden detener los ataques de gota y prevenir ataques futuros y daños de la articulación. <br />TRATAMIENTO.<br /> Con el tratamiento correcto, la mayoría de las personas con gota se sienten mejor. El tratamiento puede aliviar el dolor de los ataques agudos, evitar ataques futuros, y prevenir la formación de nuevos depósitos de ácido úrico y de cálculos renales. <br />En los tratamientos más comunes para los ataques agudos de gota se utilizan altas dosis de NSAID e inyecciones de medicamentos glucocorticoides en la articulación afectada para disminuir la inflamación. Usted puede empezar a sentirse mejor a las pocas horas de haber iniciado el tratamiento. El ataque generalmente se terminará totalmente en unos pocos días. <br />SÍNTOMAS <br />Inflamación de una o más articulaciones, <br />Rigidez alrededor de las articulaciones, que dura por lo menos 1 hora temprano en la mañana, <br />Dolor o sensibilidad constante o frecuente en una articulación, <br />Dificultad para utilizar o mover una articulación normalmente, <br />Calor y enrojecimiento en una articulación. <br />Si cualquiera de estos síntomas le dura más de 2 semanas, consulte con su médico o un especialista en la artritis (reumatólogo). El médico le hará preguntas sobre la historia de sus síntomas y le realizará un examen físico. El médico puede tomar radiografías o hacer pruebas de laboratorio antes de ordenarle un plan de tratamiento. <br />¿Qué más Puede Usted Hacer? <br />Además de tomar las medicinas apropiadas el ejercicio es muy importante en el manejo de los síntomas de la artritis. Los ejercicios diarios, tales como caminar o nadar, ayudan a mantener las articulaciones en movimiento, reducen el dolor y fortalecen los músculos alrededor de las articulaciones. El descanso también es importante para las articulaciones afectadas por la artritis. <br />Hay tres TIPOS DE EJERCICIOS <br />EJERCICIOS DE MOVIMIENTOS AMPLIOS (por ejemplo, bailar) ayudan a mantener el  ovimiento normal de las articulaciones y alivian la rigidez. Este tipo de ejercicios también le ayudan a mantenerse flexible. <br />EJERCICIOS DE FORTALECIMIENTO (por ejemplo, entrenamiento con pesas) ayudan a mantener o aumentar la fortaleza de los músculos. Los músculos fuertes pueden ayudar a apoyar y proteger las articulaciones afectadas por la artritis. <br />EJERCICIOS AERÓBICOS O DE RESISTENCIA (por ejemplo, montar en bicicleta) mejoran el estado cardiovascular, ayudan a controlar el peso y mejoran la función general. Algunos estudios muestran que los ejercicios aeróbicos también pueden reducir la inflamación en algunas articulaciones. <br />Además del ejercicio, algunas personas han encontrado otras maneras para ayudar a liviar el dolor alrededor de las articulaciones, tales como la aplicación de calor o frío, sumergirse en una tina, nadar en una piscina de agua caliente y controlar o perder el exceso de peso. Controlar el peso es muy importante para las personas que tienen artritis, porque el sobrepeso ejerce presión adicional en muchas articulaciones. La pérdida de peso puede reducir la presión sobre las articulaciones y ayuda a prevenir mayores daños. <br />Su médico puede aconsejar la cirugía cuando el daño en las articulaciones produce invalidez o cuando otros tratamientos no disminuyen el dolor. Los cirujanos pueden reparar las articulaciones dañadas o reemplazarlas con articulaciones artificiales. En las operaciones más comunes, los cirujanos reemplazan caderas y rodillas. <br />REMEDIOS DE EFECTIVIDAD NO COMPROBADA <br />Algunas personas prueban suplementos dietéticos, tales como la Glucosamina y la Chondroitina, para aliviar el dolor de la artritis. Los científicos están estudiando éstos y otros tratamientos alternativos para averiguar si son efectivos y si no tienen riesgo. Es necesario tener más información antes de hacer cualquier recomendación. <br />Las siguientes son algunas indicaciones de que la eficacia de un remedio no ha sido comprobada: <br />El remedio se anuncia, como una loción o una crema, que sirve para todos los tipos de artritis y otras enfermedades; <br />El apoyo científico proviene únicamente de una investigación; o <br />La etiqueta no tiene instrucciones sobre su uso o advertencias sobre efectos secundarios. <br />3663315643255LA ARTRITIS REUMATOIDE<br /> Enfermedad autoinmune en la cual el sistema inmunológico del cuerpo se ataca a sí mismo. Por lo general, las articulaciones se afectan con un patrón simétrico que ataca las manos y otras articulaciones y empeora en la mañana. La artritis reumatoide puede afectar también los órganos y sistemas internos <br />5139690187960La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune sistémica que inicialmente ataca la membrana sinovial de tejido conectivo que reviste la cavidad que se encuentra entre las articulaciones, la cual secreta un líquido lubricante. <br />4615815186055<br />Afecta a las articulaciones de ambos lados del cuerpo por igual,<br />las muñecas,<br />los dedos de las manos,<br />las rodillas, <br />Dedos de los pies<br />tobillos las partes del cuerpo más comúnmente afectadas. <br />CAUSAS<br /> Desconoce su causa. <br />Es probable que la artritis reumatoide sea causada por una combinación de factores genéticos y ambientales que desencadenan una respuesta inmune anormal. Posibles causas incluyen: <br />Factores Genéticos - algunos genes que desempeñan una función en el sistema inmune están asociados con el desarrollo de RA <br />Defectos en el sistema inmune, los cuales causan inflamación en curso <br />Factores ambientales - algunos agentes infecciosos, como algunos virus o bacterias, pueden incrementar la susceptibilidad a RA <br />Otros factores - evidencia sugiere que factores hormonales pueden fomentar el desarrollo de RA en combinación con factores genéticos y exposición ambiental<br />SÍNTOMAS    <br />La enfermedad generalmente comienza de manera gradual con:<br />Fatiga <br />Rigidez matutina (que dura por más de una hora) <br />Dolores musculares generalizados <br />Pérdida del apetito <br />Debilidad <br />Finalmente, aparece el dolor articular. Cuando la articulación no está en uso por algún tiempo, se puede tornar caliente, sensible y rígida. Cuando el revestimiento de la articulación se inflama, produce más líquido y la articulación se inflama. El dolor articular a menudo se siente en ambos lados del cuerpo y puede afectar la muñeca, las rodillas, los codos, los dedos de la mano, los dedos de los pies, el tobillo o el cuello.<br />LOS SÍNTOMAS ADICIONALES abarcan:<br />Anemia debido a la insuficiencia de la médula ósea para producir suficientes glóbulos rojos nuevos <br />Ardor, prurito y secreción del ojo <br />Deformidades de manos y pies <br />Rango de movimiento limitado <br />Fiebre baja <br />Inflamación del pulmón (pleuresía) <br />Entumecimiento u hormigueo <br />Palidez <br />Nódulos redondos e indoloros debajo de la piel (generalmente un signo de una enfermedad más grave) <br />Enrojecimiento o inflamación de la piel <br />Inflamación de los ganglios linfáticos <br />La destrucción de la articulación puede ocurrir dentro de un período de uno a dos años después de la aparición de la enfermedad.<br />FACTORES DE RIESGO<br />Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.<br />Los factores de riesgo incluyen: <br />Miembros de la familia con artritis reumatoide <br />Sexo: Femenino <br />Origen étnico: Indios Pima <br />Fumar abundantemente o a largo plazo<br />SIGNOS Y EXÁMENES    <br />Hay disponibilidad de un examen de sangre específico para diagnosticar la artritis reumatoidea y diferenciarla de otros tipos de artritis. Este examen se denomina examen de anticuerpos antipéptidos cíclicos citrulinados (anticuerpos anti-PCC). Otros exámenes que se pueden hacer abarcan:<br />CSC <br />Proteína C reactiva <br />Tasa de sedimentación eritrocítica <br />Radiografías de las articulaciones <br />Factor reumatoideo (positivo en aproximadamente el 75% de las personas con síntomas) <br />Análisis del líquido sinovial <br />TRATAMIENTO    <br />Tratamiento de por vida que incluye medicamentos, fisioterapia, ejercicio, educación y posiblemente cirugía. El tratamiento agresivo y oportuno para este tipo de artritis puede retardar la destrucción de la articulación.<br />MEDICAMENTOS<br />Medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (DMARD, por sus siglas en inglés): estos medicamentos son el patrón actual de cuidado para casos de artritis reumatoidea, además del descanso, los ejercicios de fortalecimiento y los fármacos antinflamatorios. El metotrexato (Rheumatrex) es el DMARD más comúnmente utilizado para la artritis reumatoidea. La leflunomida (Arava) se puede sustituir por el metotrexato.<br />MEDICAMENTOS ANTINFLAMATORIOS: éstos abarcan aspirina y medicamentos antinflamatorios no esteroides (AINES), como ibuprofeno y otros. Aunque los AINES funcionan bien, su uso prolongado puede causar problemas estomacales, como úlceras y sangrado, y posibles problemas cardíacos. Los AINES ahora vienen con etiquetas de advertencia sobre el producto para alertar a los usuarios sobre un aumento del riesgo de eventos cardiovasculares y sangrado gastrointestinal.<br />INHIBIDORES DE LA CICLOOXIGENASA-2 (COX-2): estos medicamentos bloquean una enzima que favorece la inflamación, llamada COX-2. Inicialmente, se creía que esta clase de medicamentos funcionaba tan bien como los AINES tradicionales, pero con menos problemas estomacales. Sin embargo, numerosos informes de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares han llevado a la FDA a evaluar de nuevo los riesgos y beneficios de los COX-2. Celecoxib (Celebrex) aún está disponible, pero con una etiqueta de fuertes advertencias y con la recomendación de que sea recetado en la dosis más baja y durante el menor tiempo posible. Los pacientes deben consultarle al médico si este medicamento es apropiado y seguro para ellos.<br />MEDICAMENTOS ANTIPALÚDICOS: este grupo de medicamentos abarca hidroxicloroquina (Plaquenil) y sulfasalazina (Azulfidine) por lo general con metotrexato. Pero los beneficios de estos medicamentos pueden tomar de semanas a meses para verse y, ya que están asociados con efectos colaterales tóxicos, es necesario realizar pruebas sanguíneas con frecuencia.<br />INHIBIDORES DEL FACTOR DE NECROSIS TUMORAL (TNF): este tipo de medicamento relativamente nuevo bloquea una proteína inflamatoria y comprende etanercept (Enbrel), infliximab (Remicade) y adalimumab (Humira).<br />ANTAGONISTA DEL RECEPTOR DE LA INTERLEUCINA-1 HUMANA: anakinra (Kineret) es una proteína artificial que bloquea la proteína inflamatoria interleucina-1. Este medicamento se utiliza para disminuir la progresión de moderado a grave de la artritis reumatoidea activa en pacientes de más de 18 años que no hayan respondido a uno o más de los DMARD. El Kineret se puede utilizar con otro DMARD o con inhibidores del factor de necrosis tumoral.<br />BIOLÓGICOS: dos nuevos medicamentos que están disponibles para personas con algunos tipos de artritis reumatoidea que no responden a los inhibidores del factor de necrosis tumoral. Estos medicamentos son: Orencia (abatacept) y Rituxan (rituximab) y ambos se administran por vía intravenosa.<br />INMUNODEPRESORES: estos medicamentos se utilizan algunas veces en personas que han fracasado con otras terapias. Están asociados con efectos secundarios tóxicos y se reservan generalmente para casos severos de artritis reumatoidea.<br />CORTICOSTEROIDES: estos medicamentos se han usado por más de 40 años para reducir la inflamación de la artritis reumatoidea. Sin embargo, debido a los efectos colaterales potenciales a largo plazo, su uso se limita a lapsos cortos y dosis bajas en la medida de lo posible.<br />CIRUGÍA<br />Ocasionalmente, se realiza cirugía para corregir las articulaciones gravemente afectadas. Las cirugías pueden aliviar el dolor articular, corregir deformidades y mejorar modestamente la función articular.<br />Las cirugías más exitosas son las que se llevan a cabo en rodillas y caderas. Por lo general, el primer tratamiento quirúrgico es la sinovectomía o extirpación del revestimiento de la articulación (sinovia).<br />Una alternativa posterior es el reemplazo total de la articulación por una prótesis articular. En casos extremos, el reemplazo total de la cadera o de la rodilla puede significar la diferencia entre depender totalmente de otros y tener una vida independiente en el hogar.<br />FISIOTERAPIA<br />Los ejercicios de rango o amplitud de movimiento y los programas de ejercicio individualizados indicados por un fisioterapeuta pueden retardar la pérdida de la función articular.<br />Las técnicas de protección articular, los tratamientos con calor y frío y el uso de férulas o dispositivos ortóticos para apoyar y alinear las articulaciones pueden ser muy útiles.<br />Algunas veces, los terapeutas usan máquinas especiales para aplicar calor profundo o estimulación eléctrica para reducir el dolor y mejorar la movilidad articular.<br />Los terapeutas ocupacionales pueden construir férulas para la mano o muñeca del paciente y enseñarle la mejor manera de proteger y usar las articulaciones cuando se ven afectadas por la artritis. También les enseñan a las personas cómo enfrentar mejor las tareas diarias en el trabajo y en el hogar, a pesar de las limitaciones causadas por la artritis<br />Se recomiendan períodos frecuentes de descanso entre las actividades, así como 8 a 10 horas de sueño cada noche.<br />Expectativas <br />Se deben hacer exámenes de sangre u orina regularmente para determinar qué tan bien están obrando los medicamentos y si están causando cualquier tipo de efectos secundarios.<br />El curso de la artritis reumatoidea varía de un individuo a otro. Las personas con factor reumatoideo o nódulos subcutáneos parecen presentar una forma más severa de la enfermedad y quienes desarrollan la artritis reumatoidea a temprana edad también presentan un progreso más rápido.<br />Muchas personas afectadas pueden trabajar tiempo completo. Sin embargo, después de muchos años, el 10% de los pacientes llega a estar severamente discapacitado y son incapaces de realizar tareas sencillas de la vida diaria, como lavarse, vestirse y comer.<br />COMPLICACIONES    <br />La artritis reumatoidea no es una enfermedad que sólo destruye las articulaciones, ya que puede comprometer casi todos los órganos.<br />Se puede presentar una complicación potencialmente mortal en las articulaciones cuando la columna cervical se torna inestable como resultado de la artritis reumatoidea.<br />La vasculitis reumatoidea (inflamación de los vasos sanguíneos) es una complicación seria y potencialmente mortal de este tipo de artritis, que puede llevar a que se presenten ulceraciones e infecciones cutáneas, úlceras gástricas sangrantes y problemas neurológicos que ocasionan dolor, entumecimiento u hormigueo. La vasculitis también puede afectar el cerebro, los nervios y el corazón, lo cual puede provocar accidente cerebrovascular, ataque cardíaco e insuficiencia cardíaca.<br />La artritis reumatoidea puede hacer que el revestimiento exterior del corazón se inflame (pericarditis) y causar complicaciones cardíacas. Igualmente, se puede presentar inflamación del músculo cardíaco, llamada miocarditis, y ambas afecciones pueden llevar al desarrollo de insuficiencia cardíaca congestiva. <br />Los tratamientos para la artritis reumatoidea también pueden causar efectos secundarios graves y, si la persona experimenta algunos de estos efectos, debe consultar inmediatamente con el médico. <br />.<br />