Microalga spirulina robert henrikson (50 mb)

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Microalga spirulina robert henrikson (50 mb)

  1. 1. M I C R 0 A L G A c: o Robert Henrikson SPIRULINA .cc: ii O~· M I c R o A L G A DC:: Superalimento del futuro La microalga spirulina es sin lugar a dudas una de las alternativas mAs c1aras para la soluci6n de los problemas Superalimento de nutrici6n de la sociedad del futuro. Actualmente, la spirulina esta slendo utilizada por millones de personas, que mejoran mediante ella su nutrid6n y evltan enfermedades carendales. del futuro Este IIbro enseiia nuevas Investigadones dentfflcas, con el «( :z apoyo de la t&nica japonesa, para mejorar los benefldos medicos de la spirulina. • La splrullna es una alternativa 0 solud6n en poblaciones donde los nliios y adultos estAn mal nutridos. ...... • La spirulina aprovecha la tierra, el agua y otros nutrientes naturales para hacer mAs efldente su utillzad6n. (...J • La Nasa utiliza la splrulina para sus proyectos espadales. , • La mlcroalga splrulina puede ayudar a regenerar nuestro 0:J III planeta y redudr los nlveles de COZ en nuestra atm6sfera. r- ­ u...... • La spirulina, con su alta propord6n de absord6 corporal y su contenldo de 50 macro/mlcronutrie~ algunos de ellos fuentes de teraplas contra enferm~es como el cAncer, produce un estfmulo demostrado "! •. .c... ~Vl .tM666 saludable que potenda todas las activldades flslol6glcas I .5663 1111111111111111111111111111111111111111· como parte de sus maravillosas propledades. UNA,M I 1014518 463406 BIBLIOTECA CENT~L ~ " " . Por que la microalgaI. Robert Henrtkson IISBINIINI791IiiliJ, J i spirulina puede UIANO .9 ~~ 3 ~ ~;),t!.t -- URAN-6 transformar su salud y nuestro planeta
  2. 2. Robert Henrikson M I ( R 0 A L G A SPIRULINA Superalimento del futuro Una notable alga azul que puede transformar su salud y nuestro planeta EDICIONES URANOArgentina - Colombia - Espana - Mexico - Venezuela
  3. 3. Este libro es una guia de referencia sobre las microalgas, cuya finalidad ess610 informar. No pretende vender ningun producto determinado, nitam poco dar consejos medicos. Tampoco es una guia para autotrata ­miento, ni intenta sustituir a ningUn tratamiento prescrito por algUn me­dico. Las personas con problemas de salud deben consultar a su medicoo a un profesional de la medicina. YH~c;c: .....~fIC£ GMI"~Titulo original: Earth Food - Spirulina I- oI::l -1 I.::> J L~ ... ,I u AgradecimientosEditor original: Ronore Enterprises, Inc.Traducci6n: Alfredo Cruz Herce Quiero expresar mi agradecimiento a todos los grupos de personas que se dedican, en todo el mundo, a perseguir el sueno de una transformaci6n personal y planetaria median ­ te el desarrollo de la spirulina y otras microalgas. QuieroReservados todos los derechos. Queda agradecer de forma especial a Larry Switzer, David Donne­ rigurosamente prohibida, sin la autori­zaci6n escrita de los titulares del Copy­ lley, Shigekuni Kawamura, Alan Jassby, Robert Bellows, Hi­right, bajo las sanciones establecidas en denori Shimamatsu, Terry Cohen, Bill Lackey, Yoshimichilas leyes, la reproducci6n parcial 0 total Ohta, Jennifer Williams, Ron Henson, Ernest Thomas, asfde esta obra por cualquier medio 0 pro­ como a muchas otras personas an6nimas que han contribui ­cedimiento, incluidos la reprografia y eltratamiento informatico, as. como la dis­ do en tan gran medida al desarrollo de la spirulina.uibuci6n de ejemplares mediante alqui­ Por su especial ayuda en la edici6n de mi manuscrito,ler 0 prestamo publicos. quiero agradecer a mis hermanosJohn Henrikson, Richard Henrikson yJack Wight.© 1989 I7y Robert Henrikson© I99417y EDICIONES URANO, S. A. Enrique Granados, 113, pral. I." - 08008 Barcelona /i{9 ! ;Qn 0 u -.t. nISBN: 84-7953-047-2Dep6sito legal: B. 6.693-94Fotocomposici6n: Pacmer, S. A. - Miquel Angel, 70-72 - 08028 BarcelonaImpreso por 1. G. Puresa, S. A. - Girona, 139 - 08203 SabadeHPrinted in Spain
  4. 4. " IndicePr61ogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11Invocaci6n. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13Introducci6n. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151. El redescubrimiento de una forma de vida inmortal nacida hace mas de 3.500 millones de anos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 212. La spirulina, un alimento concentrado alta­ mente beneficioso para la salud. . . . . . . . . . . . . . 393. Estrategias de cuidado personal en las que interviene este superalimento ......... 614. Beneficios para la salud desvelados por nuevas investigaciones cientificas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 815. Diversos productos de la spirulina fabricados en todo el mundo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 976. Cultivo de la spirulina con tecnicas eco16gicas . . 115 9
  5. 5. ~-- -.,.-­ 7. Politica alimentaria mundial y ventaja de la spirulina desde el punto de vista del uso de los recursos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137 8. Cultivo de spirulina en aldeas del Tercer Mundo 157 9. Funcion de las algas microscopicas en el rever­ decimiento del planeta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 179 Epflogo .................................... 195 Apendice: Caracteristicas de la spirulina Prologo comestible . 197 Bibliografia . 209 Este libro supone un gran avance en la materializacion de una idea compartida. Durante mas de quince aiios, Robert y yo hemos sido «hermanos en un gran sueiio». Un sueiio que no pertenece a nadie y que todos pueden compartir si tienen la imaginacion y la fe necesarias para estar a la altura de 10 que promete, para saber que puede y debe hacerse rea­ lidad. Es un gran sueiio porque intuimos que es tambien el sueiio del espiritu que crea nuestro destino, del espiritu de este mundo viviente. Nuestro instinto nos dice que este mun ­ do no es solo ellugar don de se desenvuelve la vida, sino que es el mismo un gigantesco organismo en evolucion que al­ gunos han Bamado Gaia. Tambien el mundo esta embarca ­ do desde hace cuatro mil millones de aiios en la realizacion de una idea: llenarse a S1 mismo de vida consciente. Los hom­ bres somos pieza esencial en ese gran sueiio. En nuestro des­ pertar a su realidad, percibimos que tambien Gaia se esta despertando. Gaia se esta haciendo mas consciente de sus embriones de conocimiento, los llamados humanos. Esta es la verdadera situacion de la Humanidad: el despertar al es­ plendido milagro de su mas antiguo progenitor vivo, la Tie­ rra viva y consciente. Si aceptamos plenamente el hecho de su milagro, la per ­ feccion de su idea nos corresponde a nosotros. Una nueva 10 11
  6. 6. ...--- I ­ realidad se abre ante nosotros, una realidad que siempre ha existido, pero que se nos presenta como surgida de la nada; una realidad que impregna nuestras mas viejas fantasias, porque hemos cambiado nuestra visi6n y, por tanto, hemos cambiado nosotros mismos. El despertar nos invita a cuidar de nuestro mas antiguo y sagrado progenitor creando al uni­ sono con el. Empezamos a comprobar que no podemos so ­ brevivir si seguimos maltratandolo y destruyendolo, del mis­ mo modo que no podria sobrevivir un nino si maltratase y destruyese a su propia madre. La Tierra nos pide que la res ­ petemos respetandonos a nosotros mismos y respetando el Invocaci6n valor precioso de la vida. Si Ie obedecemos, podemos tener la seguridad de que ella seguira siendo generosa con noso­ tros y con nuestros descendientes mas lejanos. Despertemos a la maravillosa realidad de que podemos La spirulina habla a la especie humana en nombre vivir y prosperar en el sene de su ser milagroso, de que po­ de una de las primeras especies vivientes: las algas demos gozar de la salud, la paz y la abundancia perdurables que hasta ahora han side vislumbradas por visionarios. Asi Durante mil millones de anos hemos aportado a la atm6sfe ­ es como su busqueda visionaria se realiza plenamente me­ ra de la Tierra oxigeno suficiente para que pudieran evolu­ diante nuestro despertar. cionar nuevas formas de vida. Durante miles de millones de Bienvenido sea este libro, porque se que se ha creado al anos hemos asistido al despliegue de las distintas formas servicio del espiritu de la Tierra. Y se que cumplira su co­ de vida sobre el planeta y hemos participado en eL Se des­ metido, porque revela y explica uno de los dones vi tales que pleg6 el paraiso y 10 hallamos bueno. la madre Tierra ofrece a su hijo que ahora despierta, la Hu ­ Vuestra especie apareci6 hace tan s610 un momento. Hace manidad. 50 anos, los humanos empezasteis a destruir los sistemas que mantienen la vida en nuestro planeta. Vuestra ins6lita capaci­ LARRy SWITZER, mayo de 1989 dad para alterar la biosfera, mermar la capa de ozono, calen­ tar el planeta, deforestar los suelos, extender los desiertos y contaminar tierras, aguas y aire nos ha Hamado la atenci6n. No necesitamos para sobrevivir que os mostreis agrade­ cidos por haberos entregado un hermoso planeta, pero cier­ ta colaboraci6n es imperativa. EI saqueo que haceis de la Tierra impide que la vida tenga la oportunidad de desple ­ garse con toda su variedad. Si persistis en esa actitud, es pro ­ bable que tambien vuestra especie perezca. Las algas sobre­ viviremos y, con el transcurso de los eones, volveremos a alimentar nuevos brotes de vida. 12 13
  7. 7. Reconocemos, empero, que vuestro destino en este pla­neta es linko. Sois la mas inmadura de las especies, perotambien la mas interesante. La evolucion futura del planetadepende de vosotros. Para sobrevivir y evolucionar, debeiscurar al planeta en el curso de los proximos veinte anos. Debeis curaros a vosotros mismos, curar vuestras relacio­nes con vuestra propia especie y curar a nuestro planeta. Deeste gran rete surgira vuestra mas alta creatividad. Cuandodeis este salto evolutivo, empezaran a pasar aqui cosas muyinteresantes en las que queremos participar con vosotros. En esta labor de curacion personal y planetaria, os ofre­cemos nuestra sabiduria. Abrazaos a nosotras, sed nuestros Introducci6namigos y aprended de nuestra experiencia. Redescubrid laantigua sabiduria de vuestros antepasados biologicos. Los cientificos rusos predicen que, si continlla la tenden­ cia actual, dentro de 16 anos el planeta sera inhabitable. El Worldwatch Institute de Washington ha confirmado esta ci­ fra. Segun estimaciones de los cientificos del Reino Unido, el plazo seria de 20 anos. Probablemente los mas optimis­ tas sean los integrantes del programa de medio ambiente de las Naciones Unidas, quienes opinan que aun disponemos de 50 alios para salvar la biosfera. ROBERT MUELLER, subsecretario de las Naciones Unidas, 1988. EI entusiasmo con que hemos abrazado la tecnologia ha al­ terado en poco tiempo el equilibrio de la biosfera terrestre. Curar el planeta sere, la mision de la especie humana en el curso de los proximos veinte anos. Los humanos somos res­ ponsables de esta situacion. Nuestra forma de vida entrega­ da al consumo acelera el deterioro del medio ambiente. Las actuales generaciones han transformado en basura y conta­ minacion mas recursos no renovables que todas las anterio­ res juntas. (Que podemos hacer? Todos nosotros adoptamos decisiones continuamente. (Sirven tales decisiones para re­ forzar y renovar el planeta, 0 mas bien aceleran su deterioro?14 15
  8. 8. Las opciones en materia de alimentacion 3. ~Mantienen y renuevan estos aLimentos el sistema de conserva­ son criticas para la salud del planeta cion de La vida en el planeta ? Esta misma economia de la produccion de alimentos agota Nuestros insostenibles metodos de produccion de ali men­ suelos fertiles, derrocha la escasa agua dulce, contamina el tos pueden constituir la mayor amenaza para la biosfera. Al­ medio ambiente, mata a otras especies vivientes, convierte rededor de las tres cuartas partes de todos los suelos fertiles las selvas en desiertos y los cultivos en tierra muerta. de las zonas templadas y tropical estan ahora dedicados ala Estas tres preguntas estan estrechamente interrelaciona ­ agricultura. Nuestra demanda de alimentos ha convertido das. Asi, eI consumo de grandes cantidades aumenta enor­ la naturaleza primigenia de la Tierra en cultivos y terrenos memente el riesgo de contraer cancer y enfermedades car­ baldios. (Como podemos alimentar a la Humanidad y, al mis­ diacas y degenerativas. La demanda de carne obliga a dedicar mo tiempo, mantener los ecosistemas terrestres? grandes extensiones de suelo agricola a cultivar granos para La forma en que cultivamos, transformamos y distribui­ alimentar a los animales. Esta ineficaz expropiacion de re­ mos los alimentos afecta a la salud de nuestro organismo, del cursos aumenta la escasez, la pobreza y el sufrimiento de las organismo de la especie humana y del organismo planeta ­ dos terceras partes de la poblacion del planeta. La agricul­ rio. Tres preguntas titiles para evaluar nuestras opciones en tura moderna desertiza el suelo, contribuye al calentamien ­ materia de alimentacion corresponden en realidad a tres to del globo e hipoteca recursos a las generaciones futuras. niveles de una misma pregunta: Los sistemas de conservacion de la vida en la Tierra se estan degradando a una velocidad espantosa. Estos sistemas no pueden ajustarse con la rapidez exigida por los cam bios 1. ~Mantienen y renuevan estos alimentos el sistema de conserva­ cion de la vida personal? que el hombre ha introducido en los tiltimos tiempos. Gran­ des masas de agua mueren axfixiadas por la contaminacion. Muchos de los alimentos que consumimos son toxicos a lar­ Arboles de todo el mundo, en particular de la costa oriental go plazo y provocan cancer, enfermedades cardiacas y dege ­ de Norteamerica y de la Selva Negra alemana, mueren mis­ nerativas, deficiencias inmunitarias y hasta letargia cronica. teriosamente como si su sistema inmunitario hubiese deja ­ El director del departamento de Sanidad Militar de Estados do de funcionar. Unidos, atribuye a la dieta las dos terceras partes de todaslas muertes que se producen en ese pais. Tampoco el cuerpo humane es capaz de mantener el ritmo de estos rapidos cambios, como demuestran la multi ­ plicacion del cancer de piel y las cataratas y la supresion del2. ~Mantienen y renuevan estos alimentos el sistema de conserva­ inmunitario que acompanan al incremento de la sistema cion de la especie humana? radiacion ultravioleta provocada por el enrarecimiento deEl sistema de produccion y distribucion de alimentos gene­ la capa de ozono. La aparicion de enfermedades del siste­ra hambre cronica en un mundo de abundancia. Mas de las ma inmunitario, como el sida, evidencia el creciente dese­dos terceras partes de la Humanidad viven en la pobreza y la quilibrio. Los efectos de las modernas tecnicas agricolasescasez. Todos los dias mueren mas de 40.000 ninos a con ­ proporcionan otro caso interesante; los abonos quimicossecuencia de malnutricion y enfermedades relacionadas arrastran del suelo oligoelementos esenciales que, al faltarcon la falta de alimentos. en nuestros alimentos, provocan deficiencias inmunitarias en nuestro organismo precisamente en el momenta en que mas16 17 1.
  9. 9. necesitados de proteccion estamos. POl tanto, nuestros sis­ un nuevo ali men to saludable y como promesa de futuratemas de conservacion de la vida estan vinculados a los del fuente de alimentacion para las poblaciones hambrientas.planeta. Esta esplendida idea sedujo la imaginacion de muchas Asi como nuestro organismo esta formado pOl miles de personas. Como tantas grandes ideas, la controversia que si­millones de celulas que actuan al unisono como un solo ser guio rebaso durante cierto tiempo los Hmites del plantea­vivo, los miles de millones de formas de vida de la Tierra ac­ miento original. Aunque solo fuese como fenomeno dieteti­tuan tambien unidas en un unico organismo viviente. AI co, la gente oyo hablar de la spirulina.adoptar opciones ecologicas para alimental nuestro orga ­ AI margen de esta controversia publica, la spirulina fuenismo, aprenderemos a adoptar decisiones positivas favora­ avanzando hacia su verdadero objetivo. En comparacion conbles para la Humanidad y el planeta. los cinco mil millones de anos que tiene la Tierra, con los Las algas microscopicas, en particular las especies del ge­ millones que la Humanidad lleva sobre ella 0 con los milesnero Spirulina, constituyen una de tales opciones de alimen­ que ha necesitado la alimentacion humana para evolucio­tacion, puesto que responden a tres necesidades: nar, diez anos siguen siendo solo un instante. El cultivo de cereales y el desarrollo del regadio costo va­1. La spirulina y otras algas microscopicas ayudan a mante ­ rios miles de anos. La soja, una incorporacion reciente a la ner y renovar nuestro propio sistema de conservacion produccion de proteinas, tardo cincuenta anos en surgir de de la vida, estimulan la vitalidad y las perspectivas de sa­ la oscuridad. El adelanto experimentado en el ultimo dece­ Iud a largo plazo y forman parte de la estrategia de cui­ nio por la tecnologia del cultivo de algas alimenticias y otros dado personal. productos ha sido asombroso.2. La spirulina y otras algas microscopicas contribuyen a En el primer capitulo de este libro veremos el papel de mantener y renovar la sociedad humana, ayudan a ter­ las algas en la historia, los lugares en que ahora crece la spi­ minal con la malnutricion cronica y fomentan el desa­ rulina y las consecuencias de su elevada productividad y su rrollo de sociedades humanas saludables. gran calidad nutritiva.3. La spirulina y otras algas microscopicas pueden interve­ Exploraremos a continuacion la influencia de este su­ nil en el mantenimiento y la renovacion del sistema de peralimento en la salud personal. En el capitulo 2 se descri­ conservacion de la vida del planeta restaurando la salud ben sus propiedades nutritivas y se comparan con las de de la biosfera. otros alimentos. En el capitulo 3 hablaremos de quienes uti­ lizan la spirulina y se benefician de ella como parte de una estrategia de cuidado personal. Como se vera en el capitulo 4,La spirulina ha recorrido un largo camino la abundante investigacion clfnica sugiere que la spirulinaen los diez Ultimos aDos es un alimento con autenticas propiedades terapeuticas. Describiremos a continuacion la spirulina enel contex­Las algas estan en su infancia en cuanto a sus aplicaciones to de la sociedad humana, su comercio y su economia. Laalimenticias, medicinales y bioquimicas. La spirulina, des­ variedad de productos obtenidos a partir de ella es proba­cendiente de la primera forma de vida fotosintetica de la blemente mayor de 10 que uno podia imaginarse (capitu­Tierra, se redescubrio hace pocas·decadas. Hace justamente lo 5). La tecnologia ecologica utilizada para cultivar la spi­diez anos paso pOl una fase de enorme popularidad como rulina en las explotaciones actuales y los futuros sistemas de18 19
  10. 10. alta tecnologia danin lugar a nuevos e interesantes produc­tos (capitulo 6). A continuacion se hace una revision crfticade la polftica alimentaria del mundo, del precio que real­mente se paga por la comida y de las ventajas para los re­cursos de la produccion de spirulina (capitulo 7). La spirulina puede contribuir a transformar nuestro pla­ 1neta y mejorar la salud de los pueblos hambrientos y em­pobrecidos. Ya funcionan sistemas integrales de cultivo enaldeas de Asia, Africa y Sudamerica (capitulo 8). Se estan E1 redescubrimiento de una formaensayando esta y otras especies de algas para utilizarlas en de vida inmorta1 nacida haceestaciones espaciales y en proyectos que cambiaran la faz denuestro planeta (capitulo 9). 3.500 millones de anos Los organismos mas antiguos, los que nos dieron la vida,han vuelto. Forman parte de las numerosas soluciones deque disponemos para devolver la salud al planeta en el cur­ La spirulina es el descendiente inmortal de la primera for­so de los proximos 20 anos. Quiza por ello hemos adquirido ma de vida fotosintetica. Surgidas hace 3.500 millones deconciencia de la existencia de las algas. La spirulina es una anos, las algas azules 0 cianofitos formaron la actual atmos­de las mejor conocidas. Esta es la historia de su pasado y su fera con oxigeno en la que pudieron evolucionar otras for­presente, con algunas pinceladas de su futuro. mas de vida. Desde entonces, las algas contribuyen a regular la biosfera del planeta. Las algas representan las dos terceras partes de la bio­ masa terrestre. Ahora se estan identificando y desarrollan­ do como Fuente de alimentos, productos farmaceuticos, bio­ quimicos y fertilizantes, miles de especies de algas. Como alimento humano, las algas microscopicas han saltado a la palestra en coyunturas importantes de la historia. La spiru­ lina fue alimento de los aztecas antes de la conquista espa­ nola, y la consumieron durante siglos los kanembu de Afri­ ca central. Actualmente, la spirulina crece en lagos naturales alcali­ nos. Su cultivo forma parte de la nueva era de agricultura ecologica en que nos estamos adentrando. Constituye una de las soluciones necesarias para producir alimentos y, al mismo tiempo, restaurar la salud de nuestro planeta.20 21
  11. 11. En el principio eran las algas azules rias, cianofitos 0 algas azules, utilizaban la energia luminosa para degradar las abundantes moleculas de anhidrido car­Cuando empezo la vida sobre la Tierra, la concentracion de bonico y agua y convertirlas en compuestos nutritivos carbo­anhidrido carbonico en la atmosfera era probablemente cien nados y oxigeno libre. Los fosiles, como el ilustrado en la fi­veces superior a la actual. La vida comenzo en una atmosfe­ gura 1.1, que tiene 3.600millones de anos de antiguedad,ra de invernadero, y las algas microscopicas representaron revelan filamentos de cHulas alineadas. La forma recuerdaun papel protagonista en la transformacion de aquel plane­ sin lugar a dudas la de las algas azules y, en particular, a la deta inhospito en el actual, caracterizado por la belleza y la las especies de Spirulina, como la ilustrada en las figuras 1.2,abundancia de las formas de vida. EI modo en que se pro­ 1.4 Y1.5.dujo esta evolucion es particularmente importante en la ac­ Los compuestos de hierro y azufre de los mares absor­tual situacion de calentamiento del globo. bieron casi inmediatamente todo el oxigeno libre. Las bac­ Casi todos los cientificos creen que la Tierra se forma terias metanogenas consumieron las algas descompuestashace 4.500 millones de anos y que las primeras formas de y convirtieron el carbona que contenian en gas metano yvida surgieron hace 3.600 millones. Naturalmente, como se anhidrido carbonico, compensando asi el absorbido por lasprodujo la aparicion de la vida en el planeta es asunto muy algas fotosinteticas.con trovertido. Lovelock describe el planeta durante este periodo como Seglin una teoria que ha ganado muchos adeptos desde un territorio rojizo neblinoso, con una capa atmosferica deel ultimo decenio, la Tierra es un organismo vivo autorre­ metano que proporcionaba una proteccion similar a la ac­gulado y mantenido activamente por las formas de vida que tual de ozona. Las cianobacterias colonizaron los oceanos y10 pueblan. En el libro Las edades de Gaia, James Lovelock formaron una delgada pelicula en las masas de tierra. 2 Estasofrece una sugestiva descripcion de como las formas de vida algas azules llevaban la informacion genetica en cadenas dedel planeta modificaron y regularon la composicion gaseosa DNA situadas en la membrana celular, y podian intercam­de la atmosfera a 10 largo de la evolucion. Como el Soljoven biar informacion por media de plasmidios. De esta forma,era en los inicios de la vida un 25 por ciento mas frio que el organismo se hizo esencialmente inmortal.ahora, el efecto invernadero mantuvo la Tierra caliente. Laatmosfera nitrogenada, carente de oxigeno, era rica en los El sistema operativo de la Tierra se poblo totalmente de bac­gases que producen efeeto invernadero, como el anhidrido terias. Durante un. largo periodo, es justa considerar que loscarbonico y el metano, que absorben y atrapan la radiacion componentes vivos de Gaia formaron un unico tejido. Lasinfrarroja caliente que emite la superficie. Como no habia bacterias intercambiaban facilmente informacion en formaoxigeno libre, los oceanos se saturaron de hierro, azufre y de mensajes codificados en cadenas de acidos nucleicos deotros compuestos en solucion. Estas substancias reacciona­ bajo peso molecular llamadas plasmidios. Toda la vida de laban con el oxigeno y 10 eliminaban, de manera que la Tie­ Tierra estaba unida por una red de comunicaciones lenta,rra impedia eficazmente la formacion de oxigeno libre. pero exacta. 3 Las primeras bacterias vivas, 0 procariotas, consumiannutrientes quimicos, pero algunas aprendieron a utilizar la Transcurrieron mas de mil millones de anos y, cuando seenergia del Sol para fabricar su propio alimento. Las prime­ agotaron los compuestos absorbentes de oxigeno de los ma­ras procariotas capaces de fotosintesis, llamadas cianobacte­ res, la concentracion atmosferica de este elemento aumen­22 23
  12. 12. -,- q ,:-­ to rapidamente. Las bacterias metanogenas se refugiaron en los unicos lugares carentes de oxigeno: bajo los fondos marinos, en pantanos y en el intestino de otros organismos. Hace aproximadamente 2.300 millones de anos, se inicio un nuevo periodo caracterizado por una concentracion de oxigeno dell por ciento y por la desaparicion de la atmos­ fera del metano, un gas de invernadero, con el consiguien­ te enfriamiento del planeta. 4 Figura 1.1. Dibujo de una cianobacteria f6sil de hace 3.600 mi­ llones de anos. Surgieron las celulas con nucleo. La mayor concentra­ cion de oxigeno mantenia esta forma de vida mucho mas poderosa y complicada. Estas eucariotas, como el alga verde -8 microscopica de la figura 1.3, pudieron haberse formado a partir de comunidades de bacterias libres que vivian dentro o de la membrana exterior de una de ellas. El nucleo conte­ nia organulos del tipo de los cioroplastos, los corpusculos verdes que realizan la funcion fotosintetica. Como cada or­ Figura 1.2. Estructura celular ,.". Figura 1.3. Clorella, un alga ver­ ganulo portaba un codigo genetico distinto, la perdida de informacion de uno de ellos podia significar la muerte de la celula. Para eliminar este riesgo de muerte se invento la di­ ferenciacion en sexos, un medio de transferir informacion entre celulas. 5 Hace un os 600 millones de anos, la Tierra inicio la fase de spirulina. de microsc6pica con nuceo. actual con la evolucion de plantas y animales de gran porte. Las necesidades energeticas de arboles, dinosaurios y otros organismos grandes exigian la concentracion de oxigeno mas elevada que para entonces se habia alcanzado y que, tras un incremento continuo, se estabilizo en el 21 por ciento. Durante cientos de millones de anos, el biosistema de la Tierra ha mantenido un nivel de oxigeno comprendido en­ tre ell5 por ciento, insuficiente para el sostenimiento de las formas de vida superiores, y e125 por ciento, que provocaria la comb1,lstion esponcinea de las masas de bosque. Los procariotas, cianobacterias 0 algas azules continuan cubriendo las tierras y las aguas, y forman parte del meca­ nismo viviente que regula la biosfera del planeta. El redes­ Figura 1.4. Arrollamiento en es­ Figura 1.5. Fotografia con micros­ cubrimiento y el interes por esta forma de vida primigenia piral caracteristico de la spirulina. copio electr6nico de spirulina. no es accidental, sino que representa nuestra necesidad de 24 25 1.1.,
  13. 13. . volver a los orfgenes de la vida para comprender el planeta cultivan para producir nutrientes destinados a animales y cul­ y devolverle la salud. Cuando se sabe que las algas tardaron tivos acufcolas, alimentos humanos, compuestos bioqufmicos miles de millones de anos en formar y mantener la atmosfe ­ y productos farmaceuticos. ra, resulta notable que la Humanidad haya incrementado la Las algas microscopicas marinas forman el fitoplancton, concentracion de anhfdrido carbonico en mas de un 25 por la base de la cadena alimentaria que mantiene todas las for­ ciento en solo un os siglos. mas de vida superiores. Los ricos afloramientos de nutrien­ (Que imponancia tiene la aportacion de esta forma de tes provocados por las corrientes oceanicas que alcanzan las vida primigenia? Brian Swimme escribe en The Universe is a plataformas continentales, asf como los aportes de las gran ­ Green Dragon: des cuencas fluviales, mantienen el crecimiento del fito­ plancton. Creo que deberfamos adoptar un procariota como mascota Forman el fitoplancton algas azules, como ·Spirulina y de la nueva era que esr.a emergiendo en la Tierra. (Que otro Anabaena; algas verdes, como Chlorella y Scenedesmus, algas organismo simbolizaria mejor el gran misterio de la embrio ­ rojas, como Dunaliella, y tambien algas pardas, purpuras, ro­ genesis de la Tierra? Esperemos que seamos capaces de emu ­ sas, amarillas y negras. Viven en todas partes, en el agua, en lar algunos de los logros de las procariotas. Para empezar, los suelos, en las rocas y en las plantas. Las algas azules son seria extraordinario que pudiesemos contribuir con algo tan las mas primitivas, y carecen de nucleo y cloroplastos. La pa­ esencial para la vida en la Tierra como el oxfgeno. 6 red celular que las encierra evoluciono antes del surgimien ­ to de la celulosa, y esta formada por mucopolisacaridos blan­ dos. Estas algas no se reproducen sexualmente, sino que se La Tierra esta cubierta por millares de especies limitan a dividirse. de algas Algunas de elias son capaces de f!jar el nitrogeno atmos­ fhico en formas organicas. Este fenomeno es muy impor­ Hay mas de 25.000 especies de algas que viven en todos los tante, porque el nitrogeno organico es esencial para la sfn­ lugares del plan eta. Su tamaiio oscila entre el de una sola ce­ tesis de protefnas y complejos aminoacidos por parte de lula y el de plantas gigantescas de mas de 50 metros de lon­ plantas y animales. Aunque el nitrogeno forma el 78 por gitud. Casi todas viven de la fotosfntesis activada por la luz ciento de la atm6sfera, la mayor parte de las plantas yani ­ solar, pero algunas se alimentan de materia organica, como males son incapaces de utilizarlo. Para aumentar la produc ­ las bacterias. tividad de los cultivos, hay que aportar al suelo nitrogeno or­ Las algas mas grandes, como las marinas, son macrosc6picas ganico, cosa que solo es posible mediante abonos qufmicos, y tienen ya importantes aplicaciones economicas. Se aprove­ mineralizaci6n microbiana de la materia organica, bacterias chan alrededor de 70 especies para producir alimentos, adi­ fJjadoras de nitr6geno en las rafces de las leguminosas, 0 al­ tivos alimentarios, piensos animales, fertilizantes y productos gas azules fJjadoras de nitr6geno. bioqufmicos. Por su capacidad para fijar nitr6geno, las algas azules Las algas microsc6picas s610 se yen al microscopio. Algu­ sue len ser las primeras colonizadoras de desiertos, rocas nas intervienen decisivamente en la degradacion de las aguas volcanicas, arrecifes coralinos y regiones polares, donde co­ de albaiial, mejoran la estructura y la fertilidad del suelo y laboran con los Hquenes en la fJjaci6n de nitr6geno en las generan metano y otros combustibles. Ciertas especies se rocas, primer paso de la vida en la tundra.? 26 27i>­
  14. 14. -;;;~)rr.>~ ~~~" -7~~ Ciertas algas azules fuadoras de nitrogeno, como Anabe­ ..<;.• - /.~ ,~. • ..5~- ~ - -. .;1 , .. ,: . na, se estan desarroHando como biofertilizantes naturales, c"~A:") ¥S~vl__ . C -:l __ : • I • pero no siempre son comestibles. La spirulina no es fijado ­ ~, . ", ;0:-: " - J, (-. _. ) • - Bi£W" ra de nitrogeno, pero tiene una larga historia de consumo . r /¥ -s • j" ~r U. " ~t, r 0; "y por parte del hombre y se esta desarroHando como alimen ­ to nutritivo en paises de todo el mundo. .., 1:- --f(~ "u ~~, l- ""u "c- --, . I . /" " ~ I ,• ,!!r J • ..... __ • < , Las algas en la historia del hombre ,r Las algas microscopicas suelen pasar inadvertidas, pero su L­ relacion con el hombre se ha hecho notable en varias oca ­ - - J - .. ./ siones. La Biblia relata como Dios envio a los israelitas ham ­ Fig. 1.6. (Arriba): Lugares en ..... brientos el mana, una especie de escamas que cafan sobre el que se consumen de forma tra ­ . , f- ~. _ .....-..oor­ suelo y que utilizaron para hacer pan. Algunos creen que dicional algas microscopicas de el mana era un liquen, una asociacion de un hongo y un agua dulce (se excluyen las al­ alga azul que forma costras sobre las rocas y el suelo. 8 gas marinas). (Cortesfa de Alan En Vietnam ocurrio hace un miHar de anos otro feno ­ Jassby.) meno interesante. Un monje Hamado Khong Minh Khong Fig. 1.7. (Derecha): Recolecci6n descubrio que el arroz producia mucho mas si en los arro ­ de spirulina en un lago delI" : I zales se plantaba un helecho acuatico del genero Azalia. Los Chad. (Fotografia de]. Maley.) agricultores, agradecidos, levantaron templos en su honor Fig. 1.8. (Abajo): Tortas de spi­ cuando murio, pero mantuvieron el secreto. Unos 700 anos rulina (dike) en un mercado del mas tarde, en otra parte de Vietnam, una mujer Hamada Ba Chad. (Fotografia de j. Maley.) Heng descubrio de nuevo el fenomeno. El arroz siguio cul­ tivandose junto con Azalia durante siglos, 10 cual aumento el rendimiento y libro del hambre a la poblacion. Hasta este si­ glo, los cientificos no descubrieron una especie de alga azul que vive en el helecho y actua como fuadora de nitrogeno y ,II biofertilizante natura1. 9 Aunque las algas de agua dulce no se han consumido como alimento tanto como las marinas, el recorrido de la li­ teratura historica revela no menos de 25 casos distintos de re­ coleccion y consumo de nueve tipos distintos de algas de agua dulce en 15 paises 10 (fig. 1.6). Estas algas se han utilizado en forma de sopas, alinos y salsas, y pueden haber constituido una fuente importante de vitaminas y minerales. 28 29 ~
  15. 15. Las algas microscopicas, que pueden recolectarse facil­ mente por el hecho de agruparse en grandes colonias, lisas o globulosas, han recibido la misma atencion culinaria y te­ rapeutica que las plantas superiores. Por tanto, quiza sea la dificultad de su recoleccion 10 unico que haya limitado el - :.Jt;J, consumo como alimento de estos diminutos organismos. J1 En dos de los casos antes citados, acaecidos en continentes distintos, aparece la spirulina. Redescubrimiento del uso humano de la spirulina En 1940, un periodico poco conocido publico una informa­ cion realizada por el ficologo frances Dangeard sobre una substancia llamada dike y consumida por el pueblo kanem­ bu, cerca dellago Chad. El dike es una torta endurecida de algas azules recogidas en las orillas de las pequenas charcas que rodean el lago Chad y secadas al sol. Dangeard habfa :JJ --­ ofdo que esta misma alga habitaba en otros lagos del valle de la Gran Falla, al este de Africa, y que constitufa el princi­ pal alimento de los flamencos que los poblaban. Nadie tome nota de sus observaciones. Veinticinco anos mas tarde, una expedicion transaharia­ na organizada en Belgica descubrio unas algas azules que cubrfan las aguas costeras dellago Chad. Uno de los botani­ cos de la expedicion, Leonard, sefJjo en las curiosas tortas de algas azules que se vendfan en los mercados de Fort Lamy (ahora Yamena), en Chad. Cuando los habitantes del lugar les explicaron que las tortas se hadan en los alrede­ ~.~ .~;-.~.:~~~. I,i! III dores del lago Chad, Leonard vio la relacion que habfa en­ tre las floraciones de algas y las tortas secas. ;::::--.-­ J: .. _:.;.:~::-::....::~ Los vientos del desierto empujaban masas de algas hacia las orillas. Los kanembu recogfan las algas humedas en ca­ charros de barro, las escurrian en sacos de tela y las ponfan Figura 1.9. Mujeres kanembu recogiendo spirulina en los a secar al sol en la arena. Una vez secas, las mujeres cortaban alrededores del lago Chad. Original publicado en Human las tortas de algas en pequenos cuadrados y las vendfan en el Nature, marzo de 1978 (articulo de Peter T. Furst). mercado (figs. 1.7, 1.8, 1.9). El dike se desmenuza y se mez­ 30 31mil
  16. 16. cia con salsas de tomate y pimien to y se anade a platos de mijo, judi"as, pescado 0 carne. Los kanembu 10 consumen en el 70 por ciento de sus comidas. Las mujeres embara ­ zadas comen directamente las tortas de dike, porque creen ----- ~-- ~ que su color oscuro protege a los recien nacidos del mal de ojo de los hechiceros.1 2 La spirulina tambien se aplica exter­ --- namente, en forma de emplasto, para tratar ciertas enfer­ medades. AI mismo tiempo, el director de una empresa de Mexi­ co, alleer descripciones de la spirulina, comprendio que se trataba de la misma especie de alga que taponaba las ins­ talaciones de extraccion de agua de soda del lago Texco ­ co. Aunque por entonces la spirulina no se consumi"a como alimento en Mexico, la investigacion historica revelo que cua­ trocientos anos atras, en tiempos de la conquista espanola, se recogi"a, secaba y vendi"a para el consumo humano. Las cronicas espanolas hablan de pescadores provistos de finas redes que recogi"an en las lagunas un «techuitlatl» azul (fig. 1.10) Y10 transformaban en pan 0 en queso. Otra tradicion afirma que los mensajeros aztecas tomaban spiru­rI, lina antes de sus maratones. Los naturalistas citan el techuit ­ I. lad hasta el siglo XVI, pero no mas tarde. Probablemente, de­ saparecio poco despues de la llegada de los conquistadores, II ~ que desecaron los grandes lagos del valle de Mexico para establecerse en los terrenos asi ganados. El unico lago que actualmente queda, el Texcoco, todavia mantiene una po­ blacion viva de algas. -­ I" I IIi ,1;; -- "--­ Lagos de spirulina y flamencos rosas ,!!lll Ademas del Texcoco, los mayores lagos poblados par la spi­ rulina se encuentran en Africa central, en torno al lago Chad, y en Africa oriental, a 10 largo del valle de la Gran Fa­ Figura 1.10. Aztecas recogiendo algas azules de los lagos del lla, como ilustra la figura 1.11. En condiciones normales, la valle de Mexico. Original publicado en Human Nature, mar ­ spirulina puede ser una de las muchas especies de algas que zo de 1978 (articulo de Peter T. Furst). pueblan las aguas, pero cuando aumentan la salinidad y la 33 32 1 11 i11i
  17. 17. akalinidad, el habitat se hace inadecuado para otras formasde vida, y la spirulina se convierte en la {mica especie. Los lagos Bodou y Rombou, de Chad, mantienen mono­cultivos de spirulina bastante estables desde hace siglos. Laespecie es dominante en los lagos Nakuru y Elementeita deKenia y en los lagos Aranguadi y Kilotes de Etiopia (fig. 1.12).Los flamencos han desarrollado un filtro en el pico adapta­do especialmente al consumo de spirulina; en las regionesen que abunda, mantiene poblaciones de millones de aves,para las cuales es el unico alimento (fig. 1.13). La spirulina crece en lagos akalinos en los cuales no so­ brevive ningun otro microorganismo. Como en las aguas akalinas hay muy pocas bacterias, el numero de estas pre­sentes en los productos de spirulina, que no reciben mas Figura 1.11. Lagos donde la spirulina prolifera de forma natural.tratamiento que el secado, es insignificante. 13 Los primerosdefensores de las algas soiiaron con recolectarlas en estoslagos para alimentar con elIas a los millones de personashambrientas que viven en sus alrededores. Aunque a la spirulina Ie gusta el agua salada, son muypocas las cepas que crecen en el mar, porque el bajo conte­nido en carbonatos y las elevadas concentraciones de mag­nesio y calcio del agua marina inhiben su desarrollo. Noobstante, se estan ensayando cepas especiales de Spirulinasubsalsa para cultivarlas a 10 largo de los aridos litorales de­serticos.~Que necesita la spirulina para desarrollarse?La spirulina es un alga filamentosa formada por celulas dis­puestas a 10 largo de un filamento en espiral de hasta un mi­limetro de longitud, como ilustran las figuras 1.2, 1.4 Y1.5.Habita en los medios mas diversos, como suelos, arenales,pantanos, lagos akalinos y aguas salobres, marinas y dukes, - .....desde los tr6picos hasta el mar del Norte. Figura 1.12. (Fotografta superior): Lago Aranguadi con afloramien­ to de la spirulina. Por medio de la fotosintesis, convierte los nutrientes en Figura 1.13. (Fotografta inferior): Flamencos rosas, consumidoresmateria celular y libera oxigeno. Los nutrientes que necesi­ de spirulina, en un lago africano. (Cortesia de Flamant Vert.)34 35 -.
  18. 18. ta son agua y fuentes de carbono, nitr6geno, f6sforo, pota­ tibles f6siles no renovables en forma de abonos y gasolinasio, hierro y otros oligoelementos. para la maquinaria, la contaminaci6n de suelos y aguas con En lagos naturales, el aporte limitado de nutrientes sue­ abonos quimicos y el agotamiento de los suelos. Las futurasIe regular los ciclos de crecimiento. Dicho aporte procede de generaciones pagaran estos dafios eco16gicos.afloramientos interiores, de los suelos lavados por el agua El cultivo de algas exige un enfoque mas eco16gico. Unde lluvia y de la contaminaci6n. La poblaci6n de algas crece estanque de spirulina es un cultivo viviente en el cual es pre­f<lpidamente, alcanza la densidad maxima y a continuaci6n ciso considerar el sistema completo, no s610 unos pocosretrocede cuando los nutrientes se agotan. La liberaci6n de aportes. Si cambia uno de los factores, cambia -y muy de­sus nutrientes por parte de las algas muertas 0 la aportaci6n prisa- todo el medio del estanque. Como las algas crecende otros nuevos procedentes de fuera dellago inicia un nue­ tan rapido, el resultado se ve en horas 0 dias, no al cabo devo ciclo. varias estaciones 0 varios afios, como en la agricultura tradi­ cional. Los fic610gos hablan de «equilibrar la ecologfa del es­E1 cultivo de algas es un paso mas en la evolucion tanque» para que el crecimiento sea sostenible. Los plagui­de la agricultura cidas y herbicidas podrfan destruir numerosas formas de vida microsc6picas y, por tanto, es preciso aprender a equi­A 10 largo de miles de afios, el hombre ha incrementado de librar la dinamica eco16gica sin su ayuda, de modo que lasforma espectacular el rendimiento de la producci6n de ali­ algas inutiles y el zooplancton, que se alimenta de algas, nomentos, pero a cambio de un coste cada vez mayor para el invadan el estanque.medio ambiente. La domesticaci6n de plantas y animales La producci6n eco16gica de alimentos es la pr6xima fasedio lugar a la fundaci6n de los primeros asentamientos es­ de la agricultura, caracterizada por el aumento de la pro­tables. Hace unos 7.000 afios, el regadio llev6 el agua a la tie­ ductividad y la mejor administraci6n de los recursos de larra, y los excedentes de producci6n de ella derivados man­ Tierra. Metodos organicos y biodinamicos, permacultivos,tuvieron las primeras grandes civilizaciones, establecidas a cultivos acuaticos y laboreo superficial son practicas agrfco­10 largo de los valles fluviales. AI cabo de algunos milenios, las cada vez mas difundidas. El cultivo de algas viene a su­el exceso de riego saliniz6 los suelos, y las civilizaciones se marse ala producci6n eco16gica de alimentos.extinguieron. Hace mil afios, la invenci6n en Europa de unarado mas eficaz facilit6 ellaboreo de la tierra. La tala y ro­ turaci6n de los extensos bosques primigenios trajeron la La esperanzadora spirulinaprosperidad al continente. En el siglo XIX, la revoluci6n in­dustrial y la agricultura mecanizada culminaron en la llama­ Una explotaci6n de spirulina es una maquina productora da «revoluci6n verde», exportada desde Estados Unidos en de alimento vegetal que no deteriora el medio ambiente. las decadas de 1960 y 1970. Cultivada en estanques de poco fondo, el alga puede dupli­ La agricultura moderna debe su enorme productividad car su biomasa en perfodos de 2 a 5 dfas. Esta extraordina­ al uso de hibridos y a los aportes masivos de abonos, plagui­ ria productividad supone un rendimiento en protefnas que cidas, agua y energia. El rendimiento se ha logrado igno­ supera en 20, 40 Y 400 veces el que se obtendrfa dedicando rando muchos costes ocultos, como el consumo de combus­ la misma superficie a producir soja, mafz 0 vacuno, respec­ 36 37
  19. 19. tivamente. La spirulina crece en estanques de aguas salo­bres 0 alcalinas construidos en suelos esteriles. De este modopermite incrementar la producci6n de alimentos sin necesi­dad de talar mas bosques. En Spirulina, the Whole Food Revo­lution, uno de los primeros tratados sobre algas microsc6pi­cas, escribe Larry Switzer: 2 Por primera vez desde la aparici6n del hombre, tanto los es­ pacios naturales como la producci6n de alimentos pueden La spirulina, un alimento incrementarse simulraneamente gracias a una nueva tecno­ concentrado beneficioso logfa. Se trata de una opci6n que la Humanidad no habfa te­ nido hasta ahora. El redescubrimiento de esta antigua for­ para la salud ma de vida como fuente de alimento para el hombre tiene importantes consecuencias para nosotros, ahora y en el si­ glo XXI. Es un ejemplo de las soluciones, tan numerosas e inesperadas como asombrosas, a problemas basicos que em­ Las primeras investigaciones han confirmado que el consu­ piezan a surgir en el planeta. mo de spirulina, en la forma en que 10 practicaban los pue­ blos primitivos, es inocuo. Cuando los cientfficos descubrie­ ron la rapidez con que crece esta alga, que rinde 20 veces mas proteina por unidad de superficie que la soja, la descri­ bieron como alimento del futuro. Nuevas investigaciones revelaron una concentraci6n no­ table de nutrientes poco comunes, superior a la observada en ninguna otra especie vegetal, 10 que Ie vali6 ala spirulina el calificativo de superalimento. La dieta actual esta sobrecargada de alimentos excesi­ vamente tratados y privados de nutrientes. Conscientes de ello, muchas personas la complementan con vitaminas y mi­ nerales. Diez gram os diarios de spirulina constituyen una alternativa completa y valida a tales complementos sinte­ ticos. A primera vista, la spirulina parece una buena fuente proteica, ya que su contenido en proteinas es por termino medio superior en un 65 por ciento al de cualquier otro ali­ mento natural. Pero aun es de mas valor su elevada concen­ traci6n de vitaminas, minerales y otros nutrientes inhabitua­ les. La ingesti6n de 3 a 10 gramos al dia aporta cantidades extraordinarias de betacaroteno (provitamina A), vitaminas38 39
  20. 20. • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • •- - - - - - - - - - - - - -...,.. os ; B-12 Ycomplejo B, hierro, oligoelementos esenciales yacido sesionados por la salud; actualmente, casi todo el mundo los gammalinolenico, un acido graso esencial. consume en mayor 0 menor cantidad. Para las personas subalimentadas de los paises en vias de desarrollo, estos nutrientes de la spirulina suponen un alivio rapido de la malnutrici6n. En nuestra cultura occidental, so­ Inconvenientes de los comprimidos de vitaminas brealimentada con productos insanos y poco nutritivos, la y minerales spirulina es fuente de nutrientes y salud para el organismo. Esta legalmente autorizada como alimento 0 complemen­ Las vitaminas y minerales de los alimentos naturales estan to alimenticio en Europa,Jap6n y la cuenca del Pacifico, asi enlazados a complejos de proteinas, hidratos de carbono y 11­ como en muchos otros paises de todo el mundo en los cua­ pidos. EI organismo humane reconoce estos complejos como les se consume. En Estados Unidos, el Departamento para la alimentos. Por el contrario, la mayor parte de los comple­ Alimentaci6n y los Medicamentos (FDA) dictamin6 en 1981 mentos son combinaciones sinteticas de vitaminas y mine­ que la spirulina constituye una fuente de proteinas y con tie­ rales aislados segun las normas de las farmacopeas. Suelen ne varias vitaminas y minerales, y puede comercializarse le­ formularse con el fin de poder afirmar en el prospecto que galmente como complemento alimenticio. 1 En el Apendice aportan el ciento por cien to de la dieta diaria recomendada se recogen las caracteristicas de la spirulina aprobadas en (Recommended Daily Allowance, RDA). Pero tales vitaminas y muchos paises. minerales no estan enlazados a nada y pueden tener una estructura quimica totalmente distinta de la hallada en los alimentos. Carencias nutritivas de los alimentos modernos Los preparados sinteticos suelen ignorar los efectos an­ tagonistas y sinergicos que afectan ala absorci6n y las reac­ Los alimentos actuales tienen menos nutrientes esenciales ciones metab6licas, propios de las vitaminas y minerales. que los producidos hace cincuenta anos. Las practicas agri­ Factores de los alimentos naturales que facilitan la absorci6n, colas han agotado los minerales del suelo. Los microorga­ como los agentes quelantes,* pueden faltar en los preparados nismos edaficos que contribuyen al valioso contenido mine­ de laboratorio. Tambien es sabido que casi todos los com­ rai estan disminuyendo, destruidos por el abuso de abonos plementos minerales, en particular los de calcio y hierro, se qufmicos. Las cepas e hibridos se escogen por su rendimien­ absorben mal en el organismo humano. to, aspecto y resistencia al almacenamiento, no por su con­ Los complementos en grandes dosis tratan de superar tenido en nutrientes. Ademas, los largos periodos de per­ las dificuItades de absorci6n partiendo de la idea de que manencia en barcos y almacenes reducen todavia mas el ya mas es mejor. Por desgracia, esto puede no ser cierto. La ab­ bajo contenido nutritivo. sorci6n de vitaminas y minerales esta limitada por los meca­ Al mismo tiempo, la investigaci6n revela que el mayor nismos de absorci6n intestinales, y las grandes dosis se excre­ estres derivado de la contaminaci6n del medio y la forma de tan casi integras. Algunos autores opinan que el consumo de vida actual exige dietas mas ricas en determinados nutrien­ grandes dosis no s610 es un derroche de dinero; es poco tes esenciales. 2 Por todo ello, somos ya muchos los que no confiamos en los alimentos de que dispone mos. Hace vein­ * Es decir. capaces de ftjar iones de caracter metalico 0 semimetalico te anos, s610 utilizaban complementos nutricionales los ob­ (hierro, manganeso, etc.) por un proceso Hamado quelaci6n. (N. del E) 40 41
  21. 21. cuerdo. En efecto, si el organismo confia en los complemen­ de soja (35 por cien to), la leche en polvo (35 por cien to) ,tos de laboratorio, puede volverse perezoso y «olvidarse» de los cacahuetes (25 por ciento), los huevos (12 por ciento), losextraer con eficacia los nutrientes de los alimentos natura ­ cereales (8-14 por ciento) y la leche entera (3 por ciento).les. Las grandes dosis pueden anular la sabidurfa natural delorganismo. Como respuesta, los tecnicos inventaron agentes qufmi­cos quelantes, partadores y liberadores lentos, en un inten­to par mejorar la absorci6n de los complementos minerales.Tambien se ha intentado extraer vitaminas y minerales dedeterminados alimentos. Estos concentrados pueden tener residuos t6xicos procedentes de los disolventes qufmicos uti­ lizados para extraerlos, y afectar asf a personas sensibles. Re­ cientemente se ha hablado mucho de complementos «en forma de alimentos». Se trata de vitaminas y minerales CSP [United States Pharmacopeia] recombinados en una cuba con levaduras; se afirma que estos productos son «igual que los alimentos»; pero 10 cierto es que no 10 son. Lo mejor es que los nutrientes procedan de fuentes na ­ Figura 2.1. Composici6n de la spirulina. turales, porque el organismo esti preparado para absorber ­ los de tales fuentes. Como muchos alimentos naturales care­ cen de nutnentes, son cada vez mas numerosas las personas Calidad de los aminmicidos: las protefnas estin formadas que los complementan con superalimentos vegetales con ­ por aminoacidos. El organismo no puede fabricar los llama­ centrados. dos aminoacidos esenciales, que deben, por tanto, formar parte de la dieta. Los aminoacidos no esenciales son tambien necesa­ rios, pero el organismo puede sintetizarlos, siempre que el Composicion nutritiva de la spirulina. aporte de aminoacidos esenciales y nitr6geno sea suficiente. Proteinas y aminmicidos Una protefna se considera completa si contiene todos los aminoacidos esenciales, y asf ocurre con las de spirulina, tal Protefnas y aminoacidos son los bloques estructurales de la como recoge la tabla 2.1. materia viviente. AI comparar fuentes de protefnas, hay que Para construir sus tejidos, el organismo necesita aminoaci­ considerar varios criterios: cantidad, calidad de los aminoa­ dos en proporciones determinadas. Si un alimento es escaso cidos, utilidad, digestibilidad y efectos secundarios negativos en uno 0 varios, estos se convierten en limitantes, y el orga ­ debidos al contenido en grasas, calorfas y colesterol. nismo no puede aprovechar todos los demas por completo. Cantidad de protemas: la spirulina presenta el mas ele­ La proporci6n de aminoacidos id6nea se encuentra en los vado contenido proteico de todos los alimentos naturales huevos; todos los demas alimentos tienen aminoacidos limi­ (65 por ciento); esta proporci6n es muy superior a la obser ­ tantes. vada en la carne de pescado (15-25 por ciento), las semillas Los aminoacidos mas limitantes en la spirulina son la 42 43
  22. 22. AminOlicidos esenciales En 109 % total AminOlicidos Necesidades Spirulina Spirulina Isoleucina esenciales g/dia g/IOg %/lOg 350 mg 5,6 Leucina 540 mg 8,7 Isoleucina 0,84 0,35 42 Lisina 290 mg 4,7 Leucina 1,12 0,54 48 Metionina 140 mg 2,3 Lisina 0,84 0,29 35 Fenilalanina 280 mg 4,5 Metionina a 0,70 0,20 29 Treonina 320 mg 5,2 Fenilalaninab 1,12 0,58 52 TriptOfano 90 mg 1,5 Treonina 0,56 0,32 43 Valina 400 mg 6,5 Valina 0,98 0,40 41 Aminoacidos no esenciales , Incluye cistina Alanina 470 mg 7,6 b Incluye tirosina Arginina 430 mg 6,9 Fuente: Jassby 1983, FNB 1975, Earthrise Farms 1982 Acido aspartico 610 mg 9,8 Cistina 60 mg 1,0 Tabla 2.2. Necesidades de aminoacidos esenciales (AAE) cubier­ Acido glutimico 910 mg 14,6 tas por la spirulina. Glicina 320 mg 5,2 Histidina 100 mg 1,6 Prohna 270 mg 4,3 ciento por ciento de las necesidades diarias de aminoacidos Serina 320 mg 5,2 esenciales de un adulto medio. Tirosina 300 mg 4,8 Utilizaci6n neta de las proteinas y proteinas utiles Aminoacidos totales 6.200 mg 100,0 Fuente: Earthrise Farms, 1982 Los analisis de nutrici6n clasifican las proteinas con arreglo a su valor de uliliwci6n neta de proteinas (UNP), determinadoTabla 2.1. Composici6n de aminoacidos de spirulina. por la calidad de sus aminoacidos, la digestibilidad (propor­ ci6n absorbida por el intestino) y su valor biol6gico (pro­ porci6n conservada por el organismo). Como se recoge enmetionina y la cistina, que, no obstante, son mas abundantes la tabla 2.3, el huevo seco es el producto que alcanza el va­en esta alga que en las proteinas de cereales, semilIas y ver­ lor mas alto (94), seguido de los productos lacteos (70-82), elduras; asimismo, el contenido en lisina es superior al de to­ pescado (80) y la carne (67). La spirulina tiene un valor (62)das las proteinas vegetales, con excepci6n de las contenidas similar al de muchos cereales y superior al de las nueces.en las legumbres. Por tanto, la spirulina puede complemen­ Mutiplicando la cantidad de proteinas por su UNP se ob­tar las fuentes de proteinas vegetales y aumentar la calidad tiene el valor de proleinas illites, expresado en forma de por­de los aminoacidos si se consume algunas horas despues de centoJe de la composici6n del alimento. Desde este puntolos otros alimentos. de vista, la spirulina ocupa el segundo lugar, detras del hue­ La tabla 2.2 revela que s610 36 gramos de spirulina vo seco y por encima de todos los alimentos comunes en la(alrededor de 4 cucharadas colmadas) satisfacen mas del forma en que suelen adquirirse.44 45
  23. 23. nes restrictivos. Para ellos, las protefnas de la spirulina re­ Proteina sultan muy faciles de digerir.Alimento % de proteina NPU(%) util (%) La spirulina es un tratamiento eficaz para las vlctimas deSpITulina 65 62 40 enfermedades causantes de malnutricion, como el kwashior­Huevo seeo entero 47 94 44 kor, que afecta a la capacidad intestinal de absorcion. En laLevadura de eerveza 45 50 23 alimentacion infantil, es mas eficaz que la leche en polvo,Hanna de soja integral 37 61 23 porque el acido lactico de esta es dificil de absorber.Leehe en polvo desnatada 36 82 30Queso parmesano 36 70 25 67 18 «Efectos secundarios»: grasa, calorias y colesterolGermen de trigo 27Caeahuetes 26 38 10Polio" 24 67 16 EI contenido en grasa de la spirulina es de solo el 5 por cien­ Pe~adob 22 80 18 to, muy inferior al de casi todas las demas fuentes de protef­ Carne de bueyb 22 67 15 nas. Diez gramos tienen solo 36 calorfas, y practicamente Semillas de sesamo 19 60 11 nada de colesterol. Esto significa que la spirulina es una Hanna de avena integral 15 66 10 fuente de protefnas baja en grasas, baja en calorfas y sin co­ Harina de trigo integral C 14 63 9 5 lesterol, libre de la carga de grasa, calorfas y colesterol de la Tofu humedo 8 65 60 5 carne y la leche. PuTozintegral 8 «Una cueharada de spirulina (10 gramos) contiene solo , Valor para UN? de La spirulina de O. Ciferri, Spirnlina 1,3 mg de colesterol y 36 calorfas, frente a los 300 mg de co­ b COnlenidos proteicos maximos de los grupos indicados Iesterol y las 80 calorfas que aporta un huevo grande; en Fuente: Switzer, The Whole Food Revotution, 1982, pag. 21 euanto a la eantidad de protefnas, es igual en los dos casos.,,3 Los habitantes de los pafses desarrollados suelen inge­Tabla 2.3. Cantidad y ealidad de las proteinas de spirulina y de rir mas protefnas de las necesarias y cantidades excesivasotros alimentos. de grasas, calorfas y colesterol; por tanto, serfa benefieioso reducir el consumo de protefnas de origen lac teo y car­La digestibilidad de las proteinas es importante mco.para muchas personas Algunas personas necesitan tomar mas protefnas de las teoricamente reeomendables, pero no mas calorfas. As!, unaLa spirulina no tiene celulosa dura en la pared celular, que mujer embarazada debe elevar el consumo proteico desde 44 hasta 74 gramos (68%) y el calorico desde 2.000 hastaesta formada por mucopolisacaridos blandos; esto facilita ladigestion y asimilacion de las protefnas por el organismo ( 2.300 calorfas (15%). Por tanto, las protefnas complemen­humano. En efecto, se digieren entre el 85 y el 95 por cien­ tarias deben ser bajas en calorfas para evitar el aumento deto de las protefnas. peso innecesario. Por su bajo coste calorico en comparacion Esta facil digestibilidad es particularmente importante con la leche, la carne y el pescado, la spirulina es en estospara quienes padecen sfndrome de malabsorcion intestinal. casos una solueion adecuada. 4Los ancianos experimentan con freeuencia difieultad paradigerir las protefnas eomplejas, por 10 eual siguen regfme­46 47

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