Cinelandia individual: alfa y omega del biografismo ramoniano

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Manuel Pulido Mendoza, “'Cinelandia individual': alfa y omega del biografismo ramoniano” en Carolina García-Romeu, Anabel Hernández & Sabela Mendoza (eds.), Becas del Ayuntamiento de Madrid en la Residencia de Estudiantes. Un compromiso con la creación y la investigación. Madrid: Publicaciones de la Residencia de Estudiantes, Ayuntamiento de de Madrid, 2009. D.L. M-43531-2009. Págs. 162-166.
De todos los biógrafos literarios españoles, quizás sea Ramón Gómez de la Serna el que más atención crítica ha suscitado, aún comparado con otros prolíficos biógrafos contemporáneos como Benjamín Jarnés o Antonio Espina. Sin embargo, revisada toda la crítica dedicada al género de la biografía en la obra ramoniana, no se han tenido en cuenta, quizás por raros y desconocidos, dos artículos que son fundamentales para el descifrado del arte de la biografía en la obra del autor madrileño y de la biografía moderna en España en general, uno de ellos del propio Gómez de la Serna ("Temas nuevos. Biografías, de nuestra redacción en Madrid especial para Diario de la Marina" en Diario de la Marina, La Habana, 8 de julio de 1928, pág. 2.) y el otro de Camilo José Cela (Camilo José Cela, "Los Retratos contemporáneos de Ramón", en Arriba, 22 de enero de 1945, pág. 5).

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Cinelandia individual: alfa y omega del biografismo ramoniano

  1. 1. Citar el presente artículo como:Manuel Pulido Mendoza, “Cinelandia individual: alfa y omega del biografismo ramoniano” enCarolina García-Romeu, Anabel Hernández & Sabela Mendoza (eds.), Becas del Ayuntamiento deMadrid en la Residencia de Estudiantes. Un compromiso con la creación y la investigación.Madrid: Publicaciones de la Residencia de Estudiantes, Ayuntamiento de de Madrid, 2009. D.L. M-43531-2009. Págs. 162-166.N.B. : Las páginas de la publicación vienen intercaladas en negrita y entre corchetes.Más artículos del mismo autor en http://manuelpm.bubok.com/© Manuel Pulido Mendoza, 2010.pulido@unex.es
  2. 2. "CINELANDIA INDIVIDUAL": ALFA Y OMEGA DEL BIOGRAFISMO RAMONIANO Manuel Pulido Mendoza Universidad de Extremadura De todos los biógrafos literarios españoles, quizás sea Ramón Gómez de la Serna el que másatención crítica ha suscitado, aún comparado con otros prolíficos biógrafos contemporáneos comoBenjamín Jarnés o Antonio Espina. Sin embargo, revisada toda la crítica dedicada al género de labiografía en la obra ramoniana, no se han tenido en cuenta, quizás por raros y desconocidos, dosartículos que son fundamentales para el descifrado del arte de la biografía en la obra del autormadrileño y de la biografía moderna en España en general, uno de ellos del propio Gómez de laSerna ("Temas nuevos. Biografías, de nuestra redacción en Madrid especial para Diario de laMarina" en Diario de la Marina, La Habana, 8 de julio de 1928, pág. 2.) y el otro de Camilo JoséCela (Camilo José Cela, "Los Retratos contemporáneos de Ramón", en Arriba, 22 de enero de 1945,pág. 5). Por su rareza, presento ambos artículos para su difusión entre la comunidad deinvestigadores de su obra. Los dos fueron localizados en la Hemeroteca Municipal de Madriddurante mi estancia como becario de la Residencia de Estudiantes, y creo que esta presentaciónencaja en un volumen tan testimonial como el presente. El hallazgo se produjo a lo largo delperiodo de mi investigación bibliográfica para mi tesis doctoral1 y quiero agradecer a mi amigo ycompañero residente por entonces Nicolás Sesma Landrin el haberme facilitado la pista que meayudó a encontrar la reseña escrita por Cela. El primero de los hallazgos es un artículo del propio Ramón Gómez de la Serna, publicadoen el Diario de la Marina de La Habana, durante el verano de 1928, año que ha sido denominado elannus mirabilis de la biografía en Occidente y España por autores como Ira Bruce Nadel. Siendocorresponsal del diario cubano, reporta desde Madrid la novedad editorial de biografías novelescas.Como origen de esta moda adelanta, en su crónica, una serie de explicaciones, que luegoconfirmaron los estudios realizados sobre la biografía de entreguerras española: éste fue, en parte,un fenómeno impulsado por las compañías editoriales, que intentaron copiar del extranjero fórmulasliterarias de éxito, y que encargaron a las plumas más prolíficas la redacción de estos trabajos. París,diapasón cultural de la modernidad anterior a la Segunda Guerra Mundial, había impulsado desdesu potente industria editorial un género que despertaba gran interés entre el público lector, queconsumía masivamente los libros biográficos. Otro de los aspectos de esta pasión en occidente porlas biografías era su carácter transnacional. Los autores escribían sobre personajes que eranpotencialmente capaces de atraer a grandes masas de consumidores lectores en todo el mundo:desde Estados Unidos y los dominios británicos, hasta los países francófonos y de lengua alemana.Eran obras que se traducían rápidamente a muchos idiomas y que alcanzaban tiradas considerablesen su época. En el caso de las literaturas hispánicas se puede citar el carácter internacional del casode Vicente Huidobro, quien publicó rápidamente al inglés sus novelas biográficas dedicadas al Cidy a Cagliostro. O el caso de Eugeni D’Ors, que publicó primero la traducción francesa de subiografía de Goya que había redactado en español en 1928, el año del centenario de la muerte delpintor. Aquí, en España, fueron numerosas las colecciones dedicadas a este género, de muydiferentes temas, calidades y formatos. Destacó, sobre todo, la colección "Vidas españolas ehispanoamericanas del siglo XIX" de [162, pasa de p. 162 a la pág. 164, la página 163 contieneuna ilustración del autor del artículo] Espasa-Calpe, que por su enfoque trasatlántico aspirabatambién a las grandes tiradas y a la conquista de los mercados de lectores hispanoamericanos. Otra de las características que Ramón Gómez de la Serna señala de esta técnica nueva debiografiar es su concordancia con la estética moderna, la aplicación de una visión irónica, vital y1 Manuel Pulido Mendoza, Plutarco de moda. La biografía moderna en España (1900-1950). Mérida: Editora Regional de Extremadura, UEX, 2009.
  3. 3. antipasatista de un género tradicionalmente enfocado a tratar con muertos ilustres de la historia. Laparadoja de esta ironía distanciadora de lo ya distante en el tiempo consistía en que lareinterpretación del personaje biografiado se realizaba de un modo cercano al autor y al lectorcontemporáneo. Una cercanía que a veces suponía una desmitificación del biografiado, a cambio deuna caracterización más vivaz y expresiva de su personalidad. Este énfasis en la personalidad del biografiado enlaza con otros dos aspectos, ambosrelacionados con la demanda lectora, que para Gómez de la Serna explican el éxito de esta clase delibros. El primero era la necesidad de comprar un modelo vital que imitar, un cliché de vidaextraordinario. El género había experimentado una expansión también en los modelos posiblesbiografiables. De la biografía de los estamentos clerical y nobiliario, heredada de la tradición, sehabía pasado hacia el héroe cultural o el político, más acorde con la movilidad social existente enlas sociedades liberales de finales del siglo XIX, pero, sobre todo, durante el destacado desarrolloeconómico e industrial de los años veinte. Esta evolución había traído aparejado un desarrollo de latécnica también vinculado a la industrialización y urbanización. La prisa de la vida moderna a laque hace referencia Ramón en su artículo, cambió la cultura y la estética de la modernidad. Elcansancio del lector moderno y minoritario con los héroes vulgares de la novela naturalista señaladopor Gómez de la Serna viene motivado por este cambio cultural. La aparición y popularización de lafotografía y el cinematógrafo hizo palidecer toda pretensión de representación naturalista en laficción artística. Es decir, la biografía se convierte, en manos de un autor moderno como Ramón, enuna convivencia con un extraño, con un muerto resucitado, con un fantasma que es la recreación delpersonaje biografiado en negro sobre blanco. De este modo, parafraseando a Walter Benjamin,podemos señalar que el aporte principal que produce el cine a la biografía es la pérdida del aura delreferente actor, del protagonista. Esto es, de su extrañamiento: Por primera vez –y esto es obra del cine– llega el hombre a la situación de tener que actuar con toda su persona viva, pero renunciando a su aura. Porque el aura está ligada a su aquí y ahora. Del aura no hay copia. La que rodea a Macbeth en escena es inseparable de la que, para un público vivo, ronda el actor que le representa. Lo peculiar del rodaje en el estudio cinematográfico consiste en que los aparatos ocupan el lugar del público. Y así tiene que desaparecer el aura del actor y con ella la del personaje que representa2. Las necesidades de la maquinaria cinematográfica permitían por vez primera desmenuzar laactuación del artista en una serie de episodios, planos, tomas montables. Del mismo modo, lasselecciones realizadas en la documentación sobre la vida de un personaje y su trabazón en un marconarrativo o discursivo se asemejaban claramente [164] a la labor del cineasta, tal y como declaraGómez de la Serna. Así, siguiendo el paralelismo, el biografiado y el personaje o arquetipo querepresenta pierden su aura en la disección realizada por el biógrafo-montador. Benjamin compara elextrañamiento del actor frente al mecanismo cinematográfico con la del hombre ante el espejo 3.Reflejo, fantasma o extrañamiento, la consecuencia era la misma en términos de realización técnicay de imagen: A la atrofia del aura el cine responde con una construcción artificial de la personality fuera de los estudios; el culto a las "estrellas", fomentado por el capital cinematográfico, conserva aquella magia de la personalidad, pero reducida, desde hace ya tiempo, a la magia averiada de su carácter de mercancía4. De este modo, biografía y cine se alimentaban mutuamente, buscando una soluciónprovisional a la crisis que la reproducción mecánica había causado con la pérdida del aura artística.Ante esta crisis provocada por la recepción masiva, simultánea y colectiva de la obra artística, lascuestiones de identidad y profundidad psicológica saltan al primer plano de todas las artes. Comoseñala Benjamin al abordar el teatro de Pirandello o la pintura de Picasso en su archiconocidoensayo, el cine y la fotografía han puesto en evidencia puntos de vista hasta entonces inéditos y2 Walter Benjamin, "La obra de arte en la época de su reproductibilidad técnica", en Aguirre, J. (ed.), Discursos Interrumpidos, I. Filosofía del arte y de la historia, Madrid, Taurus, 1992, p. 36.3 Ibidem, p. 38.4 Ibidem, p. 39.
  4. 4. ocultos para la percepción normal del ojo humano. De este modo, el nuevo interés psicológico delas novelas y biografías modernas responden a esta misma revolución perceptiva lograda a través dela técnica y las teorías científicas. No deja de ser un dato importante el hecho de que la fotografíapopularice y extienda el uso del retrato – hasta el siglo XIX reservado para las clases estamentales oplutocráticas– a capas de la población cada vez más extensas. Del retrato y del montajecinematográfico aprenderán los nuevos biógrafos el arte de la composición narrativa, del collage, dela representación dinámica, referencial. Este perspectivismo, así como el psicoanálisis, habíanempujado a la novela moderna hacia la introspección y, por contaminación, a la biografía moderna,esa "película de la vida" o "cinelandia individual" de la que nos habla Ramón en su personal estilogreguerístico. No es casualidad que Camilo José Cela, al reseñar los nuevos retratos trazados por RamónGómez de la Serna, identificara actualidad contemporánea con cine y biografía, aprovechando lasinonimia de la palabra "biógrafo" -cinematógrafo- en el cono sur americano. En esta última visióndel biografismo ramoniano, destaca al madrileño como un pionero y cultivador asiduo del género.En su repaso por la obra biográfica de Ramón, no olvida señalar aquellas más exitosas en su carreraliteraria, al tiempo que destaca algunas características propias de su arte biográfico. Una de ellas es la tendencia a la brevedad y fragmentación, propia de toda la obraramoniana, pero que en, el caso de sus biografías, procede de una influencia clara del retratoliterario modernista aprendido de sus grandes maestros, sobre todo de Rubén Darío y Juan RamónJiménez. Para él, la biografía no es distinta de toda su literatura, ya que ante todo supone unaoportunidad para expresar su personal visión de las cosas, en este caso de personas que conoció demodo directo o indirecto a través de las distintas fuentes. La biografía es, ante todo, expresiónliteraria. Por eso, la biografía de Gómez de la Serna se distancia tanto de la ejemplaridad solemne dela biografía tradicional como de la personalidad ejemplar para consumo masivo e inmediato, que[165] criticaba en su artículo caribeño. Para él, la biografía es una convivencia, además de en unsentido literal, en uno etimológico. Ramón vive junto con sus biografiados. Del mismo modo que elLeonard Zelig de Woody Allen, Gómez de la Serna tiene la capacidad de adoptar la personalidad detoda persona biografiada en una simbiosis en la que necesariamente hemos de conocer a ambos,autor y personaje. Ramón ramoniza a sus biografiados o busca una interpretación ramoniana, muypersonal, del retratado, al tiempo que los remeda. Si Camilo José Cela lo denomina "mimetismocordial", Benjamín Jarnés ya había reseñado sus biografías no como "vidas a través de un dato",sino como "vidas a través de un espíritu". Esto es, vidas en las que tenemos que "resignarnos aconocer a un tiempo dos vidas. La del escritor y la de su héroe"5. Quizás sea por esto que Gómez dela Serna siempre elija personajes iconoclastas, personalísimos, individualistas y bohemios, con losque indefectiblemente se identifica. Esta concordia lleva a la cordialidad y a la ternura con la quetrata a sus biografiados, una cordialidad y ternura que no son otras que las que reclama el autor parasu obra. Y esta es la clave que explica la dedicación que Gómez de la Serna concede a la escritura(auto)biográfica durante su duro exilio en Argentina. Sólo en este contexto de distancia, soledad yolvido motivado por el doble exilio sufrido por el autor se explica esta vuelta a la memoriamelancólica y al retrato de los amigos recién perdidos, esos "muertos frescos" que tanmacabramente señala Cela en su reseña para el periódico falangista Arriba. [166]5 Benjamín Jarnés, "Vidas oblicuas", Revista de Occidente, T. XXVI, 77, 1929, p. 252. Enrique Serrano Asenjo, toma de este artículo, fundamental en la formulación teórica de la biografía moderna española, la inspiración del título de su monografía, Vidas oblicuas: Aspectos teóricos de la nueva biografía en. España [1928–1936]. Zaragoza: Prensas Universitaias de Zaragoza, 2002.

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