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Especies tortugas marinas del mundo
 

Especies tortugas marinas del mundo

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    Especies tortugas marinas del mundo Especies tortugas marinas del mundo Document Transcript

    • Una Introducción a lasEspecies de Tortugas Marinas del Mundo
    • Conozca las TortugasLas tortugas: desde la tierra hasta el mar Las tortugas son uno de los grupos más primitivos de vertebrados en existencia.El fósil de tortuga de mayor antigüedad data del Triásico, cerca de 230 millones deaños atrás. Se estima que en la actualidad existen 245 especies de tortugas,distribuidas en 87 géneros y 12 familias. Viven en ambientes de agua dulce (habitanlagos, ríos y pantanos); así como en ambientes terrestres y marinos. Se encuentran entodos los continentes con la excepción de Antártica y tienen características muyparticulares según el hábitat donde viven.Las tortugas marinas: criaturas prehistóricas Las tortugas marinas habitanla Tierra desde hace más de 100millones de años. Evolucionaron apartir de tortugas de agua dulce,aunque se diferencian de ellas alcontar con aletas que unen susdedos en vez de patas para suadaptación a una vidaprincipalmente en el mar. Estaspotentes aletas que se asemejan aremos, así como su concha másestilizada les ayudan a nadar conrapidez y realizar extensasmigraciones. Las tortugas marinas también perdieron la capacidad de retraer lasextremidades (cabeza, aletas y cola) dentro de la concha. A través de su larga historiahan sobrevivido cambios drásticos en el ambiente, los mismos que ocasionaron ladesaparición de los dinosaurios. Sin embargo, su supervivencia hoy en día está enduda más que nunca.Características generales de las tortugas marinas Las tortugas, junto con las lagartijas, serpientes y cocodrilos, conforman la clase de los reptiles. Son vertebrados fáciles de reconocer por su concha, que sirve de protección para los órganos internos y consiste de una parte dorsal llamada caparazón y una parte ventral denominada plastrón. La tortuga marina laúd (Dermochelys coriacea) se distingue por su caparazón suave, cubierto por una gruesa capa de piel parecida al cuero. Las tortugas carecen de dientes en las mandíbulas.Tienen oídos primitivos, un excelente sentido del olfato y una buena visión bajo el agua.Sus aletas son largas y presentan una o dos uñas reducidas en las delanteras, con laexcepción de la tortuga laúd, la cual carece de uñas. La cola es corta en las hembras ymás larga en los machos ya que estos la utilizan para sujetar a la hembra en elmomento de aparearse. Las tortugas marinas son animales de sangre fría y utilizan la luz solar paracalentar sus cuerpos porque no son capaces de mantener una temperatura corporal
    • constante. Solamente la tortuga laúd es capaz de regular su temperatura corporal controlando su flujo sanguíneo, permitiéndole desplazarse hacia aguas más frías en busca de alimento. También, el gran contenido de grasa de su gruesa capa de piel actúa como un eficiente aislante térmico que previene la excesiva pérdida del calor acumulado. Las tortugas marinas respiran por medio de pulmones, emergiendo periódicamente para respirar. Son capaces de bucear a grandes profundidades, en especial la tortuga laúd, con una profundidad máxima registrada de hasta 1300 metros (Eckert 1989). Durante lainmersión, las tortugas marinas bajan el ritmo cardiaco y su cerebro trabaja conconcentraciones reducidas de oxígeno.El ciclo de vida de las tortugas marinas En sus primeros años se piensa que las tortugas marinas son solitarias, pero dejuveniles y adultas se congregan en los sitios de forraje (alimentación), apareamiento yanidación. En términos generales las tortugas pasan la mayoría de su vida en el mar,aunque las hembras salen a la playa a poner sus huevos periódicamente. Los machospueden también emerger a la playa esporádicamente para regular su temperatura oevitar encuentros con depredadores, aunque no existe absoluta certeza científica sobreestas razones (Spotila, J.R. et.al. 1997). Ciclo de vida de la tortuga marina Todas las tortugas se reproducen por medio de fertilización interna. Luego deaparearse las hembras migran hacia las playas de anidación, generalmente a la misma
    • playa donde nacieron. Se cree que ellas recuerdan su playa natal habiendo grabado ensu memoria durante su recorrido del nido hacia el mar factores químicos, físicos y otrosno conocidos hasta el momento. Cuando están listas para poner sus huevos, lashembras emergen en las playas tropicales, subtropicales o templadas, generalmentede noche. Con sus aletas hacen una cama para acomodar su cuerpo en la arena.Luego, con las aletas traseras excavan una cámara o hueco, en el cual, según laespecie, ponen entre 50 y 200 huevos por nido. Una vez que terminan de depositarlos,los cubren con arena. Una hembra usualmente noanida en los años siguientes; tardará normalmente dedos a cuatro años en regresar, con la posibleexcepción de las tortugas lora. Según la especie, lascrías tardan entre 45 y 75 días en nacer. Los sexos delas crías se determinan por la temperatura de la arenadurante la incubación las temperaturas altas producenhembras y las temperaturas bajas producen machos.Se cree que de las tortuguitas que emergen sólo unade cada 1.000 sobrevivirá para llegar a la madurez.Salen de sus nidos al anochecer o amanecer y sedirigen directamente hacia el mar abierto, donde serefugian en las corrientes oceánicos. Se sabe muypoco de esta etapa de su vida, conocida como los“años perdidos”. La madurez sexual toma entre 10 a50 años, dependiendo de la especie. No hay forma dedeterminar la edad de una tortuga marina por su apariencia física. Se cree que algunasespecies pueden vivir más de 100 años.Especies de tortugas marinas que habitan el mundo En el periodo Cretácico se establecieron cuatro familias de tortugas marinas: lasToxochelyidae, Protostegidae, Cheloniidae y Dermochelyidae. Las últimas dos familiasson las únicas que sobreviven en el presente, dentro de las cuales los científicosreconocen siete especies distintas.Familia Dermochelyidae: tortugas con caparazón sin placas o escamas; lo tienencubierto por una gruesa capa de piel parecida al cuero. Hoy en día está representadapor sólo una especie. Tortuga laúd ó baula (Dermochelys coriacea)Es la tortuga marina más grande delmundo, la cual llega a medir hasta 2.4metros de longitud y pesar 500 Kg. o más.Se alimenta principalmente de medusas.Su color predominante es el negro conalgunas manchas blancas. Es la tortuga marina con la distribución más amplia: seencuentra en todos los océanos templados o tropicales y llega, incluso, a aguas tanfrías de la sub-ártica. En las principales playas de anidación sus poblaciones se hanvisto reducidas hasta en un 90% durante la última década (Chacón y Aráuz 2001). Laextracción de huevos en playas de anidación y la mortalidad de adultos provocada por
    • pesquerías, son las principales causas. Hoy en día, según la Lista Roja de Especiesen Peligro de la Unión Mundial para la Naturaleza (UICN), se encuentra en peligrocrítico de extinción.Familia Cheloniidae: tortugas con caparazón con escudos o placas evidentes,representada por 6 especies. Tortuga Verde, Blanca o Negra (Chelonia mydas)Los adultos miden hasta 1.5 metros de longitud y llegan a pesar más de 230 Kg. Es laúnica especie herbívora entre las tortugasmarinas y se alimenta de pastos marinos yalgas. Debido a esta dieta, sus reservas degrasa son de color verde, de allí su nombre.Se distribuyen en océanos y mares de todaslas regiones tropicales del mundo y,esporádicamente, en zonas subtropicales. Enel Atlántico la población de tortugas verdes haconservado una colonia de anidación grande yestable en Tortuguero, Costa Rica. En laactualidad existe una tendencia positiva alcrecimiento en la población; sin embargo, aúnse mantiene el consumo de carne, grasa y la cosecha ilegal de huevos en el Caribe. Seestima que se consumen por lo menos 11.000 tortugas al año (Chacón 2002).Actualmente, según la Lista Roja, se encuentra en peligro de extinción. En elPacífico Oriental se encuentra una variante de la tortuga verde llamada tortuga negra,la cual es más pequeña, mide entre 70 y 90 cm de longitud y pesa alrededor de 126Kg. Es herbívora. Las principales zonas de anidación se encuentran en México y lasIslas Galápagos. La cosecha ilegal de huevos y carne sigue siendo una de susprincipales amenazas. Sus poblaciones se han reducido drásticamente durante losúltimos 30 años (Chacón 2002). Tortuga Carey (Eretmochelys imbricata) Las hembras adultas miden entre 60 y 95 cm de longitud y pesan alrededor de 60 Kg. Su caparazón está formado por placas sobrepuestas de color café oscuro o café amarillo ámbar. Se le encuentra en arrecifescoralinos y se alimenta de esponjas, erizos de mar y anémonas. El diseño de lasmandíbulas, en forma de pico, le permite alcanzar el alimento situado en grietas derocas y corales. Según la Lista Roja, se encuentra en peligro crítico de extinciónya que es capturada por su caparazón, de hermoso color y alto valor comercial,
    • utilizado en la elaboración de joyería, marcos de anteojos, pulseras y espuelas, entreotros. Tortuguitas y juveniles se disecan también para ser vendidos como adorno y alpene de los machos se le atribuye un valor afrodisíaco. Además, se consume su carne,grasa y huevos. Es la más tropical de las tortugas marinas y se distribuye en el Caribey el Pacífico. Tortuga cabezona ó caguama (Caretta caretta) Los adultos miden de 90 a 110 cm de longitud y pesan hasta 180 Kg. Se distingue por su cabeza y mandíbulas de gran tamaño. Su alimentación se basa en invertebrados marinos (cangrejos y mejillones, entre otros). Se distribuye en zonas templadas, tropicales y subtropicales de los Océanos Pacífico, Índico y Atlántico y anida en diversas áreas del mar Mediterráneo. La tortuga caguama prefiere las playas de zonas subtropicales para anidar y algunas de las principales playas se encuentran en la costa Este de los Estados Unidos. Es poco frecuente la anidación enplayas centroamericanas. Según la Lista Roja, se encuentra en peligro deextinción. Tortuga golfina o lora (Lepidochelys olivacea)Mide entre 50 y 70 cm de longitud y pesa entre35 y 50 Kg. Se alimenta de peces pequeños ycrustáceos. Se distingue por ser la únicatortuga que sale a poner sus huevos en“arribada o anidación masiva” (miles salen enforma sincronizada a depositar sus huevos enla misma playa). En este evento puedenparticipar entre 100.000 y 300.000 hembras. Alo largo de la costa Pacífica de Centroaméricaexisten varias playas donde ocurre estefenómeno: Ostional y Nancite (Costa Rica),playa La Flor y Chacocente (Nicaragua), eIslas Cañas y la Marinera (Panamá) (Chacón 2002). Los huevos de tortugas lora sonconsiderados afrodisíacos, por lo que en algunos pueblos costeros su consumo seencuentra muy arraigado dentro de la dieta. También anidan de manera solitaria desdeGuatemala hasta Panamá. Es la especie más abundante de tortugas marinas en elPacífico Oriental, pero se mantiene su estatus de especie en peligro de extinción,según la Lista Roja. Se les captura, en su mayoría, debido a la pesca incidental y alconsumo de huevos.
    • Tortuga lora o kempi (Lepidochelys kempii)Al igual que la L. olivacea, desova en arribada. Alcanza una longitud de 70 cm y unpeso de entre 35 a 50 Kg. Se alimenta principalmente de crustáceos (sobre todocangrejos). Debido a que se le encuentra exclusivamente en el Golfo de México y enaguas tropicales del Atlántico, es la tortuga marina más escasa del mundo y está en peligro crítico de extinción, según la Lista Roja. Junto con la L. olivacea, es la más pequeña de todas las especies de tortugas marinas. Sus poblaciones han aumentado en la última década gracias a los programas de conservación en playas de anidación y a la utilización de los DET (Dispositivos Excluidores de Tortugas, en barcos camaroneros), que evitan la captura y muerte de las tortugas. Tortuga franca oriental o Kikila Australiana (Natator depressus) Como su nombre lo indica, sólo está presente en Australia. Llega a crecer hasta un metro de longitud y a pesar 90 Kg. Es carnívora y se alimenta de erizos de mar y medusas. LaKikila Australiana tiene el caparazón deforma muy aplanada. A diferencia del restode las tortugas marinas, esta especie no esmigratoria y cumple todo su ciclo de vida enlas zonas próximas a sus playas deanidación. Según la Lista Roja, no existendatos suficientes para conocer la condiciónactual de esta especie.Viajeras de los océanos y visitantes de nuestras costas Las tortugas marinas poseen el rango más amplio de distribución de todos losreptiles. Habitan en los océanos y en los mares tropicales y subtropicales de todo elmundo. Algunas especies se desplazan hasta zonas templadas o sub-árticas, dondedesempeñan funciones importantes dentro de estos ecosistemas. Las tortugas marinas realizan migraciones de miles de kilómetros a lo largo delos océanos, desde las zonas de forraje y reproducción, hasta las playas de anidación.Para realizar sus migraciones se piensa que utilizan diferentes mecanismos deorientación, entre ellos: la detección de campos geomagnéticos, información químicatransportada por las corrientes oceánicas, y la detección de la dirección de distintascorrientes marinas y del oleaje. La tortuga laúd es la que realiza las migraciones másextensas, con una distancia máxima reportada de casi 6000 kilómetros (Eckert, K.L.et.al. 1988). Para conocer más sobre su comportamiento durante la migración, se han
    • diseñados transmisores de satélite, los cuales se fijan al caparazón de la tortuga. Por medio de una pequeña antena se envían señales cuando la tortuga sale a respirar. Estas señales proporcionan valiosa información a los científicos sobre las rutas de migración y las áreas geográficas donde se ubican las tortugas cuando estas se encuentran en época de desove. Esto ayudará a mejorar su protección fuera de las playas de anidación.Amenazas para su supervivencia En sus primeras etapas de vida las tortugas marinas presentan una altamortalidad tanto por amenazas naturales y antropogénicas. Los huevos, durante suincubación, son depredados por animalessilvestres y domésticos como: cangrejos,zopilotes, mapaches, pizotes, perros y cerdos. Almomento del nacimiento, las tortuguitas salen desus nidos y son presa fácil de cangrejos, aves ypeces, entre otros. En estado juvenil y adulto, lacantidad de depredadores disminuyen con eltamaño de la tortuga; sin embargo, sonocasionalmente atacadas en el mar portiburones. Factores ambientales como cambiosclimáticos, huracanes y erosión de la playa,influyen negativamente la eclosión de los huevos(el “nacimiento” de las tortugas). Sin embargo,el ser humano es el que genera el mayorimpacto. En el mar, se capturan para consumo de carne, huevos o la comercializaciónde su caparazón, siendo víctimas de la pesca comercial y artesanal dirigida. También,cada año mueren miles de tortugas por captura incidental ocasionada por la pesca depalangre y agallera, entre otros. La contaminación por químicos, desechos sólidos ylíquidos, tanto urbanos como industriales constituye otra amenaza para ellas. En el marpueden ingerir bolsas plásticas, que son confundidas con su presa, tales como lasmedusas. Además, son amenazadas por construcciones en la playa que reducen eimpactan su hábitat terrestre y generan contaminación lumínica. El desarrollo turísticono planificado pone presión en las áreas de anidamiento cuando no se cuenta conguías entrenados que orienten e informen a los turistas sobre los cuidados que debende tener cuando encuentren una tortuga. ¿Cuál es la situación actual de las tortugas marinas? Todas las tortugas marinas que se encuentran en las Américas están en Peligro de Extinción o en Peligro Crítico de Extinción, de acuerdo con la Lista Roja de la Unión Mundial para la Naturaleza (UICN). Existen numerosas entidades gubernamentales y no gubernamentales (ONG), que trabajan en la protección de las tortugas marinas y sus hábitat. Además, se
    • han firmado numerosos convenios relacionados con la protección de las tortugasmarinas, como la Convención sobre el Comercio Internacional de EspeciesAmenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), la cual prohíbe el comerciointernacional de todos los productos derivados de ellas. En el continente americano, enmayo del 2001, entró en vigencia la Convención Interamericana para la Protección yConservación de las Tortugas Marinas (CIT). En la actualidad, once países formanparte de esta convención y su rango de acción abarca todo el continente, incluidasáreas terrestres y marinas. Su objetivo es promover la protección, conservación yrecuperación de las poblaciones de tortugas marinas y de los hábitat de los cualesdependen, implementando medidas armoniosas entre las naciones. Actualmente estándesarrollando nuevas técnicasen la pesca para minimizar lacaptura incidental, desde losDETs en redes camaroneras dearrastre, hasta la creación denuevos anzuelos en lapesquería de palangre.También se han promulgadoleyes que protegen a lastortugas marinas y se hanpropuesto modelos de manejoracional donde comunidadescosteras se han integrado a laprotección e investigación de estas especies, beneficiándose con la creación de nuevosempleos. Hasta la fecha se reconocen muchos esfuerzos hacia la protección yconservación de las tortugas marinas y su hábitat; sin embargo, las tortugas marinas seencuentran aún amenazadas con extinción, lo cual nos indica que todavía hay muchotrabajo por hacer en la lucha por su conservación. ¡El futuro de las tortugas marinasestá en las manos de cada uno de nosotros! Literatura ConsultadaChacón, D. y Aráuz, R. 2001. Diagnóstico Regional y planificación estratégica para la conservación de las Tortugas Marinas en Centroamérica. Red Regional para la Conservación de las Tortugas Marinas en Centroamérica. 134p.Chacón, D., Valerín, N. y Cajiao Mª Virginia. 2001. Manual para mejores prácticas de conservación de las tortugas marinas en Centroamérica. 139p.Chacón, D. 2002. Diagnóstico sobre el comercio de las tortugas marinas y sus derivados en el istmo Centroamericano. Red Regional para la Conservación de las Tortugas Marinas en Centroamérica (RCA). San José, Costa Rica. 247p.Eckert, S.A., Eckert K.A., Ponganis, P., and Kooyman, G.L. 1989. Diving and foraging behaviour of leatherback sea turtles Dermochelys coriacea, Can. J. Zool., 67, p.2834-2840.Eckert, K.L and Eckert, S.A. 1987. Pre-reproductive movements of leatherback sea turtles (Dermochelys coriacea) nesting in the Caribbean, Copeia, (2), p. 400-406.Las Tortugas Marinas y Nuestro Tiempo:http://omega.ilce.edu.mx:3000/sites/ciencia/volumen3/ ciencia3/144/htm/tortuga.htmSpotila, J.R., M.P. O’Connor, Paladino, F.V. 1997. Thermal Biology, in The Biology of Sea Turtles, Eds:P.L. Lutz and J.A. Musick.
    • Créditos:Publicado por: Fotografías:Secretaría Pro Tempore de la Convención Inter- Página – créditoamericana para la Protección y Conservación de Cubierta – Projeto TAMARlas Tortugas Marinas (CIT), San José, Costa 2 – Caribbean Conservation Corporation (arriba)Rica y Matthew Godfrey 3 – Gerry OMaraCita bibliográfica: 4 – Caribbean Conservation CorporationSecretaría CIT (2004). Una Introducción a las 7 – Kellie Pendoley (arriba) y Robert van DamEspecies de Tortugas Marinas del Mundo. 8 – Caribbean Conservation Corporation (arriba)Octubre 2004, San José, Costa Rica. y Belinda Dick 10 – Projeto TAMAREditado por:Belinda Dick Gráficos y diagramas:Julio Montes de Oca Logo CIT y dibujos tortugas de las Américas –Eylen Zúñiga Asociación ANAI y WIDECAST Ciclo de vida de tortugas – Adaptado por DidiherTraducción inglés/español: Chacón basado en Lutz y Musick (1996).Belinda Dick Dispositivo Excluidor de Tortugas (DET) - PRETOMA Sitio Web: http://www.iacseaturtle.org Para más información: contact@iacseaturtle.org