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Capítulo 3


     LA BRIGADA JOSÉ ANTONIO GALÁN: PRIMERA SEMILLA DEL ELN


     Alentados por la imperiosa defensa de la R...
Castaño, Víctor Medina Morón, Ricardo Lara Parada, Heriberto Espitia, Luis Rovira, José
Merchán y Mario Hernández. El nomb...
Estos territorios fueron escenario de intensas confrontaciones durante la llamada “época de la
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  1. 1. inteligencia despierta y había sufrido en forma directa los estragos de la violencia partidista. Su padre fue asesinado en el Quindío por los llamados “pájaros” (asesinos a sueldo) y tuvo que trabajar siendo un adolescente para contribuir al sostenimiento de su familia. Hijo de una familia humilde y laboriosa, de raíces campesinas, posee un carácter férreo y una personalidad definida y atrayente. No obstante, sus quebrantos de salud, su fuerza de voluntad lo hacía superar sus dolencias, y su entusiasmo y su decisión de llevar adelante la lucha armada eran contagiosos y lo hacían digno de confianza. En momentos en que gran cantidad de charlatanes sólo hablan de la lucha guerrillera como una manera de distraer el tedio en bares y cafeterías, o de asumir posturas de revolucionarios para ser bien recibidos en el exterior, Fabio Vásquez hablaba de la lucha armada con responsabilidad y con manifiestos deseos de incorporarse real y no verbalmente a ella. Su fortaleza física, su malicia innata, el hecho de que el medio rural no le fuera extraño, su sencillez y su espíritu de sacrificio y la voluntad de lucha mostrada en aquellos primeros tiempos le ganaron la confianza, el respeto y el afecto no sólo de los campesinos, sino de todos cuantos le conocimos en esa época. 4 Participó en el ELN como máximo jefe hasta agosto de 1974, fecha en que sale del país para radicarse en Cuba, donde actualmente ejerce como profesor de derecho.
  2. 2. obliga a replantear las estrategias y tácticas que hasta la época desarrollaban las organizaciones revolucionarias, principalmente los partidos comunistas: del sólo acumulado político y de masas, hecho posible para ganar la libertad se comprendió que sin el desarrollo de lo militar, ligado a un proyecto político con arraigo popular, era imposible la conquista de las metas propuestas. Estos virajes generan corrientes internas cuestionadoras que, arrastradas por los hechos incontrovertibles de la Revolución cubana, posibilitan el nacimiento de nuevos agrupamientos revolucionarios al margen de los ya existentes o en contradicción con ellos. Surgen organizaciones revolucionarias como el MOEC, que se proponen desarrollar la lucha armada para la toma del poder. Este nace el 7 de enero de 1.960, ya que en esta fecha estudiantes de la Universidad Nacional de Colombia en Bogotá toman parte en una manifestación en la avenida Gonzalo Jiménez de Quesada con carrera séptima y realizan un mitin en el que participa Antonio Larrota, su fundador y su guía. Su nombre simboliza su estrecha relación con los campesinos guerrilleros del llamado eufemísticamente “período de la Violencia”, siendo “Pedro Brincos”, antiguo guerrillero liberal, miembro de su dirección y su principal contacto con las bases guerrilleras liberales. El MOEC pretendió ligar esta experiencia de la guerrilla liberal a las nuevas concepciones que venían en ascenso. Traicionado y asesinado Antonio Larrota en 1.962, precursor de las tesis guerrilleras en Colombia y fundador del MOEC sigue consolidándose y nutriéndose del movimiento estudiantil. Allí se generan contradicciones internas que llevan a un importante
  3. 3. núcleo de dirección a integrarse posteriormente al ELN. En el MOEC participaron, entre otros, Germán Liévano, Alonso Ojeda Awad, Francisco Mosquera, Álvaro Rodríguez, Jaime Paternina, Rodrigo Marulanda. También fueron miembros del MOEC Raimundo Cruz, Evelio Loaiza y María Teresa Amaya. Los tres se integraron posteriormente al ELN. Evelio Loaiza fue conocido en nuestras filas como “Román”, el médico sobreviviente de la “Operación Anorí”. Mosquera, Rodríguez y Paternina fueron fundadores y dirigentes del Movimiento Obrero Independiente y Revolucionario, MOIR. Los otros participaron en el ELN y desarrollaron los primeros embriones guerrilleros en el departamento del Cauca, el Urabá antioqueño y el sur de Bolívar, que, aunque son derrotados militarmente, dejan unas profundas enseñanzas políticas y de heroísmo revolucionario para las próximas generaciones de patriotas. El Frente Unido de Acción Revolucionaria, FUAR, surge en 1.960. Su zona de influencia principal la consolidan en la costa norte del país con el impulso de las ligas campesinas. Aunque reivindican la lucha armada, su existencia fue tan efímera que no logra ningún desarrollo militar de importancia. Antiguos dirigentes del gaitanismo participaron en esta experiencia revolucionaria, entre otros, Gloria Gaitán, hija del caudillo liberal y popular Jorge Eliécer Gaitán, Luis Emiro Valencia y Germán Zabala. También son fundadores del MOEC, Francisco Trujillo, Julio César Cortés, Alfonso Romero Burns, Andrés Almarales, Jaime Jaramillo Panesso y Antonio García. El FUAR se desintegró en 1.967 después de sufrir una división interna donde un sector se integra al
  4. 4. Camilismo, al Frente Unido y al ELN; mientras la otra corriente con Andrés Almares y Jaime Jaramillo Panesso a la cabeza, fundaron años más tarde la Alianza Nacional Popular (Anapo). Al heroísmo y a la profunda convicción revolucionaria de transformar la sociedad colombiana que animaron a los dirigentes y militantes de estos agrupamientos, pioneros de la lucha armada en Colombia, se sumaron factores como la falta de experiencia y capacitación militar, apreciaciones políticas sobre valoradas de las propias fuerzas, errores tácticos y estratégicos comprensibles por las particularidades del momento histórico que llevaron a derrotas lamentables que posibilitaron la desaparición de algunos embriones guerrilleros, como los de Tulio Báyer en el Vichada y los de Federico Arango en el territorio Vásquez. Además, son aniquilados los intentos de Larrota en el Cauca, los del Partido Comunista de Colombia (Marxista – Leninista), PCC – ML, en 1.965 en el Valle y el sur de Bolívar y los de las Juventudes del Movimiento Revolucionario Liberal, MRL. Estas juventudes –JMRL- deslindan campos con el MRL de Alfonso López Michelsen y se proclaman favorables a la lucha armada y a la revolución socialista. Este hecho, y el liderazgo de importantes dirigentes estudiantiles, como Manuel Vásquez Castaño, se constituyen en el núcleo central de gestación del ELN. La nueva izquierda, nacida y generada en estrecha cercanía con la Revolución cubana y sustentada política e ideológicamente por el pensamiento de Fidel y del Che, no sólo crea las condiciones para el surgimiento de focos guerrilleros y movimientos insurreccionales, sino que produce profundo cismas políticos y organizativos al interior de los partidos comunistas, que a su
  5. 5. vez se dividen por las contradicciones surgidas en el ámbito internacional entre las corrientes afines al Partido Comunista de la Unión Soviética y al Partido Comunista Chino en la llamada confrontación chino– soviética en 1.960. El fervor revolucionario de la época le imprimió a los procesos latinoamericanos una dinámica en la que un conjunto de principios éticos y morales comenzaron a orientar la formación de los revolucionarios, dotándolos de unas características de cultura política, convicciones solidarias, humanismo profundo, entrega absoluta, valor, heroísmo y certeza en el triunfo de la revolución y en la justeza de la lucha armada como única vía posible para la conquista de la felicidad de los oprimidos. Páginas gloriosas de abnegación y sacrificio sin límites están escritas con la sangre generosa de esta generación rebelde. No obstante, sumado a los factores externos y al ejemplo cubano, lo que caracteriza la situación nacional en los planos políticos y social es la crisis irreversible de los partidos tradicionales liberal y conservador, en la cual los burócratas de ambos bandos cenan caviar sentados sobre 300.000 calaveras y la osamenta de los colombianos más pobres, mientras reparten el botín, los presupuestos y los puestos con el nuevo sistema del Frente Nacional. La unidad de clase expresada por los oligarcas mostró con claridad a las masas trabajadoras que entre ellos las diferencias no iban más allá de la pugna por quien roba más y que lo que se imponía era el inicio organizado de la lucha de clases en el país. Crecen, además, la inflación, la devaluación, el desempleo y el deterioro del nivel de vida de los colombianos, que llevan a un mayor empobrecimiento de la población. Aumenta la
  6. 6. represión al movimiento social, se agudizan las emigraciones del campo a la ciudad como consecuencia del desplazamiento violento, crecen los cinturones de miseria urbana y la estructura de Colombia cambia de ser un país con predominancia rural a ser una nación de grandes conglomerados urbanos. En el campo los terratenientes se quedan con las mejores tierras y la concentración de la propiedad aumenta de manera desmedida. El analfabetismo, la insalubridad, la falta de atención médica y hospitalaria y la carencia absoluta de servicios públicos son el pan de cada día de los más pobres, mientras los grandes capitales aumentan considerablemente a la par con la más estrecha dependencia política y económica de los Estados Unidos. Es esta realidad social, económica y política en la que nacen las fuerzas revolucionarias en Colombia, la que justifica nuestra existencia y nuestra aparición pública en 1.964.
  7. 7. Capítulo 3 LA BRIGADA JOSÉ ANTONIO GALÁN: PRIMERA SEMILLA DEL ELN Alentados por la imperiosa defensa de la Revolución cubana, a raíz de la invasión del imperialismo norteamericano a la isla rebelde en 1960 – 1962, 60 jóvenes colombianos viajan el 24 de junio de 1962 dispuestos, si fuera necesario, entregar su vida en defensa de la dignidad continental. Llegan a La Habana y el gobierno cubano los beca para iniciar estudios técnicos y de preparación científica. Todos ellos proceden del movimiento estudiantil colombiano y están ligados a él y a sus organizaciones más representativas: la Juventud Comunista, JUCO, el MOEC, las JMRL. En Cuba, luego de largas discusiones, once compañeros llegan a la conclusión de regresar a Colombia a impulsar la lucha guerrillera. Estos once visionarios comparten opiniones, debaten sobre la realidad colombiana, discuten proyectos y, acordes con la urgencia de implantar en Colombia un agrupamiento guerrillero revolucionario, deciden conformar en Cuba la Brigada pro Liberación José Antonio Galán, cuyo propósito es prepararse militarmente para regresar al país a impulsar la lucha armada. Aunque éste posteriormente es el núcleo forjador del ELN, a su regreso al país su decisión y compromiso inquebrantables era con la revolución y el pueblo sin tener una clara definición de conformar la Organización. La idea de crear el ELN nace estando ya en Colombia. En Cuba reciben preparación militar intensa y de los once que inician sólo terminan siete: Fabio Vásquez
  8. 8. Castaño, Víctor Medina Morón, Ricardo Lara Parada, Heriberto Espitia, Luis Rovira, José Merchán y Mario Hernández. El nombre de la brigada es un homenaje a la revolución comunera y a José Antonio Galán, y juran trabajar por la revolución colombiana, cumplir con el reglamento interno aprobado, mantener la fidelidad a la causa, al pueblo, a la revolución, y a las estrategias y tácticas acordadas, tanto en lo político como en lo militar. Eligen a Fabio Vásquez Castaño como primer responsable del grupo y comienzan a planificar su regreso a Colombia, quedando claro que establecerán contactos en algunas ciudades y veredas que les permitieran una buena base de apoyo para el impulso de la lucha armada revolucionaria, rompiendo con la concepción reformista y conciliadora, en cuanto al movimiento de masas de aquella época, proponiendo al pueblo formas de lucha más consecuentes y revolucionarias, acordes con un programa y una estrategia previamente discutidos. Regresan al país finales de 1963 para darle vía a la proyección que tenían. Víctor Medina había regresado a mediados del mismo año para establecer los primeros contactos en Bucaramanga y Barrancabermeja principalmente. La templanza de Fabio Vásquez Castaño En el núcleo de fundadores de nuestro proyecto histórico se destacó Fabio Vásquez Castaño, nacido en 1940 en Calarcá, Quindío, en una familia campesina cultivadora de café, como la inmensa mayoría de habitantes de aquellas hermosas comarcas de nuestra patria.
  9. 9. Estos territorios fueron escenario de intensas confrontaciones durante la llamada “época de la Violencia” y uno de los más golpeados por la barbarie de la oligarquía y sus “pájaros” armados. Allí se alzó “Chispas”, jefe liberal de origen campesino y analfabeto, a quien en una noche aciaga los “chulavitas” le asaltaron su rancho, quemaron vivas a su mujer y a sus hijas y después las decapitaron. Sólo quedaron de ellas las cruces y la venganza. De mucho prestigio en la región, “Chispas” era considerado el salvador y el salvaguarda de la economía y la seguridad de los hombres recogedores de café. La familia de los Vásquez Castaño no fue ajena a aquel drama y varios de los suyos dejaron su sangre regada entre los cafetales. Fabio estudió la primaria en su pueblo y luego se hizo trabajador bancario. De espíritu inquieto, aventurero y caminante, no tuvo figuración conocida en el movimiento se masas ni como partícipe de alguna organización juvenil revolucionaria. Fabio Vásquez Castaño no tuvo formación académica rigurosa; pero había cursado cuarto de bachillerato y ampliado sus conocimientos estudiando comercio, lo que le permitió ejercer de secretario en entidades bancarias, como el First National City Banc. Su hermano Manuel, dirigente de las JMRL, le consigue una beca para cursar estudios universitarios en Cuba y con este propósito viaja allí en 1962. Como miembro de la Brigada pro Liberación José Antonio Galán, se distingue por sus convicciones y su capacidad para el aprendizaje militar, hecho vital para que lo eligieran primer responsable del grupo. Fabio Vásquez había viajado a Cuba en 1962 y allí se había tocado por su interés en impulsar la lucha armada en Colombia. Aunque poseía una débil formación cultural, tenía una
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