Historia añlimentos
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  • 1. LA CIENCIA Y LA TECNOLOGÍADE LOS ALIMENTOS. ALGUNAS NOTASSOBRE SU DESARROLLO HISTÓRICOMiguel Calvo Rebollar* RESUMEN SUMMARY El procesado de los alimentos ha dependido desde Food processing has been based from his origin on su origen del desarrollo de los medios materiales y lue- the development of available materials and of the scien- go del conocimiento científico. Así encontramos desde tific knowledge. Thus we find from the boiling of food el desarrollo de la cocción cuando se dispuso de vasi- in the Neolithic due to the development of pottery, to jas de cerámica en el Neolítico a los nuevos sistemas the new systems of packaging in the last decades with de envasado al disponer de plásticos con propiedades the manufacture of plastics with specific barrier cha- de barrera específicas. También ha dependido, en su de- racteristics. The structurated development as Food sarrollo estructurado como Ciencia y Tecnología de los Science and Food Technology as also depended on the Alimentos, del desarrollo alcanzado por la Química, la development of Chemistry, Microbiology and Bioche- Microbiología y la Bioquímica. mistry. Esta dependencia, junto con la resistencia de los con- This dependency, along with the resistance of the sumidores de todas la épocas a modificar un habito tan consumers of all the times to modify a part of the life importante como es la comida, ha producido, aún más as important as it is the food, has produced, more than que en otros campos, un desarrollo no lineal de la Cien- in other fields, a nonlinear development of Food Scien- cia y la Tecnología de los Alimentos, desde muchos si- ce and the Technology, for many centuries practically glos prácticamente sin cambios a las modificaciones without changes and with almost explosive modifica- casi explosivas en las últimas décadas. tions in the last decades.INTRODUCCIÓN los avances en las ciencias básicas, es- tió contar con un suministro relativa- pecialmente en bioquímica, y en la in- mente estable de materia prima, y dio Según las definiciones ya clásicas del geniería para permitir su desarrollo. Es lugar, probablemente por métodos deInstitute of Food Technologists de Gran más, en muchos casos el desarrollo o la ensayo y error, a gran parte de los sis-Bretaña, la Ciencia de los Alimentos es expansión de un proceso de tecnología temas de procesado de los alimentosla disciplina que utiliza las ciencias bio- alimentaria depende de progresos en que aún utilizamos. Los avances más ológicas, físicas, químicas y la ingeniería otras áreas aparentemente tan alejadas menos simultáneos en otras tecnologías,para el estudio de la naturaleza de los como la metalurgia, la fabricación de particularmente la introducción de reci-alimentos, las causas de su alteración y vidrio o los avances en la industria de pientes de cerámica, permitió tanto lalos principios en que descansa el pro- los plásticos. cocción como la conservación en con-cesado de los alimentos, mientras que la La Tecnología de los Alimentos en diciones mucho mejores.Tecnología de los Alimentos es la apli- sentido amplio, considerada como un En los primeros registros históricos,cación de la ciencia de los alimentos conjunto de operaciones más o menos en especial en los correspondientes a lapara la selección, conservación, trans- estructuradas destinadas a la modifica- civilizaciones mesopotámicas y egip-formación, envasado, distribución y uso ción de las propiedades de los alimen- cias, y en sus obras de arte, nos encon-de alimentos nutritivos y seguros. En tos (independientemente de la correcta tramos con que alimentos elaboradoslas propias definiciones se destacan tan- comprensión de los fenómenos implica- como el pan, vino, cerveza, aceite, vi-to su carácter multidisciplinar como la dos, subyacente en la definición del nagre y queso estaban ya disponiblesinterrelación entre Ciencia y Tecnología. IFT), tiene su origen en el descubri- varios milenios antes de nuestra era.El análisis de su historia, siquiera sea miento del fuego. Con él se pudo mo- También se utilizaban tecnologías comosomero, permite ver como se entrelazan dificar el aroma y la textura de los ali- el secado, la cocción, la conservación mentos cocinados, introduciendo a la con sal, etc. Esto implica que, aunque vez un principio de tratamiento antimi- con una base empírica, ya se utilizaban * Tecnología de los Alimentos. Departamentode producción Animal y Ciencia de los Alimentos. crobiano y de conservación. Posterior- tecnologías basadas en el calor, la re-Facultad de Veterinaria. Miguel Servet, 177. 50013 mente, en el Neolítico, la aparición de ducción de la actividad de agua, los en-Zaragoza. la agricultura y de la ganadería permi- zimas y los microorganismos. ALIMENTARIA, ENERO-FEBRERO 04/19
  • 2. LA ÉPOCA ROMANA en la escuela de medicina de Salerno, mandioca, algo que no tenía equivalen- en el siglo XI. A mediados del siglo XIV, te entre los materiales utilizados en ali- A la civilización romana se deben las la destilación era ya una técnica practi- mentación en el Viejo Mundo, despertóprimeras obras escritas de cierta exten- cada ampliamente para la obtención de el interés de otros estudiosos. Aunquesión relacionadas con los alimentos, su productos de uso farmacéutico y de be- de época más tardía, es notable, por suelaboración y sus propiedades. Además bidas alcohólicas. Es de notar el empi- claridad y precisión, la descripción dedifundieron por toda Europa, entre otras rismo subyacente a la práctica de estas ese mismo proceso que encontramos entécnicas, el cultivo de la vid y la elabo- operaciones, en ausencia del concepto el libro de Gumilla (1741) sobre las re-ración del vino, además de alimentos de «temperatura», y por supuesto, de giones del río Orinoco.nuevos, procedentes de Oriente, como los medios para medirla. En época me- Desafortunadamente, la precisión enlas gallinas, y consecuentemente los dieval, con el desarrollo de las ciuda- la descripción del procesado no tuvohuevos y los «ovoproductos». En cuan- des, empieza también la producción in- lugar en todos los casos. El maíz llamóto a la elaboración del aceite de oliva, dustrial de alimentos que hasta entonces la atención de los españoles inmediata-aunque posiblemente se fundaran en eran de fabricación fundamentalmente mente de su llegada a América. Sintécnicas incluso anteriores, desarrolla- doméstica, como la cerveza, con la nor- embargo, en el viejo continente co-ron molinos giratorios y prensas que se malización incipiente de las calidades y menzó su difusión por Siria, posible-han estado utilizando durante 2.000 de las composiciones. En la segunda mente a través de mercaderes venecia-años casi sin variaciones. Por otra par- mitad del siglo XV aparecen leyes sobre nos. En 1520 ya era popular en esate, las factorías de salazones alcanzaron esos alimentos, como la normativas so- zona, y poco después también en Egip-tamaños suficientes para considerarlas bre la utilización del anhídrido sulfuro- to. Hacia 1550 llegó hasta China. Enverdaderas industrias, incluso con los so (obtenido quemando azufre) en la Europa, la introducción fue más lenta,criterios actuales. conservación de la cerveza, prohibién- pero en el siglo XVIII y XIX era el ali- Algunos escritores romanos, como dolo en la ciudad alemana de Colonia y mento básico en muchas zonas. La uti-Columella, en su De Re Rustica y el limitando su uso a «media onza por to- lización del maíz como si fuera trigo ydesconocido autor que en el siglo III es- nel» en Rothenburg. no como se utilizaba en la Américacribió la obra De Re Coquinaria con la La aparición de la imprenta fue cla- prehispana, es decir, sin el procesadoatribución a Apicius, reflejan algunas de ve, como en todas las facetas del saber en medio alcalino, con ceniza, para li-las técnicas de conservación de alimen- humano, en la expansión de los conoci- berar la niacina, dio lugar a las epide-tos utilizadas en su época. El segundo mientos sobre las propiedades y sobre mias de pelagra que afectaron a estasdetalla los pasos a seguir para conser- la modificación de los alimentos. El pri- zonas. En este sentido, ya Casal, al des-var carne fresca en vasijas que contení- mer libro impreso sobre procesado de cribir la pelagra en su libro publicadoan miel, o una mezcla de vinagre y los alimentos, que equivale a lo que póstumamente, menciona entre sus po-mostaza o miel con sal, mientras que el llamaríamos ahora un libro de cocina, sibles orígenes la alimentación, y citaprimero da recetas para la preparación fue el de Platina (1475), reeditado en específicamente el hecho de que lasde la carne de cerdo deshidratada y en sucesivas ocasiones en las décadas si- personas que la padecen basan su die-salazón, así como para la fabricación guientes. También fueron impresos ta en el maíz.del queso. Plinio, en su monumental como incunables los clásicos latinos y El chocolate fue unos de los prime-Historia Natural, describe detallada- varias obras medievales de carácter en- ros alimentos del Nuevo Mundo en lle-mente diferentes alimentos y técnicas de ciclopédico, en algunos casos con un gar a Europa, pero uno de los últimosprocesado. Es especialmente notable su contenido significativo de temas rela- en terminar con las propiedades con lasrecomendación, que considera práctica cionados con los alimentos. Mención que actualmente nos resulta más habi-habitual en su época, de escaldar las especial merece el libro De Proprietati- tual. Casi inmediatamente después de laaceitunas con agua hirviendo antes de bus rerum, de Bartholomeus Anglicus, conquista de Méjico en 1517 por Cor-prensarlas, para obtener un aceite de escrito hacia 1240, que fue reimpreso tés llegó a España, donde tuvo una granmejor calidad. Posiblemente, aunque varias decenas de veces, en distintos aceptación. En el siglo XVII se difundióPlinio no lo supiera, la desnaturaliza- idiomas, en el primer siglo de existen- por toda Europa, pero siempre comoción térmica de las lipasas era efectiva- cia de la imprenta bebida. En 1828 Van Houten consiguiómente un buen método para mejorar la extraer la manteca del cacao por pren-calidad del producto, considerando la sado. En 1842, el inglés John Cadburytecnología de molinos y prensas exis- EL INFLUJO DE AMÉRICA fabricó por primera vez el chocolate entente entonces. forma sólida, para comer como tal, y en El continente americano aportó una 1876, Daniel Peter fabricó por primera serie de nuevos productos alimenticios, vez chocolate con leche.LA EDAD MEDIA y en algunos casos también los proce- También el fenómeno de los «ali-Y EL RENACIMIENTO sos asociados para su procesado. Acos- mentos viajeros» se produjo a la inver- ta (1590) describe en su obra la utiliza- sa. Pueden considerarse representativos El avance fundamental en la Edad ción como alimento del maíz y de la los casos del trigo y de la caña de azú-Media fueron las técnicas de destila- yuca (mandioca), así como las caracte- car, que llegaron a América en los últi-ción. El alcohol se obtuvo por primera rísticas de otros vegetales sudamerica- mos años del siglo XV y primeros añosvez en Europa, por destilación del vino, nos. El proceso de detoxificación de la del XVI.20
  • 3. SIGLOS XVII Y XVIII azúcar. Este mismo investigador aisló idea de los recipientes metálicos era es- en 1784 el ácido cítrico del jugo de li- pecialmente valiosa, y en 1811 Donkin El mayor aporte del siglo XVII a la món. Otras sustancias que también ais- y May establecieron en Inglaterra la pri-Tecnología de los Alimentos es posi- ló y estudió fueron el glicerol, el ácido mera fábrica de alimentos enlatados. Enblemente el desarrollo por Papin de su láctico y el ácido tartárico. 1818 Durand hizo lo mismo en Estadosfamosa marmita (y especialmente de su Por otra parte, la tecnología mecáni- Unidos, aunque fue Underwood, eneficiente válvula de seguridad), que per- ca experimentó un notable avance, que 1821, el que verdaderamente consiguiómitía la cocción a presión mayor que la se tradujo en la construcción, por ejem- el desarrollo comercial del proceso. Enatmosférica, y consecuentemente a tem- plo, de molinos más eficientes, con sis- 1822, Joseph Moulin, de Nantes (Fran-peraturas de más de 100 ºC. Sin em- temas mecánicos de transporte, o en el cia) empezó a comercializar sardinas enbargo, su aparato no tuvo casi trascen- desarrollo de la prensa hidráulica por aceite enlatadas.dencia práctica inmediata. La aplicación J. Bramah, en 1795. Sin embargo, la utilización amplia ypropuesta por el inventor, la cocción de con éxito del método de conservaciónhuesos, daba lugar a una disolución en por medio del calor no fue acompaña-agua de gelatina y poco más, casi sin SIGLO XIX. LA CONSERVACIÓN da por una interpretación adecuada devalor nutritivo, en contra de las exage- POR EL CALOR las causas de esa eficacia, que porradas reivindicaciones de su creador. ejemplo Gay-Lussac atribuyó a la au-Otras aplicaciones del autoclave, como El descubrimiento de Nicolas Appert, sencia de oxígeno, producida en su hi-la utilización en la industria conservera la conservación de los alimentos por ca- pótesis por la expulsión del aire duran-o en el cocinado doméstico, deberían lentamiento en recipientes cerrados, te el calentamiento y por la reacción delesperar hasta el siglo XIX. marcó un hito en los anales de la Tec- oxígeno restante con componentes de Por otra parte, el examen de los ma- nología de los Alimentos. Appert co- los alimentos. En este caso nos encon-teriales alimentarios permitió el aisla- menzó a trabajar en su método en 1795, tramos con un ejemplo de cómo una in-miento de algunos de sus componentes. en una pequeña fábrica situada en terpretación errónea de un fenómeno re-En 1619, Fabrizio Bartoletti aisló la lac- Massy, en las afueras de París, utilizan- sulta sumamente perjudicial para el de-tosa de la leche. Posteriormente, Glau- do recipientes de cristal cerrados con ta- sarrollo de un método muy prometedor,ber aisló la fructosa de la miel y Gri- pones de corcho, que calentaba en ba- que por esto progresó lentamente du-maldi separó el gluten de la harina de ños con agua hirviendo. Ya desde 1803, rante décadas. La observación de quetrigo. las conservas se destinaban fundamen- un aumento de la temperatura mejoraba En el siglo XVIII, especialmente en su talmente al aprovisionamiento de la ma- los resultados y, sobre todo, permitíasegunda mitad, nos encontramos con la rina de guerra francesa, aunque también disminuir el tiempo de tratamiento, hizodescripción detallada de los procesos de se vendían al público. La fábrica man- que se utilizaran baños de solucionestransformación de los alimentos, y con tuvo la actividad de su fundador hasta salinas en lugar de agua, o incluso elel inicio de su racionalización, gracias 1933. calentamiento directo a la llama, con losa los progresos de la física y la quími- La eficacia de su método le valió a riesgos de explosión que implicaban es-ca. Los estudios de Marggraf sobre la Appert una recompensa de 12.000 fran- tos sistemas, pero no autoclaves. La fá-remolacha le llevaron a reconocer en cos del Estado francés, (atribuida direc- brica de Appert incluso disponía de au-1747 la presencia en ella de un azúcar tamente, no como resultado de ningún toclaves, pero se utilizaban exclusiva-idéntico al de la caña de azúcar. La con- concurso, como se lee con sorprenden- mente en el cocinado previo de la car-tinuación de los estudios sobre el pro- te frecuencia incluso en obras especia- ne que se enlataba. Hasta mediados decedimiento de extracción y, sobre todo, lizadas) con la condición de que publi- la década de 1840 no empezaron a uti-los de carácter agronómico, permitieron cara sus procedimientos, lo que hizo en lizarse en la esterilización de las latas,a su discípulo Achard poner en funcio- 1810. Seguro de su ventaja frente a po- y no se hicieron de uso general paranamiento en 1802 una fábrica azucare- tenciales competidores, incluyó en su li- esta aplicación hasta la década de 1870,ra en Cunern (Alemania), publicando el bro todos los pormenores, también las tras los trabajos de Pasteur.mismo año los resultados de su estudio. recetas que consideraba más adecuadas En España, la introducción de estasHay que resaltar que Achard se preocu- para cada tipo de alimento. Y algunos técnicas fue relativamente tardía. El li-pó en encontrar aplicaciones para todos detalles fundamentales, que no todos bro de Appert no se publicó como tallos subproductos del proceso. También sus imitadores tuvieron en cuenta: La en castellano, aunque sus ideas encon-hay que destacar la obra de Parmentier, importancia de la calidad de las mate- traron eco en un libro escrito por un au-conocido sobre todo por su difusión de rias primas y de la limpieza de mate- tor que desconocemos, con las inicialesla patata en Francia, pero que en 1784, riales y recipientes. «D.J.A. y L.», y que fue publicado enel mismo año que publicó su famoso Unos meses después de la publica- Barcelona en 1832. La primera fábrica«Examen Chimique de la Pomme de ción del libro de Appert, el británico de conservas, dedicada a embotar me-Terre», publicó también un notable es- Peter Durand propuso la utilización de locotones, fue instalada en Logroño, entudio sobre panadería. También la leche recipientes metálicos, con recubrimien- 1848, por Prudencio Trevijano. Prontofue objeto de su interés en años poste- tos y cierres de estaño, en una patente fue seguida por otras, y 15 años des-riores. En 1780, Carl W. Scheele de- de un procedimiento de fabricación de pués el conservero era ya un sector conmostró que la lactosa, conocida desde conservas que en el resto era un simple cierta importancia económica, con 20más de un siglo antes, era también un plagio de la obra de Appert. Pero la fábricas en España. 21
  • 4. QUÍMICA DE LOS ALIMENTOS Con el desarrollo de la química a fi- nales del siglo XVIII, se dispuso de las herramientas necesarias para el estudio detallado de todos los materiales, in- cluidos los alimentos. Chaptal, químico francés, realizó aportaciones notables, especialmente en el aspecto de la quí- mica de los alimentos, primero en su li- bro de 1807 sobre la fabricación del vino (incluyendo la operación de adi- ción de azúcar al mosto, en el proceso conocido todavía como «chaptaliza- ción«) y luego en su tratado de quími- ca agrícola, publicado en 1823. En la práctica, intervino en la instalación de las primeras fábricas de azúcar de re- molacha en Francia en 1811. Ante un conjunto de conocimientos que ya empezaba a estar sistematizado en cierta forma, podía plantearse su transmisión ordenada en la docencia universitaria. En 1806, en la Universi- dad de Praga, Steinmann comenzó a impartir el primer curso de lo que pue- de considerarse como Química de los Alimentos. En el campo del análisis, Accum, un químico con intereses en diversos cam- pos, desde la mineralogía al alumbrado por gas, pasando por la fabricación de la cerveza, realizó un estudio detallado de los alimentos consumidos entonces en Inglaterra. Aunque ya antes se había alertado, también en España, de la adul- teración y de la contaminación de los alimentos por sustancias peligrosas, como los compuestos de plomo, los re- sultados de Accum, publicados en 1820, pusieron ante los ojos del público y de las autoridades un grado de adulteración tan extenso como insospechado e ina- ceptable. Para él, las calderas de los cerveceros ingleses eran semejantes a la de las brujas de Mackbet. A los hechos denunciados se unió para conseguir un gran impacto emocional la tantas veces repetida frase del frontispicio de la pri- mera edición de su libro There is Death in the pot (tomada de la Biblia), y el hecho de que incluyera los nombres de muchas de las personas condenadas ju- dicialmente en Inglaterra por adultera- ción de alimentos. Desde el punto de vista científico, los detallados métodos de control que incluye para los princi- pales adulterantes son particularmenteFig. 1. Portada del tomo segundo de la primera edición en castellano de la «Historia Na- valiosos. Su libro puso sobre la mesa latural» de Cay Plinio Segundo, impreso en Madrid en 1629. necesidad de establecer sistemas rigu-22
  • 5. Fig. 2. Fabricación de queso de Auvernia en 1768, según la Enciclopedia de Diderot y D’Alembert.rosos de control, que los avances de la mente, es el desarrollado muy poste- énfasis en el valor nutritivo de las pro-química habían hecho posibles. Tam- riormente por Johan Kjeldahl, en 1883, teínas de la carne, y, ante las dificulta-bién, en obras posteriores, demostró que en Copenhague. des del transporte en su época, inventóla química podía aplicarse a la com- Justus von Liebig, profesor de la un método para obtener un «extracto»prensión de los fenómenos que tienen Universidad de Giessen (Alemania) en- que fuera fácil de conservar. Previolugar en el procesado de los alimentos. tre 1824 y 1852, trabajó en distintos as- acuerdo con Liebig, Georg Giebert, un A partir de 1811, el francés Chevreul pectos de la química orgánica, especial- ingeniero inglés, puso en marcha enrealizó una serie de estudios sobre las mente en su relación con la fisiología, 1862 una fábrica de este «extracto degrasas, logrando avances fundamentales los alimentos y la agricultura. Uno de carne Liebig» en Fray Bentos, en Uru-en este campo, publicando sus resulta- sus aportes básicos fue la clasificación guay. En poco tiempo, se fueron insta-dos en forma de libro en 1823. Descu- de los componentes de los alimentos en lando fábricas en otros lugares, hastabrió y puso nombre a los ácidos grasos grasas, carbohidratos y proteínas, dis- desarrollarse como gran empresa multi-esteárico y oleico, así como la estructu- tinguiendo sus distintas funciones en el nacional.ra de los triglicéridos, planteando ade- organismo. Pero otro aporte fundamen- En los países más desarrollados semás el mecanismo de la saponificación. tal fue la difusión del convencimiento hizo evidente la necesidad de crear ins-Sus trabajos permitieron también el de- de que los métodos de la química podí- tituciones que con su investigación apo-sarrollo de industrias no alimentarias, an aplicarse a los materiales sumamen- yaran al desarrollo de la industria ali-como la fabricación de jabones, velas, te complejos que forman los seres vi- mentaria. En 1867 se fundó en Alema-etc. vos. Escritor prolífico, publicó muchos nia el Berliner Zuckerinstitut, para apo- En 1831 el científico francés Dumas trabajos relevantes con contenidos de yar la industria del azúcar de remolacha.publicó un método de medida del nitró- química de los alimentos. Sus «Che- En 1881 pasó a formar parte de la Es-geno (y por lo tanto del contenido de mische Briefe», «Cartas sobre la Quí- cuela Universitaria de Agricultura y pos-proteína) fiable y relativamente sencillo, mica», publicadas en 1844, se difundie- teriormente de la Universidad de Berlín.que sin embargo quedó casi olvidado. ron inmediatamente por todo el mundo, Todavía es un centro de investigación deEl método que se convirtió en referen- traducidas a los principales idiomas, in- referencia sobre este tema.cia, y que todavía se utiliza extensa- cluido el español. Liebig hizo un gran En 1879, C. Falhberg, que trabaja- 23
  • 6. siglo XVIII algunos barcos pesqueros bri- tánicos estaban equipados con tanques de hielo, lo que permitía conservar el pescado durante su transporte hasta el puerto, pero a nivel global representa- ban poco más que una anécdota. A par- tir de la invención por Carl von Linde, hacia 1875, de la máquina de refrigera- ción con un compresor de amoniaco movido por una máquina de vapor, se pudieron desarrollar los sistemas a gran escala de refrigeración y congelación. En 1876, bajo los auspicios de Charles Tellier, el barco «Le Frigorifique», bau- tizado para la ocasión con un neologis- mo que luego quedaría en el idioma francés, y pasaría al castellano ligera- mente modificado, cruzaba el Atlántico desde Sudamérica con un cargamento de carne congelada. En pocos años, los buques equipados con cámaras frigorí- ficas transportaban hacia Europa enor- mes cantidades de carne congelada pro- cedente de Argentina y de Australia. Desde 1881 también empezó a trans- portarse mantequilla y queso refrigera- dos desde Australia a Gran Bretaña. Por estos años también se aplicaron a los alimentos los procesos de deshidrata- ción artificial y la concentración por eva- poración a presión reducida. Esto permi- tió el desarrollo de productos como la le- che condensada, primero en Estados Uni- dos, a partir de los trabajos de E. N. Horsford en 1849, y a partir de 1866, año en el que Henri Nestlé puso en mar- cha una fábrica en Suiza, también en Eu- ropa. La fabricación de mantequilla tam- bién experimentaría poco después una re-Fig. 3. Ilustración de la obra de José Gumilla «El Orinoco Ilustrado« (tomo 2 de la edi- volución, en este caso por la introducciónción de 1791), en el que aparece un grupo de nativas americanas procesando la mandio- de la primera máquina desnatadora cen-ca para eliminar su toxicidad. La mayor parte de las «vestiduras» corresponden en reali- trífuga, en 1877, por Gustav de Laval.dad a tachaduras en tinta de escribir realizadas por la censura de la época. Sin embargo, esto no era suficiente para asegurar el suministro de este ali- mento, especialmente a bajo precio, al creciente proletariado urbano. Los pro- blemas en el suministro de mantequillaba en la Johns Hopkins University, LA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL llevaron al gobierno de Napoleón III, endescubrió accidentalmente el sabor ex- Francia, a encargar en 1867 directa-tremadamente dulce de un compuesto Algunos avances de la física y de la mente a Hippolyte Meges-Mouries laal que, por eso, decidió llamar «sac- ingeniería, como la producción indus- obtención de un producto barato quecharin». Era la primera (y durante me- trial de frío, fueron también de gran im- pudiera sustituirla. En 1869 tenía dis-dio siglo, la única) de una serie de portancia en la Tecnología de los Ali- ponible una mezcla de grasa de sebo desustancias, descubiertas casi todas de mentos. La utilización para la refrigera- vaca, leche y agua emulsionada que lla-forma accidental, que servirían para ción de alimentos de la nieve y el hie- mó «margarina», de la palabra griegasustituir el azúcar, primero en épocas lo acumulados en invierno en depósitos «margaron», perla. Las circunstanciasde escasez (la sacarina se popularizó especiales data posiblemente de hace políticas y económicas de Francia lle-durante la Primera Guerra Mundial) y 3.000 años, y hacia el año 1100 estaba varon a la quiebra a la fábrica de Me-luego en alimentos dulces bajos en ca- bastante generalizada en el Medio ges-Mouries, pero los hermanos Jurgen,lorías. Oriente islámico. Desde principios del fabricantes de mantequilla de la peque-24
  • 7. ña ciudad holandesa de Oss recuperaronel invento (y al inventor) para su em-presa, de donde se extendió rápidamen-te. El descubrimiento en 1897 por P. Sa-batier y J. B. Senderens de la hidroge-nación de los dobles enlaces utilizandoníquel como catalizador, y la inmediataaplicación a las grasas insaturadas porW. Norman en 1902, contribuyeron aldesarrollo de nuevas margarinas, conaceites vegetales hidrogenados comocomponentes fundamentales, que se em-pezaron a comercializar hacia 1910. Por otra parte, en la década de 1880se pusieron en funcionamiento las pri-meras máquinas para la fabricación au-tomatizada de latas, que en la década si-guiente llegaron a su apogeo. En 1892se patentó el tapón corona, otro avance,aparentemente insignificante, pero conenorme trascendencia futura en el en-vasado de los alimentos. Con estos de-sarrollos, la industria alimentaria se in-corporaba plenamente a la producciónmasiva.LA MICROBIOLOGÍADE LOS ALIMENTOS La Ciencia y la Tecnología de losAlimentos deben a Pasteur en primerlugar el paso fundamental del estableci-miento del papel de los microorganis-mos como agentes causales de la alte-ración de los alimentos, además deaportes concretos también fundamenta-les en distintos campos, como las fer-mentaciones. Aunque no estaba directa-mente interesado en ese campo, se in-trodujo en él por la petición de ayuda,en el verano de 1856, de M. Bigo, due-ño de una destilería. A partir de di-ciembre de 1857, Pasteur publica unaserie de artículos sobre la fermentación,que culminan en su gran obra publica-da en 1860. En ellos Pasteur describelos detalles químicos de las fermenta-ciones alcohólica y láctica, incluyendola producción de componentes menorespero relevantes desde el punto de vistade las propiedades organolépticas de lasbebidas, como el glicerol y distintosácidos orgánicos. Sus trabajos, publicados en forma delibros, sobre la fabricación del vino(1866) y posteriormente sobre la de lacerveza (1876), fueron fundamentalespara el avance de estas industrias en Fig. 4. Portada de la tercera edición (la primera americana) de la obra de Accum sobre laFrancia. En el primero de ellos intro- adulteración de los alimentos, publicada en 1820, el mismo año que las dos anteriores. 25
  • 8. microbiología permitió el estudio cuan- titativo de los procesos de destrucción de microorganismos por el calor. En 1920, Bigelow y Esty publicaron un ar- tículo en el que sentaban las bases de la termobacteriología tal como la conoce- mos actualmente. LOS ENZIMAS La acción catalítica, especialmente hidrolítica, de sustancias presentes en algunos materiales biológicos se cono- cía desde antiguo. En 1814, Kirchhoff demostró la presencia en la malta de una sustancia, que clasificó como una «albúmina», que era capaz de hidrolizar el almidón. En 1833, Payen y Persoz propusieron ya aplicaciones industriales para esta «diastasa» obtenida de la mal- ta. Sin embargo, Pasteur había sentado, en apariencia firmemente, el hecho de que las fermentaciones se debían a or- ganismos vivos, aunque era evidente que quedaban actividades catalíticas presentes en los «fermentos desorgani- zados», restos de organismos no via- bles, que en 1876 William Kuhne llamó «enzimas». Unos años mas tarde, Buchner demostró en una larga serie de artículos publicados a partir de 1897, que las reacciones producidas por los seres vivos podían individualizarse y atribuirse a sustancias concretas, pero sin determinar el carácter de esas sus- tancias. Mientras se aclaraban los aspectos te- óricos, el danés Christian Hansen obte- nía, a partir de estómagos de ternera de- secados, un extracto utilizable en la co-Fig. 5. Lámina del libro de Chevreul (1923) sobre las grasas animales, con los aparatos agulación de la leche, la primera prepa-utilizados para su análisis elemental y la representación de un cristal de butirato de cobre. ración enzimática purificada preparada para la industria alimentaria, aunque el material original se utilizara ya en ladujo el tratamiento térmico a tempera- gía alimentaría (por ejemplo, en la se- prehistoria. En 1874 comenzó la pro-tura relativamente moderada, lo que lección de levaduras) son también muy ducción industrial en su fábrica de Co-luego se llamaría «pasterización», relevantes. penhague, extendiéndose pronto a otroscomo un sistema de mejorar la conser- La pasterización alcanzó pronto una países. La disponibilidad constante devación del vino, reconociendo explíci- gran importancia en el tratamiento de cuajo de buena calidad representó untamente la deuda que sus aportaciones otros alimentos, especialmente de la le- impulso fundamental para la industriatenían con los trabajos empíricos de che, para mejorar su conservación y, so- quesera. En 1891, el científico japonés,Appert, pero interpretando ya correcta- bre todo, para evitar la transmisión de luego residente en Estados Unidos, Jo-mente los fenómenos implicados, la determinadas enfermedades. Sin embar- kichi Takamine presento la primera so-destrucción de los microorganismos por go, su aplicación a gran escala requirió licitud de patente para un enzima mi-el calor. El segundo libro citado no tie- el desarrollo de equipos de tratamiento crobiano, una amilasa fúngica, obtenidane un carácter propiamente práctico, y continuo (inicialmente se pasterizaba la a partir de un «fermento» japonés tra-trata de aspectos concretos de esta in- leche ya embotellada), que no estuvie- dicional, el «koji» (Aspergillus oryzae),dustria solamente en su parte final, ron disponibles hasta los últimos años utilizado en la elaboración de distintospero sus aportaciones a la microbiolo- del siglo XIX. El avance posterior de la alimentos.26
  • 9. LAS VITAMINASY LA NUTRICIÓN Las enfermedades carenciales apare-cen ya en registros de las culturas másantiguas, aunque su correcta identifica-ción tuvo lugar solamente en época re-lativamente moderna. Una de ellas enconcreto, el escorbuto, se convirtió enuna plaga para los navegantes en lasgrandes travesías, llegando a causar lamuerte de mas de la mitad de los com-ponentes de algunas tripulaciones. Laposibilidad de prevenirlo incluyendociertos alimentos en la dieta fue esta-blecida en Inglaterra por Lind (1753)con suficiente claridad como para quepoco después Cook, en su viaje de tresaños alrededor del mundo, pudiera to-mar las medidas adecuadas (suministrode verduras y frutas frescas, especial-mente naranjas y limones) para que ensu tripulación no apareciera un solocaso de esta enfermedad. El análisis de los alimentos, cada vezmás completo, había permitido identifi-car las grasas, proteínas, carbohidratosy minerales. Sin embargo, la idea deque en los alimentos existían otras sus-tancias todavía desconocidas pero in-dispensables para la vida fue expuestaya por distintos investigadores a finalesdel siglo XIX. En 1881, Lunin publicóun artículo en el que por primera vez sedemostraba que, mientras que la lechesuministrada como único alimento eracapaz de mantener con vida a los ani-males de experimentación, una mezclaen las mismas proporciones de susconstituyentes conocidos purificados nolo era. Había otras sustancias indispen-sables para la vida, presentes en la le-che, que era necesario identificar. Y almenos eran dos, una presente en la frac-ción grasa y otra en la fracción no gra-sa: la sustancia (luego vitamina) «A»,presente en la grasa, y la «B», en la nograsa. Posteriormente se vería que erannecesarias más letras. El beri-beri se conocía desde antiguoen Extremo Oriente. En Europa se pu- Fig. 6. Portada del libro de «D. J. A. y L.», sobre la conservación de las sustancias ali-blicaron varias descripciones clínicas en menticias, el primero en el que se describe con detalle en castellano el método de conser-el siglo XVII , la primera de ellas por vación de Appert.Bontius en 1642. La introducción en lasIndias Holandesas de una nueva tecno-logía, el descascarillado en seco del causa-efecto no fue inmediato, pero el era capaz de curarlo y prevenirlo. En suarroz, dio lugar a una epidemia de esta beri beri fue identificado como una en- notable trabajo de revisión publicado alenfermedad, afectando también animales fermedad carencial por Christian Eij- año siguiente, propuso el nombre dedomésticos alimentados con el mismo man. En 1911, Funk consiguió aislar de «vitamina», dado que se trataba de unaarroz. El establecimiento de la relación la cascarilla del arroz una sustancia que amina y era «vital» en la alimentación. 27
  • 10. Fig. 7. Gráfica de tiempo de muerte por calentamiento con la clásica representación semilogarítmica en el artículo de Bigelow, publica-do en 1921. Distintos trabajos sobre la relación cación ocasionada por sustancias pre- por la reacción de proteínas y azúcaresentre los alimentos y estas dos enfer- sentes en el maíz alterado (a semejanza reductores. El resultado práctico de estamedades, revisados por Funk en un ar- de la intoxicación producida por el cor- reacción fue aparente desde el mismotículo que representa un hito en el estu- nezuelo del centeno), hasta los trabajos instante del descubrimiento del fuego.dio de las vitaminas, mencionan inci- de Golberger realizados en el sur de Es- Sin embargo, el conocimiento de susdentalmente el efecto del procesado. In- tados Unidos entre 1914 y 1928. Sus fundamentos comenzó en 1911, cuandodican que el calor intenso o prolongado estudios con poblaciones sometidas a el químico francés Maillard, que estabadestruye el efecto protector de frutas y dietas controladas en orfanatos y presi- estudiando la síntesis de las proteínas,verduras frente al escorbuto, que la es- dios, así como los experimentos con pe- utilizando distintos polioles como agen-terilización de la leche se sitúa en el rros, le permitieron definir la pelagra tes de condensación de aminoácidos,origen del escorbuto infantil, y que la como una enfermedad carencial. En observó al calentar una mezcla de ami-sustancia que previene el beri-beri es 1926 ya se sabía que esta sustancia per- noácidos y glucosa la aparición de losdestruida por los tratamientos en medio tenecía al grupo de la «vitamina B». En colores y aromas típicos de la reacciónalcalino y por el calentamiento intenso. 1937 se encontró que esta vitamina era que luego llevaría su nombre. A finalesAhora sabemos que el ácido ascórbico el ácido nicotínico, conocido desde bas- de ese año presentó su descubrimientoy la tiamina son precisamente las dos tante antes. en la Sociedad de Biología y el 12 desustancias de las que las pérdidas en los enero del año siguiente en la Academiaalimentos pueden ser más importantes de Ciencias, en cuya revista se publicódurante el procesado. LA PRIMERA MITAD un resumen de su trabajo, con sus ob- La pelagra se conocía en Europa des- DEL SIGLO XX servaciones sobre distintos aminoácidosde la utilización general del maíz como y azúcares. En años sucesivos, con laalimento en algunas zonas. Durante mu- Una de las reacciones más conocidas participación de otros químicos, comocho tiempo se consideró como una en- e importantes en la química de los ali- Lintner, se iría desarrollando el conoci-fermedad infecciosa o como una intoxi- mentos es el pardeamiento producido miento de la reacción, y de su papel en28
  • 11. los alimentos, en sistemas biológicos yen otros procesos. La química de proteínas también ex-perimentó un avance sustancial, simbo-lizado por el trabajo de Brand et al.,que en 1945 publicaron el primer aná-lisis correcto de la composición de ami-noácidos de una proteína, precisamentede una proteína de la leche de vaca, labeta-lactoglobulina. Por otra parte la enzimología ya ha-bía nacido en el siglo XIX, y la base dela cinética de las reacciones catalizadaspor enzimas quedó establecida por Mi-chaelis y Menten en su clásico trabajode 1913, pero quedaba por elucidar enprimer lugar una cuestión esencial, cualera la verdadera naturaleza de los enzi-mas. Esto solamente quedó claro en1926, cuando Sumner consiguió purifi-car y cristalizar la ureasa de una legu-minosa, y dejar firmemente establecidoque las enzimas eran proteínas, confir-mando la hipótesis de Kirchhoff, ante-rior en más de un siglo. En la décadasiguiente esta rama de la ciencia expe-rimentó notables, para quedar consoli-dada en la década de 1940. No obstante, en el campo de la cien- Fig. 8. Esquema que aparece en la patente original de Percy Spencer del horno de micro-cia de los alimentos el desarrollo de la ondas. Figura reproducida con permiso de J. Carlton Gallawa, http://www.gallawa.com/mi-enzimología fue más lento. El papel del crotech/history.html.enzima polifenoloxidasa en el pardea-miento oxidativo de los vegetales no seestablecería hasta finales de la década nes, siguen siendo la referencia básica. En las dos primeras décadas de estede 1940, con los trabajos del equipo de Un avance que sería decisivo para la siglo se produjo la expansión de las tec-Ponting. Otros fenómenos en los que industria alimentaria se produjo muy le- nologías de la congelación, utilizadas yaestán implicados enzimas endógenos, jos de ella, en la siderurgia de Krupp, en el siglo anterior para el transporte decomo la transformación del músculo en en Essen (Alemania), en 1912: El ace- carne a gran escala, especialmente paracarne, deberían esperar varias décadas ro inoxidable. A partir de aquí, sus ins- la distribución directa al consumidor. Amás para ser bien comprendidos. talaciones, autoclaves, calderas, alambi- partir de los trabajos de Plank, realiza- Lo mismo sucedió en los procesos ques y tuberías, de hierro, cobre o de dos hacia 1916 sobre la congelación delrelacionados con la fisiología vegetal. los materiales más peregrinos, irían pescado, se hicieron pruebas con otrosLa maduración artificial de ciertas fru- siendo substituidas por este nuevo ma- productos, que resultaron positivas. Fue-tas, especialmente cítricos, se llevaba a terial. ron fundamentales para ello las obser-cabo ya en el siglo XIX utilizando estu- Desde principios del siglo XX se va vaciones sobre la importancia de la ve-fas que quemaban queroseno. El efecto produciendo también un cambio tras- locidad de congelación en la calidad delse atribuyó al calor o al CO2 produci- cendental cuya huella no quedará im- producto final, realizadas a principiosdo, hasta que, en 1924, H. E. Denny, presa al principio en libros o revistas de la década de 1920, casi por casuali-del U. S. Fruit Utilization Laboratory, científicas, sino en viejas cajas de car- dad, por Clarence Birdseye, un biólogo,en Los Ángeles, descubrió que la sus- tón u hoja de lata: el envasado de los en una expedición naturalista entre lostancia responsable era el etileno. En alimentos para su venta directa, sustitu- nativos de la península del Labrador or-1935, Crocker, Hitchcock y Zimmer- yendo poco a poco a la distribución a ganizada por el U.S. Geographic Servi-man plantearían el papel de esta sus- granel. Esta tendencia, iniciada con el ce. En 1924 fundó la empresa Birdseyetancia como hormona vegetal. enlatado y el embotellado, continuará Seafood Inc, comenzando en 1925 la En el campo del análisis de los ali- con el desarrollo de nuevos materiales comercialización de filetes de pescadomentos hay que hacer notar el valor de de envasado. En 1924, Du Pont co- congelado, aprovechando también el de-sistematización que tuvo la aparición en mienza a comercializar el celofán, y en sarrollo reciente (estaban disponibles1908 de la primera edición de la com- los años siguientes se empezará a fabri- desde 1921) de máquinas fileteadoras.pilación de métodos de la AOAC. Casi car el PVC, el polietileno y otros plás- Su empresa también inició la comercia-un siglo después, y tras muchas edicio- ticos. lización de productos congelados en en- 29
  • 12. vases de cartón para venta al detalle, y ciones Industriales. El Instituto de la de la amilasa termoestable de Bacillusel sistema de venta en arcones congela- Grasa, también dentro de CSIC, se fun- subtilis para hidrolizar el almidón, y endores expositores, aunque inicialmente dó en 1947, comenzando a publicar en 1940 Dale y Langlois presentaron unacon un éxito muy limitado. 1949 la revista Grasas y Aceites, la más patente específica para la obtención de En 1932, en Alemania se instaló el veterana de las revistas españolas de jarabes de glucosa, pero este enzima noprimer túnel de congelación, aunque en ciencia y tecnología de los alimentos. estuvo realmente disponible para uso in-primer lugar la inexistencia de una ca- dustrial hasta la década de 1950, comodena de frío que permitiera la distribu- consecuencia del avance de las técnicasción general de estos productos, y lue- LA SEGUNDA MITAD de cultivo a gran escala desarrolladasgo el estallido de la Segunda Guerra DEL SIGLO XX por la industria de los antibióticos. LaMundial, cortarían momentáneamente amiloglucosidasa, disponible desde lalos avances en este campo. En la se- En la década de 1950, distintas em- década de 1960 permitió obtener gluco-gunda mitad del siglo, su expansión ten- presas desarrollaron los sistemas de tra- sa suficientemente pura como para quedría gran influencia en el cambio de los tamiento HTST, mientras que casi si- pudiera cristalizarse fácilmente. En lasistemas de comercialización de los ali- multáneamente los trabajos del equipo misma década los avances en microbio-mentos, e incluso de las formas de vida. de Esselen, en la Universidad de Mas- logía industrial y en los sistemas de in-El descubrimiento de los halocarbonos sachussets, permitieron encontrar los movilización de enzimas permitieron lay de sus propiedades también impulsa- fundamentos de su eficacia con sus es- producción a gran escala de fructosa,rá la fabricación de sistemas frigoríficos tudios sobre la cinética de inactivación utilizando la glucosa isomerasa obteni-más sencillos y eficientes. de microorganismos y enzimas y de da por la empresa Novo a partir de B. Una forma primitiva de liofilización destrucción de nutrientes. También en coagulans. En 1967 se producían ya ja-espontánea, aprovechando la baja pre- esta década comenzaron a utilizarse a rabes de glucosa-fructosa de forma co-sión y baja temperatura de las cumbres escala industrial, como antifúngicos, el mercial mediante este sistema. A finalesandinas, se practicaba ya con las pata- ácido sórbico y sus sales. Aunque el de la década de 1970 se desarrollarontas en el Perú prehispánico. La combi- ácido sórbico se conocía desde media- las técnicas de separación por cromato-nación de las técnicas de congelación y dos del siglo XIX, su actividad como grafía a gran escala que permitieron lavacío permitió a Flosdorf, en 1945 de- conservante se descubrió en 1939; entre obtención de fructosa pura.sarrollar sistemas industriales de liofili- 1954 y 1956 la empresa Hoetsch puso Los mismos fermentadores diseñadoszación, que inicialmente se utilizaron en a punto un método industrial de obten- para la industria de los antibióticos sela industria farmacéutica y poco des- ción a partir del ácido acético, muy eco- utilizaron para obtener a gran escalapués en la alimentaria. El primer pro- nómico, que permitió la universalidad otros enzimas y, a finales de la décadaducto liofilizado a gran escala fue el de su uso. de 1960, también la goma xantana, uncafé, que todavía representa el paradig- La obtención de glucosa a partir del nuevo polisacárido que se uniría a otros,ma en este tipo de productos. almidón no puede considerarse tampo- como la goma arábiga, con una tradi- El nacimiento oficial de la Ciencia y co precisamente una novedad. Ya en ción de milenios.Tecnología de los Alimentos como dis- 1811, Kirchhoff había llamado precisa- A lo largo de la segunda mitad del si-ciplina científica tuvo lugar en Inglate- mente «glucosa» al producto dulce que glo XX, la industria ha tenido una con-rra en 1931 con la creación de la «So- obtuvo en su intento de obtener un sus- tribución muy significativa en el desa-ciety of the Food Industry». De forma titutivo de la goma arábiga calentando rrollo de la Tecnología de los Alimen-paralela se fueron desarrollando institu- almidón en presencia de un ácido. Tam- tos, mejorando y extendiendo las apli-ciones similares en otros países. En Ca- bién se debe a Kirchhoff el descubri- caciones de las técnicas ya conocidas,nadá se creó el «Food and Nutrition miento de un enzima capaz de llevar a como la deshidratación y el empleo delGroup» en 1937, celebrándose ese mis- cabo el mismo proceso. frío. Los alimentos congelados se po-mo año la primera conferencia sobre la En 1866 se comenzó a producir in- pularizaron en Europa a partir de 1950,conservación de alimentos en Estados dustrialmente glucosa mediante trata- con el establecimiento de las cadenas deUnidos. En la segunda conferencia, ce- miento ácido del almidón de maíz, y en frío necesarias para su distribución a pe-lebrada en 1939 en Massachussets, se el último tercio del siglo XIX, los jara- queña escala, hasta el consumidor final.estableció el «Institute of Food Techno- bes de glucosa obtenidos de esta forma También los avances en el envasadologists» (IFT) que promovió la publica- tenían ya campos claros de aplicación han sido trascendentales para crear pro-ción, desde 1947, de la revista Food en la fabricación de mermeladas y pro- ductos que ahora forman parte «natural»Technology. Dos años más tarde se ini- ductos de repostería. Sin embargo el se- de nuestra sociedad. Inmediatamenteció la publicación de Journal of Food gundo de los descubrimientos de Kirch- después de terminada la Segunda Gue-Science, sustituyendo a la revista Food hoff en este campo, las enzimas para rra Mundial, la empresa sueca Tetra PakResearch, que había comenzado su pu- obtener glucosa por hidrólisis del almi- comenzó a desarrollar un concepto nue-blicación en 1936. dón, sólo se puso en práctica a nivel in- vo de envasado, mediante la formación En España, se creó en 1939 la Sec- dustrial mucho después, y con enzimas in situ de envases de cartón recubiertosción de Fermentaciones Industriales del microbianas. Ya se ha indicado la pa- de plástico, y posteriormente tambiénInstituto Santiago Ramón y Cajal de In- tente de Takamine de una amilasa fún- con una hoja de aluminio unida al car-vestigaciones Biológicas, que en 1967 gica. En 1917, Boidin y Effront paten- tón. En 1951 se presentó el primer en-pasaría a ser el Instituto de Fermenta- taron en Estados Unidos la utilización vase de este tipo, de forma tetraédrica,30
  • 13. que se comercializaría al año siguiente. tanto vegetal como animal, se han tras- tos, y posteriormente Food Science andEl envase prismático se empezó a utili- ladado al campo de la ciencia de los ali- Technology International. En las déca-zar en 1969, y su combinación con má- mentos. Entre los avances más notables das siguientes se irán creando departa-quinas para el envasado aséptico, tam- se pueden mencionar la comprensión de mentos especializados en alimentos enbién en 1969, cambió la imagen de la la ruta biosintética del etileno, aclarada las facultades de Veterinaria y Farma-leche y la estructura del sector lechero en 1979 por Yang y Adams. cia, y en las Escuelas de Ingenierosen las décadas siguientes. Por supuesto, En diciembre de 1965, Jim Schlatter Agrónomos.este tipo de envase también se ha ex- químico de la empresa G. D. Searle A principios de la década de 1970, latendido a prácticamente todos los pro- descubrió por casualidad el sabor extre- empresa Pillsbury Co., dentro de suductos líquidos, desde el vino a las so- madamente dulce del éster metílico del programa de suministro de alimentospas preparadas. En general, se conside- péptido aspartil-fenilalanina (luego co- para la NASA, desarrolló el sistema co-ra que el procesado y envasado asépti- nocido como «aspartame»). Su descu- nocido como «Hazard Analysis and Cri-co ha sido el avance más importante en brimiento fue publicado cuatro años tical Control Point», HACCP, («Análi-tecnología de los alimentos en los últi- después, pero hasta 1981 no se autori- sis de Peligros y de Puntos Críticos demos 50 años. zó definitivamente el uso del aspartamo Control» o «Análisis de Riesgos y de El enlatado, ya con más de cien años como edulcorante alimentario. Puntos Críticos de Control», segúnde historia, tampoco se queda atrás en En el campo del análisis de los ali- quien lo traduzca al castellano). Presen-su desarrollo. En 1957 comienza a uti- mentos, los métodos de análisis enzi- tado en público en 1971, fue inmedia-lizarse el aluminio para la fabricación mático, desarrollados inicialmente para tamente aceptado, y en 1973 ya forma-de latas, que en 1960 empiezan ya a su utilización en química clínica, han ba parte de algunas reglamentacionescontar con el sistema abre-fácil. Desde representado también un gran avance. A alimentarias estadounidenses. En este1964 se fabrican algunas de solamente estos métodos se suman los instrumen- momento, el sistema es de uso generaldos piezas, acelerando el proceso de fa- tales, en algunos casos con aplicaciones en toda la industria alimentaria de losbricación y empleando menos materia específicas en el campo alimentario, y países desarrollados. La industria ali-prima. en los últimos años, los métodos inmu- mentaria se ha visto también enfrentada El efecto térmico de las microondas nológicos y los de la biología molecu- al cambio en sus sistemas de control,se descubrió por puro azar en 1945, lar. especialmente con la introducción decuando Percy Spencer, trabajando en los Los cambios en el estilo de vida que los sistemas de gestión y aseguramien-laboratorios de la empresa Raytheon se están dando en los países industriali- to de la calidad según las normas de lacon magnetrones para sistemas de radar, zados, junto con la gran difusión de serie conocida como «ISO 9000».observó la fusión de una barra de cho- congeladores y hornos de microondas, Las radiaciones ionizantes, sin em-colate situada cerca de uno de estos han incrementado la demanda de ali- bargo, sirven como ejemplo de una téc-aparatos. Las pruebas inmediatas con mentos de más cómoda preparación y nica que ha encontrado grandes proble-los materiales más a mano, granos de almacenamiento. En este sentido, las mas en su desarrollo, problemas de di-maíz y un huevo, dieron resultados tan técnicas de envasado han experimenta- fícil solución, debido a su asociaciónsatisfactorios (desde el punto de vista do un gran avance durante los últimos con la radiactividad, centrales nucleares,técnico) que inmediatamente se solicitó años. Las atmósferas controladas o mo- e incluso armamento nuclear, en launa patente para este sistema, que cam- dificadas se han utilizado para el trans- mente de los consumidores, además debiaría aspectos importantes en la distri- porte y almacenamiento de alimentos a los de coste y de sus limitaciones in-bución y consumo doméstico de ali- granel desde hace varias décadas, pero trínsecas. La primera instalación co-mentos. A partir de la década de 1960, con el desarrollo de plásticos con pro- mercial de irradiación se construyó enlos hornos de microondas se convierten piedades especiales de barrera, las at- 1959 en Dandenong, Australia, para elen un electrodoméstico popular en los mósferas controladas se han extendido tratamiento de lanas. En el campo ali-países desarrollados. a los envases individuales de alimentos mentario, el primer equipo industrial, En 1948 se aisló la vitamina B12, la para su venta al público. dedicado al tratamiento de patatas paraúltima de las conocidas, aunque su efec- También en esa época experimenta evitar su germinación, se instaló ento en el tratamiento de la «anemia per- un gran desarrollo la investigación en el Shioro (Japón) en 1973. Desde enton-niciosa» se había establecido ya desde campo específico de los alimentos, se- ces se han instalado algunos más, para1925. En la década de 1950 se descu- parándose institucionalmente de las in- tratamiento exclusivo de alimentos o debrieron los últimos componentes esen- vestigaciones puramente químicas, bio- uso combinado con otras aplicaciones,ciales de la dieta, los elementos molib- lógicas o médicas. Centrándonos en Es- pero su papel en la industria alimenta-deno (1953), selenio (1957) y cromo paña, en 1957 se creó el Departamento ria global sigue siendo puramente anec-(1959). Y en una fecha sorprendente- de Química Vegetal en la Universidad dótico.mente tardía, en 1965, la peculiaridad de Valencia, que en 1966 pasará a ser Mayor éxito ha conseguido otra tec-genética más importante relacionada el Instituto de Agroquímica y Tecnolo- nología, la extracción con fluidos su-con la alimentación, la intolerancia (o gía de los Alimentos, y que desde 1960 percríticos, a pesar de que el grado demás bien la tolerancia) a la lactosa. En edita la que se llamó Revista de Agro- aplicación práctica a gran escala no seel año 2002 se encontró la mutación química y Tecnología de los Alimentos, corresponde todavía con el conocimien-concreta responsable de esta tolerancia. que luego pasará a ser Revista Españo- to existente sobre estos procesos, ni conLos avances en bioquímica y fisiología, la de Ciencia y Tecnología de Alimen- el gran número de patentes existentes 31
  • 14. que implican a los fluidos supercríticos. en el futuro sigan influyendo notable- herbicidas por parte de los agricultores.Aunque su poder disolvente se conocía mente. El uso de los microprocesadores Aunque en este caso el desarrollo de losdesde el siglo XIX, su desarrollo a esca- ha permitido a la industria alimentaria productos transgénicos ha sido tambiénla industrial se produjo en la década de automatizar en muchos casos el proce- más lento de lo esperado, por la reac-1960, por Kurt Zosel, del Max-Planck- so de elaboración, desde la recepción de ción de algunos sectores sociales y laInstitut für Kohlenforschung (Instituto la materia prima hasta el envasado, al- falta de reflejos de algunos políticos eu-Max-Planck de Investigaciones sobre el macenamiento y distribución del pro- ropeos, es de esperar que en el futuroCarbón), en Mülhein, Alemania. La so- ducto. Los sistemas de medidas en inmediato aparezcan nuevas variedadeslicitud de la patente para la técnica bá- tiempo real durante el procesado han con mejores propiedades desde el pun-sica de extracción utilizando CO2 su- ido mejorando también notablemente, to de vista agrario pero también conpercrítico fue presentada en 1964, y con la introducción de nuevos sensores mejoras desde el punto de vista nutri-posteriormente se presentaron otras para y la utilización de sistemas informati- cional o desde el punto de vista de otrasdistintas aplicaciones. En 1974, el mis- zados. Por otra parte, la introducción de propiedades de interés para la industriamo Zosel patentó la extracción de cafe- Internet ha representado también cam- alimentaria.ína del café, la primera aplicación ali- bios notables en la transmisión de la in- Por otra parte, aspectos de la quími-mentaria. Desde 1980, esta técnica es- formación, también, naturalmente, sobre ca de los alimentos que parecían bientán ganando importancia en la extrac- alimentos y su procesado. estudiados, como la reacción de Mai-ción de aromas y sabores naturales (de Los avances en la bioquímica del llard, pueden deparar aún sorpresas. Enlúpulo, por ejemplo), extractos de espe- DNA tienen un momento clave en el año 2002 se encontraron concentra-cias y aceites de semillas, aunque sin 1973, con la primera transferencia de un ciones sorprendentemente elevadas dedesplazar en la mayoría de las aplica- gen, llevada a cabo por Stanley Cohen acrilamida, sustancia conocida comociones a los métodos clásicos con di- y Herbert Boyer, que podemos conside- cancerígena, en algunos alimentos fritossolventes convencionales. rar el origen de la «ingeniería genética». y horneados. El origen de esta sustan- La ultrafiltración se conoce ya desde Sus avances, aplicados inicialmente a la cia parece estar en la reacción de la as-finales del siglo XIX, pero las malas pro- medicina, también se han trasladado a parragina presente en forma libre con lapiedades de las membranas la hacía inu- la industria alimentaria. Desde 1984 se glucosa.tilizable para aplicaciones a gran esca- comercializan enzimas procedentes de La industria alimentaria está desarro-la. A principios de la década de 1960, microorganismos modificados genética- llando actualmente nuevos procesosel desarrollo de la técnica de fabricación mente. En 1990 comenzó la comercia- para elaborar alimentos destinados ade membranas permitió la construcción lización de la primera proteína animal grupos de población con necesidadesde plantas desaladoras de agua de mar recombinante utilizada en la industria especiales, como por ejemplo alimentosmediante ósmosis inversa, y en la dé- alimentaria, la quimosina para la fabri- animales con menos colesterol, lechescada de 1980 comenzó a utilizarse en la cación de queso. sin lactosa, cereales con hierro o lechesconcentración de la leche. Su aplicación En esa fecha ya estaban también en enriquecidas con vitamina A y D. Tam-en la elaboración de queso ha sido el desarrollo los vegetales transgénicos. El bién se están desarrollando «alimentosúnico cambio sustancial introducido primero de ellos, una variedad de taba- funcionales», con propiedades especia-desde el inicio de su fabricación en la co, fue obtenido en china en 1985. El les en la protección de la salud, a par-prehistoria. primer vegetal transgénico para uso ali- tir del conocimiento de los efectos fi- Aunque los alimentos actuales son mentario, desarrollado por la empresa siológicos de componentes como la fi-los más seguros desde cualquier punto Calgene, fue el tomate Flavr Savr, re- bra, las distintas familias de ácidos gra-de vista, incluido el microbiológico, de sistente al ablandamiento al contener un sos insaturados, algunas proteínas, otoda la historia de la Humanidad, los gen antisentido de la poligalacturonasa. componentes «no nutritivos» como losmicroorganismos patógenos siguen sien- Comenzó a cultivarse en 1992, siendo flavonoides, presentes en muchos vege-do un problema, tanto los clásicos (Sal- aprobado por la FDA en 1994, y aun- tales. Sin embargo, queda aún muchomonella) como los que se han venido a que no ha tenido éxito comercial, la por saber en estos campos, y muchos dellamar «patógenos emergentes», como aproximación conceptual utilizada, la los supuestos efectos son por el mo-Yersinia enterocolitica, Listeria mo- utilización de genes antisentido, resulta mento poco más que operaciones denocytogenes, y algunas cepas enterohe- válida para la modificación de otros ve- marketing. Además existe una serie demorrágicas de E. coli. A ellos se ha uni- getales. Mejor resultado económico han nuevas tecnologías como las altas pre-do, al menos en la percepción del pú- obtenido los vegetales con genes de re- siones, el calentamiento óhmico, losblico, el prion causante de la encefalo- sistencia a insectos. El gen de la toxina pulsos eléctricos y los ultrasonidos quepatía espongiforme bovina. de Bacillus thuringiensis fue clonado en están aún en fase de experimentación, 1981, y utilizado en el maíz desarrolla- pero cuyo futuro parece en algunos ca- do por Monsanto, que comenzó a co- sos prometedor.EL CAMBIO DE SIGLO mercializarse en 1996. También los ge- nes de resistencia a los herbicidas gli- En los últimos años, la informática y fosato y glufosinato se han utilizado en REFERENCIAS HISTÓRICASla biotecnología han condicionado el el desarrollo de variedades comercialesdesarrollo de muchas industrias, entre de maíz y soja que permiten una ges- La siguiente lista de referencias, en ordenellas la alimentaria, y es de esperar que tión más sencilla del tratamiento con cronológico, corresponde a las obras a que32
  • 15. se hace alusión en el texto, aunque no se ci- hed on the subject. Edimburgo, Sands, pickles, and other articles employed in do-ten explícitamente. En su mayor parte cons- Murray y Cochran. 456 pags. Publicado mestic economy. And methods of detec-tituyen hitos clave en el desarrollo de la también en francés en 1756. ting them. Londres, Longman, Hurst,Ciencia y Tecnología de los Alimentos, y en Gumilla, José (1741). El Orinoco Ilustrado; Rees, Orme, and Browne, 372 pp. El mis-otros casos, aunque sea de una forma más historia natural, civil y geográfica de este mo año se publicó otra edición en Lon-marginal, señalan también detalles que per- gran río, y de sus caudalosas vertientes; dres, y también en Filadelfia. En 1822 semiten comprender mejor su evolución. gobierno, usos y costumbres de los In- publicó la cuarta edición, de nuevo en dios sus habitadores, con nuevas y útiles Londres.Columella, Lucius Junius Moderatus. De Re noticias de animales, árboles frutos yer- Accum, Friedrich Christian (1821). Culinary Rustica. La primera edición impresa es de vas y raíces medicinales. Madrid, Manuel chemistry: exhibiting the scientific princi- Nicolai Ienson Gallici, Venecia, 1472. La Fernández. 580 págs. Existen ediciones ples of cookery, with concise instructions primera edición en castellano es de Ma- de 1745 y 1791, y otra en francés for preparing good and wholesome pic- drid, 1824. de1758. kles, vinegar, conserves, fruit jellies, mar-Apicius. Apitii Celii De Re Coquinaria libri Casal, (1762). Historia Natural y Médica de malades, and various other alimentary decem. La primera edición impresa es de el Principado de Asturias. Madrid, Manuel substances employed in domestic eco- Giulielmus Signerre, Mediolani (Milán), Martín. 404 págs. nomy, with observations on the chemical 1498. Cook, James (1776). The method taken for constitution and nutritive qualities of dif-Plinius Secundus, Caius. Historia Naturalis. preserving the health of the crew of His ferent kinds of food. Londres, R. Acker- La primera edición impresa es de Johan- Majesty’s Ship The Resolution during her mann. 336 pp. nes de Spira, Venecia, 1469. Existen de- late voyage round the world. Addressed to Chevreul, E. (1823). Recherches chimiques cenas de ediciones en latín y en muchos Sir John Pringle. The Philosophical Tran- sur les corps gras d’origine animale. Pa- otros idiomas europeos. La traducción al sactions of the Royal Society of London, rís, Levrault. 485 pp. castellano (por Gerónimo Huerta) de los 66, 402-406. Chaptal, J. A. (1823). Chimie appliquée à «libros» más interesantes desde el punto Parmentier, Antoine Augustine (1778). Le l’agriculture. París, Huzard. 2 vols, de vista de los alimentos se publicó en Parfait Boulanger, ou Traité Complet sur 298+484 pp. Existe una traducción al cas- Madrid en 1629, dentro del tomo segun- la Fabrication & le Commerce du Pain. tellano de 1829 y una segunda edición do de la edición de Juan Gonçalez. París, Imprimerie Royale. 639 pp. francesa del mismo año.Anglicus, Bartholomeus. De Proprietatibus Marggraf, Andreas Segismund (1747). Ex- D. J. A. y L. (1832). Tratado de la conser- Rerum. Escrito hacia 1240. La primera periences chimiques faites dans le dessein vación de las sustancias alimenticias. Bar- edición impresa es de alrededor de 1474. de tirer un véritable sucre de diverses celona, Imp. Vda. de Roca. 252 pp. Existen otras 15 ediciones antiguas en la- plantes, qui croisent dans nos contrées. Payen, A. y Persoz, J. F. (1833). Mémoire tín, 24 en francés, 3 en inglés, dos en cas- Histoire de l’Academie Royale des Scien- sur la diastase, les principaux produits de tellano (de 1494 y de 1529) y una en ho- ces et Belles Letres, 3, 79-90. ses réactions et leurs applications aux arts landés. Mitjavila y Fisonell, Vicente (1791). Noticia industriels. Annales de Chimie et Physi-Platina, B. (1475). De Honesta Uoluptate et de los daños que causan al cuerpo huma- que, 53, 73-92. Ualetudini: uel de Obsoniis et Arte Co- no las preparaciones del plomo: ya admi- Liebig, Justus von (1840). Die Organische quinaria libri decem. Venecia, Laurenti de nistradas como medicina, ya mezcladas Chemie in Anwendung auf Agrikultur und Aquila, Venecia, 188 fols. fraudulentamente con los alimentos de Physiologie. El mismo año se publicó laAcosta, José de (1590). Historia Natvral y primera necesidad: se da un medio fácil é edición inglesa. Moral de las Indias, en que se tratan las inteligible á toda clase de gentes para sa- Liebig, Justus von (1845) Cartas sobre la cosas notables del cielo, y elementos, me- ber si el vino, pan, &c. están adulterados Química y sobre sus Aplicaciones a la In- tales, plantas y animales dellas: y los ri- con plomo. Barcelona, Manuel Texeró, 44 dustrie, a la Fisiología y a la Agricultura. tos y ceremonias, leyes, y gobierno y gue- págs. Salamanca, Imprenta de Juan José Morán. rras de los indios. Sevilla, Juan de León. Chaptal, Jean Antoine Claude (1807). L’art 436 pp. 535 págs. Se reeditó en 1591 (dos edicio- de faire le vin. París, Deterville. 382 pp. Liebig, Justus von (1847). Chemische Un- nes), 1608 y 1610. Existen ediciones en Existe una segunda edición francesa de tersuchung uber das Fleisch und seine Zu- italiano de 1569, holandés en 1598 y 1819 y otra de 1939. bereitung zum Nahrungsmittel, Heidel- 1624, alemán en 1598 y 1617, francés en Acchard, (1802). Anleitung zum Anbau der berg. 1598, 1600, 1616 y 1621, en inglés en zur Zuckerfabrikation anwendbaren Run- Liebig, Justus von (1847). Researches on the 1604 y en latín. kelrüben und zur vorteilhaften Gewinnung Chemistry of Food, and the Motion of thePapin, Denis (1681). A new digester or en- des Zuckers aus denselben. Breslaw. Juices in the Animal Body. Edited from the gine for softning bones.Londres, Henry Appert, Nicolas (1810). L’art de conserver, manuscript of the author by William Gre- Bonwicke. 54 pags Publicado también en pendant plusieurs années, toutes les subs- gory. Londres, Londson, Taylor y Walton. francés en 1682. tances animales et végétales. Paris, Patris, Pasteur, L. (1857). Mémoire sur la fermen-Papin, Denis (1687). A continuation of the et cie. 116 pp. Se publicaron sucesivas tation alcoolique. Comptes Rendus Heb- new digester of bones: it’s improvements ediciones en francés en 1811, 1813 y domadaires des Seances de l’Académie and new uses it hath been applyed to, 1831; en italiano en 1810; en inglés en des Sciences de Paris, 45, 1032-1036. both for sea and land: together with some 1811, y 1812 (en 1812, en Inglaterra y en Pasteur, Louis (1860). Mémoire sur la fer- improvements and new uses of the air Estados Unidos), en alemán en 1810, mentation alcoolique. París, Mallet-Ba- pump, tryed both in England and in Italy. 1811 y 1822, y en sueco en 1811. chelier. 106 págs. Fue también publicada Londres, Joseph Streater. 123 págs. Accum, Friedrich Christian (1820). A treati- en alemán en 1871.Lind, James (1753). A Treatise of the Scurvy se on adulterations of food, and culinary Pasteur, Louis, (1866). Études sur le vin: ses in Three Parts. Containing an inquiry into poisons, exhibiting the fraudulent sophis- maladies, causes que les provoquent, pro- the Nature, Causes and Cure of that Di- tications of bread, beer, wine, spirituous cédés nouveaus pour le conserver et pour sease, together with a Critical and Chro- liquors, tea, coffee, cream, confectionery, le vieillir. Paris, Imprimerie Impériale, nological View of what has been publis- vinegar, mustard, pepper, cheese, olive oil, 264 pp. Reeditado en 1873. 33
  • 16. Pasteur, Louis, (1868) Études sur le vinai- scurvy, ship beri-beri, pellagra. Journal of Mazur, R., Schlatter, J. y Goldkamp, A. The gre, sa fabrication, ses maladies, moyens State Medicine, 20, 341-368. structure-taste relationship of some di- de les prévenir: nouvelles observations sur Maillard, Louis Camille (1912). Action des peptides. J. Amer. Chem. Soc., 91, 2684- la conservation des vins par la chaleur. acides aminés sur les sucres; formation 2691. Paris, Gauthier-Villars y Victor Masson et des mélanoïdines par voie méthodique. United States Department of Health, Educa- fils. 119 págs. Compte Rendues de l’Académie des Scien- tion and Welfare (1972). Proceeding ofPasteur, Louis (1876). Études sur la bière: ces, n.° 154, 66-68. the 1971 National Conference on Food ses maladies, causes qui les provoquent, Maillard, Louis Camille (1913). Genèse des Protection. Government Printing Office, procédé pour la rendre inaltérable, avec matières humiques et des matières protéi- Washington D. C. une théorie nouvelle de la fermentation. ques. Masson, París. 423 pp. Strandberg, G. W. y Smiley, K. L. (1972). Paris: Gauthier-Villars 387 pp. Fue tam- Michaelis, L. y Menten, M.L. (1913). Die Glucose isomerase covalently bound to bién publicada en inglés en 1879. Kinetik der Invertinwirkung. Biochem. Z., porous glass beads. Biotechnology andFahlberg, C. y Remsen, I. Ueber die Oxy- 49, 333-369. Bioengeneering, 14, 509-518. dation des Orthotoluolsulfamids. Chem. Goldberger, J. y G. A. Wheeler, G. A. (1920). Cohen, S. N., Chang, A. C. Y., Boyer, H. W. Ber. 1879, 12, 469-473. The Experimental Production of Pellagra y Helling, R. B. (1973). Constitution ofLunin, N. (1881) Ueber die Bedeutung der in Human Subjects by Means of Diet. Hy- biological functional bacterial plasmids in anorganischen Salze für die Ernährung gienic Laboratory Bulletin. Government vitro. Proceedings of the National Aca- des Thieres. Zeitschrift für Physiologische Printing Office, Washington D. C. demy of Sciences USA, 70, 3240-3244. Chemie, 5, 31-39. Bigelow, W. D. y Esty, J. R. (1920). The Schnepf, E. y Whiteley, H. R. (1981). Clo-Buchner, Edward (1897). Über alkoholische thermal death point in relation to time of ning and expression of the Bacillus thu- Gärungohne Hefeezellen. Berichte der typical thermophilic organisms. Journal of ringiensis crystal protein gene in Escheri- Deutschen Chemischen Gesellschaft, 30, Infectious Diseases, 27, 602-617. chia coli. Proceedings of the National 117-124. Bigelow, W. D. (1921). The logarithmic na- Academy of Sciences USA. 78, 2893-2897.Association of Official Agricultural Che- ture of thermal death time curves. Journal Enattal, N. S., Sahi, T., Savilahti, E., Terwi- mists. Committee on Revision of Methods of Infectious Diseases, 29, 525-536. llinger, J. D., Peltonen, L. y Järvela, I. (1908). Official and Provisional Methods Sumner, J. B. (1926). The isolation and crys- (2002). Identification of a variant associa- of Analysis. U. S. Governement Printing tallization of the enzyme urease. Journal ted with adult-type hypolactasia. Nature Office. Washington, 272 pp. of Biological Chemistry 69, 435-441. Genetics, 30, 235-237.Funk, Casimir (1911). On the chemical na- Brand, E., Saidel, L. J., Goldwater, W. H., Tareke, E., Rydberg, P., Karlsson, P., Eriks- ture of the substance which cures poly- Kasell, B. y Ryan, F. J. (1945). The em- son, S. y Törnqvist, M. (2002). Analysis neuritis in birds induced by a diet of po- pirical formula of β-lactoglobulin. Journal of acrylamide, a carcinogen formed in hea- lished rice. Journal of Physiology, 43, of the American Chemical Society, 67, ted foodstuffs. Journal of Agricultural and 395-400. 1524-1532. Food Chemistry, 50, 4998-5006.Funk, Casimir (1912). The etiology of the Ponting, J. D. y Joslyn, M. A. (1948). As- Mottram, D. S., Wedzicha, B. L. y Dodson, deficiency diseases. Beri-beri, polyneuri- corbic acid oxidation and browning in ap- A. T. (2002). Food chemistry: Acrylami- tis in birds, epidemic dropsy, scurvy, ex- ple tissue extracts. Archives of Bioche- de is formed in the Maillard reaction. Na- perimental scurvy in animals, infantile mistry, 19, 47-63. ture, 419, 448-449. NOTA PARA LOS AUTORES DE TRABAJOS Se está estudiando la posibilidad de la publicación de los tra- bajos de nuestros colaboradores a través de INTERNET, además de la tradicional publicación en papel. Por ello recomendamos a todos los autores que nos remitan sus trabajos en soporte informático.34