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                                GUÍA PAÍS               Kuwait    Elaborado por la Oficina    Económica y Comercial    de ...
     1   PANORAMA GENERAL  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .                          ...
          FINANCIACIÓN  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .       28         7...
     1  PANORAMA GENERAL        1.1  SITUACIÓN, SUPERFICIE, SUPERFICIE AGRÍCOLA, RELIEVE Y CLIMA    Es en el siglo III a.C...
     El clima es desértico, con veranos muy cálidos y secos e inviernos suaves y con    escasas precipitaciones. La tempor...
     por encima de los 50.000 dólares.        1.3  POBLACIÓN ACTIVA (TOTAL, POR SECTORES, DESEMPLEO)    La tasa de desempl...
     gozan los parlamentarios islamistas no sea suficiente para permitirles ejercer control    en solitario, si bien tras ...
          soberano Kuwait Investment Authority está adscrito a este Ministerio.         Supervisar las relaciones de carác...
     Por último, existen órganos consultivos como el Consejo Económico Supremo o el    Consejo Supremo del Petróleo que es...
     El ALC será un acuerdo amplio, que además de la liberalización del comercio de    mercancías, incluirá el comercio de...
     encuentra en fase de negociación la firma de nuevos tratados bilaterales de garantía    de inversiones con Dinamarca,...
     crecimiento de la actividad en el sector no petrolífero en 2009 y 2010 (por el lado de    la demanda) hay que buscarl...
     muebles de hogar. Hay aproximadamente unas 4.000 fábricas privadas en Kuwait, la    mayoría de ellas con menos de 15 ...
     En el año 2009 las exportaciones kuwaitíes se situaron en 62.777 millones de    dólares, frente a importaciones por 3...
     El valor de las importaciones españolas procedentes de Kuwait se situó en 2009 en    227 M€. Nuestras exportaciones a...
     el país. En el año 2010 el saldo de la balanza comercial (bienes) se situó en 49.565 M    $USA, procedentes de la exp...
     Transporte aéreo:    Kuwait cuenta con cuatro aeropuertos, uno de ellos internacional, el de Kuwait City.    El aumen...
     Otros subsectores que atraviesan un periodo de expansión dentro de la distribución    son la venta de automóviles, ap...
     La caída en los precios del petróleo junto con los recortes en la producción    implementados por la OPEP provocó en ...
     4  IMPORTACIÓN (RÉGIMEN DE COMERCIO EXTERIOR)        4.1  TRAMITACIÓN DE LAS IMPORTACIONES (SISTEMA ARANCELARIO;     ...
     Como parte de los objetivos del Consejo de Cooperación para los Estados Árabes del    Golfo (CCG), los estados miembr...
     Consejo de Ministros, es el órgano competente para adjudicar los contratos    superiores a 5.000 dinares kuwaitíes. A...
     especial para los proyectos de mayor tamaño y complejidad técnica. No hay tampoco    que olvidar que en algunos proye...
     año 2008 (exentos los primeros 5.250 dinares de beneficio), dejando sin efecto el    tipo aplicable hasta el 31 de di...
     - La designación de una corte arbitral competente en caso de disputa, por libre    acuerdo entre las partes.    - Nat...
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Guía país sobre Kuwait. Proporciona información sobre su situación geográfica, superficie, clima, demografía, sociedad y breves referencias históricas. Muestra su estructura político-administrativa, su estructura económica, el marco de la actividad comercial y para la inversión, así como información de carácter práctico y una guía de direcciones de interés del país en internet.

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  1. 1.   GUÍA PAÍS Kuwait Elaborado por la Oficina Económica y Comercial de España en Kuwait Actualizado a mayo 2012 1
  2. 2.   1   PANORAMA GENERAL  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4 1.1   SITUACIÓN, SUPERFICIE, SUPERFICIE AGRÍCOLA, RELIEVE Y CLIMA  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4 1.2   DEMOGRAFÍA Y SOCIEDAD  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5 1.3   POBLACIÓN ACTIVA (TOTAL, POR SECTORES, DESEMPLEO) . . 6 1.4   ORGANIZACIÓN POLÍTICO-ADMINISTRATIVA  . . . . . . . . . . . . 6 1.5   RELACIONES INTERNACIONALES/REGIONALES  . . . . . . . . . . . 9 2   MARCO ECONÓMICO  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11 2.1   ESTRUCTURA DE LA ECONOMÍA (EVOLUCIÓN DEL PIB; DISTRIBUCIÓN SECTORIAL DEL PIB; INFLACIÓN)  . . . . . . . . . . . . . 11 2.2   PRINCIPALES SECTORES DE LA ECONOMÍA (EVOLUCIÓN Y SITUACIÓN ACTUAL)  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12 2.3   EL SECTOR EXTERIOR: RELACIONES COMERCIALES (EXPORTACIONES, IMPORTACIONES, COMERCIO BILATERAL, BALANZA DE PAGOS, ENDEUDAMIENTO EXTERIOR) . . . . . . . . . . . . 13 2.4   INFRAESTRUCTURA DE TRANSPORTE (CARRETERAS, FERROCARRILES, PUERTOS, AEROPUERTOS Y VÍAS FLUVIALES)  . . 16 3   ESTABLECERSE EN EL PAÍS  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17 3.1   EL MERCADO (NIVEL DE VIDA, DEMANDA PÚBLICA Y PRIVADA, PRINCIPALES CENTROS DE NEGOCIOS) . . . . . . . . . . . . . 17 3.2   CANALES DE DISTRIBUCIÓN. ESTRUCTURA Y MARCO LEGAL DE LA DISTRIBUCIÓN COMERCIAL  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18 3.3   IMPORTANCIA ECONÓMICA DEL PAÍS EN LA REGIÓN  . . . . . . 18 3.4   PERSPECTIVAS DE DESARROLLO ECONÓMICO  . . . . . . . . . . . . 18 3.5   OPORTUNIDADES DE NEGOCIO (SECTORES PRIORITARIOS PARA EL INVERSOR/EXPORTADOR ESPAÑOL)  . . . . . . . . . . . . . . . . 19 4   IMPORTACIÓN (RÉGIMEN DE COMERCIO EXTERIOR)  . . . . . . . . . . . 20 4.1   TRAMITACIÓN DE LAS IMPORTACIONES (SISTEMA ARANCELARIO; DESPACHO DE ADUANAS; DOCUMENTACIÓN NECESARIA)  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20 4.2   ARANCELES Y REGÍMENES ECONÓMICOS ADUANEROS (ZONAS Y DEPÓSITOS FRANCOS; PERFECCIONAMIENTO; DRAW- BACK; IMPORTACIÓN TEMPORAL)  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20 4.3   NORMAS Y REQUISITOS TÉCNICOS (NORMALIZACIÓN, HOMOLOGACIÓN Y CERTIFICACIÓN)  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20 4.4   REGULACIÓN DE COBROS Y PAGOS AL EXTERIOR  . . . . . . . . . 21 4.5   CONTRATACIÓN PÚBLICA. CRITERIOS DE ADJUDICACIÓN DE CONTRATOS  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21 5   INVERSIONES EXTRANJERAS / INCENTIVOS A LA INVERSIÓN  . . . . 23 5.1   MARCO LEGAL  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23 5.2   REPATRIACIÓN DE CAPITAL/CONTROL DE CAMBIOS  . . . . . . . 23 5.3   INCENTIVOS A LA INVERSIÓN (FISCALES, SECTORIALES, REGIONALES Y LOCALES)  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23 5.4   ESTABLECIMIENTO DE EMPRESAS  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24 5.5   PROPIEDAD INDUSTRIAL (MARCAS, PATENTES, DISEÑOS, LICENCIAS)  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26 6   SISTEMA FISCAL  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27 6.1   ESTRUCTURA GENERAL  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27 6.2   SISTEMA IMPOSITIVO (ESTATAL, REGIONAL Y LOCAL)  . . . . . 27 6.3   IMPUESTOS  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27 6.4   TRATAMIENTO FISCAL DE LA INVERSIÓN EXTRANJERA  . . . . . 27 7   FINANCIACIÓN  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28 7.1   SISTEMA FINANCIERO  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28 7.2   LÍNEAS DE CRÉDITO, ACUERDOS MULTILATERALES DE 2
  3. 3.   FINANCIACIÓN  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28 7.3   ACUERDO DE COOPERACIÓN ECONÓMICO-FINANCIERA CON ESPAÑA  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28 8   LEGISLACIÓN LABORAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29 8.1   CONTRATOS  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29 8.2   TRABAJADORES EXTRANJEROS  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29 8.3   SALARIOS, JORNADA LABORAL  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30 8.4   RELACIONES COLECTIVAS; SINDICATOS; HUELGA  . . . . . . . . . 30 8.5   SEGURIDAD SOCIAL  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30 9   INFORMACIÓN PRÁCTICA  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31 9.1   COSTES DE ESTABLECIMIENTO  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32 9.2   INFORMACIÓN GENERAL  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34 9.3   OTROS DATOS DE INTERÉS (PRECAUCIONES SANITARIAS, COLEGIOS Y UNIVERSIDADES, CORRIENTE ELÉCTRICA, ETC.)  . . . . 35 9.4   DIRECCIONES ÚTILES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36 10   BIBLIOGRAFÍA  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51 11   ANEXOS  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51 11.1   CUADRO DE DATOS BÁSICOS  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51 CUADRO 1: DATOS BÁSICOS DEL PAÍS  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51 11.2   CUADRO DE PRINCIPALES INDICADORES ECONÓMICOS  . . . 52 CUADRO 2: PRINCIPALES INDICADORES MACROECONÓMICOS . . . . . 52 11.3   INSTITUCIONES INTERNACIONALES Y ECONÓMICAS DE LAS QUE EL PAÍS ES MIEMBRO  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 54 CUADRO 3: ORGANIZACIONES INTERNACIONALES ECONÓMICAS Y COMERCIALES DE LA QUE EL PAÍS ES MIEMBRO  . . . . . . . . . . . . . . . 54 11.4   CALENDARIO GENERAL DE FERIAS DEL PAÍS  . . . . . . . . . . . . 54 3
  4. 4.   1  PANORAMA GENERAL 1.1  SITUACIÓN, SUPERFICIE, SUPERFICIE AGRÍCOLA, RELIEVE Y CLIMA Es en el siglo III a.C. cuando se sitúan los restos más antiguos de Kuwait, de origen griego, encontrados en la isla de Failaka, prueba del posible paso e interés de Alejandro Magno en la zona. Desde esa época y hasta el siglo XVIII, Kuwait así como gran parte de la península arábiga, ha estado marcado por la importancia de las actividades comerciales (ruta de la seda) y pesqueras ligadas al Golfo. El nacimiento de la ciudad de Kuwait (que significa “pequeña fortaleza”), en su moderna ubicación, puede situarse en el año 1716 según muchos historiadores, coincidiendo con el establecimiento de la familia Al-Sabah en la zona. Es en 1756 cuando el Gobierno de Kuwait es entregado a la dinastía Al-Sabah, por parte del Imperio Otomano. En 1919 tras un progresivo aumento de la influencia británica y deterioro del poder otomano, Kuwait pasa a estar bajo protectorado británico, hasta que en 1961 se independiza totalmente. La historia moderna del país viene marcada por el descubrimiento de los primeros pozos de petróleo en 1938, y su creciente explotación que convierten a Kuwait en uno de los mayores productores mundiales desde la 2ª guerra mundial. Un hecho que ha marcado la historia más moderna de Kuwait, es la invasión de país por parte de Irak en agosto de 1990, siendo liberado con el apoyo de una coalición internacional de 31 países (entre los que se encontraba España) en febrero de 1991. La constitución que actualmente rige la vida política del país fue promulgada el 11 de noviembre de 1962, un año y medio después del acceso a la independencia. Los miembros de la familia reinante desempeñan puestos clave en la Administración del Estado. El Jefe del Estado es el Jeque Sabah Al Ahmed Al Yaber al Sabah, que llegó al trono tras una crisis sucesoria en 2006. La Corona ha alternado tradicionalmente entre la familia Al Sabah y los Al Salem. Las últimas elecciones se celebraron el 16 de mayo de 2009. Tras hacer frente a varias mociones de censura y una dimisión del Gobierno en marzo de 2011, el actual Gobierno nombrado en junio de 2011 es presidido por el mismo Primer Ministro. El país no se ha visto directamente afectado por la inestabilidad de otros países de la zona, pero el continuo enfrentamiento Gobierno-Parlamento continúa incluso tras la reciente remodelación del Gobierno. El Estado de Kuwait está situado en el extremo norte occidental del Golfo Arábigo y limita al norte con Irak y al sur con Arabia Saudí. Kuwait tiene una superficie de 17.818 km² - algo más grande que Zaragoza -, incluyendo una zona neutral de 2.590 km² sometida a un régimen de soberanía compartida entre Kuwait y Arabia Saudí. Gran parte del país es un desierto arenoso y plano con depresiones poco profundas y pequeñas colinas, como las de Jal Azazour (145 metros) y la colina de Ahmadi (147 metros). Las mayores alturas se encuentran en la región occidental del territorio donde el terreno alcanza los 300 metros de altura y desde donde desciende suavemente hacia el este hasta alcanzar el nivel del mar. La línea costera, de 499 kilómetros, presenta varias bahías separadas por franjas de terreno. La bahía de mayor tamaño es la de Kuwait y su aspecto es el de un lago abierto. Comprende nueve pequeñas islas, de las cuales la más grande es Bubiyan y la más poblada es Failaka. Al sur de Kuwait, a lo largo del Golfo, se encuentra la Zona Neutral de 2.590 km². 4
  5. 5.   El clima es desértico, con veranos muy cálidos y secos e inviernos suaves y con escasas precipitaciones. La temporada más calurosa va de junio a septiembre con una media de las temperaturas mínimas de 28ºC y con máximas que suelen llegar a 50ºC. En invierno, de diciembre a febrero, las temperaturas oscilan entre los 12 y los 20ºC. 1.2  DEMOGRAFÍA Y SOCIEDAD Población, etnias, densidad demográfica y tasa de crecimiento La población estimada del Estado de Kuwait en el año 2009 fue de 3.520.000 habitantes. El rasgo característico de la población de Kuwait es que la población de origen kuwaití representa una minoría respecto a la población de origen no kuwaití. Desde los inicios de la explotación de los hidrocarburos en las décadas de los 50 y los 60, Kuwait ha sido un país receptor de expatriados occidentales e inmigrantes procedentes de otros países árabes, así como del Sur y Sureste Asiático. La población total del estado ha venido incrementando a un ritmo de aproximadamente el 5% en los últimos años mientras su tasa de crecimiento poblacional se sitúa en el 3,5% lo que ya lo señala como muy alta. Este incremento se ha producido como consecuencia de la necesidad de mano de obra extranjera lo que ha provocado que la proporción entre nacionales y expatriados haya descendido. Estimaciones de julio del 2010 indican que hay 1,291,354 expatriados o residentes extranjeros. Otro rasgo distintivo de la población de Kuwait es su movilidad. Los bajos precios del suelo y las ayudas públicas a la vivienda son factores que facilitan los cambios de residencia de los kuwaitíes. Por esto, no es raro que se produzcan grandes trasvases de población de un distrito a otro. Población urbana y de las principales ciudades Se estima que el 95% de la población es urbana. Las provincias – muhafazah - más pobladas son los de Al Farwaniyah, con 880.500 habitantes y Hawalli, con 709.500. En la capital se concentran 548.500 habitantes. La población de los tres restantes distritos es de 608.500 habitantes para Ahmadi, 335.500 para Jahra y 263.500 para Mubarak Al Kabir. Distribución de la población por edades y sexos Al igual que en otros estados del Consejo de Cooperación del Golfo (CCG), la población de origen local destaca por su juventud ya que cerca de dos tercios de los kuwaitíes de origen local se sitúan por debajo de los 30 años y un 29% por debajo de los 15 años. Por edades se distribuye en: 0-14 años: 26,4% 15-64 años: 70,7% 65 años o más: 3% En cuanto a la distribución por sexos se observa un desequilibrio a favor de los hombres - 60,6% - lo que se explica en parte por la llegada al país de inmigrantes masculinos sin familia. No hay datos disponibles sobre la distribución de la renta en Kuwait. Según el último informe de Desarrollo Humano de la ONU, Kuwait ocupa la 47º posición. El PIB per cápita se sitúa en 34.000 dólares (2010), aunque hay discrepancias en este dato según las fuentes, elevándolo alguna fuente a una cifra superior a los 40.000 dólares. El PIB per cápita ajustado en poder de compra de Kuwait se sitúa 5
  6. 6.   por encima de los 50.000 dólares. 1.3  POBLACIÓN ACTIVA (TOTAL, POR SECTORES, DESEMPLEO) La tasa de desempleo se estima alrededor del 4%, sobre una población activa estimada en 2,2 millones de habitantes, de los que el 69% son extranjeros. Esta estimación (no hay datos oficiales) el FMI la rebaja hasta el 1,64%. Según el FMI, más del 75% de la población kuwaití está empleada en el sector público. El Gobierno está implementando normas para aumentar la participación de la población local en el mercado laboral. Esto es debido al elevado tamaño del sector público y la presión que provocará el fuerte crecimiento demográfico (3,5%) sobre la economía del país. Estas normas se encuadran dentro del denominado proyecto de "kuwaitización", que consiste en reemplazar a trabajadores extranjeros por nacionales kuwaitíes (se basa en la imposición de porcentajes mínimos de trabajadores kuwaitíes en empresas privadas y subsidios a los trabajadores por trabajar en el sector privado). Según datos del FMI, el mayor número de trabajadores se centra en la Administración Pública con cerca del 51% del total de la población activa (más del 80% de los trabajadores kuwaitíes trabajan en el sector público). La presencia de extranjeros es mayor en casi todo el resto de actividades (exceptuando la minería, electricidad, gas y agua). La Ley de Privatizaciones aprobada en 2010, pretende entre otras cosas aumentar la presencia de empleados kuwaitíes en el sector privado, si bien obliga a las empresas privatizadas a mantener durante 5 años con las mismas condiciones a los empleados kuwaitíes, permitiendo además a éstos la opción de optar por puestos públicos alternativos de similar categoría. 1.4  ORGANIZACIÓN POLÍTICO-ADMINISTRATIVA Kuwait es un Emirato constitucional gobernado por los descendientes del Jeque Mubarak Al Sabah. La constitución que actualmente rige la vida política del país fue promulgada el 11 de noviembre de 1962, un año y medio después del acceso a la independencia. Los miembros de la familia reinante desempeñan puestos clave en la Administración del Estado. No hay partidos políticos en Kuwait. Sin embargo, están permitidas asociaciones en las que se agrupan los parlamentarios por afinidades ideológicas. En principio, la Asamblea se divide en dos grandes grupos: progubernamental y de oposición. Dentro de la oposición, la principal fuerza la constituyen los islamistas, divididos en tres facciones: en primer lugar, el Movimiento Islámico Constitucional, sunita y cercano a los Hermanos Musulmanes; en segundo lugar, los salafistas, partidarios de una aplicación rigurosa de los principios islámicos; finalmente, los grupos chiítas. La Asamblea también acoge a una serie de grupos liberales. Cabe mencionar el Foro Democrático, el Grupo Nacional Democrático o el Bloque de Acción Popular. Finalmente, la Cámara se completa con una serie de parlamentarios independientes que en su mayoría representan intereses tribales. Tradicionalmente, estos han sido pro-gubernamentales, aunque en los últimos años se aprecia una deriva hacia postulados de los grupos islamistas sunnitas. El Emir goza de poder de disolución de la Asamblea, que ha ejercido en seis ocasiones: en 1976, 1986, 1999, 2006, 2009 y la más reciente en 2011. Las dos primeras disoluciones fueron seguidas de sendos sexenios de suspensión de la actividad parlamentaria. La profunda división que existe entre los diputados de corte islamista y el hecho de que alrededor de 15 ministros pueden votar sobre asuntos excepcionales como moción de censura y confianza, hacen que la mayoría simple de la que formalmente 6
  7. 7.   gozan los parlamentarios islamistas no sea suficiente para permitirles ejercer control en solitario, si bien tras las últimas elecciones (febrero 2012) la suma de votos de todos los grupos opositores sí tendría la mayoría absoluta de la Cámara. La oposición al Gobierno varía dependiendo del asunto que se discute, pero la mayoría de diputados apoyan el inicio de reformas políticas que incluyan mayor control del Parlamento sobre el Gobierno y legalización de partidos políticos. Esta situación continúa tras las elecciones de febrero de 2012, pero con un peso notablemente superior de los partidos más críticos con el Gobierno, en especial de los grupos más fundamentalistas. Kuwait reconoce el derecho de sufragio activo a todos los nacionales kuwaitíes mayores de 21 años, incluidas las mujeres. El reconocimiento del voto femenino se hizo efectivo tras la reforma de la ley electoral en mayo de 2005, que permite también a las mujeres se elegidas diputadas, aunque la actual cámara no incluye a ninguna mujer. La organización territorial de Kuwait divide el país en seis divisiones administrativas similares a una provincia llamadas “muhafazah” que a su vez se dividen en distritos. Al Asimah: “La Capital” en Árabe, es el corazón financiero, económico y administrativo de Kuwait, Hawalli: provincia donde se concentran más de 700.000 habitantes de diferentes nacionalidades Al Ahmadi: área fundamental para la economía kuwaití, alberga muchas de las reservas y refinerías de petróleo del país. Al Farwaniyah: la provincia más grande de los seis en número total de residentes. Al Jahra: incluye la isla de Bubiyan y es la provincia más extensa, aquí se encuentra la mayoría del territorio cultivable de Kuwait Mubarak Al-Kabeer: creado en el año 2000 a partir de la división de la provincia de Hawalli. Kuwait se caracteriza por ser un estado donde el sector público juega un papel importante como motor de la economía y principal empleador de mano de obra nacional. Junto a los órganos ministeriales existen numerosas agencias públicas que regulan y dirigen la actividad económica. Los ministerios encargados de dirigir la actividad económica y comercial del país son , el Ministerio de Finanzas, el de Comercio e Industria y el de Obras Públicas y Desarrollo: Ministerio de Finanzas: Dirigido por Mustafa Jassem al-Shamali. Se trata de uno de los Ministros que se ha mantenido respecto al anterior Gobierno, y goza de un gran prestigio. Su gestión está comprometida con la estabilidad presupuestaria sin renunciar a conseguir los objetivos y metas del estado. Para ello se encarga de regular las importaciones, diversificar las fuentes de ingreso nacional y un uso racional del patrimonio del estado. Las principales responsabilidades son: Preparar los Presupuestos del Estado Supervisar el Tesoro estatal, implementando sistemas fiscales y supervisando las importaciones y sus gastos Gestionar los fondos del estado, incluyendo el fondo de reserva. El fondo 7
  8. 8.   soberano Kuwait Investment Authority está adscrito a este Ministerio. Supervisar las relaciones de carácter económico, de inversión y monetario con terceros países.  El Ministerio de Comercio e Industria está dirigido desde su nombramiento en febrero de 2012 por Anas Al-Saleh, uno de los miembros más jovenes del Gabinete, no presente en el anterior Gobierno, y no miembro de la familia real. Este Ministerio es el órgano clave para ejercer la labor de control que asegura que las compañías privadas cumplen la legislación vigente. Dentro de esta función de control también ostenta la responsabilidad de la concesión de licencias administrativas. Otra de sus principales funciones es la vigilancia del impacto de la inflación. El ministerio mantiene reservas estratégicas de productos básicos (arroz, aceites vegetales, leche en polvo, azúcar, lentejas y harina) para, en casos de emergencia, abastecer las necesidades de la población por un periodo de hasta 6 meses. Con el objetivo de garantizar su disponibilidad a los ciudadanos, el ministerio prohíbe la exportación de material cuya fabricación haya sido objeto de subsidio por parte del estado. El ministerio trabaja en coordinación con las autoridades especializadas en la materia como “Kuwait Company for Ration”, Uniones de Sociedades Cooperativas y “ Kuwait Flour Mills and Bakeries Company” mediante la concesión de subsidios y ayudas financieras. Estas asignaciones económicas cubren los gastos de adquisición de las materias primas, mantenimiento de los almacenes y los costes de transporte y almacenamiento. Respecto al comercio, su misión fundamental es fortalecer las exportaciones nacionales y estrechar las relaciones económicas con terceros países. También es responsable de las zonas francas del país. El Ministerio de Obras Públicas y Desarrollo, además del desarrollo de gran parte de las infraestructuras del país tiene en la actual legislatura la responsabilidad de coordinar el Plan de Desarrollo de 5 años aprobado en 2010, una de las principales apuestas de política económica del Gobierno. Su Ministro, Fadhel Safar, no miembro de la familiar real, repite en esta cartera. Otros Ministerios de gran importancia económica son el Ministerio del Petróleo (Ministro Hani Hussein), Comunicaciones (Salem Al-Othaina), y el Ministerio de Electricidad y Agua (Abdulaziz Al-Ibraheem). Los tres ministros son nuevos miembros del Ejecutivo desde febrero de 2012. El Banco Central de Kuwait El Banco Central de Kuwait tiene un papel fundamental en la consolidación y desarrollo del sistema financiero kuwaití. El Gobernador, tras 25 años en el puesto, dimitió en febrero de 2012, estando pendiente el nombramiento del nuevo Gonernador en la fecha de redacción de este informe. Las principales funciones que tiene asignadas esta institución son: los asuntos relativos a la moneda nacional, actúa como banco del gobierno, supervisa la actividad de los bancos comerciales, gestiona las reservas del reino, guiar la política monetaria para promover la estabilidad de precios y del tipo de cambio, promover el crecimiento y asegurar la estabilidad del sistema financiero. Autoridad para la Promoción inversiones: El organismo encargado de la promoción y captación de inversiones en Kuwait es el Kuwait Foreign Investment Bureau. Este Comité es un órgano dependiente del Ministerio de Comercio e Industria. La presidencia del mismo corresponde al Ministro de Comercio e Industria y su formación se acuerda por el Consejo de Ministros. Entre sus miembros se encuentran expertos que representan al sector privado y representantes de la Cámara de Comercio e Industria de Kuwait. Entre otras funciones tramitan las autorización para constitución de empresas con capital extranjero en el país. 8
  9. 9.   Por último, existen órganos consultivos como el Consejo Económico Supremo o el Consejo Supremo del Petróleo que están presididos por el propio Emir y cuya principal misión es asesorar al gobierno en sus decisiones en materia económica. Han ganado gran peso, tras la aprobación del Plan de Desarrollo de 5 años, los ministerios de Obras Públicas, Electricidad y Agua, y Comunicaciones. 1.5  RELACIONES INTERNACIONALES/REGIONALES En cuanto a política exterior, Kuwait sigue apostando por su alianza estratégica con los Estados Unidos. Esta especial relación puede hacer más complicado los intentos de mejorar las relaciones con Irán. Otras de las prioridades del gobierno kuwaití es una mayor integración en organizaciones multilaterales, especialmente el Consejo de Cooperación del Golfo y mejorar las relaciones con Irak para asegurar la reconstrucción del mismo y una convivencia pacífica. En este sentido, cabe destacar la visita a Bagdad en febrero de 2009 del Ministro de Asuntos Exteriores kuwaití. Este acto supuso la primera visita de alto nivel a Irak de un miembro del gobierno kuwaití desde la invasión de 1990. En 2010 fue nombrado por primera vez tras la guerra un Embajador de Irak en Kuwait. Kuwait es un estado bien integrado en la comunidad internacional, mantiene sólidas relaciones y una participación activa dentro de las principales organizaciones internacionales: Naciones Unidas, Fondo Monetario Internacional, Organización Mundial del Comercio y Grupo Banco Mundial. El estado de Kuwait es miembro-fundador de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEC). Organización que agrupa a los principales productores y exportadores de petróleo y de cuyas decisiones depende en gran medida la tendencia del precio del crudo. En cuanto a organizaciones internacionales de carácter regional, Kuwait es un miembro activo de los principales bloques regionales entre los que destacan: - Liga Árabe, sus objetivos son reforzar los vínculos entre los estados miembros, coordinar sus políticas y promover sus intereses comunes. La Liga de los Estados Árabes fue creada en 1945 y actualmente agrupa a 22 estados. - Consejo de Cooperación para los Estados Árabes del Golfo (CCG) creado en 1981 por Arabia Saudí, Bahrein, Emiratos Árabes Unidos, Kuwait, Omán y Qatar con el fin de potenciar las relaciones políticas y económicas de sus miembros y llevar a cabo su integración económica. Desde enero de 2003 existe una Unión Aduanera entre los países miembros del CCG y el próximo objetivo de la organización es la adopción de una moneda única. El Consejo de Cooperación del Golfo ocupa actualmente el quinto destino para las exportaciones comunitarias (el 50% aproximadamente se concentra en maquinaria y material de transporte) al tiempo que la UE representa para el CCG el segundo socio comercial por detrás de Japón. El 73% aproximadamente de las importaciones comunitarias procedentes del CCG lo forman petróleo y derivados del mismo. Actualmente, las relaciones bilaterales entre la Unión Europea y el Consejo de Cooperación del Golfo (CCG), al que pertenece Emiratos Árabes Unidos, se enmarcan en el Acuerdo de Cooperación de 1989. Las negociaciones del Acuerdo de Libre Comercio (ALC) entre la UE y el CCG, que iba a ser el primer ALC entre dos uniones aduaneras operativas, se iniciaron en 1991. Como requisitos previos a la firma, se exigió que todos los países del CCG fueran miembros de la OMC y el establecimiento de una Unión Aduanera (UA) entre ellos, condiciones cumplidas en diciembre de 2005. En 2008, el CCG estableció su Mercado Común. 9
  10. 10.   El ALC será un acuerdo amplio, que además de la liberalización del comercio de mercancías, incluirá el comercio de servicios y otras áreas relacionadas con el comercio, como compras públicas, protección de los derechos de propiedad intelectual, facilitación del comercio, temas sanitarios y fitosanitarios, barreras técnicas al comercio. Los seis países que conforman el CCG son beneficiarios del Sistema de Preferencias Generalizadas (SPG) de la UE, y por tanto sus productos entran en el mercado comunitario en condiciones preferentes. La última ronda oficial de negociación tuvo lugar en julio de 2008, habiéndose conseguido cerrar prácticamente el texto del acuerdo en las diferentes áreas. Sólo quedaban pendientes el tema de las tasas a la exportación (en especial con Arabia Saudita), la exclusión (carve-out) de la liberalización de servicios en el sector energético para EAU (que ya está cerrada) y la aceptación por parte del CCG de la cláusula suspensiva (que posibilita la suspensión de los compromisos del futuro ALC por incumplimiento de las cláusulas políticas sobre derechos humanos). A fecha de hoy sigue pendiente la resolución de la cuestión de las tasas a la exportación y, en menor medida, la cláusula suspensiva. A principios de diciembre de 2008, el CCG anunció unilateralmente la suspensión de las negociaciones, pero en la ministerial UE-CCG de Mascate en abril de 2009, expresó su interés por reanudar el proceso negociador con objeto de alcanzar un acuerdo. El pasado 14 de junio de 2009 se celebró en Luxemburgo el 20ª Ministerial/Consejo Conjunto entre la UE y el CCG. A lo largo de estas reuniones se aprobó un Programa de Acción Conjunta para el periodo 2010-2013 enfocado a fortalecer la cooperación de ambas partes en un conjunto de materias estratégicas de interés común como energía, inversiones y comercio entre otras. En la declaración conjunta para este evento se menciona el compromiso que mantienen las partes en concluir el futuro ALC tan pronto como sea posible. Por lo tanto, las negociaciones siguen abiertas, si bien en punto muerto en lo que respecta al posible acuerdo sobre tasas a la exportación. La cuestión sobre la cláusula suspensiva (relacionada con el respeto de los derechos humanos) estaría prácticamente resuelta sobre la base de la última redacción de texto que propuso Omán en 2009. La postura actual del CGG es que hasta junio 2011 no habrá decisiones por su parte porque están pendientes de los resultados de los estudios horizontales de los FTA que tienen con terceros países. No obstante, una futura visita del Comisario De Gucht a la zona podría impulsar la decisión política. - Organización de la Conferencia Islámica. Fundada en 1971 con el objetivo de la promoción de la cooperación, solidaridad y mutua ayuda en los ámbitos económico, científico, social y cultural bajo la inspiración de las enseñanzas del Islam. Bajo esta organización se han creado el Banco Islámico de Desarrollo y el Fondo Islámico de Solidaridad. Por otro lado, Estados Unidos ha firmado Acuerdos Marco de Comercio e Inversión con Kuwait y otros países de la zona (entre ellos Arabia Saudí, Emiratos Árabes Unidos y Qatar) en una carrera por ganar cuotas en unos mercados en crecimiento, de elevado poder adquisitivo e importancia geoestratégica. A nivel bilateral Kuwait ha firmado un Acuerdo de Libre Comercio con Jordania y en 2004 inició negociaciones con Singapur para la conclusión de un Acuerdo de Libre Comercio. Asimismo, Kuwait tiene firmados Acuerdos Bilaterales de Garantía de Inversiones con España, Alemania, Francia, Italia, Suiza, Rusia, China, Polonia, República Checa, Rumania, Hungría, Finlandia, Austria, Bulgaria, Malta, Turquía, Croacia, Malasia, Pakistán, Etiopía, Kazajstán, Tayikistán, Marruecos y Mongolia. En la actualidad, se 10
  11. 11.   encuentra en fase de negociación la firma de nuevos tratados bilaterales de garantía de inversiones con Dinamarca, Bélgica, Países Bajos, Ucrania, Letonia, Lituania, Bosnia- Herzegovina, India, Líbano y Tailandia. 2  MARCO ECONÓMICO 2.1  ESTRUCTURA DE LA ECONOMÍA (EVOLUCIÓN DEL PIB; DISTRIBUCIÓN SECTORIAL DEL PIB; INFLACIÓN) La buena coyuntura de los precios del crudo y la fuerte expansión de la demanda se han traducido en altos índices de crecimiento del PIB, más del 5% entre 2004 y 2008, con enormes superávits presupuestarios. En 2009 por el contrario la contracción real fue del 4,8 originada en gran medida por el recorte de producción de crudo pactado por la OPEC, que implicó una contracción de la “economía petrolífera” de Kuwait en un 11%, compensado en parte por un mejor comportamiento del resto de la economía. Los datos de crecimiento en 2010  se sitúan en el 3,1%, ligada a la evolución en el precio y producción de crudo a lo largo de ese año. Las estimaciones de crecimiento para 2011 se elevan al 4,4%. La estabilidad kuwaití se ha visto amenazada por un lado por la inflación, que alcanzó en 2008 el 9,9%, y por otro, por la parálisis a que lleva tiempo sometida la acción de gobierno por un parlamento muy activo y que ha hecho que hayan quedado paralizados grandes proyectos de infraestructuras anunciados y necesarios. La situación ha cambiado en los últimos dos años en cuanto a la estabilidad de precios, que se han moderado en 2009 y 2010  al 4% y 3,1%. Tras un importante repunte a lo largo de 2011 la inflación se moderó al final del año hasta el 3,1%, situándose sin embargo la inflación media del año en el 4,7%. A la vista de la sostenida moderación de la inflación, el Banco Central ha ido relajando su política monetaria. En febrero de 2010, anunció la última bajada de su tipo de interés de referencia, del 3% al 2,5%, mateniéndose desde entonces. En un país como Kuwait, que se basa en sus recursos petrolíferos, este sector representa el 60% del PIB. La balanza por cuenta corriente arroja un importante superávit (38.100 M $USA), el 32% del PIB el año 2010. El abultado superávit comercial permite financiar el saldo de la balanza de servicios y de transferencias, dominada por las remesas de trabajadores inmigrantes a sus países de origen. Los ingresos del petróleo representaron en 2010 el 93% de los ingresos totales del Estado, con un superávit presupuestario del 23,5% del PIB en 2010 (22,7% en 2009). El ejercicio fiscal 2010/11, cerrado en marzo, presentó unas cuentas definitivas con 16.200 millones de dinares de gasto total (un 44% superior al ejercicio anterior) y 21.500 millones de ingresos, con un superávit de 5.300 millones de dinares  (18.500 millones de dólares). En el capítulo de gastos el 45% corresponden a gastos corrientes (frente al 48% del ejercicio anterior), los gastos de capital representaron el 11,1% del total. El presupuesto 2011/2012 puede presentar incluso un mayor superavit, los datos de ejecución de los 9 primeros meses muestran unos ingresos de 21.400 millones de dinares, frente a unos gastos de 8.300 millones (sólo 57% de lo presupuestado para todo el ejercicio). El Gobierno ha presentado el Presupuesto para el ejercicio fiscal 2012/2013, que con un supuesto de precio del petróleo de 65 $/barril, proyecta un gasto de 22.000 millones de dinares (79.000 millones de dólares), un 12% mayor que el aprobado en el ejercicio anterior. El principal crecimiento en el sector no petrolífero corresponde a los servicios financieros (que representa el 10,1% del PIB), transportes y logística y comunicaciones (8,8%), mientras que la contribución de la construcción (1,8%) e inmobiliario (3,5%) ha ido decreciendo en los últimos 3 años. Gran parte del 11
  12. 12.   crecimiento de la actividad en el sector no petrolífero en 2009 y 2010 (por el lado de la demanda) hay que buscarlo en el impulso del consumo, especialmente público, que aumenta notablemente su peso en el PIB hasta el 21%. No se publican cifras de desempleo en Kuwait, pero el Gobierno está introduciendo normas para impulsar la contratación de kuwaitíes en la empresa privada (“kuwaitización”). Algunas fuentes estiman una cifra de desempleo del 4%, aunque el FMI la sitúa en el 2,1%. Hay que destacar que más del 80% de los empleados de nacionalidad kuwaití trabajan en el sector público. La demanda interna (año 2010) representó el 66% del PIB, correspondiente el 47% del PIB a consumo (30,4% privado y 16,7% público) y el 19% a formación bruta de capital fijo. Por su parte las exportaciones equivaldrían al 60% de la dedemanda interna, y las importaciones al 26%, con lo que el sector exterior sería responsable del 34% de la demanda interna. Es sin embargo este sector el que marca la tendencia de la economía kuwaití, en concreto el volumen y valor de sus exportaciones de petróleo son las que implican movimientos significativos en la evolución del PIB, mantenieédose el resto de componentes relativamente estables y en su caso su variación estaría también muy ligada al comportamiento de las exportaciones de petróleo. 2.2  PRINCIPALES SECTORES DE LA ECONOMÍA (EVOLUCIÓN Y SITUACIÓN ACTUAL) Sector primario. La importancia del sector agrícola es mínima mientras que el sector petrolífero es clave y básico de su economía, representando la producción del petróleo casi 52% del PIB en el año 2010. El sector manufacturero, basado principalmente en la industria auxiliar de los hidrocarburos y en menor medida en la industria petroquímica significó alrededor del 8,4% del PIB. La construcción en línea decreciente en los últimos años representa el 1,8%. La electrecticidad y agua, en crecimiento, representó en 2010 el 1,4% del PIB. El sector servicios (en sentido estricto) representa más del 36% del PIB, impulsado principalmente por los subsectores de los servicios financieros, transporte y comunicaciones, y servicios sociales. Con tan sólo un 0,8% de superficie cultivable y 130 km² de tierras de regadío, la agricultura tiene un papel poco significativo en la economía kuwaití. A excepción del pescado, Kuwait depende casi por completo de las importaciones de alimentos. El sector de agricultura y pesca representa únicamente el 0,23% del PIB lo que crea una dependencia total de las importaciones de productos agroalimentarios. Al igual que otros países de la región, como Arabia Saudí o Qatar, Kuwait negocia inversiones en el sector agrícola de otros países, generalmente de renta baja. Estas inversiones tienen el objetivo de garantizar recursos agrícolas para Kuwait. El sector manufacturero en Kuwait está liderado por el refinado y procesado de petróleo. Kuwait tiene tres refinerías, en Mina Al Ahmadi, en Mina Al Abdullah y en Shuaiba. Una cuarta planta (Shuaiba II) fue aprobada por el Consejo Supremo de Petróleo kuwaití en 2004 y en 2005 se aumentó la capacidad productiva de 430.000 barriles diarios a 615.000. Estaba previsto que esta refinería comenzara a producir en 2010 y que reemplace a la actual de Shuaiba, que está produciendo unos 200.000 barriles diario, pero el proyecto se ha venido retrasando por diversas razones. Mina Al Ahmadi es la de mayor capacidad en la actualidad (440.000 barriles diarios). Respecto a la industria no petrolera, cabe destacar la existencia de empresas dedicadas al procesamiento y empaquetado de alimentos así como a diversas actividades dentro de la industria ligera como materiales para la construcción o 12
  13. 13.   muebles de hogar. Hay aproximadamente unas 4.000 fábricas privadas en Kuwait, la mayoría de ellas con menos de 15 empleados. El sector de la construcción en Kuwait, aunque todavía representa proporcionalmente una parte pequeña del PIB, está viviendo un vertiginoso crecimiento en los últimos años, con los altibajos propios del sector. El sector está dominado por la contratación pública, y por tanto depende en gran medida de las tendencias de gasto del gobierno. Los altos precios del petróleo de los últimos años han favorecido la aparición de ambiciosos proyectos incluidos en el Plan de Desarrollo aprobado a principio de 2010. Este Plan con un presupuesto de 100.000 millones de dólares en 5 años incluye entre otros proyectos la construcción de 8 hospitales, un puente de 37 km sobre la bahía de Kuwait, una nueva zona industrial, portuaria y residencial en Boubiyan (zona norte), proyectos energéticos y de agua (4ª refinería, nuevas desaladoras, nueva central de ciclo combinado), varias mejoras en la red de carreteras y el proyecto de Metro de Kuwait y línea ferroviaria para conexión con otros países del Golfo. El sector servicios representa en torno al 46% del PIB (tras aumentar notablemente su participación en 2009). El sector de las telecomunicaciones, el de servicios financieros y la venta minorista, son los subsectores que más crecen dentro de los servicios. Kuwait es uno de los países árabes con mayor nivel de penetración de las telecomunicaciones. La telefonía fija sigue siendo monopolio estatal, mientras que la telefonía móvil se liberalizó con la ruptura del monopolio de la semipública Mobile Telecommunications Company en 1999. Desde 2008 hay tres operadores, ZAIN (antes MTC-Vodafone), VIVA (participada por Saudi Telecom) y Wataniya Telecom. El mercado de Internet está en expansión y hay varios operadores, como Global Direct Television, Shownet Internet Solutions, Gulf Telecom, Qualiyty Net, Fast Telecom y KEMS. En Kuwait operan en total 17 bancos, incluyendo bancos extranjeros. El sector de la banca está siendo liberalizado con mucha cautela por parte del Banco Central. Desde 2004 los bancos extranjeros pueden solicitar una licencia de apertura limitada al establecimiento de una sola oficina. Desde comienzo de 2008 varios bancos del CCG han entrado en el mercado kuwaití. Algunos de los bancos regionales han sido autorizados a abrir hasta 4 oficinas. Actualmente el único banco de la zona euro que opera en Kuwait es BNP Paribas. No es probable que las entidades extranjeras entren a competir en banca comercial ya que el mercado está bien cubierto por la oferta local. Los bancos locales por su parte, se enfrentan a un mercado interno saturado y estrictamente regulado por lo que están buscando expandir su actividad internacionalmente. La prosperidad del país en los últimos años ha reforzado el desarrollo de la venta minorista, que abarca desde los tradicionales mercados callejeros a los cada vez más habituales centros comerciales con todo tipo de servicios en las afueras de la ciudad. Este fenómeno contribuye al crecimiento del franquiciado, especialmente la ropa. La venta de automóviles, menaje del hogar, electrodomésticos y cadenas de comida rápida son otros sectores beneficiados de desarrollo del comercio minorista. La contribución del sector turístico a la economía kuwaití es poco significativa. No obstante, el país cuenta con numerosos hoteles de lujo y de primera clase. Proyectos como el de Failaka Island, valorado en 3.300 millones de dólares, pretenden desarrollar el sector. Al igual que en sus países vecinos, su estrategia está enfocada al turismo de familias de países de la región y renta alta y a retener el Kuwait al turista local. 2.3  EL SECTOR EXTERIOR: RELACIONES COMERCIALES (EXPORTACIONES, IMPORTACIONES, COMERCIO BILATERAL, BALANZA DE PAGOS, ENDEUDAMIENTO EXTERIOR) 13
  14. 14.   En el año 2009 las exportaciones kuwaitíes se situaron en 62.777 millones de dólares, frente a importaciones por 33.069 millones, lo que originó un superávit comercial (bienes y servicios) próximo a 30.000 millones de dólares. Este superávit ha sido en todo caso la mitad que el registrado en 2008, y su evolución se explica casi exclusivamente por la evolución del precio del petróleo y su producción. La balanza comercial Kuwaití se caracteriza por su concentración en las exportaciones de petróleo y la diversificación de sus importaciones. Los principales productos exportados por Kuwait en 2008, último año del que hay datos disponibles (según declaraciones de Kuwait), fueron los siguientes: Valor en CAPÍTULOS millones de dólares Combustibles y aceites minerales 82.734 Productos químicos orgánicos 882 Materias plásticas y sus manufacturas 718 Aluminio y sus manufacturas 65,9 Fuente: ONU (BBDD Proclarity) Los principales clientes de Kuwait son Japón, Corea del Sur, India, Singapur y Estados Unidos. En cuanto a las importaciones, las principales partidas importadas fueron las siguientes: Valor en CAPÍTULOS millones de dólares Vehículos, automóviles y tractores 3.905 Máquinas y aparatos mecánicos 3.569 Aparatos y materiales eléctricos 2.627 Fundición de hierro o acero 1.535 Manufacturas de fundición de hierro o acero 1.421 Productos farmacéuticos 602 Materias plásticas y sus manufacturas 558 Leche, productos lácteos y huevos 527 Prendas de vestir excepto las de punto 511 Muebles, sillas y lámparas 500 Aeronaves y vehículos espaciales 475 Papel, cartón y sus manufacturas 409 Aparatos ópticos, de medida y médicos 403 Carne y despojos comestibles 341 Fuente: ONU (BBDD Proclarity) Los principales suministradores de Kuwait son China, Estados Unidos, Japón, Alemania y Arabia Saudí e Italia. En cuanto a la relación comercial bilateral entre España y Kuwait, la balanza comercial bilateral se caracteriza por la diversidad de nuestras exportaciones y por importaciones constituidas fundamentalmente por productos petrolíferos, plásticos y químicos. En 2009 el saldo comercial fue negativo y ascendió a 78 M€, con una tasa de cobertura de 65,6%. 14
  15. 15.   El valor de las importaciones españolas procedentes de Kuwait se situó en 2009 en 227 M€. Nuestras exportaciones ascendieron a 149 M€. Tiene gran importancia la exportación de máquinas y aparatos mecánicos, productos cerámicos, prendas de vestir, aparatos y material eléctricos, muebles, sillas y lámparas, y maquinaria de fundición de acero y hierro. Los principales países clientes de Kuwait se sitúan en el sudeste asiático. Las exportaciones kuwaitíes a Corea del Sur y Japón son superiores a 10.000 millones de dólares anuales a cada país, mientras que India, China y Estados Unidos superarían los 5.000 millones. La exportación a estos cinco países supone entorno al 65% del total de exportaciones de Kuwait. Por lo tanto Kuwait es un socio comercial estratégico para estos países y uno de sus principales proveedores de petróleo. Los proveedores de Kuwait son algo más diversos. El principal y destacado proveedor es Estados Unidos, con una cuota de mercado del 14%. Le siguen China, India, Alemania Japón y Corea del Sur, todos ellos con una exportación a Kuwait superior a 1.000 millones de dólares anuales (datos del año 2.000). Son India y Corea del Sur los países que han conseguido ganar más cuota de mercado en los últimos años en Kuwait, cabe destacar no sólo su creciente presencia en exportación de bienes, sino en ejecución de proyectos públicos en el área de energía e infraestructuras en general.   No se dispone de datos precisos pero en general Kuwait es un país importador de servicios. Destacan servicios como la ingeniería, consultoría o las franquicias comerciales de todo tipo, con masiva presencia de firmas internacionales en todos los sectores. En lo relativo al sector turístico Kuwait no es un destino turístico de referencia ni siquiera en la región del Golfo, es un mercado emisor de turismo, con número limitado pero con un elevado gasto por turista (de los mayores del mundo). Kuwait es un país exportador de petróleo. Más del 90% de sus exportaciones corresponden a petróleo y derivados (productos químicos y plásticos). El volumen y valor de exportación viene marcado por el precio internacional de crudo y la política de producción coordinada con la OPEC, con lo cual tampoco se puede considerar significativa su variación, sólo explicada por estos factores. Kuwait es importador de todo tipo de productos, exluido petróleo. Los principales capítulos de importación son vehículos, maquinaria, material eléctrico y fundición. En todo caso el valor de cualquier capítulo con excepción del mencionado de petróleo y derivados es muy elevado teniendo el cuenta el tamaño y población del país, ya que la producción local de la mayoría de bienes es nula o testimonial. La contribución del sector turístico a la economía kuwaití es poco significativa. Las autoridades kuwaitíes prefieren un turismo local y regional orientado a las familias. El país cuenta con numerosos hoteles de lujo y de primera clase. El Plan de Desarrollo, aprobado en febrero de 2010, incluye el desarrollo de zonas turísticas en la isla de Failaka y en la isla de Boubiyán (única reserva natural próxima a la frontera con Iraq). El objetivo de estos desarrollos es el atraer por un lado el turismo de tipo familiar (procedente de Arabia Saudi) como el lograr retener al turista kuwaití en sus desplazamientos cortos a otros países de la región. Kuwait está haciendo crecientes esfuerzos en promoción turística, prueba de ello es la participación oficial en 2011 por 2ª vez en FITUR, pero por el momento el país como atractivo turístico tiene muchas limitaciones, centrándose en atraer algún turismo de la región. Los sustanciales superávits en la balanza comercial y de rentas procedentes de inversiones en el extranjero son la base de los habituales superávits de Kuwait en su balanza por cuenta corriente, a pesar de su déficit en la balanza de servicios y de transferencias, derivada de las remesas de los numerosos expatriados que viven en 15
  16. 16.   el país. En el año 2010 el saldo de la balanza comercial (bienes) se situó en 49.565 M $USA, procedentes de la exportación de petróleo. Es un valor muy inferior al registrado en 2008 (64.008 M $USA), motivado principalmente por la caida de los precios del petróleo, pero superior en un 49% al saldo del año 2009. Este patrón se mantiene desde los años 70. Las cuentas financieras y de capital mantienen la tendencia de años anteriores y reflejan las importantes inversiones que Kuwait realiza en el exterior, aumentando la cuenta financiera su saldo negativo en más de 10.000 millones de dólares respecto al año anterior. Este aumento se localiza principalmente en la cuenta de otras inversiones, que incluye depositos, créditos e inversiones de bancos de inversión en el exterior. En el periodo comprendido entre el 01/01/2011 y el 31/11/2011 el tipo de cambio entre el euro y el dinar kuwaití fue: Tipo de cambio medio del año 2011 1 euro= 0,378 dinares Tipo de cambio inicio del periodo: 1 euro= 0,387 dinares Tipo de cambio al final del periodo: 1 euro= 0,366 dinares Con respecto al dólar el tipo de cambio medio fue: 1 USD= 0,276 dinares El proceso de creación de una moneda única en el CCG avanza lentamente, aunque continúa como un punto prioritario en la política de convergencia de los miembros del CCG. El avance más significativo ha sido la decisión de crear ,a finales de 2009, un comité monetario (similar al antiguo Instituto Monetario Europeo) formado por los bancos centrales de los países y que pretende realizar estudios previos para la creación de la moneda común. El dinar kuwaití mantiene un tipo de cambio fijo con respecto a una cesta de monedas, cuya composición es desconocida. Se considera que el dólar tiene un peso sustancial en la composición de la cesta, y que en la práctica el dinar sigue un sistema de "flotación sucia" con el dólar norteamericano. 2.4  INFRAESTRUCTURA DE TRANSPORTE (CARRETERAS, FERROCARRILES, PUERTOS, AEROPUERTOS Y VÍAS FLUVIALES) Las infraestructuras de transporte kuwaitíes son, en líneas generales, suficientes para las necesidades del país. Sin embargo, en los últimos años el volumen de tráfico ha ido alcanzado progresivamente el límite operativo de las mismas. El gobierno está realizando inversiones para la creación y mejora de unas infraestructuras que mantengan y contribuyan al desarrollo del país. Transporte terrestre: red de carreteras Kuwait dispone de una buena red de carreteras que cubre unos 5000km aproximadamente. Sin embargo el área metropolitana de Kuwait City esta sufriendo cada vez más frecuentemente problemas de congestión de tráfico. Está situación se agrava por la falta de alternativas de transporte público. Un programa multimillonario para ampliar las siete circunvalaciones y crear una octava conexión más está en fase de creación. También hay un importante proyecto para una autopista que conecte el puerto de Shuwaikh con Shubiya y la construcción de varios puentes y pasos elevados. Transporte terrestre: red ferroviaria: Los dos principales proyectos de creación de la red ferroviaria, cada uno valorado en 7.000 M$ están paralizados desde finales de 2008, aunque pueden avanzar en los próximos años ligados al proyecto de construcción de un ferrocarril entre los países del Golfo. Existe un proyecto para servicio de metro de 171 km, valorado en 7.000 millones de dólares, que podría ser licitado a partir de 2012. 16
  17. 17.   Transporte aéreo: Kuwait cuenta con cuatro aeropuertos, uno de ellos internacional, el de Kuwait City. El aumento del tránsito, creado por el progreso económico del país junto con los viajeros que optan por Kuwait como vía para dirigirse al sur de Irak, ha provocado que la capacidad del aeropuerto internacional de Kuwait haya alcanzado prácticamente su límite. Se ha reducido el número de procedimientos para obtener visados y hubo constantes inversiones en sistemas de control de fronteras. En julio de 2008 se aprobó un proyecto para aumentar la capacidad del aeropuerto hasta los 20 millones de pasajeros por año. Para ello se construirá una nueva terminal y se ampliarán las dos existentes. Se espera que la expansión esté completada en 2014. Transporte Marítimo: Kuwait cuenta con tres puertos comerciales. El mayor está localizado en Shuwaikh (cerca de Kuwait City). Los otros dos son Shuaibia, a 50 kms de la capital, utilizado principalmente para la importación de maquinaria pesada. El menor se encuentra en Doha. El puerto de Mina al- Alhmadi es el puerto destinado a la exportación de petróleo. Se ha iniciado la construcción de las primeras terminales de contenedores de un nuevo puerto en la isla de Boubiyan, al norte del país, con el objetivo de canalizar comercio hacia y desde el vecino Irak. 3  ESTABLECERSE EN EL PAÍS 3.1  EL MERCADO (NIVEL DE VIDA, DEMANDA PÚBLICA Y PRIVADA, PRINCIPALES CENTROS DE NEGOCIOS) El sector manufacturero en Kuwait está liderado por el refinado y procesado de petróleo. Por otro lado, el sector de la construcción tiene excelentes perspectivas en el campo de infraestructuras por el mencionado Plan de Desarrollo de 5 años, con proyecto de metro, ferrocarril, hospitales, carreteras, pasos elevados, y proyectos en el sector energético y agua. La construcción representó el 1,9% del PIB en 2009, tras un año de bajada en su actividad que podría recuperarse a partir de 2010. La demanda en sectores de servicios como ingeniería civil y dirección de proyectos está aumentando significativamente. Los datos de comercio exterior bilateral muestran una tendencia creciente de diversificación hacia partidas de mayor valor añadido, como servicios de ingeniería y consultoría. La firma reciente de contratos en el área de ingeniería y construcción por parte de empresas españolas es prueba de las oportunidades en este sector. En lo que se refiere al sector del gas natural, y una vez concluyan los estudios relacionados con los nuevos descubrimientos de reservas, que tuvieron lugar en marzo de 2006 y más recientemente en 2010, Kuwait necesitará contar con toda la experiencia y tecnología de ingenierías extranjeras especializadas, así como los correspondientes bienes de equipo. La ventaja competitiva de la empresa española en materia de ciclos combinados es conocida en Kuwait, de manera que se podrían abrir grandes oportunidades para las empresas españolas en este sector. El segundo proyecto de este tipo de central está en licitación, aunque se prevén cambios en el tipo de convocatoria (inicialmente convocado vía BOT). En el campo de la energía son también de interés los futuros proyectos de energías renovables, especialmente energía solar. Otras infraestructuras que presentarán oportunidades a corto y medio plazo están en el área de tratamiento de aguas y desalación, con licitaciones abiertas. El fenómeno de los centros comerciales está contribuyendo al rápido crecimiento del negocio de las franquicias, especialmente en el sector de la moda y restauración. 17
  18. 18.   Otros subsectores que atraviesan un periodo de expansión dentro de la distribución son la venta de automóviles, aparatos electrónicos, menaje de hogar y los establecimientos de comida rápida. También se detectan interesantes oportunidades en el sector de alimentación. 3.2  CANALES DE DISTRIBUCIÓN. ESTRUCTURA Y MARCO LEGAL DE LA DISTRIBUCIÓN COMERCIAL La legislación kuwaití establece expresamente que la función de agencia o representación solo puede ser llevada a cabo por personas, sean físicas o jurídicas, de nacionalidad kuwaití. La ley no restringe la contratación de agentes por parte del agente que representa a la compañía en el país, siempre que estos no realicen tareas de distribución. En todo caso el socio kuwaití deberá solicitar una licencia de negocio expedida por el Ministerio de Industria y Comercio. La solicitud debe estar en árabe y suele tener validez para un año. Para determinadas actividades comerciales es necesario un certificado o licencia adicional de la agencia reguladora del mercado correspondiente (telecomunicaciones, servicios de salud, farmacias, entre otros). El esquema de los canales de distribución kuwaitíes puede dividirse en distintos niveles: 1. Agentes y distribuidores: la mayor parte de los productos importados dependen de los agentes de importación y distribución para acceder al mercado kuwaití. Los agentes efectúan los pedidos de mercancías y firman los documentos de los exportadores que representan, pero no suelen tomar posesión de los productos de sus representados. 2. Importadores: especializados en productos específicos o en grupos de productos. Son conocedores del mercado y de los reglamentos que afectan a los productos. Generalmente pueden distribuir a todo el país y juegan a menudo un papel estratégico en el éxito del producto. 3. En tercer y último nivel aparece el comercio minorista más tradicional, que se ha visto alterado por el fenómeno de los grandes centros comerciales. El nivel de competitividad del mercado kuwaití hace que el precio y el marketing comienzan a jugar un papel importante en cualquier tipo de bienes. Por tanto, muchas compañías extranjeras prefieren contratar a un agente para sus productos debido a la experiencia de este en el marketing. Además, los distribuidores locales prefieren trabajar directamente con la compañía extranjera o, en su defecto, con su agente oficial autorizado. 3.3  IMPORTANCIA ECONÓMICA DEL PAÍS EN LA REGIÓN En términos del PIB, Kuwait representa la tercera economía del CCG por detrás de Arabia Saudí (375.800 M $USA en 2009) y Emiratos Árabes Unidos (228.000 M $USA). Asimismo, la renta per cápita de Kuwait de 37.849 dólares en 2009 (según la paridad de poder adquisitivo) ocupó el segundo puesto por detrás de Qatar en la región. Kuwait es el segundo mayor productor de petróleo del CCG, sólo por detrás de Arabia Saudita, y ocupa el primer puesto en cuanto a peso del crudo en sus exportaciones. En lo referente a reservas externas, Kuwait representa una vez más la tercera economía del conjunto del CCG en términos de valor (17.700 M $USA en 2009) por detrás de Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudí. 3.4  PERSPECTIVAS DE DESARROLLO ECONÓMICO 18
  19. 19.   La caída en los precios del petróleo junto con los recortes en la producción implementados por la OPEP provocó en 2009 un crecimiento del PIB negativo en términos reales del 4,4%. En 2010 por razones inversas se estima que el crecimiento puede haber superado el 3%. Los planes de infraestructuras del Gobierno y las buenas perspectivas de evolución de la producción y precio del crudo apuntan hacia cifras positivas de crecimiento superiores en 2011. 3.5  OPORTUNIDADES DE NEGOCIO (SECTORES PRIORITARIOS PARA EL INVERSOR/EXPORTADOR ESPAÑOL) En líneas generales se aprecia una favorable disposición respecto a productos y servicios españoles, la marca España es un activo en algunos sectores (especialmente bienes de consumo), pero se está extendiendo su valor a otros sectores. En Kuwait está adquiriendo cada vez más importancia la exportación española de servicios de empresas españolas de ingeniería y consultoría, que gozan de prestigio en el país desde el punto de vista de calidad y precio. Los proyectos de mayor interés pueden ser los relacionados con petróleo y gas, infraestructuras de transporte, telecomunicaciones, productos de consumo asociados al diseño e imagen (textil, espacio comercial aeroportuario) y manufacturas industriales y bienes de equipo para los sectores energético, construcción y manipulación de fluidos (petróleo y desalación) Los sectores tradicionales a los que se dirige la importación kuwaití de España son confección textil, productos cerámicos, muebles y calzado, bienes semielaborados, bienes industriales de uso duradero y maquinaria, pero los datos de comercio exterior muestran que hay una tendencia hacia partidas de mayor valor añadido, aunque sigue habiendo un amplio margen para el aumento de las exportaciones españolas en estos sectores. En el sector de gas natural se busca el desarrollo conjunto con la industria gasística extranjera para tratar de aumentar la capacidad de producción actual. Por otra parte, Kuwait quiere comenzar a explotar el yacimiento gasístico submarino de Dorra, que comparte con Arabia Saudí e Irán. Sin embargo, falta un acuerdo entre Arabia Saudí e Irán, que parece poco probable por la tensión política que se vive entre ambos países. La privatización y la reducción del intervencionismo estatal en la actividad económica son objetivos del Gobierno. Buena parte de los antiguos monopolios estatales, como por ejemplo, la telefonía móvil, se han privatizado y abierto a la libre competencia. A corto plazo las autoridades kuwaitíes habían previsto la privatización de la empresa kuwaití de operaciones petrolíferas en el extranjero (KFOC) y la empresa de buques contenedores de petróleo (KOTC), pero parece que el Estado va a querer colocar la mayoría del capital en manos de inversores institucionales y particulares de nacionalidad kuwaití, de manera muy gradual. La aprobación del Plan de 4 años puede abrir muy buenas oportunidades en todo tipo de infraestructuras y servicios públicos (hospitales, metro y tren, puertos, carreteras). El proyecto de metro, ferrocarril, y varios proyectos de generación eléctrica, desalación, tratamiento de aguas y hospitales se licitatarán como PPP a través de una sociedad de la que el Estado mantendría el 24% de las acciones, una empresa estratégica el 26% y el 50% estaría en manos del público. En cuanto a la posibilidades de atracción de inversión Kuwaití estas son muy amplias. El Fondo soberano KIA, con importantes inversiones en España, tiene el mayor potencial, pero existen numerosos holdings de inversión que canalizan gran parte de la inversión kuwaití en el exterior. Estos fondos tienen interés en numerosos sectores, incluido energético, biotecnología o inversión inmobiliaria. 19
  20. 20.   4  IMPORTACIÓN (RÉGIMEN DE COMERCIO EXTERIOR) 4.1  TRAMITACIÓN DE LAS IMPORTACIONES (SISTEMA ARANCELARIO; DESPACHO DE ADUANAS; DOCUMENTACIÓN NECESARIA) Es obligatorio tener agente/importador para exportar a Kuwait. Aunque nada impide tener más de un agente, en la práctica se impone la exclusividad del contrato de agencia. Los importadores deberán obtener una licencia de importación del Ministerio de Industria y Comercio, y deberán estar registrados en dicho Ministerio y en la Cámara de Industria y Comercio de Kuwait. Dichas licencias son válidas por un año. Es necesario obtener una licencia especial para la importación de maquinaria industrial y sus repuestos. Las licencias son expedidas por la Comisión de Desarrollo Industrial del Ministerio de Industria y Comercio. La participación kuwaití en la empresa importadora debe ser al menos del 51% (persona física o empresa constituida localmente). A su vez se requiere la expedición de licencias específicas por parte de diferentes ministerios y agencias para la importación de ciertos productos como armas de fuego, explosivos, fármacos y animales salvajes/exóticos. Para exportar bienes a Kuwait son necesarios los siguientes documentos: factura comercial, certificado de origen, packing list y conocimiento de embarque (bill of lading o airway bill). También podrán ser requeridas por las autoridades kuwaitíes licencias o certificados adicionales dependiendo del producto del que se trate, por ejemplo: - Certificado veterinario para productos animales. - Certificado fitosanitario para productos vegetales. - Certificado de pureza para carnes congeladas. - Certificado “Halal”, para todos los productos cárnicos y expedido por un centro islámico autorizado en el país de origen. - Certificado de libre circulación para productos farmacéuticos, cosméticos y alimentarios. 4.2  ARANCELES Y REGÍMENES ECONÓMICOS ADUANEROS (ZONAS Y DEPÓSITOS FRANCOS; PERFECCIONAMIENTO; DRAW-BACK; IMPORTACIÓN TEMPORAL) Desde el 1 de enero de 2003 Kuwait forma parte de la Unión Aduanera del Consejo de Cooperación para los Estados Árabes del Golfo (CCG). Se aplica un tipo arancelario común del 5% “ad valorem” a la gran mayoría de las importaciones. Determinados productos están totalmente exentos por ser de especial interés, como los artículos de primera necesidad y las materias primas, mientras que en algunos casos excepcionales hay gravámenes del 12 ó 20% para proteger producción local. Se aplica un arancel del 100% a la importación de tabaco. En todo caso, los importadores deben obtener una licencia de importación del Ministerio de Industria y Comercio y estar registrados en dicho Ministerio y en la Cámara de Industria y Comercio de Kuwait. Dichas licencias son válidas por un año. Los trámites son realizados por el importador local. 4.3  NORMAS Y REQUISITOS TÉCNICOS (NORMALIZACIÓN, HOMOLOGACIÓN Y CERTIFICACIÓN) 20
  21. 21.   Como parte de los objetivos del Consejo de Cooperación para los Estados Árabes del Golfo (CCG), los estados miembros se comprometen a la unificación de sus estándares y de sus sistemas de evaluación sobre la homologación de los productos, habiendo ya avanzado de manera notable hacia éste propósito con la unificación de los estándares aplicados a los productos de alimentación. No obstante, los países del CCG están aplicando actualmente sus propios estándares en unos casos y los estándares del CCG en otros, lo que puede crear confusión en el ámbito comercial. Por ello es conveniente asegurarse primero cual de los dos legislaciones es la aplicable antes de cerrar ningún acuerdo comercial. La normativa técnica, limitaciones a la importación…aprobadas por el CCG se suele trasladar a Kuwait con retraso. En los siguientes enlaces se puede consultar las normativas de ambos organismos de estandarización: http://www.gso.org.sa/gso/home.do https://www.pai.gov.kw/portal/page/portal/pai/Home A la hora de exportar p http://www.gso.org.sa/gso/home.do roductos alimentarios a Kuwait hay que tener en cuenta que los requerimientos de caducidad para productos elaborados son más cortos que los estrictamente necesarios para mantenerlos frescos. Los productos provenientes de zonas geográficas más cercanas a Kuwait serán menos sensibles a esta peculiaridad. Es necesaria una licencia especial de la Comisión de Desarrollo Industrial del Ministerio de Industria y Comercio para importar maquinarias industriales y repuestos. Se requieren licencias específicas para la importación de armas de fuego, explosivos, fármacos y animales salvajes/exóticos. Actualmente está prohibida la importación de vacuno y derivados procedentes de países de la UE, además de la importación general de cerdo y bebidas alcohólicas. Aunque en vías de solución también está prohibida la importación de carne de ave y derivados procedente de España. Para consultas sobre limitaciones a la importación y otros requisitos se recomienda visitar las webs: www.barrerascomerciales.es del Ministerio de Industria, Turismo y Comercio de España, así como la Base de Datos de Acceso a Mercado de la Comisión Europea (http://madb.europa.eu/mkaccdb2/indexPubli.htm). 4.4  REGULACIÓN DE COBROS Y PAGOS AL EXTERIOR Todos los medios de pago internacionalmente aceptados son utilizados en Kuwait. Sin embargo se recomienda siempre el uso del crédito documentario irrevocable y confirmado. Es frecuente la práctica local de realizar operaciones de importación con limitada garantía en los pagos/entregas, tanto pagando por adelantado como tras recibir la mercancía, práctica que con frecuencia genera problemas. Salvo que se tenga buen conocimiento y experiencia con el importador/distribuidor local, estas prácticas no son recomendables al menos en las primeras operaciones y asegurándose en todo caso de que el precio y condiciones de la operación estén confirmados por escrito. Kuwait no establece restricciones a los pagos ni a los movimientos de capitales internacionales. La única condición es que cualquier operación que implique intercambio de divisas extranjeras se realice a través de un banco que disponga de licencia para desarrollar tales actividades en Kuwait. 4.5  CONTRATACIÓN PÚBLICA. CRITERIOS DE ADJUDICACIÓN DE CONTRATOS Las licitaciones públicas se rigen por la Ley nº 37 de 1964. El Comité Central de Licitaciones (Central Tenders Committee, CTC, www.ctc.gov.kw), sometido al 21
  22. 22.   Consejo de Ministros, es el órgano competente para adjudicar los contratos superiores a 5.000 dinares kuwaitíes. Algunos ministerios, como los de Vivienda, Defensa e Interior pueden publicar sus propias licitaciones con independencia del CTC, pero para ello necesitan un permiso expreso. Todos los contratos con el Gobierno por un valor superior a 100.000 dinares kuwaitíes (370.370 dólares) se rigen por la Ley nº 25 de 1996 que exige transparencia respecto de todos aquellos pagos que realicen los adjudicatarios. Es importante señalar que si un contrato es adjudicado a una empresa pero ésta se niega a firmarlo, el Ministerio en cuestión tendrá derecho a confiscar los avales de oferta, que pueden ascender entre un 2,5% y un 5% del valor del contrato (aval emitido por un banco local), y que se incrementa hasta el 10% si se firma el contrato. Además en los contratos de suministros públicos existe un régimen preferencial para las empresas locales que en igualdad de condiciones técnicas serán elegibles aunque tengan un precio superior hasta el 10% al de sus competidores extranjeros. Las compañías extranjeras no pueden participar en licitaciones ni firmar contratos con el Gobierno directamente. En ambos casos es necesaria la intermediación de un agente local. Este agente local, persona física o jurídica de nacionalidad kuwaití, debe estar legalmente reconocido y el contrato de agencia registrado. Los proyectos son clasificados como “ejecutables por empresas locales” o que “requieren una experiencia especial de un contratista internacional”. Además las empresas locales son clasificadas según su experiencia y solvencia por el CTC en 4 categorías, exigiéndose una categoría mínima dependiendo del tamaño y complejidad de cada proyecto. La figura del agente (o sponsor) es necesaria no sólo para la presentación de ofertas, precalificaciones…sino una vez adjudicado un contrato para cumplimentar todos los procedimientos de pagos, permisos de trabajo, residencia etc. Una opción alternativa sería la constitución de una empresa en Kuwait, alternativa más complicada, pero sí recomendable cuando se llega a cierto volumen de contratos y como segunda fase tras haber trabajado en un primer momento a través de un agente. La mayor peculiaridad del sistema está en la forma de poder presentar ofertas a un concurso. Para poder presentar ofertas las empresas deben de ser invitadas o precalificadas previamente. La responsabilidad de invitación o precalificación recae sobre cada ministerio competente. Ese ministerio podrá invitar a las empresas que considere adecuadas para un determinado proyecto o podrá convocar una precalificación para el mismo. Por este motivo es muy recomendable el estar inscrito en los registros que cada ministerio tiene de empresas, en función de la información que ese ministerio tenga de las empresas decidirá invitarlas a presentar oferta para determinados concursos. Si una empresa no es invitada a participar en un concurso existe la posibilidad de presentar una reclamación al CTC para que sea reconsiderada su invitación. Una vez una empresa es invitada y presenta una oferta el sistema de evaluación técnica y económica es bastante estricto, y controlado por el CTC, siendo normalmente adjudicataria la empresa que ofrece un menor precio. La propia Ley obliga a ello siempre que la oferta más baja cumpla con los requisitos exigidos en la convocatoria, sólo se admiten excepciones en caso de ofertas que se consideren “temerarias” (aunque no hay umbrales concretos) o en caso de dudas importantes sobre la capacidad de la empresa para ejecutar el proyecto. Se recomienda por lo tanto presentar la documentación requerida (a través del representante local) en todos los ministerios en que se considere pueda haber proyectos de interés, y tras cumplir este trámite realizar visitas periódicas a este ministerio (o que al menos lo haga el representante local). En otras palabras, es recomendable ser “conocidos” en esos ministerios y organismos objetivo de cada empresa. Conviene mencionar que la política actual es la de invitar a un mayor número de empresas internacionales, en 22
  23. 23.   especial para los proyectos de mayor tamaño y complejidad técnica. No hay tampoco que olvidar que en algunos proyectos se convoca previamente una fase de precalificación. En el caso de proyectos licitados por sistemas PPP (partenariado público-privado), como concesiones o proyectos BOT, el control del procedimiento lo realiza un organismo distinto al CTC y creado por el Decreto 146 de 2008 para esta función, el PTB (Partnership Technical Bureau, www.ptb.gov.kw). La Ley 7/2008 regula este tipo de concursos. Las convocatorias oficiales para concursos y precalificaciones (en caso de convocarse esta fase) se publican en la Gazeta oficial y normalmente también en las páginas webs del CTC y el PTB. 5  INVERSIONES EXTRANJERAS / INCENTIVOS A LA INVERSIÓN 5.1  MARCO LEGAL El 1 de noviembre de 2003, el Consejo de Ministros aprobó la nueva Ley sobre Inversión Extranjera Directa. La nueva ley autoriza que la participación extranjera en una empresa sea mayor que la kuwaití y la propiedad 100% extranjera para proyectos de infraestructuras (agua, energía, tratamiento de aguas residuales o comunicaciones), compañías financieras y de inversión, compañías de seguros, informática y desarrollo de aplicaciones informáticas, hospitales y farmacias, transporte (aéreo, terrestre y marítimo), turismo, hoteles y entretenimiento, y proyectos de edificación y desarrollo urbano. Para los proyectos relacionados con la exploración y producción de petróleo y gas no está en principio autorizada la inversión extranjera. Para materializar una inversión 100% capital extranjero hay que solicitar no obstante la autorización tramitada ante el Foreign Investment Bureau , siendo preciso el demostrar el beneficio de esta inversión para la economía local. El sector bancario está abierto a la inversión extranjera, aunque con limitaciones, y el Banco Central de Kuwait ya tiene concedidas tres licencias a bancos extranjeros para operar en el país. Sólo se permite a los bancos extranjeros tener una sucursal en el país. Para atraer inversiones a la zona de libre comercio de Shuwaikh Port, existe una serie de incentivos (otorgados en función del porcentaje de trabajadores nacionales kuwaitíes contratados) a la inversión extranjera que incluyen vacaciones fiscales hasta 10 años; exención de aranceles sobre bienes de equipo; concesión de solares y terrenos; y garantías tradicionales como libertad de repatriación de beneficios y protección jurídica contra cambios de legislación. El mínimo legal exigido es de un 25% de empleados locales. La mencionada Ley de Privatizaciones, aprobada en mayo de 2010, puede abrir nuevas oportunidades de inversión. 5.2  REPATRIACIÓN DE CAPITAL/CONTROL DE CAMBIOS No hay ninguna restricción a la repatriación de capitales. El dinar kuwaití mantiene un tipo de cambio estable con respecto a una cesta de monedas. La composición de esta cesta es desconocida pero se estima que el dólar tiene un peso preponderante respecto al resto de monedas. 5.3  INCENTIVOS A LA INVERSIÓN (FISCALES, SECTORIALES, REGIONALES Y LOCALES) El Parlamento kuwaití ha decidido reducir el impuesto de sociedades que grava los beneficios de las empresas extranjeras establecidas en Kuwait al 15% a partir del 23
  24. 24.   año 2008 (exentos los primeros 5.250 dinares de beneficio), dejando sin efecto el tipo aplicable hasta el 31 de diciembre de 2007, que era del 55%. El nuevo tipo de gravamen reducido también será de aplicación a los kuwaitíes que sean agentes y representantes exclusivos de una empresa extranjera, pero no a los agentes que actúen por su cuenta o como traders. La ley 8/2001 que regula la Inversión Extranjera Directa (IED) en Kuwait recoge los siguientes incentivos: -- Exenciones fiscales sobre los beneficios de hasta 10 años -- Beneficio de los privilegios que otorgan los acuerdos de doble imposición y los de protección recíproca de inversiones. -- Exenciones parciales o totales de los aranceles aplicables a: -- Bienes de equipo y repuestos necesarios para la construcción, expansión y desarrollo. -- Materias primas, productos semielaborados, materiales de empaquetado y embalaje y cuales quiera otros materiales necesarios para la producción. -- Garantías tradicionales como libertad de repatriación de beneficios y protección jurídica contra cambios de legislación. -- Exención total o parcial de otros tipos de restricciones a la importación y exportación. La concesión de estos incentivos está condicionada al estrecho cumplimiento de la legislación laboral kuwaití, la conservación del entorno, el orden, la moralidad así como el respeto a la normativa relativa a la seguridad, sanidad y salubridad pública y daños a terceros. La ley 26/95 de 1995 autoriza al Ministerio de Comercio e Industria el establecimiento de zonas francas en Kuwait. En 1998 se creó una en el Puerto de Shuwaikh, inaugurada en 1999. En ella las empresas extranjeras están exentas del impuesto de sociedades. Sin embargo, la mayoría de las empresas establecidas en esta zona franca son nacionales. 5.4  ESTABLECIMIENTO DE EMPRESAS Según la legislación mercantil kuwaití, cualquier nacional kuwaití o de los países del Consejo de Cooperación del Golfo mayor de 21 años puede desarrollar actividades comerciales en territorio kuwaití. De acuerdo con la Ley Comercial nº 36 de 1964, modificada por la Ley Comercial nº 68 de 1980, una empresa extranjera no puede desarrollar actividades comerciales en Kuwait si no dispone de agente local, que esté registrado en el Ministerio de Comercio e Industria y en la Cámara de Comercio e Industria y disponga de una licencia de importación expedida por el Ministerio de Comercio e Industria, de duración anual y válida para un número ilimitado de operaciones por año. Los contratos de agencia deben especificar lo siguiente: - El territorio geográfico cubierto. - La gama completa de productos y servicios representados. - El plazo del contrato. - Los honorarios del agente. 24
  25. 25.   - La designación de una corte arbitral competente en caso de disputa, por libre acuerdo entre las partes. - Naturaleza del trabajo del agente y responsabilidades de las partes. - Cláusula de rescisión del contrato. Los mejores representantes son aquellos que ya tienen sus propias redes de distribución, venta y atención al cliente, así como talleres de mantenimiento y reparación (en el caso de que sea necesario). Según la Ley Mercantil de Kuwait, los agentes comerciales se ocupan de promocionar los productos o servicios de la empresa así como de negociar, concluir y llevar a cabo acuerdos en representación de la empresa. El distribuidor promociona, importa, almacena y distribuye los bienes y productos de la empresa. Los agentes de servicio (sponsors) actúan como representantes de las firmas extranjeras cuando se negocian contratos con el Gobierno de Kuwait. El tipo de sociedades permitidas en Kuwait está regulado por la Ley de Compañías Comerciales número 15 de 1960 y la posterior Reforma de Ley número 68 de 1980. Las formas empresariales permitidas son las siguientes: Sociedad de responsabilidad limitada Se constituye mediante la entrega de los estatutos en el registro comercial. Tiene personalidad jurídica y su duración es de 25 años aunque los socios pueden prorrogar su duración tanto como lo deseen. Tiene un mínimo de dos y un máximo de treinta socios y se permite a otra sociedad de responsabilidad limitada ser socio. No se permite esta forma societaria en los sectores de banca, actividades financieras y seguros. Si figuran más de siete accionistas, se deberá formar un consejo de dirección de tres miembros por lo menos. También es necesario que se designe un auditor que vele por la fiabilidad de las cuentas. Sociedad anónima Los socios cuentan con una participación determinada de la empresa y sólo son responsables por el valor nominal de sus acciones. Deben contar con la autorización del Ministerio de Comercio e Industria para su constitución y han de redactar unos estatutos y un memorando de asociación. Se permite que las sociedades anónimas sean tanto privadas como públicas. Sociedad general Está formada por dos o más miembros responsables de las deudas de la empresa. Tienen que tener un memorando de asociación y uso estatutos cuyos cambios deben ser aprobados por unanimidad de los socios. Sociedad limitada Hay dos tipos: la sociedad limitada común y la sociedad limitada por acciones. La primera está formada por un socio responsable de todas las obligaciones y otro cuya responsabilidad está limitada por su inversión en la sociedad. La sociedad limitada por acciones es igual que la anterior con la salvedad de que el capital se divide en acciones. Constitución de sociedades La apertura de un establecimiento comercial permanente en suelo kuwaití exige que la empresa extranjera forme una sociedad mixta de capital extranjero y kuwaití o 25

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