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     Los estadounidenses gastaron el
   año pasado USD15.000 millones en
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BOTELLA
L               a fábrica más grande
de agua embotellada en Estados Uni-
dos se encuentra en Hollis, ...
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hay un grifo que bota agua todo el tiem-                    das del Península, es Fiji, la segunda es        ...
24%                 del agua embotellada que
compramos es agua del grifo, reempacada por
Coca-Cola y Pepsi. Precisamente, ...
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Agua Fiji     produce más de un millón de botellas por día, mientras
que la mitad de los pobladores de la isl...
son más que agua municipal purificada –así que 24% del
agua embotellada proviene de la llave–. Evian pertenece
a Danone, e...
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        En Estados Unidos se arrojan ca-
        da año más de 38.000 millones de bote-
        llas de agua e...
y ¿por qué comprar otra botella de agua de 16 onzas por
USD3?”. Sin embargo, en el trabajo bebe la marca de la
casa Whole ...
En un mundo en el cual mil millo-
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Mensaje Botella

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Lo que significa el agua embotellada en la polución.

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  1. 1. MENSAJE EN UNA Los estadounidenses gastaron el año pasado USD15.000 millones en agua embotellada, más que en iPods o entradas a cine. Las razones del auge de un negocio que hace tres décadas no era probable y hoy genera más dinero del que cualquiera pueda imaginar. Por: Charles Fishman
  2. 2. NEGOCIOS BOTELLA L a fábrica más grande de agua embotellada en Estados Uni- dos se encuentra en Hollis, Maine. En la parte posterior de la planta se ex- tiende el área de acopio del producto venta y en Whole Foods, el exclusivo emporio de lo orgánico y lo exótico, es el artículo número uno en ventas. Hace treinta años apenas si existía como negocio en Estados Unidos, pero Eso es un convoy semanal equivalente a 37.800 camiones de 18 llantas. Mien- tras tanto, una de cada seis personas en el mundo no tiene agua potable, es decir, que la economía global ha ma- terminado: 24 millones de botellas de el año pasado en ese país se gastaron quinado para negar el elemento más agua Poland Spring. USD15.000 millones y este año la cifra importante de la vida a mil millones de Hasta donde el ojo puede abarcar, alcanzará los USD16.000 millones. personas, mientras nos entrega una co- hay estibas con pilas de botellas de me- Las cifras demuestran que es el fe- lección de “variedades” que en realidad dio litro, de un litro, “aquapods” para nómeno alimentario de nuestro tiem- no necesitamos. Lo irónico es que si sú- loncheras, y botellones de 2.5 litros po. Una generación criada con agua bitamente decidiéramos no comprar el para la nevera. del grifo, bebe mil millones de botellas lago de Poland Spring, esa agua tam- Poland Spring es un lago de agua, por semana y está levantando otra poco iría a la gente que sí está sedienta. impermeabilizado con plástico, que se que mira el agua de la llave con desdén Una botella de agua congelada es el extiende en más de 24.000 m2 y 2,43 y a las fuentes naturales con sospecha. símbolo perfecto del comercio y la cul- metros de altura. Pronto, ese lago que Hemos llegado a pagar dos, tres o cua- tura estadounidense. Da cuenta de la está en el piso, contenido en botellas, tro veces el costo de la gasolina por un necesidad de gratificación instantánea, se irá a supermercados y tiendas en producto que siempre hemos tenido, y de la vanidad y preocupación simbólica todo el nordeste. que todavía podemos obtener gratis, por la salud. Sí, es sólo una botella de Mirando las pilas de botellas, sólo se de los grifos de nuestras casas. agua –modesta comparada con la in- puede pensar que los estadounidenses Cuando compramos una botella de dulgencia de conducir un Hummer–. están sedientos. agua, lo que adquirimos es más el enva- Pero cuando toda una industria crece en El agua embotellada se volvió indis- se que el contenido. Pagamos la conve- torno a suministrarnos algo que no pensable en el minuto a minuto de los niencia, la astuta historia que las com- necesitamos, cuando se construye sobre seres humanos. Va a cada reunión, sala pañías embotelladoras nos cuentan del el empaque y la presentación, vale la de conferencias o partido de fútbol; está agua: de dónde proviene, qué tan salu- pena preguntarse cómo ocurrió y cuál es en los cubículos de trabajo, en el gimna- dable es y lo que ella dice de nosotros. el impacto. Si se lo pregunta, si rastrea sio o rodando a medio terminar en el tanto el agua como el negocio hasta su piso de una mini van. El Agua Fiji apa- origen, encontrará una historia sorpren- rece en el programa Brothers & Sisters, UN NEGOCIO RENTABLE dente que hace pensar más de lo que de ABC; la Poland Spring en el progra- Movemos mil millones de botellas de sugieren las botellas que desechamos. ma de NBC The Office. Cualquier alcoba agua en una semana en barcos, trenes Puede saber, por ejemplo, que en el de hotel ofrece agua embotellada a la y camiones sólo en Estados Unidos. pueblo de San Pellegrino Terme, Italia, Octubre 2007 AVIANCA [173]
  3. 3. NEGOCIOS hay un grifo que bota agua todo el tiem- das del Península, es Fiji, la segunda es 1978, vendiendo Perrier, “la gente no po, para proveer gratis a los ciudada- la Coca-Cola dietética y la tercera el sabía si ponerla en sus podadoras de nos; que el hombre que trajo agua Agua Fiji de 500 mililitros. pasto o tomársela”, dice. Ahora es el embotellada a Estados Unidos perdió El mercadeo de este producto es presidente de Aguas Nestlé Norteamé- una prueba de sabor de su propio pro- sutil comparado con el de gaseosas o rica, a cargo de las ventas de Perrier, ducto, y que en Maine hay un templo cerveza. El logro del Agua Fiji en el San Pellegrino, Poland Spring y un de mármol para hacerle honor al líqui- minibar del Península o en el centro de portafolio de otras variedades de ma- do en botella. la mesa en un restaurante de manteles nantial de marcas regionales. Combi- Descubrirá que en las islas de Fiji, blancos es que los huéspedes la pro- nadas, sus marcas venderán unos una fábrica con tecnología de punta barán y la comprarán en la tienda la USD4.500 millones este año, generan- produce más de un millón de botellas próxima vez que la vean. Nada compli- do una ganancia antes de impuestos de por día que se vende en Estados Uni- cado, porque el pasillo del agua en un USD500 millones. Jeffery insiste en dos, mientras que más de la mitad de supermercado urbano usualmente que a diferencia del negocio de las ga- sus pobladores no tiene agua potable. cuenta con una docena de marcas –sin seosas, que está atizado por la televi- Esto significa que es más fácil para el incluir las mejoradas con sabores, vita- sión y por campañas de mercadeo, el ciudadano típico de Beverly Hills o de minas o con oxígeno–. del agua es muy simple, se trata de Baltimore conseguir una botella de En 1976 el estadounidense prome- “una fuerza de la naturaleza”. agua pura marca Fiji que para la mayo- dio consumía 1.6 galones de agua em- “Todo el negocio equivale a la mi- ría de los habitantes de las islas. botellada por año, de acuerdo con la tad de la industria del agua con gas, Corporación de Mercadeo de Bebidas, pero nuestro presupuesto de mer- el año pasado cada persona bebió 28.3 cadeo asciende a 15% de lo que ellos LECCIÓN DE MERCADEO galones de agua embotellada –18 bote- gastan. Una botella de agua en la nev- En el Hotel Península de Beverly Hills, llas de medio litro por mes–, es decir, era es la mejor bebida para apagar la donde las habitaciones más baratas más agua que leche, café o cerveza. sed. No hay nada en ella que no sea cuestan USD500 por noche y el hués- Sólo las gaseosas son más populares: bueno y la gente lo sabe. Muchos me ped de la habitación continua puede 52.9 galones anualmente. dicen, ‘ustedes han hecho un gran ser el ganador de un Oscar, el minibar Nadie ha experimentado esta trans- mercadeo para hacer que los clientes contiene seis botellas de agua Fiji. La formación más profundamente que paguen el agua’. Pero nosotros no so- marca número uno, según Christian Kim Jeffery. Empezó su carrera en el mos tan inteligentes, tuvimos que Boyens, director de alimentos y bebi- negocio del agua en el medio oeste en obtener ayuda del consumidor”, explica. ORIGEN DEL AGUA EMBOTELLADA Un viaje anecdótico por los orígenes y el fantástico crecimiento del fenómeno del agua embotellada. Por: Alex Pasquariello 5000 a. C. 500 a. C. 218 a. C. 1509 1820 1845 1863 1907 1912 Se hicieron los Ciro el Grande, Luego de cruzar Leonardo da El reverendo Hiram Ricker El agua Perrier Una planta con Halsey Taylor in- primeros reci- rey de Persia, los Alpes en Vinci declaró a D. O. Griswold empieza a em- se embotella un sistema de venta una fuente pientes para lleva a la guerra su camino para San Pellegrino embotella el botellar y a ven- por decreto transporte sub- para beber agua, almacenar agua, agua potable invadir a Roma, un agua “mila- agua de manan- der el agua de de Napoleón III terráneo se abre fundando una elaborados de hervida en ja- el general carta- grosa”. tial de Saratoga manantial de su “para el bien en Poland compañía para alfarería cocida, rrones de plata. ginés Aníbal Springs, Nueva propiedad en de Francia”. Spring. Las pare- comercializarla. en Oriente descansa a sus York, y la vende Poland Spring, des de la sala de Nace el fenó- Medio. tropas y a sus bajo el nombre Maine, como embotellamiento meno del refri- elefantes en Les de “Doctor Clark” cura para los pa- se recubren con gerador de agua. Bouillens, Fran- como una cura decimientos de vidrio de Carrera cia, donde to- para dolores riñón. Los prime- para facilitar su man agua de lo de estómago. ros embarques limpieza; los em- que se tornaría son recipientes pleados se de- en la fuente de de tres galones ben duchar y po- Perrier. que se vendían nerse los unifor- a 15 centavos mes de lino en la tienda local. blanco antes de trabajar. [174] AVIANCA Octubre 2007
  4. 4. 24% del agua embotellada que compramos es agua del grifo, reempacada por Coca-Cola y Pepsi. Precisamente, a finales de julio de este año, Pepsi se vio obligada a reco- nocerlo en la etiqueta de sus botellas. Es más, nosotros necesitamos ayuda solamente agua. La oportunidad con- para aprender a tomar agua embotella- sistía en persuadir a la gente para que la da y el aprendizajese lo agradecemos a tomaran después de un coctel o una los franceses. Coca-Cola. Los americanos ya se toma- ban 30 galones de gaseosa por año y el almuerzo con tres Martinis se veía como EL PRINCIPIO un problema. Nevins vio un nicho. Gustave Leven era director de Source Desde el comienzo promovió una Perrier cuando se acercó a Bruce Nevins estrategia de tres partes. Primero, aso- en 1976, quien trabajaba para la compa- ció el agua embotellada con la exclu- a través de Orson Welles en 1978. Ese ñía de ropa atlética Pony. Leven era uno sividad, y en 1977, antes del lanzamien- año vendió USD20 millones, y al si- de los grandes inversionistas en Pony y to de Perrier en Estados Unidos, llevó a guiente las ventas se triplicaron. quería que Nevins considerara el nego- sesenta periodistas a Francia para visi- Lo que hizo especial a Perrier fue el cio del agua en Estados Unidos, pero él tar la fuente de donde brotaba. Segun- gas y que estuviera servida en una bote- estaba reacio porque la industria era pe- do, asoció la marca con la salud, patro- lla de vidrio firmada. Pero también le queña y anticuada: se basaba en la entre- cinó la maratón Ciudad de Nueva York, dejó la puerta abierta a Evian, que llegó ga de grandes botellas en casas y oficinas cuando la carrera se imponía como a Estados Unidos en 1984, con un mer- y en la venta de botellones en tiendas. una moda en el país y la tercera parte cadeo que se construyó alrededor de Pero luego pensó que Perrier no era fue asociar a Perrier con la celebridad imágenes de hombres y mujeres tonifi- 1968 1977 1989 1994 1999 2000 2001 2006 2007 El ingeniero Perrier lanza en El periódico Pepsi prueba Coca-Cola intro- Poland Spring, Aquafina se Reacción inci- Los norteameri- Nathaniel Wyeth Estados Unidos The Los Angeles una marca de duce a Dasani, ahora parte de vuelve el agua piente contra canos están to- de DuPont (her- la botella Times declara: agua de grifo agua de grifo Nestlé, abre una embotellada el agua embote- mando más del mano del pintor de vidrio verde “El accesorio purificada llama- purificada y con enorme planta a de más venta llada: Chez Pa- doble del agua Andrew) inventa en forma de [de moda] más da Aquafina, en adición de mine- 40 millas al sur en Norteamérica. nisse, el restau- embotellada que el PET (politeref- boliche, respal- fascinante que Wichita, Kansas. rales, en Estados de Poland. Para rante pionero de bebían hace una talato de etileno) dado por millo- saldrá en los Unidos. Según el 2006, la fábri- Alice Waters en década –pero para uso en bo- nes de dólares años ochenta dasani.com, ca produce lo Berkeley, aún no están en tellas de gaseo- en mercadeo. es la botella “mientras no suficiente cada California, los primeros sa. Dieciséis Los yuppies se de agua Evian”. podemos decir año como para decide dejar de cinco puestos per años después, alegran. Las ven- exactamente darle a cada servir agua em- cápita en el mun- el PET alimenta- tas se disparan a lo que significa hombre, a cada botellada debido do–. (Los italia- ría una oleada USD20 millones Dasani, estamos mujer y a cada al impacto nos son los que en las ventas de en su primer bastante seguros niño en Estados ambiental. más toman, a ra- botellas de agua año, y se tripli- de que tiene Unidos un zón de unos 50 de tamaño indi- can en su segun- un sabor muy paquete de seis galones por año). vidual. do año. fresco”. botellas. Octubre 2007 AVIANCA [175]
  5. 5. NEGOCIOS Agua Fiji produce más de un millón de botellas por día, mientras que la mitad de los pobladores de la isla no tienen agua potable. cados, en ropas ajustadas y sudando en sentadas en vasos idénticos, la gente el gimnasio. Madonna aparecía bebien- común y corriente rara vez puede dis- do esta marca que se convirtió en “un tinguir entre la de la llave, la de ma- símbolo de estatus”. nantial y las de lujo. Aun cuando Evian fue la primera en ofrecer una Perrier estaba en la cumbre de su po- botella plástica en Estados Unidos, el pularidad, una mañana se le pidió a envase transparente permitía ver el Bruce Nevins en un programa en vivo contenido e hizo por el agua lo que la de una cadena radial que identificara lata por las gaseosas: la volvió una be- una Perrier de una fila de siete aguas bida de todo momento y lugar. con gas servidas en vasos de cartón. Le La conveniencia y la virtud se ali- tomó cinco intentos. neaban. Una familia con dos carreras, niños, alimentos preparados en lugar de comidas hechas en casa, la urgencia MUCHAS MARCAS, constante de comer más saludable y UNA SOLA AGUA tomar menos alcohol reforzó el valor Estamos en medio de un segundo ro- del agua embotellada. mance con el agua embotellada. En Es- Nosotros compramos agua embote- tados Unidos, muchas de las primeras llada porque creemos que es saludable, marcas de manantial, aún muy familia- y lo es: todo niño de 12 años que com- res –Poland Spring, Saratoga Springs, pra una en vez de una Coca-Cola de 16 Deer Park, Arrowhead–, fueron asocia- onzas, indiscutiblemente está toman- das originalmente con complejos turís- do una decisión más saludable. Pero ticos y balnearios. no se considera más saludable o más A finales de la década de 1800, segura que la del grifo. En verdad, Es- Poland Spring ya era una marca re- tados Unidos no sólo es el único gran nombrada en Boston, Nueva York, Phi- consumidor en el mercado mundial de ladelphia y Chicago. También era un USD50 millones en agua embotellada, En San Francisco el agua municipal gran complejo vacacional con miles de sino uno de los cuatro países que tiene viene del interior del Parque Nacional huéspedes y tres hoteles victorianos, agua de grifo universalmente potable Yosemite. Es tan buena que la EPA algunos de los cuales tenían bañeras ( junto con Brasil, China y México). (Agencia de Protección Ambiental) no con grifos que les permitían a los hués- El agua mineral tiene una larga aso- exige filtrado. Si comprara y bebiera pedes bañarse con agua Poland Spring. ciación con beneficios medicinales –y una Evian, podría volver a llenar esa bo- El complejo se incendió en 1976, pero puede proveer minerales que la gente tella una vez por día durante 10 años, 5 en lo alto de una colina todavía se pue- necesita– pero no hay estudios cientí- meses y 21 días con el agua de la llave de de visitar un templo de granito y már- ficos que confirmen que consumirla San Francisco antes de que costara mol construido en 1906 para albergar mejora la salud. Y por esta convenien- USD1,35. Dicho de otro modo, si el agua la fuente original. cia saludable estamos pagando un pre- que usamos en casa costara lo que vale Hoy, el negocio está dominado en el cio increíble. Usted puede comprar la más barata de las marcas embo- mundo por cuatro megacompañías. una Evian de medio litro por USD1,35 telladas, nuestras cuentas mensuales de Pepsi, la número uno en ventas de agua –17 onzas de agua importada de Fran- acueducto alcanzarían los USD9.000. embotellada; Aquafina que tiene 13% cia por moneda de bolsillo–. Parece Además, en pruebas a ciegas de sa- del mercado y el agua Dasani de Coca- barata, pero no lo es. bor, con aguas a igual temperatura, pre- Cola con 11% del mercado. Ambas no Sólo Avianca lo lleva a 20 destinos de Colombia desde un solo punto. [176] AVIANCA Octubre 2007
  6. 6. son más que agua municipal purificada –así que 24% del agua embotellada proviene de la llave–. Evian pertenece a Danone, el gigante francés de los alimentos y es dis- tribuida en Estados Unidos por Coca-Cola. La compañía más grande de agua en Estados Unidos es Nestlé, la cual compró gradualmente las marcas pa- trimoniales de la nación, y las expandió. Las aguas son ligeramente diferentes –la de manantial tiene que venir de fuentes verdaderas, identificadas específicamente en la etiqueta– pero juntas tienen 26% del mercado, de acuerdo con Mercadeo de Bebidas, sobrepasando a las marcas de Coca-Cola y Pepsi combinadas. EL VALOR DEL AGUA De acuerdo con las compañías que están dentro del negocio, la mitad del precio de una botella típica de USD1,29 va al minorista; un tercio, al distribuidor y al transportador, y otros 12 a 15 centavos representan el costo del agua, el envase y la tapa. Eso deja escasa- mente 10 centavos de ganancia y en paquetes de varias unidades es de dos centavos más por botella. El vicepresidente de mercadeo de Aquafina, Ahad Afridi, cuenta que su equipo realizó una investigación para entender el tipo de bebedores de agua. Encon- traron seis, incluyendo el “perfeccionista del agua pura”, el “explorador”, el “buscador de imagen” y el “lu- chador (a ellos realmente no les gusta tanto; esta es la gente que se comen una hamburguesa de queso con una gaseosa dietética)”. Es un nivel asombroso de pensamiento y análisis hasta que usted se da cuenta de que se espera que dentro de una década, nuestro consumo de agua sobrepase al de las ga- seosas. Ese tipo de mercado no se puede dejar a la suerte. PUREZA QUE CONTAMINA La etiqueta en una botella de Fiji dice “de las islas de Fiji”. Viaje a la fuente de esa agua y se dará cuenta de cuán ex- traordinaria es esta promesa. Desde Nueva York es un via- je de 18 horas en avión hacia el sureste (vía Los Ángeles) casi hasta Australia, y luego un viaje de cuatro horas por la autopista del Rey, con dos carriles. El agua puede venir de “uno de los últimos ecosis- temas puros de la tierra”, como dicen algunas de las eti- quetas, pero la parte de atrás de la fábrica embotellado- ra es un ecosistema contaminado con humo de diésel. Cada botella de Fiji tiene su propia versión de este viaje: primero el plástico para las botellas se envía a Fiji,
  7. 7. NEGOCIOS En Estados Unidos se arrojan ca- da año más de 38.000 millones de bote- llas de agua en los rellenos sanitarios, más de USD1.000 millones en plástico. la mitad del costo total del Agua Fiji dos litros para preparar la botella está representado en el transporte –lo que compramos–. Las burbujas de la que quiere decir que cuesta tanto en- San Pellegrino vienen naturalmente viarla desde la isla a través de los océa- de la tierra, como dice el rótulo, pero nos y cargarla en camiones hasta las no de la fuente de San Pellegrino. Son bodegas en Estados Unidos como ex- extraídas de fuentes volcánicas de traerla y embotellarla–. agua súper carbonatada en Toscana, El transporte no constituye el único luego es enviada al norte e incorpo- costo ambiental involucrado. La planta rada al agua. es una construcción de alta tecnología Poland Spring puede no tener nin- que funciona 24 horas al día, eso signi- gún océano para atravesar, pero sí debe fica que requiere electricidad ininte- ser transportada cientos de millas desde rrumpida –algo que no puede soportar Maine hasta los mercados y tiendas de la estructura de la empresa local de conveniencia en su territorio del nor- livianos fabricados para ser desechados. servicios públicos–, entonces la fábrica deste –son 312 millas desde la planta de Las botellas de agua se fabrican con se proporciona su propia electricidad Hollis hasta el centro de Manhattan–. material completamente reciclable, así con tres grandes generadores diésel. La compañía opera una flota de 80 ca- que nosotros compartimos responsabi- Cada embotellador tiene su propia rrotanques que cruzan el estado de lidad por su impacto: nuestra tasa de versión de este oxímoron: algo tan pu- Maine trayendo agua de otras fuentes reciclaje de PET es solamente de 23%, lo ro y limpio como el agua que deja una para mantener sus fábricas trabajando. que significa que arrojamos cada año estela de vapor. En términos de transporte, tal vez 38.000 millones a los rellenos sanitarios. Las botellas de vidrio de un litro de las marcas de menor impacto ambien- Algunas de las compañías son su- San Pellegrino pesan cinco veces más tal son Aquafina de Pepsi y Dasani de mamente conscientes de que cada ne- que las de plástico, más los costos de Coca-Cola. Ambas empiezan con agua gocio está bajo el escrutinio ambiental transporte y el consumo de energía. del acueducto municipal, lo que les y por eso Aguas Nestlé acaba de redise- Las botellas son lavadas y juagadas con permite usar docenas de plantas em- ñar su botella de medio litro, el tamaño agua mineral antes de ser llenadas con botelladoras en toda la nación, redu- más popular de los 18.000 millones burbujeante Pellegrino –se requieren ciendo las distancias. que la compañía fabricará este año, Coca-Cola y Pepsi someten el agua para usar menos plástico. La botella y local a un proceso de filtración por la tapa más livianas requieren 15 gra- Año CONSUMO DE AGUA ósmosis inversa con energía intensa más mos de plástico en lugar de 19 gramos, EN ESTADOS UNIDOS potente que el que se usa para transfor- o sea, una reducción de 20%. 1976 1.6 mar agua de mar en agua potable. Venden el líquido tratado dos veces, lo hacen para que el mercadeo pueda CONCIENCIA AMBIENTAL alardear de la pureza y proveer consis- John Mackey es el presidente y cofun- 2007 28.3 tencia: que una botella en Austin y otra en Seattle tengan el mismo sabor, sin dador de Whole Foods Market, la cade- na de almacenes de víveres naturales y importar la fuente municipal. orgánicos. Nadie piensa más incisiva- Otro punto en el libro ambiental son mente en los impactos social y am- 0 5 10 15 20 25 30 las botellas. Las grandes compañías de biental y en el gran contexto de los ali- Galones de agua agua de manantial tienden a fabricar mentos que él. Junto con su esposa tie- sus propios envases, momentos antes nen un filtro en casa, de manera que de que se llenen. Los norteamericanos allí no se toma agua embotellada. “Si = consumieron cerca de 50.000 millones voy a un cine, entro de contrabando de botellas plásticas el año pasado, 167 una botella de agua filtrada de la casa. Cada estadounidense = 9 litros de agua por mes por persona, recipientes durables y No quiero comprar una Coca-Cola allá, [178] AVIANCA Octubre 2007
  8. 8. y ¿por qué comprar otra botella de agua de 16 onzas por USD3?”. Sin embargo, en el trabajo bebe la marca de la casa Whole Foods: Agua 365. “Es injusto decir que el agua embotellada está lle- vando plástico extra a los basureros y que usa energía para transportarlo. Hay un efecto de sustitución de los jugos, la Coca-Cola y la Pepsi”, dice. Todavía tomamos más gaseosa fabricada en envases que se desechan. Lo que resulta diferente es que el agua sale de los grifos y las gaseosas no. En cuanto a la energía usada para el transporte desde países lejanos, afirma que no es ni más ni menos oneroso que la que se usa para traer merlot desde Francia, café desde Etiopía, frambuesas desde Chile o iPods desde China. “No creo que el agua deba ser criti- cada. ¿Por qué está bien el iPod y el agua no?”. Peter Singer, filósofo de la Universidad de Princeton, coautor de dos libros que lidian específicamente con la pregunta de lo que significa comer éticamente, mani- fiesta que “somos irreflexivos cuando entregamos un dólar por una botella de agua sabiendo que el líquido es gratuito”. En su lugar, deberíamos poner ese dólar en una bandeja en el mostrador, llevar una botella de agua y al final del mes, envíe todo el dinero a Oxfam o Care para ayudar a alguien con necesidades reales. Sin embargo, Singer hace una excepción. “Si se impor- tan legumbres kenianas por aire a Londres, eso genera empleo a gente que tiene pocas oportunidades de salir de la pobreza. Así que, a pesar del consumo de combustible, estamos apoyando a un país en desarrollo”. “Esos temas son relevantes. Por ejemplo, embotellar agua en Fiji está muy automatizado, pero si 10.000 fi- jianos filtraran el agua a través de fibras de coco, habría un mejor argumento para beberla”, concluye. La planta de Fiji está en la costa noreste de la isla principal de Viti Levu y emplea a 200 isleños. Es un edificio de dos pisos casi idéntico en el interior a la planta de Pellegrino en Italia o a la de Poland Spring: llena de equipo computarizado para la fabricación de botellas y de embotellamiento. Puede sacar un millón de botellas de agua en un día, suficiente para cargar 40 contenedores de 1,82 metros. Agua Fiji le está dando algo más a una diminuta nación de 850.000 personas, que han sido afectadas por el colapso de sus industrias textil y de extracción de oro: inspiración, una visión de lo que el país puede tener para ofrecerle al resto del mundo. Los países desa- rrollados son entusiastas con respecto a las múltiples variaciones –un producto puro, natural, orgánico y no adulterado– y Fiji tiene extensiones de tierras intactas y orgánicas listas para su uso. Por supuesto, es difícil evitar la ironía de exportar un producto precioso desde un país sin un servicio de agua potable. A mediados de abril, la tifoidea por ingestión de agua contaminada azotó a una de las islas de Fiji, enfer-
  9. 9. En un mundo en el cual mil millo- nes de personas no tienen una fuente confiable de agua potable y 3.000 niños mueren a diario por enfermedades contraídas por tomar agua contamina- da, ese consumo que no necesitamos parece derrochador y tal vez arrogante. En ese sentido, tanto Mackey, presi- dente de Whole Foods, y Singer, filóso- fo de Princeton, tienen razón. Mackey en que comprar agua embotellada cons- tituye una opción y Singer, en que dado el impacto que representa, los sustitutos fáciles y el gasto desconsiderado que implica, parece justo preguntar si siem- pre es una buena elección. La pregunta más común que los empleados americanos de Agua Fiji se hacen es: “¿realmente viene de Fiji?”. Elegimos Agua Fiji por la flor de hibis- co en la hermosa botella cuadrada; por En todo el mundo, mil millones de personas no tienen una fuente confiable de agua potable; 3.000 niños mueren diariamente por enfermedades contraídas por inges- su sabor. Nos seduce la idea de una tión de agua contaminada. botella de agua de Fiji o simplemente no creemos que venga de ese remoto mando a docenas de aldeanos y matan- reunión semanal de personal con Aqua- lugar. ¿Qué tipo de elección es esa? do por lo menos a uno. Con discreción, fina, o con Fiji, o con una botellita de Una vez usted entiende lo que hay la embotelladora a menudo provee agua vidrio de Pellegrino, así en la realidad detrás de la entrega de una botella de en estos casos. Lo cierto es que si Fiji sea una tontería. agua, es razonable preguntar cuando no estuviera explotando el agua sub- Empacar agua en una lonchera, to- vaya a comprar la próxima botella, no terránea, ésta se escurriría hacia el mar una botella de medio litro de la ne- si “el valor iguala los 99 centavos que océano Pacífico por alguna parte lejos vera cuando salimos por la puerta, api- está a punto de gastarse”, sino si “igua- de la costa. Pero ciertamente le co- lar envases medio terminados en los la el valor al impacto que está a punto rresponde al gobierno, pese a que la portavasos del carro, ocurre por una de causar”. Hacerse la pregunta exclu- embotelladora lo ha hecho hasta cier- falta de consideración. Es más proble- ye la negligencia de la transacción y una to punto, sacar adelante veinte pro- ma lavar y llenar botellas de agua reu- vez entiende de dónde viene el agua y yectos de acueducto para las cinco tilizables y meterlas en la lonchera o la cómo llegó aquí, resulta difícil volver a aldeas cercanas. nevera. Por eso no nos molestamos. mirar esa botella de la misma forma. Kim Jeffrey, de Aguas Nestlé, puede estar defendiendo su industria cuando llama al agua embotellada “una fuerza EN COLOMBIA de la naturaleza”, pero tampoco está A partir del año 2000 comenzó el auge del agua embotellada en Colombia y errado. Su consumo supera cualquier según el Departamento Nacional de Estadística, el consumo está aumentando, sueño o talento de un mercader: si to- así como el de agua empacada en bolsas plásticas. Así lo revelan las investiga- mamos la botella de agua de tamaño ciones preliminares para diseñar la nueva canasta familiar con la que se medirá personal como su única categoría, po- la inflación a partir del año entrante. dríamos afirmar que creció mil veces Se calcula que los colombianos consumimos cerca de 15 litros de agua al año, entre 1984 y 2005. mientras que en Uruguay se habla de 45 y en Argentina de 26, esto da una idea En la disposición de estilos, eleccio- del espacio que tiene para crecer el negocio en este país. nes, estados de ánimo y mensajes dis- Al igual que en el resto del mundo, Pepsi y Coca-Cola son fuertes competidores ponibles hoy, el agua ha llegado a sig- en el mercado de bebidas no alcohólicas y adicionalmente, participan empresas nificar la manera como pensamos. nacionales como Postobón y aún tiendas de cadena como Almacenes Éxito, Queremos marcarnos, aun con algo tan Carulla y Carrefour, que crearon sus propias marcas. común como una bebida. Imaginamos El agua saborizada de Coca-Cola, Dasani, apenas ingresó a finales de 2005 al que hay diferencia entre aparecer a la país y compite con las aguas naturales, así como con la que contiene gas. [180] AVIANCA Octubre 2007

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