LAS VITAMINASHISTORIA Y PROPIEDADESEn 1912 el bioquímico inglés F. Hoapkins descubrió que las ratassometidas a una dieta d...
exposición al sol, y las vitaminas K, B1, B12 y ácido fólico, que se forman en pequeñascantidades en la flora intestinal.C...
VITAMINAS HIDROSOLUBLES                     VITAMINAS LIPOSOLUBLES Se caracterizan porque se disuelven en agua, Se caracte...
NAUSEAS, MAREO, PARESTESIAS ANEMIA Y DEBILIDAD                       MUSCULAR.                       COENZIMA DE DIVERSAS ...
Su carencia provoca: ECCEMA, OBSTRUCCIÓN DE LOS                    FOLÍCULOS PILOSOS.                    NECESARIO PARA EL...
Aceite de hígado de pescado, pescado de mar, yema Vitamina D         de huevo, leche y derivados.                    Aceit...
VITAMINAS QUE NO LO SONEl desconocimiento, y en algunos casos el afán de lucro, han llevado a etiquetar comovitaminas a su...
precisemos.La afirmación de que sirve para prevenir la calvicie, basada en el efecto de su    carencia en los ratones es u...
 La fermentación del pan, quesos u otros alimentos. La fabricación de yogur mediante bacterias. El curado de jamones y ...
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Las vitaminas

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  1. 1. LAS VITAMINASHISTORIA Y PROPIEDADESEn 1912 el bioquímico inglés F. Hoapkins descubrió que las ratassometidas a una dieta de productos "purificados", conteniendotodas las sustancias consideradas hasta ese momento necesariaspara la nutrición, detenían su proceso de crecimiento, que se volvíaa iniciar cuando a las ratas se le suministraba a diario una pequeñacantidad de leche fresca.Este y otros experimentos similares demostraron la existencia enlos alimentos de ciertas sustancias orgánicas, desconocidas hastaentonces, indispensables para el desarrollo animal. Sustancias a las que, en 1912 elbioquímico Casimir Funk propuso denominar vitaminas, la palabra proviene del latín vita(vida) y de amina (amina necesaria para la vida).En tan solo veinte años (de 1928 a 1948) se identificaron todas las vitaminas, se determinó suestructura química, se produjeron de forma sintética en el laboratorio y se estableció su papelen los procesos nutritivos. Gracias a este colosal esfuerzo científico, hoy conocemos bien las trece vitaminas indispensables en la dieta y se ha podido erradicar varias enfermedades que fueron plaga de la humanidad durante largo tiempo.Las vitaminas son sustancias orgánicas imprescindibles en los procesos metabólicos quetienen lugar en la nutrición de los seres vivos. No aportan energía, puesto que no se utilizancomo combustible, pero sin ellas el organismo no es capaz de aprovechar los elementosconstructivos y energéticos suministrados por la alimentación.Normalmente se utilizan en el interior de las células como precursoras de los coenzimas, apartir de los cuales se elaboran los miles de enzimas que regulan las reacciones químicas delas que viven las células.Las vitaminas deben ser aportadas a través de la alimentación, puesto que el cuerpo humanono puede sintetizarlas. Una excepción es la vitamina D, que se puede formar en la piel con la
  2. 2. exposición al sol, y las vitaminas K, B1, B12 y ácido fólico, que se forman en pequeñascantidades en la flora intestinal.Con una dieta equilibrada y abundante en productosfrescos y naturales, dispondremos de todas lasvitaminas necesarias y no necesitaremos ningún aporteadicional en forma de suplementos de farmacia oherbolario. Un aumento de las necesidades biológicasrequiere un incremento de estas sustancias, comosucede en determinadas etapas de la infancia, el embarazo, la lactancia y durante la terceraedad.El consumo de tabaco, alcohol o drogas en general provoca un mayor gasto de algunasvitaminas, por lo que en estos casos puede ser necesario un aporte suplementario. Debemostener en cuenta que la mayor parte de las vitaminas sintéticas no pueden sustituir a lasorgánicas, es decir, a las contenidas en los alimentos o extraídas de productos naturales(levaduras, germen de trigo, etc.).Aunque las moléculas de las vitaminas de síntesis tengan los mismos elementos estructuralesque las orgánicas, en muchos casos no tienen la misma configuración espacial, por lo quecambian sus propiedades. Son sustancias lábiles, ya que se alteran fácilmente por cambios de temperatura y pH, y también por almacenamientos prolongados. Aunque todos los alimentos aportan vitaminas en mayor o menor cantidad, no hay ningún alimento que las posea todas y menos aún en las cantidades necesarias para el organismo.Por tanto, hay de buscar una dieta variada y equilibrada que incluya abundancia de frutas yverduras, por su gran contenido en vitaminas.Las deficiencias de vitaminas y los excesos de algunas de ellas producen enfermedades demayor o menor gravedad.CLASIFICACIONLas vitaminas pueden ser liposolubles o hidrosolubles. Las principales diferencias entre losdos grupos de vitaminas son las siguientes:
  3. 3. VITAMINAS HIDROSOLUBLES VITAMINAS LIPOSOLUBLES Se caracterizan porque se disuelven en agua, Se caracterizan porque no son solubles en por lo que pueden pasarse al agua del lavado agua, se almacenan en el organismo y su o de la cocción de los alimentos. Muchos ingesta en exceso puede provocar desajustes. alimentos ricos en este tipo de vitaminas no Químicamente se trata de lípidos nos aportan al final de prepararlos la misma insaponificables, caracterizados por su cantidad que contenían inicialmente. Para incapacidad para formar jabones, ya que recuperar parte de estas vitaminas (algunas carecen en sus moléculas de ácidos grasos se destruyen con el calor) se puede unidos mediante enlaces éster. Pertenecen a aprovechar el agua de cocción de las este grupo las vitaminas A, D, E y K. verduras para preparar caldos o sopas. A diferencia de las vitaminas liposolubles no se almacenan en el organismo. Esto hace que deban aportarse regularmente y sólo puede prescindirse de ellas durante algunos días. El exceso de vitaminas hidrosolubles se excreta por la orina, por lo que no tienen efecto tóxico por elevada que sea su ingesta.A continuación se detalla la utilidad de cada una. INDISPENSABLE PARA EL FUNCIONAMIENTO DE LOS TEJIDOS. DESEMPEÑA UN PAPEL FUNDAMENTAL EN LAVitamina A (Retinol) VISIÓN. Su carencia produce: CONJUNTIVITIS, PIEL SECA Y RUGOSA, VISIÓN IMPERFECTA. INFLUYE EN MECANISMOS DE TRANSMISIÓN NERVIOSA. Vitamina B1 Su carencia produce: INFLAMACIÓN DE LOS NERVIOS, (Tiamina) REDUCCIÓN DE LOS REFLEJOS TENDINOSOS, ANOREXIA, FATIGA Y TRASTORNOS GASTROINTESTINALES. IMPORTANTE PARA EL METABOLISMO DE PROTEÍNAS E HIDRATOS DE CARBONO Y SU TRANSFORMACIÓN EN Vitamina B2 ÁCIDOS GRASOS. PARTICIPA EN LA INCORPORACIÓN DEL (Riboflavina) YODO AL TIROIDES. Su carencia provoca: DERMATITIS SEBORREICA, FATIGA VISUAL, Y CONJUNTIVITIS. ESENCIAL EN EL METABOLISMO DE LOS ÁCIDOS GRASOS. INTERVIENE EN REACCIONES DE Vitamina B6 TRANSAMINACIÓN, DESCARBOXILACIÓN Y EN EL (Piridoxina) APORTE DE AMINOÁCIDOS. Su carencia produce: APATÍA, DEPRESIÓN, CALAMBRES,
  4. 4. NAUSEAS, MAREO, PARESTESIAS ANEMIA Y DEBILIDAD MUSCULAR. COENZIMA DE DIVERSAS REACCIONES ENZIMÁTICAS (TRANSFERENCIA DE GRUPOS METILO Y Vitamina B12 TRANSFORMACIONES DEL ÁCIDO FÓLICO EN FOLÍNICO).(Cianocobalamina) Su carencia provoca: ATROFIA DE LOS MUCOSA DIGESTIVA Y ABOLICIÓN DE LA SENSIBILIDAD PROFUNDA. Vitamina B8 o ES LA COENZIMA DE LAS CARBOXILASAS O ENZIMASBiotina o Vitamina QUE FIJAN EL ANHÍDRIDO CARBÓNICO. H PAPEL DE OXIDO-REDUCTOR.Vitamina C (Ácido Su carencia provoca: HEMORRAGIAS, DEFICIENCIAS Ascórbico) CELULARES, RETARDO EN CICATRIZACIÓN Y ALTERACIÓN DEL TEJIDO ÓSEO. INFLUYE EN LA FUNCIÓN DE LA GLÁNDULA PARATIROIDES, AUMENTA ABSORCIÓN DE SALES DE Vitamina D CALCIO Y FÓSFORO. (Colecaldiferol) Su carencia provoca: RAQUITISMO, ALTERACIONES MUSCULARES, REBLANDECIMIENTO ÓSEO. ACCIÓN ANTIOXIDANTE. Su carencia provoca: DISTROFIAS MUSCULARES, Vitamina E ALTERACIONES VASCULARES DEGENERATIVAS, (Tocoferol) ATROFIA TESTICULAR, IMPLANTACIÓN DEFECTUOSA DEL HUEVO EN EL ÚTERO. PARTICIPA EN FENÓMENOS DE CRECIMIENTO,VITAMINA B10-11 DESARROLLO Y EN LA HEMATOPEYOSIS.o Folacina o Ácido Su carencia provoca: ANEMIAS, LEUCOPENIAS, LESIONES Fólico GASTROINTESTINALES Y DIARREAS. Vitamina K o INTERVIENE EN EL SISTEMA DE COAGULACIÓN Filokinona o SANGUÍNEA. Antihemorrágica Su carencia provoca: HEMORRAGIAS. AUMENTA LA RESISTENCIA CAPILAR Y CONTROLA LA PERMEABILIDAD DE LOS VASOS. FAVORECE LA ACCIÓNVitamina P (Citrina) DE LA ADRENALINA. Su carencia produce: AUMENTA LA FRAGILIDAD CAPILAR. Vitamina B3 o ESENCIAL EN LOS PROCESOS DE OXIDO-REDUCCIÓN.Ácido Nicotínico o Su carencia provoca: DERMATITIS, DIARREA.Niacina o Vitamina PP FORMA PARTE DE LA COENZIMA A. PARTICIPA ACTIVAMENTE EN LA DESINTOXICACIÓN DE COMPUESTOS EXTRAÑOS O NOCIVOS, EN ELVitamina B5 (Ácido METABOLISMO DE LAS GRASAS Y PROTEÍNAS Y, EN LA Pantoténico) SÍNTESIS DE ACETILCOLINA. Su carencia provoca: HIPERREFLEXIA, DEFICIENTE ACTIVIDAD DE LAS GLÁNDULAS SUPRARRENALES. Vitamina B15 ACCIÓN ANTIANÓXICA.(Ácido Paneámico) INTERVIENE EN LA SÍNTESIS DE ÁCIDOS COMPLEJOS Vitamina F (GRASOS INSATURADOS Y ESENCIALES). ESTIMULA EL CRECIMIENTO.
  5. 5. Su carencia provoca: ECCEMA, OBSTRUCCIÓN DE LOS FOLÍCULOS PILOSOS. NECESARIO PARA EL DESARROLLO DEL MICROORGANISMOS. ANTAGONISTAS DE LASVitamina H o PABA SULFAMIDAS. CONDICIONA PIGMENTACIÓN DEL PELO.(Paraaminobenzoico) Su carencia provoca: ENCALLECIMIENTO. DISMINUYE LA PROTECCIÓN SOLAR DE LA PIEL. FACTOR VITAMÍNICO DISCUTIDO QUE PARECE Vitamina L NECESARIO EN LA INSTAURACIÓN DE LA LACTANCIA. Vitamina T COMPLEJO DE SUSTANCIAS BIOESTIMULANTES DEL (Termitina) CRECIMIENTO, OBTENIDA DE LAS TERMITAS. Vitamina V PROTEGE FRENTE A LA ULCERA GÁSTRICA. (Antiulcerosa) Coenzima Q SISTEMA DE OXIDO-REDUCCIÓN. (Urquinona)RIQUEZA VITAMÍNICA DE LOS ALIMENTOSLa siguiente tabla refleja los alimentos más ricos en las diferentes vitaminas, clasificados demayor a menor cantidad de las mismas. Hígado de pescado, de buey, de ternera y de cerdo. Espinacas, zanahorias, brócoli, achicoria, calabaza amarilla, maíz Vitamina A amarillo. Levaduras, mantequilla, quesos. Albaricoque, caquis, melocotón y melón. Levadura, carne de cerdo, legumbres secas, pan integral, Vitamina B1 yema de huevo, harina de maíz, cacahuetes, nueces. Hígado de cerdo, de ternera, de buey. Vitamina B2 Quesos, jamón crudo, setas frescas, carne, huevos, almendras, pescado, leche y legumbres. Levadura, harina integral, huevos, hígado, pescado, carne con nervio. Vitamina B6 Semillas de cacahuete, de soja. Patatas, espinacas y legumbres. Hígado, riñones (especialmente crudos), pescados, huevos, quesos fermentados. Vitamina B12 Levadura, hígado, riñones, yema de huevo, leche. BIOTINA12 Naranjas, limones, mandarinas, tomates, berzas, pimientos, Vitamina C patatas, perejil, nabos, espinacas, fresas y melones.
  6. 6. Aceite de hígado de pescado, pescado de mar, yema Vitamina D de huevo, leche y derivados. Aceite de semillas, de grano, de maíz, de girasol. Vitamina E Espinacas, lechuga, hojas verdes en general y yema de huevo. Copos de maíz, espinacas, hígado, plátanos, almendras, Ácido Fólico cacahuetes naranjas, tomates, leche, huevos, patatas y albaricoques. Hojas verdes, espinacas, coles, tomates, guisantes, hígado de buey, huevos. Vitamina K Agrios (especialmente la corteza), pimientos, tomates, uvas, albaricoques, Vitamina P trigo morisco. Hígado, carnes en general, pescado, arroz, pan integral, setas frescas, Vitamina PP dátiles, melocotones y almendras. Ácido Hígado y riñones de buey (especialmente crudos), cáscara de cereales, Pantoténico huevo crudo, coliflor, verduras verdes y leche.FACTORES QUE NEUTRALIZAN Y DESTRUYEN CIERTAS VITAMINAS Las bebidas alcohólicas El alcohol aporta calorías sin apenas contenido vitamínico, a la vez que disminuye el apetito; al ingerir menos alimentos se producen carencias principalmente de ácido fólico y de vitaminas del grupo B. El tabaco. La vitamina C interviene en los procesos de desintoxicación, reaccionando contra las toxinas del tabaco. Debido a ese gasto extra, en fumadores se recomienda un aporte de vitamina C doble o triple del normal. El estrés. Bajo tensión emocional se segrega más adrenalina que consume gran cantidad de vitamina C. En situaciones de estés, se requiere un suplemento de vitaminas C, E y del grupo B. Medicamentos Los antibióticos y laxantes destruyen la flora intestinal, por lo que se puede sufrir déficit de vitamina B12.
  7. 7. VITAMINAS QUE NO LO SONEl desconocimiento, y en algunos casos el afán de lucro, han llevado a etiquetar comovitaminas a sustancias que en realidad no lo son, bien porque no son relevantes para nuestrometabolismo o bien porque podemos sintetizarlas en cantidades suficientes para cubrirnuestras necesidades.En el inicio de los estudios sobre vitaminas existió una cierta confusión , aplicándose a vecesdistintos nombres a la misma vitamina. Tal es el caso de la llamada "vitamina B5", que es enrealidad la misma que la B6, la "vitamina B3", que es una mezcla de niacina y ácidopantoténico o la "vitamina M", que es el ácido fólico.Actualmente, algunos vendedores de "alimentos saludables" intentan hacer creer que una seriede sustancias que ellos comercializan son vitaminas. Es falso, un fraude, y en algunos casosademás un peligro para la salud.Algunas de estas supuestas vitaminas son: Vitamina F En realidad se trata de dos ácidos grasos, el ácido linoleico y el linolénico. No podemos sintetizarlos, y son necesarios para nuestro metabolismo, pero no son vitaminas. Se encuentran en mayor o menor proporción en todas las grasas naturales. Vitamina B15, o ácido pangámico Una sustancia presente en la mayoría de las semillas, pero irrelevante para nuestro organismo. Aunque es totalmente inútil, en principio no es tóxico, aunque se han encontrado lotes que contenían sustancias carcinógenas. La FDA (organismo encargado del control alimentario en USA) prohibió su venta en los Estados Unidos Vitamina B17, o amigdalina Que no solamente no es una vitamina, ni tiene ningún papel metabólico en el ser humano, sino que es una sustancia muy tóxica, ya que en el estómago desprende cianuro. Se han producido varias muertes por su ingestión. Al demostrarse su toxicidad, los vendedores, para no perder el negocio, empezaron a recomendarla como una supuesta cura contra el cáncer, lo que es falso, y le costó una condena a prisión en Estados Unidos a uno de ellos. Su comercialización está prohibida terminantemente en todo el mundo. Fue "descubierta" por los mismos que "descubrieron" la supuesta (y también falsa) vitamina B15. Inositol Esta sustancia es una vitamina para algunos insectos y bacterias, y los ratones pierden pelo si su dieta no lo contiene. Sin embargo, los humanos podemos fabricar todo el que
  8. 8. precisemos.La afirmación de que sirve para prevenir la calvicie, basada en el efecto de su carencia en los ratones es un fraude (chistoso, pero fraude). PABA, siglas del ácido para-amino benzoico Es esencial para algunas bacterias, pero totalmente innecesario para el ser humano. Ácido orótico Es un intermedio metabólico que podemos sintetizar en las cantidades que necesitemos. Lecitina Un tipo de fosfolípido, con propiedades emulsionantes, utilizado como aditivo alimentario ( su código es el E- 322) . Nuestro organismo es capaz de sintetizar todos los fosfolípidos que necesita. Se ha llegado a decir que es un adelgazante. En realidad es una grasa, y como tal, aporta calorías (es decir, engorda) Carnitina No es una vitamina. Nuestro organismo puede fabricar toda la que precise. Taurina Esta sustancia es esencial para los gatos, y puede que para los niños recién nacidos, ya que la leche humana contiene mas que la de otras especies. Por esta razón se añade a las leches destinadas a alimentación infantil. Para los adultos, y para los niños que no sean de pecho, es absolutamente innecesaria.RECOMENDACIONES PARA EVITAR DEFICIENCIAS DE VITAMINASLa principal fuente de vitaminas son los vegetales crudos, por ello, hay que igualar o superarla recomendación de consumir 5 raciones de vegetales o frutas frescas al día.Hay que evitar los procesos que produzcan perdidas de vitaminas en exceso: Hay que evitar cocinar los alimentos en exceso. A mucha temperatura o durante mucho tiempo. Echar los alimentos que se vayan a cocer, en el agua ya hirviendo, en vez de llevar el agua a ebullición con ellos dentro. Evitar que los alimentos estén preparados (cocinados, troceados o exprimidos), mucho tiempo antes de comerlos. La piel de las frutas o la cáscara de los cereales contiene muchas vitaminas, por lo que no es conveniente quitarla. Elegir bien los alimentos a la hora de comprarlos, una mejor calidad redunda en un mayor valor nutritivo.Aunque la mayoría de los procesamientos perjudica el contenido vitamínico, algunos procesosbiológicos pueden incrementar el contenido de vitaminas en los alimentos, como por ejemplo:
  9. 9.  La fermentación del pan, quesos u otros alimentos. La fabricación de yogur mediante bacterias. El curado de jamones y embutidos. El germinado de semillas, para ensaladas.Los procesos industriales, normalmente suelen destruir las vitaminas. Pero alguno puedeayudar a que se reduzcan las pérdidas: El vaporizado del arroz consigue que las vitaminas y minerales de la cáscara se peguen al corazón del arroz y no se pierda tanto al quitar la cáscara. Hay que recordar que el arroz con cáscara tiene 5 veces más vitamina b1 (y otras vitaminas) que el que está pelado. La congelación produce pérdidas en la calidad de las moléculas de algunas vitaminas inactivando parte de ellas, es mejor consumir los alimentos 100% frescos. Los procesos de esterilización UHT, muy rápidos, evitan un exceso de perdidas vitaminicas que un proceso más lento bien puede neutralizar el efecto de algunas enzimas destructoras de vitaminas como las que se encuentran dispersas en el jugo de naranja.No consumir vitaminas en los niveles apropiados (contenidas en los alimentos naturales)puede causar graves enfermedades.

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