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La culpa es_de_la_vaca_2

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  • 1. La culpa esde la vaca 2a parte
  • 2. La culpa esde la vaca 2a parte SELECCIÓN Y PRÓLOGOJAIME LOPERA GUTIÉRREZ Y MARTA INÉS BERNAL TRUJILLO intermedio
  • 3. C ONTENIDO Presentación ..................................................... 9 Los globos negros .......................................... 13©2007, JAIME LOPERA GUTIÉRREZ MARTA INÉS BERNAL TRUJILLO Las cuatro estaciones ..................................... 15© 2007, INTERMEDIO EDITORES, una división de Una lección de diplomacia ............................. 18 CÍRCULO DE LECTORES S.A. La lección del carbón ..................................... 20 Una preciosa factura ...................................... 23Editor general: Alberto Ramírez Santos El puente fraterno ........................................... 25Editor: Leonardo ArchilaProducción: Ricardo Iván Zuluaga C. La guadua del contribuyente .......................... 27Diseño: Claudia Milena Vargas López Papi, ¿cuánto ganas por hora?........................ 29Diagramación: Patricia Montaña Domínguez El perro fiel .................................................... 31Diseño de carátula: Diego Martínez Celis Las políticas de la lechuza ............................. 33Licencia de Intermedio Editores Ltda para La autoridad moral ....................................... 35Círculo de Lectores S.A. Calle 67 N° 7-35 El papel arrugado ........................................... 39piso 5to Bogotá, Colombia La serpiente y la luciérnaga ........................... 41Impresión y encuadernación: Stilo Impresores Ltda El tazón de madera ......................................... 43ISBN: 958-709-523-4 No estabas allí ................................................ 46Impreso en Colombia - Printed in Colombia Insultos al vacío ............................................. 48 El temor a los riesgos ..................................... 50 Samaritanos de hoy ........................................ 52 “Siempre se hace así” .................................... 57
  • 4. La flor de la honradez .................................... 59 Las cuatro velas ............................................ 135¿Cambiar el destino? ..................................... 63 Cuando el viento sopla ................................. 137Un anillo de compromiso .............................. 65 La carta del viejo .......................................... 140Historia de muebles ....................................... 67 La mariposa y la flor .................................... 144El conjuro de los Sioux.................................. 69 La segunda oportunidad ............................... 145Quiero ver a Dios........................................... 73 La niña de las manzanas............................... 149Una ocasión especial ..................................... 75 El diccionario de los niños ........................... 152Las habilidades del barquero ......................... 78 El valor de la amistad ................................... 154La última cena ............................................... 80 ¿Vendes tu casa? .......................................... 159Una vasija agrietada ...................................... 83 La frustración de Noé ................................... 161La caja de besos ............................................. 86 Compartir las semillas .................................. 165Sabiduría socrática......................................... 88 Un contrato singular ..................................... 167Un gusano en la cumbre ................................ 90 Por un vaso de leche ..................................... 170El rey de la selva............................................ 92 Un gran amor................................................ 173Corazón para motivar .................................... 96 Educar es sembrar ........................................ 177El peso del agua ............................................. 99 Amor es ........................................................ 180Una pesca ética .......................................... 101 Envejecer es obligatorio ............................... 184El ladrillazo ................................................. 104 Los detalles que protegen ............................. 189Las mil canicas ............................................ 107 Regalos que se rechazan .............................. 192La publicidad del ciego ............................... 111 El pequeño bombero .................................... 195La tortuga y la liebre.................................... 113 El anillo especial .......................................... 200Una lista de elogios ..................................... 119 Una sentencia ecuánime ............................... 205El último abrazo .......................................... 123 Libreta breve ................................................ 214La decisión de amar ..................................... 129 Cómo aprovechar mejor esta lectura ............ 219El verdadero tesoro ...................................... 131 Contrato de acción........................................ 223
  • 5. P RESENTACIÓN Esta versión de La culpa es de la vaca 2, obe-dece a varios motivos: en primer lugar, a losmiles de lectores que acogieron la compilaciónanterior y nos enviaron así una señal muy claradel acierto en la elección de las narraciones quehicieron parte de ese compendio. En segundolugar, porque de la misma manera ellos tambiénse manifestaron en el sentido de que nuestrocriterio se había sintonizado con las expectati-vas de muchas personas que hallaron útiles losmensajes e historias del primer libro. Somos los primeros sorprendidos por laacogida que ha tenido en escuelas y colegiosLa culpa es de la vaca en su primera versión.Los maestros de ética, sociales o lectura hanaprovechado dicho texto para hacer de losalumnos lectores competentes, así como refor-zar valores y principios educativos. Esperamos___
  • 6. que este nuevo libro, previsto como una con- Nuevamente confesamos nuestra deuda continuación del anterior, siga el mismo camino. La la infaltable consulta al Internet, con cuyametodología del final puede ser útil a estos consulta mejoraron muchas de las narraciones.propósitos. Pero si en alguna ocasión hemos dejado de citar El actual esfuerzo contiene nuevas historias al verdadero autor de un texto, ello se debe aque nos atrajeron por el mensaje implícito o que la proliferación de copias ha terminado porexplícito que llevan. Creemos que es obvia desdibujar al creador original, como nos hanuestra insistencia en darles mucha impor- pasado a nosotros mismos leyendo en la Redtancia a las parábolas y fábulas como formas muchas narraciones que aportamos a nuestrosde explicación de las actuaciones humanas, en libros. Por eso nos anticipamos a decir que laespecial aquellas que pueden ser ejemplares, mayor parte de estas páginas, con pocas ex-en ausencia de otros mensajes rotundos que las cepciones, carecen de autoría, son anónimas, losimplifiquen. que no las hace menos interesantes que las Como en el caso anterior, esperamos que firmadas.estas nuevas lecturas establezcan un diálogo Resta dar nuestros agradecimientos a la casaautónomo con los lectores, siempre amplio y editorial que ha venido confiando en noso-tolerante como debe ser entre extraños. Las tros; a los libreros que nos recomiendan; a losredes de comunicación que se formen en torno maestros que transmiten muchas enseñanzasa estas historias son fruto de los pormenoresreales que ellas contienen, así como de las ex- utilizando estas narraciones; a los autoresperiencias propias de cada persona. Nos anima anónimos que aquí aparecen; a las empresassaber que existen prácticas de lecturas grupales e instituciones que lo han adoptado comocon nuestros libros y ello es importante, en la herramienta de capacitación y generación demedida que así se consoliden tejidos de amistad cultura organizacional; a nuestros amigos yy aprendizaje. corresponsales de la red que nos envían con ____
  • 7. frecuencia mensajes maravillosos; y a nuestrasfamilias que han soportado la ausencia de afectosmientras dábamos luz a estas páginas.JAIME LOPERA GUTIÉRREZ L OS GLOBOS NEGROSMARTA INÉS BERNAL DE LOPERAArmenia, diciembre 2006 En cierta ocasión el famoso predicador y líder norteamericano Martin Luther King se en- contraba a punto de dar una de sus célebres conferencias acerca de los Derechos Humanos. Rápidamente notó que una pequeña niña negra se encontraba al frente de su auditorio. Un poco sorprendido, preguntó a uno de sus ayudantes al respecto, y éste le dijo que la niña había sido la primera en llegar al lugar. Al terminar su discurso, como parte de la ceremonia se soltaron globos de diferentes colores al cielo que la pequeña no dejaba de admirar. Entonces el predicador se acercó a ella y la levantó en sus brazos. La pequeña lo miró fijamente y le preguntó: —¿Los globos negros también volarán hacia el cielo?
  • 8. Martin la miró dulcemente y le contestó:—Los globos no vuelan al cielo por el colorque tengan, sino por lo que llevan dentro. Esta es una lección contra la exclusión. A pesarde los años, ¿seguimos teniendo prejuicios hacia L AS CUATRO ESTACIONESla gente de color? Había un hombre que tenía cuatro hijos. ¿Será verdad que la humanidad ha avanzado Como parte de su educación, él quería que elloshasta convertirse en una gran comunidad aprendieran a no juzgar a las personas y lasmundial? cosas tan rápidamente como suele hacerse. Entonces los envió a cada uno, por turnos, a ver un árbol de peras que estaba a gran distancia de su casa. En su país había estaciones, así que el primer hijo fue en invierno; el segundo en primavera; el tercero en verano y el cuarto en otoño. Cuando todos habían ido y regresado, el padre los llamó y les pidió que describieran lo que habían visto. El primer hijo dijo que el árbol era horrible, giboso y retorcido, parecía seco y sin vida. El segundo dijo que no, que el árbol estaba cubierto de brotes verdes y lleno de retoños que prometían flores. El tercer hijo no estuvo de ____
  • 9. tación” de una persona, a partir de la cual laacuerdo: él dijo que estaba cargado de flores, juzgamos el resto del tiempo?.que emanaba un aroma muy dulce y se veía ¿No será que debemos entender a lashermoso; era el árbol más lleno de gracia que personas como móviles y no comojamás había visto. estacionarias’? El último de los hijos tampoco estuvo deacuerdo con ninguno de ellos. Dijo que el árbolestaba cargado de peras maduras, lleno de saviay bienestar. Como los pájaros acudían al peralpara comer de los frutos que se estabanmarchitando, todo a su alrededor se llenaba deun exquisito aroma. Entonces el padre les explicó a sus hijos quetodos tenían la razón, porque ellos sólo habíanvisto una de las estaciones de la vida del árbol. Y añadió que por eso no se podía juzgar a unapersona por sólo ver una de sus temporadas: “Laesencia de lo que son los hombres, el placer, latristeza, el regocijo y el amor que vienen con lavida sólo pueden ser medidas al final, cuandotodas las estaciones hayan pasado”. ¿No será por esta razón que nos quedamoscon una idea prefijada de una determinada “es-
  • 10. U NA LECCIÓN DE DIPLOMACIA se preocupara, que él resolvería ese “pequeño incidente”. Fue a la mesa más próxima, se introdujo otro salero de oro en el bolsillo del chaleco, se acercó Cuentan que durante un banquete oficial al “personaje” que había sustraído el salero, y,celebrado en Inglaterra con la asistencia de mientras le mostraba el contenido de su bolsillo,personalidades de todo el mundo, un empleado le dijo al oído:de] gobierno, concretamente el jefe de —El jefe de protocolo nos ha visto guardar-protocolo, observó cómo uno de los “ilustres” nos el salero en el bolsillo. Será mejor que loinvitados se metía un valioso salero de oro en el devolvamos, ¿verdad?bolsillo de su chaqueta. Y de esta manera ingeniosa resolvió una El jefe de protocolo, responsable de los bienes embarazosa situación diplomática.oficiales, al no saber qué hacer en aquella de-licada situación, se dirigió al Primer Ministro deInglaterra, que por aquel entonces era SirWinston Churchill (estadista y político inglés,nacido en Oxfordshire en 1874 y fallecido enLondres en 1965, uno de los protagonistas de laII Guerra Mundial), y le pidió un discretoconsejo dada la notoriedad del personaje. La gran agudeza que caracterizaba a Wins-ton Churchill le hizo idear una estratagemainfalible: le dijo al jefe de protocolo que no_____
  • 11. L A LECCIÓN DEL CARBÓN incandescente de todas, retirándola a un lado del brasero con unas tenazas. Volvió entonces a sentarse, permaneciendo silencioso e inmóvil después de solicitar permiso para fumarse una Un hombre, que regularmente asistía a las pipa.reuniones de un determinado grupo, sin ningún El anfitrión prestaba atención a todo, fas-aviso dejó de participar en sus actividades. cinado pero inquieto. Al poco rato, la llama de laDespués de algunas semanas, una noche muy brasa solitaria disminuyó, hasta que sólo hubofría el líder de aquel grupo decidió visitarlo. un brillo momentáneo y el fuego se apagóEncontró al hombre en casa, solo, sentado frente repentinamente. En poco tiempo, lo que era unaa una chimenea donde ardía un fuego brillante y muestra de luz y de calor, no era más que un negro, frío y muerto pedazo de carbónacogedor. recubierto por una leve capa de ceniza. Muy Adivinando la razón de la visita, el hombre pocas palabras habían sido dichas desde el ritualdio la bienvenida al líder, lo condujo a una silla saludo entre los dos amigos.grande cerca de la chimenea y se quedó quieto, El líder, antes de prepararse para salir, con lasesperando una pregunta. Se hizo un grave tenazas blandió el carbón frío e inútil,silencio. Los dos hombres sólo contemplaban la colocándolo de nuevo en medio del fuego. Dedanza de las llamas en torno de los troncos de inmediato la brasa se volvió a encender,leña que crepitaban. alimentada por la luz y el calor de los carbones Al cabo de algunos minutos el líder, sin ardientes en torno suyo.decir palabra, examinó las brasas que se Cuando el dirigente alcanzó la puerta paraformaban y cuidadosamente seleccionó una de irse, el anfitrión le dijo:ellas, la más __ —Gracias por tu visita y por tu bellísima lección. Regresaré al grupo. Buenas noches.
  • 12. ¿Por qué se extinguen los grupos? Muysimple: porque cada miembro que se retira lequita el fuego y el calor al resto. U NA PRECIOSA FACTURA A los miembros de un grupo vale recordarlesque ellos forman parte de la llama y que lejos del Cierta tarde un pequeño se acercó a sugrupo pierden todo su brillo. madre, que preparaba la cena en la cocina, y A los líderes vale recordarles que son le entregó una hoja de papel en la que habíaresponsables por mantener encendida la llama escrito algo. Después de secarse las manos yde cada uno de los miembros y por promover la quitarse el delantal, ella leyó lo que decía launión entre todos ellos, para que el fuego sea nota:realmente fuerte, eficaz y duradero. Cortar el césped del jardín............$15.00 Limpiar mi cuarto esta semana ......$5.00 Cuidar de mi hermano ....................$5.00 Ir a la panadería .............................. $0.50 Sacar la basura toda la semana .......$2.50 Libreta con buenas calificaciones $50.00 Limpiar el patio .............................. $5.00 TOTAL ADEUDADO .................$83.00 Al terminar la lectura, la madre miró con seriedad al chico mientras él aguardaba expectante. Y sin decir palabra, ella tomó un lapicero y en el reverso de la misma hoja anotó:
  • 13. Por llevarte nueve meses en mi vientre y darte la vida .................... NADA Por tantas noches de desvelos, curarte y orar por ti ........................ NADA Por la alegría y el amor de nuestra familia ............................... NADA E L PUENTE FRATERNO Por el temor y las preocupaciones Había una vez dos hermanos, Tomás y Javier, cuando enfermabas ........................ NADA que vivían uno al frente del otro en dos casas de Por comida, ropa y educación ....... NADA una hermosa campiña. Por problemas pequeños, Por tomar tu mano y darte que se fueron haciendo grandes con el tiempo, apoyo ............................................. NADA los hermanos dejaron de hablarse y evitaban cruzarse en el camino. Cuando el niño terminó de leer lo que ella Cierto día llegó a una de las casas un car-había escrito, tenía los ojos llenos de lágrimas. pintero y le preguntó a uno de los hermanos siLa miró a los ojos y le dijo: —Te quiero, mamá. tendría trabajo para él. Tomás le contestó:Luego tomó el lapicero y escribió con letra muy —¿Ve usted esa madera que está cerca degrande en el papel: “TOTALMENTE aquel riachuelo? Pues la he cortado reciente-PAGADO”. mente. Mi hermano Javier vive al frente y, a causa de nuestra enemistad, desvió ese arroyo ¿Por qué reclamamos derechos que no para separarnos definitivamente. Así que yo noconcedemos a los padres? quiero ver más su casa. Le dejo el encargo de ¿No es muy clara la diferencia entre las “co- hacerme una cerca muy alta que me evite la vistasas” y el amor? del frente. Tomás se fue al pueblo y no regresó sino hasta bien entrada la noche.
  • 14. Cuál no sería su sorpresa cuando, en vez deuna cerca, encontró que el hombre había hechoun hermoso puente que unía las dos partes de lacampiña. L A GUADUA DEL CONTRIBUYENTE Sin poder hablar, de pronto se vio al frente desu hermano, que en ese momento estaba Iba una señora con su hijo de quince años poratravesando el puente con una sonrisa: una de las calles de su pueblo, cuando de pronto —Tomás, hermano mío, no puedo creer que se encontró frente a una zanja donde varioshayas sido tú el que haya hecho el puente, trabajadores hacían una reparación en elhabiendo sido yo el que te ofendió. Vengo a acueducto de la ciudad.pedirte perdón. Al pasar vieron una guadua, colocada como Y los dos hermanos se abrazaron. una mampara de protección para evitar la caída Cuando Tomás se dio cuenta de que el car- de personas en la cuneta. Entonces la mamá lepintero se alejaba, le dijo: dice al hijo: —Buen hombre, ¿cuánto te debo? ¿Por qué —Oiga, mijo, como la estaca donde duermeno te quedas? la lora de la casa ya está muy podrida y se nos va —No, gracias —contestó el carpintero—. a caer, coja esa guadua y nos la llevamos para la¡Tengo muchos puentes que construir! casa. El muchacho le responde: ¿Cuántas veces podemos ayudar a perdonar —Pero, mamá, esa guadua no es de nosotros.y servir de puentes? —No importa, mijo —dice la señora—, esa guadua es del municipio y por eso también es de nosotros. Cójala y nos la llevamos.
  • 15. Si lo privado es de alguien, ¿por qué noaprendemos que lo público es de todos? ¿Por qué algunos creen que si algo es del Esta-do, eso quiere decir que no tiene dueño? P API, ¿CUÁNTO GANAS POR HORA? ¿Quién dijo que lo público no tiene una éti-ca? En el mismo momento en que lo vio llegar a casa, un niño le preguntó a su padre: —¿Papi, cuánto ganas por hora? Así, con voz tímida y ojos de admiración, un pequeño lo recibía al término de su trabajo. El padre miró con rostro severo al niño y repuso: —Mira, hijo, esos datos ni tu madre los co- noce, no me molestes que estoy cansado. —Pero, papi —insistía—, sólo es una pre- gunta: ¿cuánto ganas por hora? La reacción del padre esta vez fue menos severa y contestó: —Bueno, hijo, pues $ 10.000 la hora. —Papi, ¿me podrías prestar $ 5.000? —pre- guntó de inmediato el pequeño. El padre montó en cólera y tratando con brusquedad al pequeño le dijo:
  • 16. —¡Así que era esa la razón de saber lo quegano! ¡Vete a dormir y no molestes, muchachoaprovechado! Al caer la noche, el padre había meditado E L PERRO FIELsobre lo sucedido y se sentía culpable. Tal vez suhijo quería comprar algo. En fin, queriendo Una pareja de jóvenes, con varios años dedescargar su conciencia se asomó al cuarto de su casados, no habían podido tener hijos. Para nohijo. sentirse tan solos, compraron un cachorro de —¿Duermes hijo? —preguntó el padre. pastor alemán y lo criaron como si fuera su —No, papi, dime —contestó entredormido. propio hijo. —Aquí tienes el dinero que me pediste res- El cachorro creció hasta convertirse en unpondió el padre. enorme y hermoso animal de esa raza. El perro —Gracias papi, contestó con alegría el pe- salvó en más de una ocasión a la pareja de serqueño. Y metiendo su manito bajo la almohada atacada por ladrones. Siempre fue muy apegado:sacó otros billetes. quería y defendía a sus dueños contra cualquier —Papi, ahora ya lo completé todo: tengo los peligro.$10.000. ¿Me podrías vender una hora de tu Sin embargo, después de siete años la parejatiempo? logró tener el hijo tan deseado. Ellos estaban muy contentos con su nuevo ¿Qué tanta, atención prestas a tus hijos? hijo y desde luego disminuyeron las atenciones ¿Alguna vez has pensado en la soledad, la que tenían con el perro. Este, al parecer, co-inseguridad o los miedos de los niños? menzó a manifestar celos del niño y sus dueños veían que ya no era el perro cariñoso y fiel que tuvieron durante siete años.
  • 17. Un día la pareja dejó al bebé adentro, dur-miendo plácidamente en la cuna, y fueron a laterraza de su finca a preparar la cena. Cuál nosería su sorpresa cuando al rato ven al perro L AS POLÍTICAS DE LA LECHUZAsaliendo del cuarto del bebé con la boca en- Un ratoncito del campo estaba perdido en unsangrentada, pero moviéndoles la cola. denso bosque y no podía encontrar la salida. Como es obvio, el dueño del perro adivinó Entonces se acercó a una lechuza que estabalo peor; entonces, sin pensarlo dos veces, asentada en un gran árbol.agarró un arma que tenía cerca y mató al —Por favor, ayúdeme, vieja y sabia lechuza.perro. Entretanto, la madre angustiada corría ¿Cómo puedo salir de este bosque? —le pre-hacia el cuarto del bebé donde guntó en voz alta.sorpresivamente encontró una gran serpiente —Eso es muy fácil —contestó la lechuza, casidegollada al lado de la cuna. sin mirarlo—. Haz que te crezcan alas y entonces vuela para salir de aquí. Eso es todo lo que tienes ¿Alguna vez dejaremos de juzgar o que hacer.condenar anticipadamente a los demás? El ratoncito, desesperanzado, le replicó desde ¿Cuántas injusticias se cometen por abajo:fijarse tan solo en las apariencias7. —Pero, ¿cómo puedo hacer para que me ¿Pensamos antes de agredir a otro? crezcan alas? Con un gesto altivo, una vez más la lechuza lo miró desde arriba con burla y repuso: —No sé qué harás, no me molestes con los detalles. Yo aquí solamente fijo las políticas.
  • 18. Fijar políticas y describir los detalles de suejecución son dos cosas distintas. ¿Qué efectotienen sobre la motivación de loscolaboradores? L A AUTORIDAD MORAL ¿O hay personas que, como la lechuza,creen que sólo ellas tienen la razón? Esta es una historia real, sucedida en una em- presa, que conviene enseñar a otros. En el yacimiento de una de las empresas cementeras más importantes del país, los ve- hículos solo se podían surtir de gasolina entre la 1:00 y la 1:30 p.m., es decir, durante treinta minutos, debido a las reglamentaciones de la Superintendencia de la mina. Un empleado tenía la orden del jefe de almacén de sólo proveer el producto en esa hora y durante ese lapso de tiempo. Ese mismo empleado debía realizar otras tareas después de cumplir el oficio de proveedor de combustible. Todos los ingenieros, sin excepción, debían llenar el tanque a esa hora, o se quedaban sin gasolina. No obstante, algunos usuarios estaban tan ocupados que más de una vez pedían gasolina a otra hora. El jefe del almacén se ha- bía quejado de la falta de orden, pero también __
  • 19. había sido acusado de ser muy condescendiente —¿Cómo así? ¿Todavía hay gente que estácon sus amigos. incumpliendo? —pregunta ofuscado el Super- Como en numerosas ocasiones el empleado intendente.hacía mal el trabajo siguiente, por el hecho de —No, doctor, de pronto uno que otro setener que dispensar gasolina a deshoras, el atrasa, pero eso no es un problema.Superintendente de la mina les exigió a los —¿¡Cómo que no es un problema!? —dice elusuarios y al almacén regirse por la norma Superintendente y reclama: — Así no vamos aexistente y envió un estricto memorando. Unos llegar nunca a cumplir con el proceso de cer-días después, luego de surtir de gasolina el jefe tificación de calidad. Usted es el que tiene quedel almacén regresaba caminando del tanque ayudarle a la compañía a ser mejor...cuando fue recogido por el Superintendente, —Pues sí, doctor....quien estaba urgido de combustible. El jefe del —¡No, no lo acepto! ¡Mándeme ya la lista dealmacén no se negó a proveerlo del producto. quiénes son los incumplidos! ¡Pero hoy mismo! Entonces el Superintendente y el jefe del ¡La espero hoy!almacén tienen la siguiente conversación: —No, doctor, la lista es de uno solo. Eso no —¿Y como va el almacén? vale la pena... —Todo muy bien, doctor. —¿Que qué? Mándemela de todos modos. O —¿La gente está cumpliendo con las normas? mejor, ¡dígame ya quién es el que está in- —Ah, sí, todo está bien. cumpliendo el memorando! ¿Quién es? —¿O sea que el memo que mandé ha funcio- El otro, ruborizado y sin mirar la cara delnado? Superintendente, responde: —¡Usted, doctor —Pues sí... —dice el jefe del almacén sin Escobar!mucho ánimo. Jefes que envían requerimientos intransigentes a su secretaria por llegar tarde, pero ellos cometen
  • 20. faltas peores... ¿No es la autoridad moral unverdadero requisito del líder? ¿Cuántos jefes creen que su papel solamenteconsiste en mandar pero no cumplir? E L PAPEL ARRUGADO ¿Cuál es el valor del ejemplo ? Contaba un predicador que, cuando era niño, su carácter impulsivo lo hacía estallar en cólera a la menor provocación. Luego de que sucedía, casi siempre se sentía avergonzado y batallaba por pedir excusas a quien había ofendido. Un día su maestro, que lo vio dando justifi- caciones después de una explosión de ira a uno de sus compañeros de clase, lo llevó al salón, le entregó una hoja de papel lisa y le dijo: —¡Arrúgalo! El muchacho, no sin cierta sorpresa, obedeció e hizo con el papel una bolita. —Ahora —volvió a decirle el maestro— dé- jalo como estaba antes. Por supuesto que no pudo dejarlo como estaba. Por más que trataba, el papel siempre permanecía lleno de pliegues y de arrugas. Entonces el maestro remató diciendo:
  • 21. —El corazón de las personas es como esepapel. La huella que dejas con tu ofensa será tandifícil de borrar como esas arrugas y esos L A SERPIENTE Y LA LUCIÉRNAGApliegues. Así aprendió a ser más comprensivo y más Cuentan que una serpiente empezó apaciente, recordando, cuando está a punto de perseguir desesperadamente a una luciérnaga.estallar, el ejemplo del papel arrugado. Ésta huía rápido y con miedo de la feroz depredadora, pero la serpiente no pensaba ¿Recuerdas que alguien dijo una vez: «habla cejar en su intento.cuando tus palabras sean tan suaves como el Se evadió un día pero el reptil no desistía,silencio»? dos noches y nada; en el tercer día, y ya sin Muchas personas se jactan de ser francas, y que fuerzas, la luciérnaga se detuvo y dijo a ladicen las cosas con independencia del sentimiento serpiente:de los demás. ¿No son ellas fabricantes de papeles —¿Puedo hacerte tres preguntas?arrugados por dondequiera que pasan? —No acostumbro a hacer concesiones a nadie, pero, como te voy a devorar, puedes preguntarme. —¿Pertenezco a tu cadena alimenticia? —No. —¿Yo te hice algún mal? —No. —Entonces, ¿por qué quieres acabar con- migo?
  • 22. —¡Porque no soporto verte brillar! ¿No es verdad que la envidia es uno de lossentimientos más frecuentes? ¿Has oído el refrán: “Se le tiran piedras E L TAZÓN DE MADERAsólo a los árboles que tienen frutos”? Un viejo se fue a vivir con su hijo, su nuera y ¿De qué nos sirve la envidia? ¿Por qué la su nieto de cuatro años. Él vivía solo y deseabasentimos? compartir con su familia sus últimos días. Los años no habían pasado en balde: ya le temblaban las manos, su vista era torpe y sus pasos no eran tan ligeros como antaño. Toda la familia comía reunida en la mesa del comedor, pero las manos temblorosas y la vista enferma del abuelito hacían que alimentarse fuera un asunto difícil. Los guisantes caían de su cuchara al suelo y cuando intentaba tomar el vaso sucedía con frecuencia que se le derramaba la leche sobre el mantel. El hijo y su esposa se fastidiaron con la si- tuación. —Tenemos que hacer algo con mi padre —dijo el hijo—. Ya he tenido suficiente y estoy harto de esta situación; derrama la leche, hace ruido al comer y tira la comida al suelo.
  • 23. Así fue como el matrimonio decidió poner padres de tal forma que quedaron sin habla. Lasuna pequeña mesa en una esquina del lágrimas rodaron por sus mejillas. Y, aunquecomedor para servirle al viejo. Así pasaron ninguna palabra se dijo al respecto, amboslos días y el abuelo comía solitario mientras supieron lo que tenían “que hacer.el resto de la familia disfrutaba la hora de Esa tarde el hijo tomó gentilmente la manocomer. del abuelo y lo guió de vuelta a la mesa familiar, Como ya había roto varios platos, decidie- en la que por el resto de sus días el ancianoron servir su comida en un tazón de madera. ocupó un lugar con ellos. Y por alguna razón, niDe vez en cuando miraban hacia el sitio del el esposo ni la esposa parecían molestarse cadaabuelo y podían verle una lágrima furtiva vez que el tenedor se caía, la leche se derramabamientras estaba allí sentado y solo. Sin o se manchaba el mantel.embargo, las únicas palabras que la pareja ledirigía eran reproches cada vez que dejaba ¿Qué harán contigo tus seres queridoscaer algún cubierto o la comida. El nieto de cuando estés viejo? ¿Acaso es lo mismo que tú hascinco años observaba todo en silencio. hecho con los tuyos? Una tarde, antes de la cena, observaron que ¿Qué valores necesitamos para restituir a lossu hijo estaba jugando con unos trozos de adultos mayores su papel en la sociedad?madera en el suelo, y el papá le preguntósuavemente: —¿Qué estás haciendo, hijo? Con la misma dulzura el niño contestó: —Ah, estoy haciendo un tazón para ti yotro para mamá para que, cuando yo crezca,ustedes coman en ellos. Sonrió y siguió con su tarea. Las palabras del pequeño golpearon a sus__
  • 24. preguntó muy sorprendido si no estaba enojadoN O ESTABAS ALLÍ con él. Gandhi le respondió que no. —Maestro, ¿puede decirme por qué no le ha dicho nada a nadie, y cómo ha hecho para no enojarse conmigo ahora mismo? —Porque ni tú eres ya el que arrojó la roca, ni Gandhi, el líder espiritual de los hindúes, yo soy ya el que estaba allí cuando me fueposeía una bondad increíble con todos. arrojada.Muchas de sus historias hablan de este detalle.Pero el siguiente episodio es diferente: uno de Una primera lectura sugiere que uno puedesus discípulos sentía celos y quería matarlo. cambiar de una época a otra. “Nadie se baña Un día el maestro estaba paseando y re- dos veces en el mismo río”, como dijo Heráclito.flexionando por un camino solitario. Desde la Si es así, ¿no será mejor empezar por creer que loscima de una colina cercana, el traidor que lo sentimientos han cambiado de un periodo a otro,acechaba le tiró una piedra grande que hizo y que otros sentimientos, empezando por elrodar por la ladera. Por fortuna la piedra se perdón, pueden mantener el corazón lleno detrabó con un árbol y se detuvo antes de dar en luz?el blanco. Desde la distancia, Gandhi reconoció a suagresor pero no dijo nada y tampoco contó anadie lo sucedido ese día. Mucho después se cruzaron los mismos doshombres y Gandhi, sin vacilar, procedió asaludarlo con alegría y respeto. El hombre le__
  • 25. I NSULTOS AL VACÍO camposanto a todos aquellos hombres y mujeres que parecían un grupo de locos. Luego se sentaban y el hombre, mirando hacia las lápidas de mármol, les decía: —Parece que es necesario aprender de los Una historia más de Gandhi: otro de sus muertos. Como ellos, hay que ser indiferentesmejores discípulos, quien después de haber sido tanto a las ofensas como a los elogios. De esasu agresor había recibido una importante lección indiferencia pueden florecer otras virtudes comodel maestro, decidió propagar las bondades del la bondad y la comprensión.pensamiento de su líder el resto de su vida. En efecto, solía contar a sus amigos la lección Gandhi siempre fue fiel a este preceptoaprendida sobre el perdón; no obstante, con mientras recibía insultos y luego elogios de losGandhi se había ejercitado para expresarse con ingleses. ¿Sabías que de esta conducta nació laalegorías, y de este modo, cuando al discípulo le “resistencia pacífica” con la cual pudopreguntaban cómo hacía para no reaccionar de independizarse su país?manera violenta ante las agresiones y a las ¿Qué sería de nuestras vidas si siguiéramospresiones, reunía a sus seguidores y los llevaba a esa potente y sencilla filosofía?un cementerio. Allí, en ese sombrío lugar, les pedía quegritaran al aire, con todas las fuerzas de suspulmones, cualquier clase de insultos y agraviosa los muertos. Luego de hacerlo, les indicabaque gritaran asimismo toda clase de halagos yde felicitaciones. Era muy divertido ver en el___
  • 26. E L TEMOR A LOS RIESGOS —Ve y mira tú mismo, le respondió de in- mediato el rey. El soldado separó temerosamente la puerta pero, a medida que ella se abría, fueron entrando unos brillantes rayos de sol que iluminaron el En un país en guerra, había un rey que causaba ambiente. Finalmente descubrió que la puerta semiedo. No siempre que tomaba prisioneros en abría sobre un camino que conducía a lalas batallas los mataba. Simplemente los llevaba libertad. El soldado, admirado, sólo miró a sua una sala donde había un grupo de arqueros de rey mientras éste le explicaba:un lado y una inmensa puerta de hierro del otro —Yo les daba a todos la posibilidad delado, sobre la cual se veían grabadas figuras de realizar una elección; pero ellos preferían morircalaveras cubiertas de sangre. antes que arriesgarse a abrir esa puerta. El rey hacía formar a los prisioneros en círculoen la sala y les decía: ¿Cuántas puertas dejamos de abrir por el —Ustedes pueden elegir entre morir atrave- temor al fracaso? ¿Te has dado cuenta de quesados por las flechas de mis arqueros, o pasar todos le tememos a lo desconocido y a veces nospor esa puerta misteriosa. condenamos a lo conocido? Todos elegían ser muertos por los arqueros.Tiempo después, al terminar la guerra, un sol-dado que por mucho tiempo había servidoriel-mente al rey se dirigió al soberano y le dijo: —Señor, ¿puedo hacerle una pregunta? —Dime, soldado —repuso el soberano. —¿Qué había detrás de la horrorosa puerta?
  • 27. S AMARITANOS DE HOY —Estoy para ayudarla, señora. Entre en su vehículo para que no se enfríe. Mi nombre es Alberto. Aunque se trataba de un neumático bajo, Casi no la había visto. Era una señora para la anciana se trataba de una situación di-anciana con su auto varado en el camino. El fícil. Mientras Alberto arreglaba el vehículo, ladía estaba frío, lluvioso y gris, pero Alberto se anciana le contó de dónde venía y que tan sólopudo dar cuenta de que la anciana necesitaba estaba de paso por allí.ayuda. Estacionó su vetusto Pontiac delante Cuando Alberto terminó de arreglar la llan-del Mercedes de la anciana quien aún estaba ta, ella le preguntó cuánto le debía. Él no habíatosiendo cuando se le acercó. Aunque con una pensado en el dinero. Para él sólo se trataba desonrisa nerviosa en el rostro, se dio cuenta de ayudar a alguien en un momento de necesidad:que ella estaba preocupada. Nadie se había detenido desde hacía más de era su mejor forma de pagar por las veces que auna hora cuando se había varado en aquella él, a su vez, lo habían ayudado cuando setransitada carretera. Para la anciana, ese hom- encontraba en situaciones similares. Albertobre que se aproximaba no tenía muy buen estaba acostumbrado a vivir así.aspecto y más bien podría tratarse de un de- Entonces le respondió a la anciana que silincuente. Gomo no había nada para evitarlo quería pagarle, la mejor manera de hacerloestaba a su merced. El hombre se veía pobre y sería hacer lo mismo: la próxima vez que vierahambriento. a alguien en necesidad y estuviera a su alcance Alberto pudo percibir la situación. Dado el poder asistirlo, lo hiciera de manera desin-que el rostro de la mujer reflejaba cierto teresada.temor, se adelantó a tomar la iniciativa en el Alberto esperó que la señora se fuera. Entródiálogo. en su coche y se fue.
  • 28. Cuando la muchacha regresó con el cambio, Unos kilómetros más adelante, la señora constató que la señora se había ido. Pretendiódivisó una pequeña cafetería. Pensó que sería alcanzarla para darle las vueltas. Pero al correrbueno quitarse el frío con una taza de café hacía la puerta vio, en la mesa donde la ancianacaliente y una rosquilla antes de emprender el estaba, algo escrito en una servilleta de papel alúltimo tramo de su viaje. Se trataba de un lado de cuatro billetes de 50 dólares. Los ojos sepequeño lugar un poco arruinado. Afuera se le llenaron de lágrimas cuando leyó la nota:veían dos bombas viejas de combustible que “No me debes nada, yo estuve una vez comono se habían usado en años. Al entrar, se fijó tú estás. Alguien me ayudó como hoy te estoyen el interior y observó que la caja registradora ayudando a ti. Y si quieres agradecerme, esto esse parecía a aquellas de piñones que se usaron lo que puedes hacer: no dejes de ayudar y ser unacuando estaba joven. bendición para otros, como hoy lo hago contigo. Una amable camarera se le acercó y le ex-tendió una toalla de papel para que se secara el Continúa dando tu amor y tu simpatía, y nocabello, mojado por la lluvia. La chica tenía un permitas que esta cadena de bendiciones serostro agradable, con una agraciada sonrisa, rompa”.aquel tipo de sonrisa que no se borra aunque Aunque había mesas que limpiar y azuca-estuviera muchas horas de pie. La anciana notó reras que llenar, aquél día se le fue volando aque la camarera tendría como ocho meses de la camarera. Esa noche, ya en su casa, mien-embarazo y, sin embargo, esto no le hacía tras entraba calladamente en su cama paracambiar su simpática actitud hacia los clientes. no despertar a su agotado esposo que debíaPensó en la gente que tiene tan poco pero levantarse muy temprano, pensó en lo que lapuede ser generosa con los extraños. anciana había hecho con ella... ¿Cómo habría Entonces se acordó de Alberto. Luego de adivinado ella las necesidades que tenía conterminar su café caliente y su comida, le pagó a su esposo, y los problemas económicos quela camarera el precio de la cuenta con un _____billete de 10 dólares.
  • 29. “Sestaban pasando con la llegada del bebé? Lamuchacha era consciente de lo preocupado que IEMPRE SE HACE ASÍ”estaba su esposo por su situación y queríacontarle ahí mismo lo sucedido. Lo encontró profundamente dormido. Seacercó suavemente hacia él, para no despertarlo, Cierto día, un becerro tuvo que atravesar unmientras lo besaba tiernamente y le susurraba al bosque virgen para volver a su pradera. Comooído: era un animal irracional abrió un sendero tor- —Todo va a estar bien, Alberto, te amo... tuoso, lleno de curvas, subiendo y bajando colinas. ¿No será que, de alguna, manera, toda acción Al día siguiente, un perro que pasaba por allíbondadosa se devuelve al que la hace? usó ese mismo sendero para atravesar el bosque. ¿Cuántas veces podemos confirmar que la Después fue el turno de un carnero, jefe de ungenerosidad de una persona con las cosas, de- rebaño, que viendo el espacio ya abierto hizo amuestra su generosidad con el afecto? su rebaño seguir por allí. Haz el bien, y no mires a quién. Más tarde, los hombres comenzaron a usar ese mismo sendero: entraban y salían, giraban a la derecha y a la izquierda, descendían, se desviaban de los obstáculos, quejándose y maldiciendo, con toda razón. Pero no hacían nada para crear una nueva vía. Después de tanto uso, el sendero acabó convertido en una amplia carretera donde los pobres animales se cansaban bajo pesadas ____
  • 30. cargas, obligados a recorrer en tres horas unadistancia que podría realizarse en treinta mi-nutos si no hubieran seguido la vía abierta porel becerro. L A FLOR DE LA HONRADEZ Pasaron muchos años y el camino se con- Se cuenta que en la China antigua, un príncipevirtió en la calle principal de un poblado y, estaba próximo a ser coronado emperador, pero,finalmente, en la avenida principal de una de acuerdo con la ley, debía casarse antes de laciudad. Todos se quejaban del tránsito, porque ceremonia. El príncipe decidió hacer unel trayecto intrincado era el peor de todos. concurso entre las muchachas de la corte para Mientras tanto, el viejo y sabio bosque se ver quién sería digna de su propuesta. Al díareía al ver que los hombres tienen esa ciega siguiente, anunció que recibiría en unatendencia rutinaria a seguir la vía que ya está celebración especial a todas las pretendientes yabierta, sin preguntarse si habría acaso una lanzaría un desafío.mejor opción o camino. Tal vez hubiesen des- Una anciana que servía en el palacio escuchócubierto otros paisajes más bellos. los comentarios sobre los preparativos, y sintió una leve tristeza porque sabía que su joven nieta De seguro has escuchado la frase “eso tenía un profundo sentimiento de amor por elsiempre se ha hecho así, ¿para qué voy a príncipe. Al llegar a la casa y contarle el plan delcambiarlo?” príncipe, se asombró de saber que ella quería ir a ¿Con cuanta frecuencia nos preguntamos si la celebración. Sin poder creerlo le preguntó:“éste será el mejor modo de hacer esto”? —¿Hija mía, que vas a hacer? Todas las ¿Los planificadores realmente son muchachas más bellas y prósperas de la corteinnovadores, o siempre siguen los mismoscaminos? ___
  • 31. estarán allí. Sácate esa idea insensata de la veía más lejos su sueño, pero su amor era aúncabeza. Sé que debes estar sufriendo, pero no más profundo. Al finalizar los seis meses nadahagas que el sufrimiento se vuelva locura. había brotado. No obstante, consciente de su Y la nieta respondió: esfuerzo y dedicación pero sin posibilidades de —No, querida abuela, no estoy sufriendo y ganar, la muchacha le comunicó a su abuela quetampoco estoy loca. Yo sé que jamás seré regresaría al palacio en la fecha y hora acordadasescogida, pero es mi oportunidad de estar por sólo para estar cerca del príncipe por unoslo menos por algunos momentos cerca del momentos.príncipe. Esto me hará feliz. A la hora señalada ella estaba allí, con su jarro Llegada la noche, la joven llegó al palacio. lleno de tierra y sin flores, feliz por ver elAllí estaban todas las muchachas más bellas, hermoso rostro de su amado. Todas las otrascon las más hermosas prendas, las más lindas pretendientes llevaban en sus macetas flores enjoyas y las más determinadas intenciones de las más variadas formas y colores. El príncipeganarse el favor del príncipe. observó a cada una de las pretendientes con El joven príncipe anunció el desafío: mucho cuidado y atención. Después de verlas a —Daré a cada una de ustedes una semilla. todas, una a una, anunció su conclusión: aquellaAquella que me traiga la flor más bella dentro bella joven con su jarro sin flores sería su futurade seis meses será escogida por mí como mi esposa.esposa y futura emperatriz de China. Todos los presentes emitieron un gesto de El tiempo pasó y la dulce joven, aunque no sorpresa. Como nadie entendía por qué razón eltenía mucha habilidad en las artes de la jardi- príncipe había escogido justamente a la chicanería, cuidaba con mucha paciencia y ternura que no había presentado ninguna flor, explicó:de su semilla. Pasaron tres meses y nada bro- —Esta joven —dijo el soberano—, cultivótaba. La joven intentó todos los métodos que una flor que la hace digna de convertirse enconocía pero resultaron infructuosos. Cada día _____
  • 32. Emperatriz: la flor de la honestidad. Todas lassemillas que entregué eran estériles. ¿C AMBIAR EL DESTINO? ¿Es que el amor y la honestidad van juntos? ¿Qué necesidad existe de aparentar ante el ser Durante una batalla, cierto general decidióamado lo que no somos y lo que no tenemos? atacar al adversario a sabiendas que su ejército ¿Qué le demostró la chica a las demás com- era inferior en el número de efectivos. Peropetidoras? estaba confiado en ganar, aun cuando sus hombres estaban llenos de dudas. Camino a las operaciones, se detuvieron en una capilla. Después de rezar con sus hombres, el general sacó una moneda y dijo: —Ahora tiraré esta moneda. Si es cara, ga- naremos. Si es cruz, perderemos. El destino se revelará. Tiró la moneda en el aire y todos miraron atentos como aterrizaba en el suelo. Era cara. Los soldados estaban tan contentos y tan con- fiados que atacaron vigorosamente al enemigo y consiguieron la victoria. Después del combate, un teniente le dijo el general:
  • 33. —Nadie puede cambiar el destino. —Tal vez —contestó el general con unasonrisa de picardía mientras mostraba alteniente una moneda que tenía cara en ambos U N ANILLO DE COMPROMISOlados. Un muchacho entró con paso firme a una tien- ¿La diferencia entre el éxito y la derrota da y pidió al joyero que le mostrara el mejorestará en nuestras mentes? anillo de compromiso que tuviera. ¿Si conectáramos nuestra mente con los El joyero le enseñó uno. Una hermosa piedra,sueños, sería más fácil hacerlos realidad? solitaria, que brillaba como un diminuto sol ¿Somos lo que pensamos? resplandeciente. El muchacho contempló el anillo y con una sonrisa lo aprobó, preguntó el precio y se dispuso a pagarlo. —¿Se va usted a casar pronto? —le preguntó el curioso joyero. —No —respondió el muchacho—. Ni si- quiera tengo novia. La muda sorpresa del orfebre divirtió al comprador. —Es para mi mamá —dijo el muchacho—. Cuando yo iba a nacer nadie pudo acompañarla y su embarazo estuvo lleno de dificultades; alguien le había aconsejado que detuviera mi nacimiento para que se evitara problemas en lo __
  • 34. sucesivo. Pero ella se negó, insistió y me dio eldon de la vida. Desde luego que continuaron susproblemas; sin embargo, fue padre y madre paramí, fue amiga y hermana, y fue mi maestra. En H ISTORIA DE MUEBLESfin, me hizo lo que soy. Así que como ella nuncatuvo un anillo de compromiso, ahora que puedo Un turista norteamericano fue a la ciudad dese lo daré como una promesa de que si ella hizo El Cairo, con el propósito de visitar a un famosotodo por mí ahora yo haré todo por ella. Quizá sabio. El turista se sorprendió al ver que el sabiodespués entregue a otra persona otro anillo de vivía en un cuartito muy simple y lleno de libros.compromiso, pero será el segundo. Las únicas piezas de mobiliario eran una cama, El joyero no dijo nada. Solamente ordenó una mesa y un banco.discretamente a su cajera que le hiciera al mu- —¿Dónde están sus muebles? —indagó elchacho el descuento que solamente se le hacía alos clientes importantes. turista. El sabio, casi sin inmutarse, rápidamente ¿De vez en cuando no será bueno pensar en repuso:reconocer lo que hicieron nuestros padres por —¿Y dónde están los suyos?nosotros? —¿Los míos? —objetó el turista, sorprendido ¿Qué tan generosos somos en ese tipo de agra- por la pregunta—¡Pero si yo estoy aquídecimiento? solamente de paso! ¿Alguna vez valoramos sus esfuerzos en con- —Yo también... —remató el sabio.diciones adversas? Una vez más, ¿cuánto nos apegamos a las cosas antes que a las personas?
  • 35. Dónde se encuentra el poder, ¿en lasgrandes cosas, en los lujos y en los artículossuntuarios? ¿Adentro o afuera de uno? ¿Nos importa más el tener que el ser? E L CONJURO DE LOS SIOUX Cuenta una vieja leyenda de los indios Sioux que una vez llegaron hasta la tienda del viejo brujo de la tribu Toro Bravo, el más valiente y honorable de los jóvenes guerreros, y Nube Azul, la hija del cacique y una de las más her- mosas mujeres de la tribu. —Nos amamos —empezó el joven. —Y nos vamos a casar —dijo ella. —Y nos queremos tanto —dijeron—, que tenemos miedo: queremos un hechizo, un conjuro, o un talismán. Algo que nos garantice que podremos estar siempre juntos, algo que nos asegure permanecer uno al lado del otro hasta el final de nuestros días. —Por favor —repitieron los jóvenes al uní- sono—. ¿Hay algo que podamos o debamos hacer? Hay algo —dijo el viejo sabio—, pero es una tarea muy difícil y sacrificada. Veamos:
  • 36. —No —dijo el viejo. Nube Azul, ¿ves aquel monte al norte de —¿Los cocinaremos y comeremos el valornuestra aldea? Deberás escalarlo sola y sin más que hay en su carne? —inquirió la joven.armas que una red y tus manos. Deberás cazar —No —repitió el viejo—. Harán lo que lesel halcón más hermoso y vigoroso del monte. digo: sáquenlas con cuidado y amárrenlas entreSi lo atrapas, deberás traerlo aquí con vida el sí: con esas tiras de cuero unan la pata izquierdatercer día después de luna llena, del águila a la pata derecha del halcón. Cuando¿comprendiste? lo hayan hecho, suéltenlas y dejen que ellas —Y tú, Toro Bravo —prosiguió el brujo—, vuelen libres. El guerrero y la joven hicieron lo que se lesdeberás escalar la montaña del trueno. Cuando pedía y soltaron las aves. Tanto el águila como elllegues a la cima, encontrarás la más brava de halcón intentaron levantar vuelo pero sólotodas las águilas y, solamente con tus manos y consiguieron revolcarse y aletear por el piso.una red, deberás atraparla sin heridas y traerla Unos minutos después, irritados por laante mí, viva, el mismo día en que vendrá incapacidad de elevarse, las aves arremetieronNube Azul. ¡Vayan ahora! a picotazos entre sí hasta hacerse daño. El viejo Los jóvenes se abrazaron con ternura y dijo:luego partieron a cumplir la misión encomen- —Como este es el requerimiento que medada, ella hacia el norte y él hacia el sur. El día piden, jamás olviden lo que han visto: son us-establecido, frente a la tienda del brujo, los dos tedes como un águila y un halcón. Si se atan eljóvenes esperaban con las bolsas que uno al otro, aunque lo hagan por amor, no sólocontenían las aves solicitadas. serán incapaces de volar sino que vivirán El viejo les pidió que con mucho cuidado arrastrándose y además, tarde o temprano,las sacaran de las bolsas. Eran verdaderamente empezarán a lastimarse el uno al otro.unos hermosos ejemplares. —Si quieren que el amor perdure —remató —¿Y ahora qué haremos? —preguntó el el anciano—, vuelen juntos pero jamás vuelenjoven—, ¿los mataremos y beberemos el amarrados.honor de su sangre?
  • 37. ¿Tienes atada a tu pareja, o la dejas volar? ¿Le reconoces a la otra persona su derecho aser libre y remontarse? ¿No será que para muchas personas las Q UIERO VER A DIOSligaduras del matrimonio son sólo unaprisión? Dicen que un niño pequeño quería ver a Dios. Sabía que era un viaje largo y duro y por eso metió en su mochila algunos pastelitos, re- frescos, caramelos y ropa suficiente. Al entrar en el parque de juegos se encontró con una mujer anciana, sola, contemplando las palomas. Se sentó junto a ella, abrió su mochila y sacó su merienda. Vio que la anciana parecía hambrienta, así que le ofreció un pastelito. Ella lo aceptó y le regaló una maravillosa sonrisa. Como al niño le agradó esa expresión y quería verla sonreír de nuevo, le ofreció un refresco y el niño quedó encantado. Allí estuvieron toda la tarde, comiendo y be- biendo, pero no se dijeron ni una sola palabra. Cuando oscureció, el niño se dio cuenta de lo tarde que era; se levantó, se despidió y le dio un abrazo de despedida y agradecimiento. Ella, después de abrazarlo, le regaló con la sonrisa más grande y bonita de su vida.
  • 38. Cuando llegó a su casa, su madre advirtió elgesto inmensamente feliz de su hijo, y lepreguntó: —¿Qué hiciste hoy que te hizo tan feliz? El niño contestó: —¡Mami, hoy almorcé con Dios! —Y antes U NA OCASIÓN ESPECIALde que su madre añadiera algo le dijo: —¿Y Mi amigo abrió el cajón de la cómoda de susabes?, ¡tiene la sonrisa más hermosa que hevisto! esposa y vio un paquete envuelto en papel de Mientras tanto la anciana, radiante de felici- seda. “Esto —se dijo— no es un simple paquete,dad, regresó a su casa y su hijo, sorprendido, le es lencería fina”.preguntó: Tiró el papel que lo envolvía y en efecto —Mamá, ¿qué hiciste hoy que vienes tan observó la exquisita seda y el encaje. “Ellacontenta? compró esto la primera vez que fuimos a Nueva Ella respondió: York hace 8 ó 9 años. Nunca lo usó. Lo estaba —¡Comí con Dios en el parque! Y ¿sabes? guardando para una „ocasión especial‟. Bueno...¡Es más joven de lo que yo pensaba! creo que esta es la ocasión”. Se acercó a la cama y colocó la prenda junto ¿Estamos listos para ver en nuestro prójimo con las demás ropas que iba a llevar a la fune-más que a una persona? raria. Su esposa acababa de morir. ¿Somos fuente de felicidad para los demás? Volviéndose hacia mí, dijo: —No guardes ¿Podemos compartir las cosas y, sobre todo, el nada para una ocasión especial, cada día queamor? vives es una ocasión especial. Todavía estoy pensando en esas palabras que desde entonces han cambiado mi vida.
  • 39. Ahora estoy leyendo más y limpiando suficiente frecuencia, cuánto los amo. Ahoramenos. Me siento en la terraza y admiro el trato de no retardar, detener o guardar nada quepaisaje sin fijarme en las malas hierbas del regalaría risa y alegría a nuestras vidas. Y cadajardín. Paso más tiempo con mi familia y mañana me digo a mí mismo que este día esamigos y menos tiempo en el trabajo. He especial... cada día, cada hora, cada minuto... escomprendido que la vida debe ser un patrón de especial.experiencias para disfrutar, no para sobrevivir.Ya no guardo nada. Uso mis copas de cristal ¿Estamos dispuestos a vivir así, cadatodos los días y me pongo mi abrigo nuevo momento como una ocasión especial que no separa ir al supermercado. acaba nunca? Ya no guardo mi mejor loción para fiestasespeciales, la uso cada vez que me apetecehacerlo. Las frases “algún día...” y “uno deestos días”, están desapareciendo de mivocabulario. Si vale la pena verlo, escucharloo hacerlo, quiero verlo, escucharlo o hacerloahora. Son esas pequeñas cosas dejadas sin hacerlas que me harían enojar si supiera que mishoras están limitadas. Enojado porque dejéde ver a buenos amigos con quienes me iba aponer en contacto “algún día”; enojado porqueno escribí ciertas cartas que pensaba escribir“uno de estos días”; enojado y triste porqueno les dije a mis hermanos y a mis hijos con___
  • 40. L AS HABILIDADES DEL BARQUERO —Pues he de decirle que un hombre sin cultura es como si hubiera perdido la mitad de su vida —sentenció el erudito. En ese momento, la barca, arrastrada por la corriente, fue a dar contra unas rocas y se partió Un hombre erudito alquiló una barca para en dos y cayeron barquero y erudito al río.cruzar un río caudaloso. Al recibirlo, el El barquero preguntó:barquero se expresó con frases pobres y mal —Señor, señor, ¿usted sabe nadar?construidas. El erudito le preguntó: —¡No!, ¡no sé nadar! —gritó aquel hombre —Usted nunca ha estudiado gramática, terriblemente asustado.¿verdad? —Pues me temo que hoy va a perder no la —No, señor —contestó el barquero—, soy mitad sino toda su vida.analfabeto. Dicho lo cual, el barquero se lanzó al río y se —¿Supongo que tampoco sabrá historia, apartó nadando. Pero se alejó muy poco, regresógeografía ni aritmética? y salvó al fastidioso hombre quien, ciertamente —Tampoco, no sé nada de eso —respondió humillado, no pronunció palabra hasta la orilla.nuevamente el barquero, medio avergonzado. —¿Por supuesto que tampoco sabrá nada de ¿Por qué nos ufanamos de nuestras cualidadesfilosofía, arte o literatura? —volvió a y competencias sin considerar las de los demás?preguntar el hombre culto con cierta ¿Hay otras competencias que según las cir-pedantería. cunstancias pueden ser más apropiadas que las —No, señor, sólo soy un pobre barquero mías?ignorante —dijo el hombre ya totalmentehumillado.
  • 41. L Casi durante seis meses Leonardo trabajó A ÚLTIMA CENA para pintar al personaje principal de esta for- midable obra. Durante los siguientes seis años continuó su obra buscando personas que re- presentarían a doce apóstoles, dejando para el La obra titulada La última cena, de final a aquel que representaría a Judas.Leonardo Da Vinci, fue pintada en un período Por muchas otras semanas estuvo Leonardode siete años. buscando a un hombre con una expresión dura y fría. Un rostro marcado por la decepción, la Las imágenes que representan a los doce traición, la hipocresía y el crimen. Un rostro queapóstoles y a Jesús al parecer fueron retratos identificara a una persona que sin dudade personas reales. Cuando se supo que Da traicionaría a su mejor amigo.Vinci pintaría esa obra cientos de jóvenes se Después de muchos fallidos intentos en lapresentaron ante él para ser seleccionados. La búsqueda de este modelo, llegó a los oídos depersona que sería el modelo para ser Cristo Leonardo que existía un hombre con estasfue la primera en ser seleccionada. características en el calabozo de Roma. Este Da Vinci buscaba un rostro que reflejara hombre estaba sentenciado a muerte por haberuna personalidad inocente, pacífica y que a la llevado una vida de robo y asesinatos. Da Vincivez fuera bien parecido. Buscaba un rostro vio ante él a un hombre cuyo maltratado cabellolibre de los duros rasgos que deja la vida largo caía sobre su rostro escondiendo unos ojosintranquila del pecado. Finalmente, después llenos de rencor, odio y ruina: al fin habíade algunos intentos, seleccionó a un joven de encontrado a quien modelaría a Judas en su obra.19 años de edad como modelo para Gracias a un permiso de sus carceleros, el prisionero fue trasladado a Milán al estudio delrepresentar la figura de Jesús. __
  • 42. maestro. Por varios meses este hombre se sentósilenciosamente frente a Leonardo mientras elartista continuaba con la ardua tarea de plasmaren su obra al personaje que había traicionado a U NA VASIJA AGRIETADAJesús. Cuando le dio la última pincelada a suobra, se dirigió a los guardias del prisionero y les Un cargador de agua tenía dos grandes vasijasdijo que se lo llevaran. que pendían de los extremos de un palo que Cuando salían del recinto, el prisionero se llevaba sobre sus hombros. Una de las vasijassoltó de los guardias y corrió hacia Leonardo Da era perfecta y conservaba el agua completa hastaVinci gritándole: el final del largo camino, desde el arroyo hasta la —¡Da Vinci! ¡Obsérvame! ¿No reconoces casa del patrón.quién soy? La otra vasija tenía una grieta por donde se Leonardo Da Vinci lo estudió cuidadosa- iba derramando el agua a lo largo del camino.mente y le respondió: Cuando llegaba, sólo podía entregar la mitad de —Nunca te había visto en mi vida hasta su capacidad. Durante dos años se repitió día aaquella tarde en el calabozo de Roma. día esta situación. El prisionero levantó los ojos al cielo, cayó de La vasija perfecta se sentía orgullosa de sírodillas y gritó desesperadamente: misma, mientras que la vasija agrietada vivía —Leonardo Da Vinci, ¡mírame nuevamente: avergonzada de su propia imperfección y seyo soy aquel joven cuyo rostro escogiste para sentía miserable por no poder cumplir a caba-representar a Cristo hace siete años...! lidad la misión para la que había sido creada. ¿Se repetirá esta historia en nuestras Un día, decidió exponerle su dolor y susociedades modernas, llenas de guerras, vergüenza al aguador, y le dijo:injusticias, mafias y crímenes?
  • 43. —Estoy muy avergonzada de mí misma y maestro. Si tú no fueras como eres, él no habríaquiero ofrecerte disculpas. podido disfrutar la belleza de esas flores. —¿Por qué? —le preguntó el aguador—. Túsabes bien por qué —responde la vasija—. ¿Cuántas fallas de muchas personas sonDebido a mis grietas, sólo puedes entregar la consideradas cualidades para otras personas?mitad del agua y por ello sólo recibes la mitad ¿Por qué somos tan fuertes con la autocríti-del dinero que deberías recibir. ca? El aguador sonrió mansamente y le dijo a la ¿Podemos aprovechar mejor las capacidadesvasija agrietada: de los colaboradores, de los hijos, de nuestra pa- —Cuando mañana vayamos una vez más a la reja?casa del patrón quiero que observes las bellísi-mas flores que crecen a lo largo del camino. Así lo hizo y, en efecto, vio que las orillas delcamino estaban adornadas de bellísimas flores.Aunque esta visión no le borró la congoja que lecrecía en su alma de vasija por no poder realizarsu misión a plenitud, al volver a la casa recibióesta respuesta del aguador: —¿Te diste cuenta de que las flores sólocrecen al lado del camino? Siempre supe detus grietas y quise aprovecharlas. Sembré florespor donde tú ibas a pasar y todos los días,sin tener que esforzarme para ello, tú las hasido regando. Durante estos dos años, he podidorecoger esas flores para adornar el altar de mi___
  • 44. L A CAJA DE BESOS Antoine de Saint-Exupéry escribía en su magistral obra El Principito: “Lo fundamental es invisible a los ojos”. ¿El afecto y sus manifestaciones no son acaso un regalo inapreciable? El padre se puso furioso cuando su hija de tres ¿Cómo se mide el amor?años gastó todo un rollo de papel para envolverla cajita que iba a poner bajo el árbol deNavidad. Estaban muy escasos de dinero y esedespilfarro le pareció toda una desconsideración.A pesar del regaño, al día siguiente la niña leentregó con sus manitas la cajita a su papá. —Esto es para ti, papi. El padre se sintió avergonzado de su enojoanterior, pero le volvió la ira cuando vio que lacaja estaba vacía. —Se supone que si uno va a regalar algo, noentrega una caja vacía —le dijo a gritos elpapá—. ¡Gastaste todo el papel para nada, paraentregar una caja vacía! —Pero no está vacía, papi —le dijo la niñasollozando—. Durante todo el día de ayer laestuve llenando con besitos.
  • 45. Un hombre llegó donde Sócrates con su hijo,S ABIDURÍA SOCRÁTICA y le pidió que se encargara de la educación del muchacho. El filósofo le dijo que le cobraría quinientas dracmas. Al rico le pareció mucho dinero: —¡Es mucho dinero! Por esa cantidad podría Sócrates se encontraba en la cárcel esperando comprarme un asno.a ser ejecutado. Un día escuchó cómo un pri- Entonces el anciano filósofo replicó:sionero en la celda de enseguida cantaba una —Efectivamente, le aconsejo que lo compre.difícil y poco conocida canción en un idioma Así tendrá dos.extranjero. Sócrates le pidió que le enseñara aquella ¿Te has dado cuenta de que envejecer escanción. diferente si mantenemos la curiosidad y —¿Para qué? —dijo el prisionero. aprendemos todos los días? —Para que yo pueda morir sabiendo una cosa ¿Qué tanto cultivamos nuestro espíritu?más. —¿Por qué quieres aprender algo nuevoprecisamente una semana antes de morir? —Exactamente por la misma razón por la quequieres aprender algo cincuenta años antes demorir —dijo Sócrates. ***
  • 46. U N GUSANO EN LA CUMBRE —Señora poderosa y magnánima: llegué aquí a fuerza de arrastrarme... y arrastrarme... y arrastrarme... ¿Somos águilas de alto vuelo, capaces de alcanzar Una poderosa águila hizo su nido en una roca por nosotros mismos las alturas, o gusanos que sólomuy empinada, tan alta que el ave casi toca la llegan a la cima con sacrificios de su carácter?comba de los cielos con sus alas. Allí puso sus ¿Vemos la diferencia entre ambos cuandohuevos y nacieron sus polluelos. están en la cumbre? Tranquila el ave, en cuanto a la seguridad de ¿Cómo habrán llegado arriba muchos conocidossu hogar por inaccesible, bajaba todos los días nuestros?por su alimento. Un día, de regreso, tuvo una ingrata sorpresa.Un gusano se había aposentado en el nido.Furiosa y confusa, cogió al intruso entre susgarras y se dispuso a matarlo. —¿Cómo llegaste hasta aquí, miserable?—le dijo. El gusano temblaba y le dijo a su captora:—Señora Águila, no me mate y le digo cómollegué tan alto. —Dilo, y te prometo el perdón. El gusano humilde y contrito respondió:
  • 47. E L REY DE LA SELVA Los animales que participaban en la reunión, después de mucho deliberar, llegaron a una de- cisión y se la comunicaron a los tres leones: —Encontramos una solución muy simple para el problema y decidimos que ustedes tres En la selva vivían tres jóvenes leones. Un día, van a escalar la montaña Difícil —dijo elel mono, representante electo por los demás mono—. El que llegue primero a la cima, seráanimales, convocó a una reunión a todos los consagrado nuestro rey —dijo el ciervo.habitantes de la selva, para poder tomar unadecisión y les dijo: La montaña Difícil era la más alta de toda la —Todos nosotros sabemos que el león es el selva. El desafío fue aceptado y todos losrey de los animales, pero tenemos tres leones y animales se reunieron al pie de la montaña paradebemos tomar una decisión y elegir al que será asistir la gran escalada.nuestro rey. Los tres son muy fuertes, entonces, El primer león intentó escalar y no pudo¿a cuál de ellos debemos rendir obediencia? llegar. Los leones supieron de la reunión que se El segundo empezó con todas las ganas, peroestaba realizando y comentaron entre sí: “Es también desistió.verdad, la preocupación de los animales tiene El tercer león tampoco lo pudo conseguir ymucho sentido. Una selva no puede tener tres bajó humillado.reyes. Luchar entre nosotros no lo queremos, Los animales estaban impacientes y curiosos:puesto que somos muy amigos... Necesitamos si ninguno de los tres fue capaz, ¿cómo elegiríansaber cuál será el elegido, pero, ¿cómo descu- un rey?brirlo?”. En ese momento, un águila, grande en edad y en sabiduría, pidió la palabra: —¡Yo sé quién debe ser el rey!
  • 48. ¿Será posible que enfrentemos nuevamente Todos los animales hicieron silencio y la aquel problema que alguna vez no pudimosmiraron con gran expectativa. solucionar? —¿Cómo? —preguntaron todos. ¿Nuestra forma de afrontar los problemas —Es simple... —dijo el águila—. Yo estaba influye en nuestro modo de vivir?volando bien cerca de ellos y cuando volvían ¿Nuestra autoestima se conserva a pesar dederrotados en su escalada por la montaña Difícil, la derrota aparente?escuché lo que cada uno le dijo a la Montaña: El primer león dijo: —”¡Montaña, me hasvencido!” El segundo león dijo: —”¡Montaña, me hasvencido!” El tercer león dijo: —”¡Montaña, me hasvencido... por ahora! Pero tú ya llegaste a tutamaño final y yo todavía estoy creciendo” —La diferencia —completó el águila— esque el tercer león tuvo una actitud de vencedorcuando sintió la derrota en aquel momento y nodesistió; y para quien piensa así, él mismo esmás grande que su problema. Si él es el rey de símismo, está preparado para ser el rey de losdemás. Los animales aplaudieron con entusiasmo altercer león, que fue coronado como el rey de losanimales.
  • 49. C ORAZÓN PARA MOTIVAR —¡Fuerza amigo! Levántate de ahí, si no, vas a ser sacrificado. Al segundo día le dieron nuevamente el medicamento y, cuando se fueron, el cerdo se acercó y le dijo: Un hacendado coleccionaba caballos y sólo le —¡Vamos mi gran amigo! Levántate, si no,faltaba un ejemplar de una determinada raza. Un vas a morir, vamos ¡yo te ayudo!día se enteró de que su vecino tenía tal ejemplar Al tercer día le dieron el medicamento y ely trató, día tras día, de persuadir a su vecino para veterinario dijo:que se lo vendiera. Cuando pudo hacerse al —Probablemente vamos a tener que sacri-animal, un mes después el caballo enfermó y ficarlo mañana porque puede contagiarles elhubo necesidad de llamar al veterinario quien virus a los demás caballos.diagnosticó: Cuando se fueron el cerdo se acercó de —Su caballo está con un virus y es necesario nuevo y le dijo:administrarle este medicamento por tres días —¡Vamos amigo, es ahora o nunca!consecutivos; luego de los tres días veremos si Ánimo... fuerza... Yo te ayudo... Vamos... un,ha mejorado. Si no lo ha hecho entonces, no dos, tres... despacio... ya casi... eso... eso...quedará más remedio que sacrificarlo. ahora corre despacio... mas rápido... En ese mismo momento el cerdo escuchaba la fantástico... corre... corre... ¡Vencisteconversación de los dos hombres. Al siguiente campeón!...día le dieron el medicamento al caballo y, En ese momento llega el dueño del caballo,cuando se fueron, el cerdo se acercó al corcel y lo ve corriendo y dicele dijo: —¡Milagro! ¡El caballo mejoró... hay que hacer una fiesta!... ¡Vamos a matar al cerdo para festejarlo!
  • 50. ¿Cuántas veces en las empresas no se valorael esfuerzo de muchas personas cuyo apoyopasa inadvertido y a veces son sacrificadas? ¿Hoy en día el triunfó es de uno solo, o es elresultado del trabajo de un equipo? E L PESO DEL AGUA Un conferencista hablaba sobre el manejo de la tensión. Levantó un vaso de agua y preguntó al auditorio: —¿Cuánto creen ustedes que pesa este vaso de agua? Las respuestas del público variaron entre 20 y 500 gramos. Entonces el conferencista comentó: —No, eso depende. No es un asunto de peso sino de tiempo. En verdad poco importa el peso absoluto. Lo que importa considerar es el tiempo que voy a sostenerlo. Si lo sostengo por un minuto, no pasa nada. Si lo sostengo durante una hora me empezará a doler el brazo. Si lo sostengo durante un día completo, tendrán que llamar una ambulancia. Y es exactamente el mismo peso: pero mientras más tiempo paso sosteniéndolo, más pesado se va volviendo.
  • 51. Y concluyó: —Si cargamos nuestros pesos todo el tiem-po, más temprano o más tarde no seremoscapaces de continuar: la carga se irá volviendo U NA PESCA ÉTICA*cada vez más y más pesada. Lo que tienes que Alrededor de la temporada de pesca, en esahacer es dejar el vaso en algún lugar y descan- ciudad se celebraba un festival cada año. Todossar un poco antes de sostenerlo nuevamente. los habitantes de la comarca esperaban con an-Tienes que dejar la carga periódicamente: eso siedad el inicio de aquella temporada, porque lases reconfortante y te permite continuar de familias deseaban exhibir sus destrezas en lanuevo. pesca. Por lo tanto, antes de que regreses estanoche a tu casa deja afuera el peso de tus ten- A Daniel le gusta recordar su infancia en esasiones. No lo lleves a tu casa. Mañana podrás ciudad, pues su familia era propietaria de unarecogerlo otra vez, al salir. cabaña ubicada en una isla en la mitad de un lago. Cada vez que podía, iba al muelle a pescar. ¿Son las grandes tensiones sólo pequeñas Un día, antes que cayera la noche y en lascargas aumentadas por nuestro hábito de vísperas de la temporada de pesca del róbalo (unseguirlas cargando? pez muy apreciado por su tamaño y belleza), ¿Puedes descargar tu tensión laboral antes Daniel fue con su padre al muelle. Padre ede llegar a tu casa? hijo comenzaron atrapando pequeños peces con las típicas lombrices. Pero, en un momento _ _________ * Texto atribuido a James P. Lenfcstey, poeta y escritor norteamericano.
  • 52. Lentamente sacó el anzuelo de la boca deldeterminado, su padre le cambió la carnada y enorme róbalo, con sumo cuidado, y lo devolviópuso una pequeña mosca plateada antes que a las oscuras aguas. El pez movió su poderosoDaniel hiciera su lanzamiento. cuerpo y desapareció. El niño sospechaba que Ya había anochecido cuando Daniel se dio nunca volvería a ver un pez tan grande. Estecuenta de que había algo enorme en el otro episodio ocurrió hace treinta y cuatro años.extremo. Su caña estaba doblada. El padre En la actualidad, Daniel es un exitoso eje-observaba con admiración cómo su hijo arras- cutivo. La cabaña de su padre está siempre en eltraba con habilidad su presa, hasta que por fin mismo lugar de la comarca y allí continúalevantó del agua al agotado pez. Era el róbalo llevando a sus propios hijos a pescar en el mismomás grande que había visto. El padre encendió muelle donde él lo hacía.un fósforo y miró su reloj. Eran las diez de la Y tenía razón: nunca más volvió a pescar unnoche, precisamente dos horas antes de que se pez tan magnífico como el de aquella noche.abriera la temporada de pesca en la comarca. Pero cada vez que se enfrenta con el tema de la —Tendrás que devolverlo al lago, hijo —le ética, ese mismo pez le aparece a sus ojos.dijo súbitamente el padre. Porque como su padre se lo enseñó, la ética es —¡Papá! —gritó Daniel. más que un simple asunto entre el bien y el mal. —Habrá otros peces —dijo su padre. —¡No tan grande como éste, papá! —gritó el Sólo la práctica de la ética es lo difícil.chico. ¿Hacemos lo correcto sólo cuando nadie nos Entonces, Daniel miró alrededor. No se veía mira?ningún pescador testigo, ni botes bajo la luna. ¿Usamos la información que nos llega en be-El niño volvió a mirar a su padre. Aunque nadielos había visto, ni nadie podía saber a qué hora neficio personal, sólo cuando las demás personasse había pescado el pez, el chico advirtió por la no tienen acceso a ella?firmeza de la voz de su padre que esa decisión ¿Tenemos la conciencia tranquila?ética no era negociable.
  • 53. E L LADRILLAZO ladrillo que lanzaste va a costarte muy caro? ¿Por qué hiciste eso? —Por favor, señor, por favor. ¡Lo siento mucho!, no sé qué hacer —suplicó el chiquillo—. Le lancé Un joven y exitoso ejecutivo paseaba a toda el ladrillo porque nadie se detenía.velocidad en su Jaguar último modelo, sin Las lágrimas bajaban por sus mejillas hasta elningún tipo de precaución. suelo, mientras señalaba al lado del auto De repente sintió un estruendoso golpe en la estacionado.puerta, se detuvo y al bajarse vio que un ladrillo le —Mire, es mi hermano —le dijo—. Se cayóhabía estropeado la pintura, la carrocería y el de su silla de ruedas al suelo y no puedovidrio lateral de su lujoso auto. Se subió nue- levantarlo.vamente, pero, lleno de enojo, dio un brusco Sollozando, el chiquillo le preguntó al eje-giro de 180 grados y regresó a toda velocidad al cutivo:lugar donde vio salir el ladrillo, que acababa de —¿Puede usted, por favor, ayudarme a sentarlo en su silla? Está golpeado, pesa mucho y no puedodañar su hermoso y exótico auto. alzarlo pues soy muy pequeño. Salió del auto de un brinco y agarró por los Visiblemente impactado por las palabras delbrazos a un chiquillo y, empujándolo hacia el chiquillo, el ejecutivo tragó saliva pasando elauto estacionado, le gritó a toda voz: nudo que se le formó en la garganta. —¿Qué rayos fue eso? ¿Quién eres tú? ¿Qué Indescriptiblemente emocionado por lo quecrees que haces con mi auto? —Y enfurecido, acababa de pasarle, levantó al joven del suelo y locasi botando humo, continuó gritándole al chi- sentó nuevamente en su silla; enseguida sacó suquillo:—¿No ves que es un auto nuevo y ese pañuelo de seda para limpiar un poco las___ cortaduras y el polvo en las heridas del hermano de aquel chiquillo tan especial.
  • 54. Luego de verificar que el hermano se en-contraba bien, miró al chico cuando éste ledaba las gracias con una sonrisa imposible dedescribir... L AS MIL CANICAS —Dios lo bendiga, señor, y muchas Hace unas cuantas semanas me dirigía hacia gracias —le dijo. mi equipo de radioaficionado en el sótano de mi El hombre vio cómo se alejaba el chiquillo casa, con una humeante taza de café en unaempujando trabajosamente la pesada silla de mano y el periódico en la otra. Lo que comenzóruedas de su hermano, hasta llegar a una hu- como una típica mañana de sábado, se convirtió enmilde casita cercana. una de esas lecciones que la vida parece darnos de El ejecutivo aún no ha reparado la puerta del vez en cuando.auto, con el propósito de recordar que no se Déjenme contarles: sintonicé mi equipo dedebe ir por la vida tan de prisa hasta el punto radio para entrar en una red de intercambio delque alguien tenga que lanzarle un ladrillo para sábado en la mañana. Después de un rato me topéllamar la atención. con un compañero que sonaba un tanto mayor. Él estaba hablando, con aquel con quien¿Por qué no prevemos las necesidades de los estuviese conversando, de algo acerca de “mildemás y son ellos los que tienen que pedir canicas”. Quedé intrigado y me detuve paranuestra ayuda? escuchar lo que le decía a su interlocutor: ¿Qué tan sensibles somos al dolor ajeno? “Bueno, John, de veras que parece que estás ¿Hay todavía algún espacio para la ocupado con tu trabajo. Estoy seguro de quemisericordia? te pagan bien, pero es una lástima que tengas ____
  • 55. que estar fuera de casa y lejos de tu familia tanto que visitar tres tiendas para obtener las 1.000tiempo. Es difícil imaginar que un hombre joven canicas.tenga que trabajar sesenta horas a la semana para “Las llevé a casa y las puse en una fuente desobrevivir. Qué triste que te perdieras la cristal transparente, junto a mi equipo depresentación teatral de tu hija”. radioaficionado. A partir de entonces, cada Luego continuó: “Déjame decirte algo, John, sábado he tomado una canica y la he tirado.algo que me ha ayudado a mantener una buena Descubrí que, al observar cómo disminuían lasperspectiva sobre mis propias prioridades”. canicas, me enfocaba más sobre las cosas Y entonces fue cuando comenzó a explicar su verdaderamente importantes en la vida. No hayteoría sobre unas “mil canicas”: nada igual que observar cómo se te agota tu “Hace algunos años, me senté un día e hice tiempo en la Tierra, para ajustar y adaptar tusalgo de aritmética: la persona promedio vive prioridades en esta vida.unos setenta y cinco años. Entonces, multipliqué “Ahora déjame decirte una última cosa antes75 años por 52 semanas por año, y obtuve 3.900, que nos desconectemos y lleve a mi bella esposaque es el número de sábados que la persona a desayunar: esta mañana saqué la última canicapromedio habrá de tener en toda su vida. de la fuente de cristal y, entonces, me di cuentaQuédate conmigo, John, que voy a la parte de qué si vivo hasta el próximo sábado, entoncesimportante. me habrá sido dado un poquito más de tiempo de “Para ese entonces, con mis 55 años, ¡yahabía vivido mas de 2.800 sábados! Me puse vida.a pensar que si llegaba a los setenta y cinco años, “Me gustó conversar contigo, John, esperosólo me quedarían unos mil sábados más para que puedas estar más tiempo con tu familia ydisfrutar. Así que fui a una tienda de juguetes espero volver a encontrarnos aquí en la banda.y compré todas las canicas que tenían. Tuve Hasta pronto, se despide „el hombre de 75 años‟.____ Cambio y fuera. ¡Buen día!”.
  • 56. L Uno pudiera haber oído un alfiler caer en labanda cuando este amigo se desconectó. Creo A PUBLICIDAD DEL CIEGOque nos dio a todos bastante qué pensar. Yohabía planeado trabajar en la antena aquellamañana y luego iba a reunirme con unos cuantosradioaficionados para preparar la nueva circular Estaba un hombre ciego sentado en ladel club. En vez de aquello, subí las escaleras y vereda con sus gafas negras, una gorra a susdesperté a mi esposa con un beso. pies y un pedazo de cartón donde, escrito con —Vamos, querida, te quiero llevar a ti y a los tiza blanca, se leía: “Por favor ayúdeme, soymuchachos a desayunar fuera. ciego”. —¿Qué pasa? —preguntó sorprendida. Un creativo de publicidad que pasaba —¡Oh, nada!, es que no hemos pasado un frente a él se detuvo y observó unas pocassábado junto con los muchachos en muchotiempo. Por cierto, ¿podríamos parar en la tienda monedas en la gorra. Sin pedirle permiso alde juguetes antes de llegar al restaurante? ciego tomó el cartel, le dio vuelta, cogió unNecesito comprar algunas canicas. marcador y escribió otro anuncio. Volvió a poner el pedazo de cartón sobre ¿Te has dado cuenta de que lo único que no se los pies del ciego y se fue.puede atesorar es el tiempo? Nadie puede consig- Al final de la tarde el creativo volvió anar tiempo en una cuenta y luego retirarlo. pasar frente al hombre que pedía limosna: ¡la ¿Te has dado cuenta de que lo único que en el gorra estaba llena de billetes y monedas!universo quedó exactamente distribuido entre Cuando el ciego reconoció sus pasos y eltodos los seres humanos es el tiempo? olor de su loción, le preguntó si era aquella A pesar de los esfuerzos de muchos por ocultar misma persona que había reescrito su cartel ysu edad, ¡todos envejecemos un día cada 24 le pidió que se lo leyera.horas! El publicista le contestó:
  • 57. —”Nada que no sea tan cierto como tuanuncio, pero con otras palabras”. No dijo más ysiguió su camino. El ciego luego lo supo: su nuevo cartel decía: L A TORTUGA Y LA LIEBRE “HOY ES PRIMAVERA, Y NO PUEDO En alguna ocasión, Laura Botta, una rotaria que VERLA” vive en Misiones, Argentina, recogió este texto de Jim Rohn, un reconocido conferencista norte- Si cambiamos de estrategia cuando no nos sale americano, que nos parece apropiado para estealgo, veremos que las cosas pueden resultar de libro.otra manera. ¿Por qué el pesimista habla del vaso mediovacío y el optimista del vaso medio lleno? I ¿Has oído hablar de los placeres negativos?Ejemplo: ¡Qué dicha, está lloviendo y como no Una tortuga y una liebre siempre discutían sobretengo a nadie en casa así puedo recostarme y quién era la más rápida. Para dirimir el conflicto dedescansar! En vez de ¡qué soledad y qué día tan opiniones, decidieron correr una carrera.horrible para estar en casa! Eligieron una ruta y comenzaron la com- petencia. La liebre partió a toda velocidad y corrió enérgicamente durante un buen rato. Luego, al ver que había sacado muchísima ven- taja, decidió sentarse debajo de un árbol para descansar unos momentos, recuperar fuerzas ______
  • 58. y luego continuar su marcha. Pero pronto se Moraleja: Los rápidos y tenaces vencen a losquedó dormida. La tortuga, que andaba con constantes y perseverantes.paso lento pero constante, la alcanzó, la superóy terminó en punta, declarándose ganadora IIIindiscutible de la carrera. Sin embargo la historia tampoco termina Moraleja: Los lentos pero constantes y aquí...perseverantes, también ganan la carrera. Después de ser derrotada, la tortuga re- flexionó detenidamente y llegó a la conclusión de que no había forma de ganarle a la liebre en II velocidad. De la manera como estaba planteada la carrera, ella siempre perdería. Pero la historia no termina aquí, sino que Por eso, desafió nuevamente a la liebre, peroprosigue... propuso correr por una ruta distinta a la anterior. La liebre, decepcionada por haber perdido, La liebre aceptó y corrió a toda velocidad, hastahizo un examen de conciencia y reconoció su que se encontró en su camino con un ancho río.grave error de subestimar a la tortuga. Se dio La liebre no sabía nadar, y mientras secuenta de que por presumida y descuidada preguntaba “¿Qué hago ahora...?”, la tortugahabía perdido la carrera. Si no hubiese sub- nadó hasta la otra orilla, continuó con su pasoestimado a su oponente nunca la hubieran lento pero constante y terminó la carrera enpodido vencer. Entonces desafió a la tortuga a primer lugar.una nueva competencia. Esta vez la liebrecorrió sin descanso desde el principio hasta el Moraleja: Quienes identifican su ventajafin y su triunfo fue contundente. competitiva y cambian el entorno para aprovecharla, llegan de primeros.
  • 59. IV CODA FINAL Esta historia aún no termina... Es importante advertir que ni la liebre ni la Pasó el tiempo, y tanto compartieron la tortuga abandonaron la carrera. La liebre eva-liebre y la tortuga que terminaron haciéndose luó su desempeño, reconoció sus errores y decidióamigas. Ambas reconocieron que eran buenas poner más empeño después de su fracaso. Por sucompetidoras y decidieron repetir la última parte, la tortuga, al notar que la velocidad eracarrera, pero esta vez corriendo en equipo. su mayor debilidad, decidió cambiar su estra- En la primera parte la liebre cargó a la tor- tegia y aprovechar su fortaleza como nadadora,tuga hasta llegar al río. Allí, la tortuga atravesó en un nuevo recorrido. Después de varias con-el río a nado con la liebre sobre su caparazón y, tiendas, la tortuga y la liebre descubrieron queya en la orilla de enfrente, la liebre cargó de unidas lograban mejores resultados.nuevo a la tortuga hasta llegar a la meta. La liebre y la tortuga también aprendieron Como alcanzaron la línea de llegada en otra lección vital:tiempo récord, sintieron una mayor satisfac- Cuando dejamos de competir contra un rivalción que la que habían experimentado en sus y comenzamos a competir contra una situación,logros individuales. no sólo complementamos capacidades, compensamos debilidades, potenciamos nuestros recursos... ¡sino que también obtenemos mejores Moraleja: Es bueno ser individualmente resultados!.brillante y tener fuertes capacidades personales.Pero, a menos que seamos capaces de trabajar Todos tenemos carreras por delante, y haycon otras personas y potenciar recíprocamente muchas maneras de ganarlas. Hay muchas lie-las capacidades de cada uno, no seremos bres, muchas tortugas... ¡y muchas metas quecompletamente efectivos. alcanzar!
  • 60. Finalmente: No se reúna con un grupo fácil y conformista: no le harán crecer Vaya donde sean muy altas las exigencias y las expectativas de desempeño*. U NA LISTA DE ELOGIOS Cierto día una maestra de una escuela mixta pidió a sus alumnos que pusieran los nombres de todos sus compañeros de clase en una hoja de papel, dejando un espacio entre nombre y nombre. Después les pidió que pensaran en la cosa más linda que pudieran decir de cada uno de sus compañeros y que lo escribieran debajo de cada nombre. Durante el fin de semana la maestra escribió el nombre de cada uno de sus alumnos en hojas separadas y reprodujo en ella, en forma anónima, todas las cosas lindas que cada uno de sus compañeros había escrito acerca de él. El lunes ella entregó a cada uno su lista y casi inmediatamente toda la clase estaba son- riendo.______________*Rohn, autor de muchos aforismos, decía: “Escucho a “Yo nunca supe que podía significar algotodos, hablo con pocos, decido solo”; y este otro: “La para alguien”, y “Yo no sabía que mis compa-disciplina es el puente entre las metas y los logros”.
  • 61. ñeros me querían tanto”, eran los comentarios. arreglado con cinta, pues se veía que habían sidoPero nadie volvió a mencionar aquellos papeles abiertos y cerrados muchas veces.en clase. La maestra se dio cuenta de que era la hoja en Años más tarde, uno de tales estudiantes fue la que ella había registrado todas las cosas lindasmuerto en una guerra y la maestra asistió a su que los compañeros de Marcos habían escritofuneral. Ella fue la última en acercarse al ataúd acerca de él.y, mientras estaba allí, uno de los soldados que —Gracias por haber hecho lo que hizo —dijoactuaba como guardia de honor se acercó a ella la madre de Marcos—. Como usted ve, loy le preguntó: guardaba como un tesoro. —¿Era usted la profesora de matemáticas de Todos los ex compañeros de Marcos comen-Marcos? zaron a juntarse alrededor. Ella balbuceó: —Sí. Carlos sonrió y dijo tímidamente: Entonces él dijo: —Marcos hablaba mucho —Yo todavía tengo mi lista, la tengo en elacerca de usted. cajón de encima de mi escritorio. Después del funeral, la mayoría de los ex La esposa de Felipe dijo: —Felipe me pidiócompañeros de Marcos fueron juntos a una que pusiera el suyo en el álbum de matrimonio.merienda. Allí estaban también los padres de —Yo tengo el mío también —dijo Marilyn—,Marcos, obviamente deseando hablar con su lo tengo en mi diario.profesora. Entonces Victoria metió su mano en la —Queríamos mostrarle algo —dijo el padre, cartera, sacó una billetera y mostró al gruposacando del bolsillo una billetera—. Lo encon- su gastada y arrugada lista: —Yo la llevo con-traron en la ropa de Marcos cuando fue muer- migo todo el tiempo —y sin siquiera pestañarto, pensamos que tal vez usted lo reconocería. dijo: —Yo creo que todos hemos conservadoY abriendo la billetera, sacó cuidadosamente nuestras listas.dos pedazos de papel gastados que se habían___
  • 62. Fue entonces cuando la maestra se sentó ylloró. Lloró por Marcos y por todos sus com-pañeros que no lo volverían a ver... ¿No es una manera muy sencilla de mostrar E L ÚLTIMO ABRAZOel aprecio? Esta es la narración de un anónimo conductor ¿Cómo podemos mejorar la autoestima de los de taxi, en alguna ciudad del mundo:demás? ¿Has intentando valorar a los demás de ma- Hace veinte años yo manejaba un taxi paranera explícita, siquiera en una hoja de papel? vivir. Lo hacía en el turno nocturno y mi taxi se convirtió en un confesionario móvil. Los pasajeros se subían, se sentaban atrás y me con- taban acerca de sus vidas. Encontré personas cuyas vidas me asombraban, me ennoblecían, me hacían reír o me deprimían. Pero ninguna me conmovió tanto como la mujer que recogí muy tarde en una noche de agosto. Respondí a una llamada de unos pequeños edificios en una tranquila parte de la ciudad. Cuando llegué a las 2:30 a.m. el edificio estaba oscuro excepto por una luz en la ventana del primer piso. Bajo esas circunstancias, muchos conductores sólo hacen sonar su claxon una o dos veces, esperan sólo un minuto y después se van. Pero yo he visto a muchas personas que __
  • 63. dependen de los taxis como su único medio de —No es nada —le dije—. Yo sólo intentotransporte, así que esperé. tratar a mis pasajeros de la forma que me gustaría que mi mamá fuera tratada. Aunque la situación se veía peligrosa, yosiempre iba hacia la puerta. “Este pasajero deber —¡Oh, estoy segura de que es un buenser alguien que necesita de mi ayuda”, pensé, hijo! —dijo ella.por lo tanto, caminé hacia la puerta y toqué. Cuando llegamos al taxi me dio una dirección, entonces preguntó: —Un minuto... —respondió una frágil voz.Pude escuchar que algo era arrastrado a través —¿Podría manejar a través del centro?del piso y, después de una larga pausa, la puerta —Ese no es el camino corto... —lese abrió. respondí rápidamente. Una pequeña mujer, de unos ochenta años, se —No importa —dijo ella—. No tengoparó enfrente de mí. Llevaba puesto un vestido prisa: voy al asilo.floreado y un sombrero con un velo, como La miré por el espejo retrovisor, sus ojosalguien de una película de los años cuarenta. A estaban llorosos.su lado había una pequeña maleta de lona que le —No tengo familia —continuó ella—. Elayudé a cargar. doctor dice que no me queda mucho tiempo. El departamento se veía como si nadie hu- Tranquilamente apagué el taxímetro.biera vivido ahí durante muchos años. Todos los —¿Qué ruta le gustaría que tomara? —lemuebles estaban cubiertos con sábanas, no había pregunté.relojes en las paredes, ninguna baratija o Durante toda la madrugada manejé a travésutensilio. En la esquina estaba una caja de cartón de la ciudad. Ella me enseñó el edificiollena de fotos y una vajilla de cristal. donde había trabajado como operadora de ascensores. Manejé hacia el vecindario donde Repetía su agradecimiento por mi gentileza. ella y su esposo habían vivido cuando estaban
  • 64. —Habrá otros pasajeros —le respondí.recién casados. Me pidió que nos Casi sin pensarlo, me agaché y la abracé. Elladetuviéramos enfrente de un almacén de me sostuvo con fuerza y dijo:muebles donde una vez hubo un salón de baile —¡Necesito otro abrazo!al que ella iba a danzar cuando era joven. Apreté su mano, di la vuelta y caminé haciaAlgunas veces me pidió que pasara lentamente la luz de la mañana. Atrás de mí una puerta seenfrente de un edificio en particular, o una cerró: fue un sonido como de una vidaesquina; en esos momentos observaba en la concluida.oscuridad, y no decía nada... No recogí a ningún pasajero en ese turno y Con el primer rayo de sol apareciéndose en manejé sin rumbo por el resto del día. No po-el horizonte, ella repentinamente dijo: —Estoy cansada, vámonos ahora. día hablar. ¿Qué habría pasado si a la señora la Conduje en silencio hacia la dirección que hubiese recogido un conductor malhumorado,ella me había dado. Era un edificio bajo, como o alguno que estuviera impaciente poruna pequeña casa de convalecencia, con un ca- terminar su turno? ¿Qué habría pasado si memino para autos que pasaba bajo un pórtico. hubiera rehusado a tomar la llamada, o hubieraDos asistentes que vinieron hacia el taxi, con tocado el claxon una vez y me hubiera ido?mucha amabilidad vigilaban cada movimiento Tras una rápida ojeada, no creo que hayade la señora. Debían haber estado esperándola. hecho algo más importante en mi vida. Es- Yo abrí la cajuela y dejé la pequeña maleta tamos acostumbrados a pensar que nuestrasen la puerta. La mujer estaba lista para vidas están llenas de grandes momentos, perosentarse en una silla de ruedas. los grandes momentos son los que nos atrapan —¿Cuánto le debo? —preguntó, buscando felizmente desprevenidos. La gente tal vez noen su bolsa. recuerde exactamente lo que tú hiciste o lo que —Nada —le dije. tú dijiste... pero siempre recordarán cómo los —Tienes que vivir de algo —me respondió. hiciste sentir...
  • 65. Un autor anónimo escribía: “Conserva elrecuerdo del perfume de la rosa y fácilmenteolvidarás que está marchita...” L A DECISIÓN DE AMAR ¿Será verdad que muchos ancianosterminan dependiendo de los favores o el Un individuo fue a visitar a un consejeroafecto de algunos desconocidos? para decirle que ya no quería a su esposa y que Si los jóvenes desprecian a los viejos, se pensaba separarse.olvidan que, si tienen suerte, ellos también El consejero lo escuchó, lo miró a los ojos yllegarán allá. solamente le dijo una palabra: —Ámala. —Luego se calló. —¡Pero es que ya no siento nada por ella! —Ámala —repuso el experto ante el desconcierto del señor—. Verás que no es fácil, pero no es imposible tratarlo. Después de un breve silencio, agregó lo siguiente: —Amar es una decisión, no un sentimiento. Amar es dedicación y entrega. Amar es un verbo y el fruto de esa acción es el amor. Tu amor es un ejercicio de jardinería: arranca lo que hace daño, prepara el terreno, siembra, sé paciente, riega, procura y cuida. Debes estar preparado porque habrá plagas, sequías o ex- __
  • 66. cesos de lluvias, mas no por eso abandones tujardín. Ama a tu pareja, es decir, acéptala, va-lórala, respétala, dale afecto y ternura,admírala y compréndela. Eso es todo, ámala. E L VERDADERO TESORO ¿Quién puede afirmar que amar es fácil? Jenny, la niña alegre y de dorados rizos estaba a punto de cumplir cinco años. Mientras esperaba a que su madre pagara en la caja del supermercado descubrió un collar de perlas blancas y relucientes en una caja rosada de metal y le rogó: —¡Mamá! ¿Me las compras? ¡Por favor...! Rápidamente la madre echó un vistazo al reverso de la cajita. Luego, miró a la nena que le imploraba con sus ojitos azules y la cabeza vuelta hacia arriba y le dijo: —Cuatro mil quinientos pesos. Son casi cinco mil pesos... Si quieres el collar, tendrás que ayudar más en casa. Así ahorrarás suficiente dinero para comprarlo. Tu cumpleaños será en una semana y puede que tu abuela te dé un billete de dos mil pesos. Tan pronto como la niña llegó a casa, vació su alcancía y contó las monedas: cuatrocientos __
  • 67. setenta pesos. Después de la cena ayudó más rosa. ¿Te acuerdas, papá? La que me regalaste.de lo habitual. Luego fue a ver a su vecina, la Es mi favorita.señora Rodríguez, y se ofreció a arrancarle las —Está bien, mi cielo. Papá te quiere. Buenasmalas hierbas del jardín por doscientos pesos. noches. —Tras decir estas palabras, el papá se Y el día de su cumpleaños la abuela le dio despidió dándole un breve beso en la mejilla.dos mil pesos. Por fin tenía suficiente dinero Pasó cerca de una semana. Después depara comprar el collar. A Jenny le encantaban contarle un cuento, el papá de Jenny volvió alas perlas. Se sentía elegante y como una niña preguntarle:grande. Se las ponía para ir a todas partes: a la —¿Me quieres?iglesia, al jardín de infancia... No se —Sí, papá. Tú sabes que te quiero.desprendía de ellas ni para dormir. Sólo se las —Entonces, dame las perlas.quitaba para nadar o para darse un baño de —Ay, papá. Las perlas, no. Pero te puedo darburbujas porque su madre le dijo que si se mi muñeca, la nueva, la que me regalaron en mimojaba el collar se pelarían las perlas. cumpleaños. Es preciosa, y también te daré la El papá de Jenny era muy cariñoso. Cada frazada amarilla que hace juego con su camita.noche, cuando ella tenía que irse a la cama él —Está bien. Que sueñes con los angelitos.dejaba lo que estuviera haciendo y subía al Papá te quiere. Y, como siempre, le dio uncuarto de ella a leerle un cuento. Una noche, al tierno beso en la mejilla.terminar de leerle, le preguntó: Unas cuantas noches más tarde, el papá, al —¿Me quieres? llegar a casa, vio a Jenny sentada en la cama —Claro, papá. Tú sabes que te quiero. con las piernas cruzadas, al estilo indio. Al acer- —Entonces, dame las perlas. carse, notó que le temblaba el mentón y una —Ay, papá. Las perlas, no. Pero te puedo lágrima silenciosa le rodaba por la mejilla.dar a la Princesa, la yegua blanca de mi colec- —¿Qué te pasa, hija, qué tienes?ción de caballitos. La que tiene la cola de color
  • 68. Jenny no dijo nada, pero levantó su dimi-nuta mano en dirección a su padre. Cuando laabrió, allí estaba el pequeño collar de perlas.Le temblaron un poco los labios mientras, por L AS CUATRO VELASfin, decía: Cuatro velas se quemaban lentamente. En el —Toma, papá. Te lo doy. ambiente había tal silencio que se podía es- El amable papá, con los ojos llenos de lá- cuchar el diálogo que sostenían. La primeragrimas, alargó una mano para tomar el collar dijo:de baratija, se metió la otra en el bolsillo y, —¡Yo soy la paz! Pero las personas noextrayendo un estuche de terciopelo azul que consiguen mantenerme encendida. Creo quecontenía un collar de perlas auténticas, se lo me voy a apagar. Y, disminuyendo su fuegoentregó a Jenny. rápidamente, se apagó por completo. Lo tenía desde el principio. Sólo esperaba a Dijo la segunda:que ella le entregara el de bisutería para cam- —¡Yo soy la fe! Lamentablemente a losbiárselo por uno verdadero. hombres les parezco superflua. Las personas no quieren saber de mí. No tiene sentido ¿Van siempre juntos el amor y la confianza? permanecer encendida. Cuando terminó de hablar, una brisa pasó suavemente sobre ella y se apagó. Rápida y triste la tercera vela se manifestó: —¡Yo soy el amor! No tengo fuerzas para seguir encendida. Las personas me dejan a un lado y no comprenden mi importancia. Se ol- __
  • 69. vidan hasta de aquellos que están muy cerca yles aman. Y, sin esperar más, se apagó. De repente, entró un niño y vio las tres velasapagadas. C UANDO EL VIENTO SOPLA —Pero, ¿qué es esto? Deberían estar encen-didas hasta el final. —Al decir esto, comenzó a Un hacendado, que poseía tierras a lo largollorar. del litoral de un país caribeño, constantemente Entonces, la cuarta vela habló: necesitaba empleados. —No tengas miedo: mientras yo tenga fuego La mayoría de las personas estaban pocopodremos encender las demás velas: ¡Yo soy la dispuestas a trabajar en campos a lo largo delesperanza! Atlántico. Temían las horribles tempestades que Con los ojos brillantes, el niño agarró la vela barrían aquella región y que hacían estragos enque todavía ardía... Y encendió las demás. las construcciones y las plantaciones. Buscando nuevos empleados, no encontraba a ¡Que la esperanza nunca se apague dentro nadie que quisiera aceptar. Finalmente, unde nosotros! ¡Y que cada uno de nosotros hombre bajo y delgado, y de mediana edad, sesepamos ser la herramienta que los niños aproximó al hacendado.necesitan para mantener con ellos la fe, la paz y —¿Usted es un buen labrador? —le preguntóel amor! el hacendado. —Bueno, yo puedo dormir cuando el viento sopla... —le respondió el pequeño hombre. Aunque bastante confuso con la respuesta el hacendado, desesperado por ayuda, lo empleó. Este pequeño hombre trabajó bien en todo _____
  • 70. el campo, manteniéndose ocupado desde el radas. Todo estaba amarrado. Nada podría seramanecer hasta el anochecer. arrastrado. El hacendado estaba satisfecho con el trabajo El hacendado entonces entendió lo que sudel hombre. Pero entonces, una noche el viento empleado le había querido decir. Y retornó a susopló ruidosamente. El hacendado saltó de la cama para también dormir cuando el vientocama, agarró una lámpara y corrió hasta el soplaba.alojamiento del empleado. Sacudió al pequeñohombre y le gritó: ¿Puedes dormir tranquilo cuando los vientos —¡Levántate! ¡Una tempestad está llegando! soplan en tu vida?¡Amarra las cosas antes que sean arrastradas! ¿Estamos preparados para las tormentas, para El hombre se dio vuelta en la cama y le dijo los desafíos de la vida?firmemente: —No, señor. Ya se lo dije: yo puedo dormir ¿Qué tan firmes son nuestras convicciones,cuando el viento sopla. nuestros principios y nuestros afectos? Enfurecido por la respuesta, el hacendadoestuvo tentado a despedirlo inmediatamente. Envez de eso, se apresuró a salir y preparar elterreno para la tempestad. Del empleado seocuparía después. Pero, para su asombro, encontró que todaslas pacas de heno habían sido cubiertas conlonas firmemente atadas al suelo. Las vacas es-taban bien protegidas en el granero, los pollosen el gallinero, y todas las puertas muy bientrabadas. Las ventanas bien cerradas y asegu-__
  • 71. L A CARTA DEL VIEJO cuando niña te ayudé y estuve pacientemente a tu lado esperando a que terminaras lo que estabas haciendo. No me reproches porque no quiera bañarme; no me regañes por ello. Recuerda los momentos Amada hija: que te perseguí y los mil pretextos que te inventaba para hacerte más agradable tu aseo. El día que este viejo ya no sea el mismo, tenpaciencia y compréndeme. Cuando me veas inútil e ignorante frente a Cuando derrame comida sobre mi camisa y todas las cosas tecnológicas que ya no podrécuando olvide cómo atarme mis zapatos, entender, te suplico que me des todo el tiempo que sea necesario para no lastimarme con tutenme paciencia: recuerda las horas que pasé sonrisa burlona. Acuérdate que fui yo quien teenseñándote a hacer las mismas cosas. enseñó tantas cosas. Comer, vestirte y cómo Si cuando conversas conmigo repito y enfrentar la vida tan bien como lo haces, sonrepito las mismas palabras y sabes de sobra producto de mi esfuerzo y perseverancia.cómo terminan... no me interrumpas yescúchame. Cuando eras pequeña para que te Cuando en algún momento, mientrasdurmieras, tuve que contarte miles de veces el conversamos, me llegue a olvidar de qué es- tamos hablando, dame todo el tiempo que seamismo cuento hasta que cerrabas los ojitos. necesario hasta que yo recuerde, y si no puedo Cuando estemos reunidos y sin querer haga hacerlo... no te impacientes; tal vez no eramis necesidades, no te avergüences y com- importante lo que hablaba y lo único que queríaprende que no tengo la culpa de ello, pues ya era estar contigo y que me escucharas en eseno puedo controlarlas. Piensa cuántas veces momento.__
  • 72. Si alguna vez ya no quiero comer, no me De la misma manera como te he acompañadoinsistas. Sé cuánto puedo y cuándo no debo. en tu sendero, te ruego me acompañes a terminarTambién comprende que, con el tiempo, he el mío.perdido los dientes y el gusto para sentir. Dame amor y paciencia, que te devolveré Cuando mis piernas fallen por estar cansadas gratitud y sonrisas con el inmenso amor quepara andar... dame tu mano tierna para apoyarme tengo por ti.como lo hice yo cuando comenzaste a caminarcon tus débiles piernitas. Te quiere, Por último, cuando algún día me oigas decir Tu viejoque ya no quiero vivir y solo quiero morir... no teenfades. Algún día entenderás que esto no tieneque ver con tu cariño o cuánto te ame. Trata decomprender que ya no vivo sino que sobrevivo,y eso no es vivir. Siempre quise lo mejor para ti y he preparadolos caminos que has debido recorrer. Piensa entonces que con este paso que meadelanto a dar, estaré construyendo para ti otraruta en otro tiempo... pero siempre contigo. No te sientas triste, enojada o impotente porverme así. Dame tu corazón, compréndeme yapóyame como lo hice cuando empezaste avivir.
  • 73. L A MARIPOSA Y LA FLOR L A SEGUNDA OPORTUNIDAD Cierta vez, un hombre le pidió a Dios que le Había un hombre muy rico que poseíadiera una flor y una mariposa. muchos bienes, grandes fincas, un gran hato, Pero Dios le dio un cactus y una oruga. muchos empleados y un único hijo, su heredero. El hombre quedó triste, pues no entendió Lo que más le gustaba al hijo era hacer fiestas,por qué su pedido no había sido satisfecho. estar con sus amigos y ser adulado por ellos. Su padre siempre le advertía que sus amigos sólo Luego pensó: “Claro... con tanta gente que estarían a su lado mientras él tuviese algo queatender...” ofrecerles; después, le abandonarían. Y resolvió no cuestionar más. Un día el viejo padre, ya avanzado en edad, Pasado algún tiempo, el hombre fue a ver dijo a sus empleados que le construyeran unaquello que algún día le enviaron. Para su pequeño establo. Dentro de él, el propio padresorpresa, del espinoso y feo cactus había preparó una horca y, junto a ella, una placa connacido la más bella de las flores. algo escrito que decía: Y la horrible oruga se transformó en una “Para que nunca desprecies las palabras de tubellísima mariposa. padre”. No siempre lo que deseas es lo que necesitas. Más tarde, llamó a su hijo, lo llevó hasta el establo y le dijo: Como Él nunca falla en la entrega de suspedidos, sigue adelante sin dudar ni —Hijo mío, ya estoy viejo y cuando yomurmurar: la espina de hoy será la flor de me vaya tú te encargarás de todo lo que esmañana. ______
  • 74. mío... Pero desgraciadamente yo sé cual será tu Apesadumbrado, el joven levantó la vista yfuturo: vas a dejar la finca en manos de los vio el establo. Con pasos lentos, se dirigió hastaempleados y vas a gastar todo el dinero con tus allá, vio la horca y la placa llenas de polvo yamigos. Venderás todos los bienes para gastar- entonces pensó:los y, cuando no tengas más nada, tus amigos se —Yo nunca seguí las palabras de mi padre,apartarán de ti. Sólo entonces te arrepentirás no pude alegrarle cuándo estaba vivo, pero alamargamente por no haberme escuchado. Fue menos esta vez voy a cumplir la promesa que lepor esto que construí esta horca. ¡Ella es para ti! hice. Ya no me queda nada más que perder sinoSólo quiero que me prometas que, si sucede lo la vida.dicho, te ahorcarás en ella. Entonces, subió los escalones, se puso la El joven se rio, pensó que era un absurdo, cuerda en el cuello y pensó:pero para no contradecir a su padre le prometióque así lo haría pensando en que eso jamás —Ah, si yo tuviese una nueva oportunidad...sucedería. Respiró profundo, cerró los ojos y entonces se El tiempo pasó, el padre murió y su hijo se tiró desde lo alto de los escalones hasta queencargó de todo, y así como su padre había sintió que la cuerda apretaba su garganta... ¡Eraprevisto, el joven gastó todo, vendió los bienes, el fin!perdió sus amigos y hasta la propia dignidad. Sin embargo, el brazo de la horca era hueco yEstaba arruinado. se quebró fácilmente, desplomándose al piso el Desesperado y afligido, comenzó a re- muchacho. Sobre él cayeron billetes,flexionar sobre su vida y vio que había sido un esmeraldas, perlas, rubíes, zafiros y brillantes,tonto. Se acordó de las palabras de su padre y muchos brillantes... La horca era hueca y estabacomenzó a decir: llena de piedras preciosas. Entre todo aquel tesoro que cayó, el joven heredero encontró una —Ah, padre mío... Si yo hubiese escuchado nota. En ella estaba escrito:tus consejos... Pero ahora es demasiado tarde.
  • 75. “Esta es tu segunda oportunidad. ¡Te amomucho! Con amor, tu viejo padre”. ¿Hemos tenido una segunda oportunidad y lahemos aprovechado? L A NIÑA DE LAS MANZANAS ¿Por qué se nos dificulta tanto seguir los con-sejos de nuestros mayores? Un grupo de vendedores fue a una conven- ción de ventas. Todos les habían prometido a ¿A veces se cumple el aforismo de que “lo que sus esposas que llegarían a tiempo para cenarnada nos cuesta, volvámoslo fiesta”? el viernes por la noche. Sin embargo, la convención terminó un poco tarde y llegaron retrasados al aeropuerto. Entraron todos con sus boletos y portafolios corriendo por los pasillos de pasajeros. De repente, y sin quererlo, uno de los vendedores tropezó con una mesa que tenía una canasta de manzanas. Las manzanas salieron volando por todas partes. Sin detenerse ni voltear para atrás, los vendedores siguieron corriendo y apenas alcanzaron a subirse al avión. Todos, menos uno. Este último vendedor se detuvo, respiró hondo y experimentó un sentimiento de com- pasión por la dueña del puesto de manzanas. Le dijo a sus amigos que siguieran sin él, y le __
  • 76. pidió a uno de ellos que al llegar llamara a su Conforme el vendedor empezó a alejarse, laesposa y le explicara que iba a llegar en el niña le gritó:vuelo siguiente. Luego, regresó al pasillo y —¡Señor... señor...!encontró todas las manzanas tiradas por elsuelo. Él se detuvo y volteó a mirar esos ojos ciegos. Ella le preguntó: Su sorpresa fue enorme al darse cuenta deque la dueña del puesto era una niña ciega. La —¿Es usted Jesús... ?encontró llorando, con enormes lágrimas Él se paró en seco y dio varias vueltas antescorriendo por sus mejillas. Tanteaba el piso de dirigirse a abordar otro vuelo, con esa pre-tratando, en vano, de recoger las manzanas, gunta quemándole y vibrando en su alma.mientras la multitud pasaba, vertiginosa, sin ¿Cuántos de nosotros asumimos las consecuenciasdetenerse y sin importarle su infortunio. de nuestros actos? El hombre se arrodilló con ella, junto a las ¿Compensamos a los otros cuando les hemosmanzanas, las metió a la canasta y le ayudó a hecho daño?montar el puesto nuevamente. Mientras lohacía se dio cuenta de que muchas se habían ¿Nos ponemos en los zapatos del otro?golpeado y estaban magulladas. Las tomó ylas puso en otra canasta. Cuando terminó, sacó su cartera y le dijo ala niña: —Toma, por favor, estos veinte mil pesospor el daño que te hicimos. ¿Estás bien? Ella, llorando, asintió con la cabeza. Él continuó diciéndole —Espero no haber arruinado tu día. Adiós.
  • 77. MAESTRO: Es una persona que no se cansa E L DICCIONARIO DE LOS NIÑOS de copiar. (María José García, 8 años) MAFIOSO: Es una persona con mucha plata y que no le gusta nada. Cuando supimos del libro Casa de las (Luis Fernando Ocampo, 10 años)Estrellas, una maravillosa selección de Javier POLÍTICO: Es una persona que nos acaba oNaranjo con definiciones escritas por niños de ayuda, depende de su situación económica.primaria, no pudimos menos que deleitarnos con (Pastor Ernesto Castaño, 11 años)estos textos: SEXO: Es una persona que se besa encima de la otra. (Luisa Fernanda Potes, 8 años) ANCIANO: Es un hombre que se mantiene SOL: El que seca la ropa.sentado todo el día. (Diego Alejandro Giraldo, 8 años) (Mary Luz Arbeláez, 9 años) TRANQUILIDAD: Que el papá le diga que BLANCO: El blanco es un color que no pinta. le va a pegar y que después le diga que ya no. (Jonathan de J. Ramírez, 11 años) (Blanca Yuli Henao, 10 años) CIELO: Donde sale el día. UNIVERSO: Es un concurso para las (Duván Arnulfo Arango, 8 años) reinas. COLOMBIA: Es un partido de fútbol. (Walter de Jesús Arias, 10 años) (Diego Alejandro Giraldo, 8 años) GUERRILLA: Es un montón de policías. (Blanca Nidia Loaiza, 11 años)
  • 78. E L VALOR DE LA AMISTAD Mi corazón se estremeció, así que corrí hacia él mientras gateaba buscando sus anteojos. Ob- servé algunas lágrimas en sus ojos. Le acerqué a sus manos sus anteojos y le dije: —¡Esos chicos son unos tarados, no deberían hacer esto! En un colegio norteamericano se contaba Me miró y me dijo: —¡Hola... gracias!esta historia: Había una gran sonrisa en su cara. Lo ayudé Un día, cuando era estudiante de secundaria, con sus libros pues vivía cerca de mi casa. Levi a un compañero de mi clase caminando de pregunté por qué no lo había visto antes y meregreso a su casa. Se llamaba Carlos. Iba contó que se acababa de cambiar de una escuelacargando todos sus libros y pensé: “¿Por qué se privada. Yo nunca había conocido a alguien queestará llevando a su casa todos los libros el hubiera ido a una escuela privada. Caminamosviernes? ¡Debe ser un nerd!” hasta su casa. Le pregunté si quería jugar al fútbol el sábado, con mis amigos, y aceptó. Yo ya tenía planes para todo el fin de semana: Estuvimos juntos todo el fin de semana.fiestas y un partido de fútbol con mis amigos elsábado por la tarde, así que me encogí de Mientras más conocía a Carlos, mejor noshombros y seguí mi camino. caía, tanto a mí como a mis amigos. Mientras caminaba, vi a un montón de chi- Llegó el lunes por la mañana y ahí estabacos corriendo hacia él, y cuando lo alcanzaron, Carlos con una nueva pila de libros. Me paré y lele tiraron todos sus libros y le hicieron una dije: —Hola, vas a sacar buenos músculos sizancadilla que lo arrojó al suelo; sus anteojos cargas todos esos libros todos los días.volaron y cayeron en el pasto como a tres me- Se rio y me dio la mitad para que le ayudara.tros de él. Miró hacia arriba y pude ver unatremenda tristeza en sus ojos. Durante los siguientes cuatro años, Carlos y yo nos convertimos en los mejores amigos.
  • 79. Cuando ya estábamos por terminar la secun- “La graduación es un buen momento paradaria, Carlos decidió ir a la Universidad de dar gracias a todos aquellos que nos hanGeorgetown y yo iría a la de Duke. Sabía que ayudado a través de estos años difíciles: tussiempre seríamos amigos, que la distancia no padres, tus maestros, tus hermanos, quizásería un problema. Él estudiaría medicina y yo algún entrenador... pero principalmente a tusadministración, con una beca de fútbol. amigos. Yo estoy aquí para decirles a ustedes, Carlos fue el orador de nuestra graduación. que ser amigo de alguien es el mejor regaloYo lo fastidiaba todo el tiempo diciéndole que que podemos dar y recibir y, a propósito, lesera un nerd. Llegó el gran día. Él preparó el voy a contar una historia...”discurso. Yo estaba feliz de no ser el que tenía Yo miraba a mi amigo incrédulo cuandoque hablar. comenzó a contar la historia del día que nos Carlos se veía realmente bien. Era una de esas conocimos. Aquel fin de semana él tenía pla-personas que se había encontrado a sí misma neado suicidarse. Estaba solo, tenía grandesdurante la secundaria, había mejorado en todos problemas. Habló de cómo había limpiado sulos aspectos y se veía bien con sus anteojos. casillero de la escuela y por qué llevaba todos¡Tenía más citas con chicas que yo y todas lo sus libros con él: para que su mamá no tuvieraadoraban! ¡Caramba! Algunas veces hasta me que ir después a recogerlos.sentía celoso... Me miraba fijamente y me sonreía. Pude ver que él estaba nervioso por el dis- “Afortunadamente fui salvado. Un amigocurso, así que le di una palmadita en la espalda y me salvó de hacer algo irremediable”.le dije: —Vas a ver que estarás genial, amigo. Yo escuchaba con asombro cómo este Me miró con una de esas miradas realmente apuesto y popular chico contaba a todos esede agradecimiento y me sonrió. momento de debilidad. Sus padres también me —Gracias —me dijo. Limpió su garganta y miraban y me sonreían con esa misma sonrisacomenzó su discurso: de gratitud. Recién en ese momento me di cuenta de lo profundo de sus palabras:
  • 80. Nunca subestimes el poder de tus acciones:con un pequeño gesto, puedes cambiar la vidade otra persona, para bien o para mal. Losamigos son ángeles que nos llevan en susbrazos cuando nuestras alas tienen problemas ¿V ENDES TU CASA?para recordar cómo volar. ¿Sabemos y tenemos conciencia de las El dueño de un pequeño negocio, amigo delconsecuencias de nuestros actos, para bien o gran poeta brasileño Olavo Bilac, cierto día lopara mal? encontró en la calle y le dijo: No somos responsables de la felicidad o —Señor Bilac, necesito vender mi casa, lainfelicidad de los demás, pero ¿no es cierto que a que usted tan bien conoce. ¿Podría ayudarme aveces contribuimos a ellas? redactar el aviso para el diario? Olavo Bilac tomó lápiz y papel y escribió: “Se vende encantadora propiedad, donde cantan los pájaros al amanecer en las extensas arboledas, rodeado por las cristalinas aguas de un lindo riachuelo. La casa, bañada por el sol naciente, ofrece la sombra tranquila de las tardes en el balcón”. Algunos meses después, el poeta se encontró con el comerciante amigo y le preguntó si ya había vendido el lugar. —No pensé más en eso —dijo el hombre—. Después que leí el aviso me di cuenta de la maravilla que tenía.
  • 81. L ¿Cuántas veces no sabemos apreciar lo quetenemos y vamos tras otras cosas, metas o A FRUSTRACIÓN DE NOÉpersonas? ¿Hemos hecho el inventario de todaslas cosas maravillosas que nos rodean? Aproximándose el año 2050, el Señor bajó a la Tierra y así le habló a Noé: —Dentro de seis meses haré llover cuarenta días y cuarenta noches, hasta que todo tu país sea cubierto por las aguas y los malvados sean destruidos. Sólo voy a salvarte a ti, a tu familia y a una pareja de cada especie animal viviente en tu tierra. Te ordeno construir un arca y ocuparte de reunir a los animales para que en seis meses estén todos aquí, en este mismo lugar, listos para embarcar. —Pero, Señor... —intentó argumentar Noé, un humilde carpintero de provincia. —¡Por favor, Noé, haz lo que te digo! —or- denó el Señor—. ¡En este país, la perversión, la corrupción y la injusticia han alcanzado un grado intolerable! Las ansias de poder y de riqueza han hecho olvidar a tus paisanos mis enseñanzas. Han dejado de lado el amor al _____
  • 82. prójimo y el respeto a sus semejantes. ¡Les en una zona residencial, y en eso perdí unvoy a dar un castigo ejemplar! tiempo precioso, pues en el municipio, para —Haré lo que tú ordenas, Señor —dijo Noé, autorizarme, pretendían una contribución paraquien era un hombre extraordinariamente recto, la campaña de reelección del alcalde. Pero elbueno y piadoso, como ya casi no hay, y menos principal problema lo tuve para conseguir laen aquel país. madera, pues en la corporación ambiental no entendían que se trataba de una emergencia y Pasaron seis meses, el cielo oscureció y el me dijeron que sólo había madera disponiblediluvio comenzó. El Señor se asomó entre los para las embarcaciones de mar, incluidas en unnegros nubarrones y pudo ver a Noé llorando decreto que no contempla la construcción deamargamente en la puerta de su casa. Ningún arcas.arca estaba construida y sólo unos pocosanimales vagaban alrededor de su humilde “Luego apareció el sindicato que, apoyadovivienda. por el Ministerio del Trabajo, me exigía dar empleo a sus carpinteros afiliados. Mientras —¿Dónde está el arca, Noé? —preguntó tanto comencé a buscar a los animales de cadaDios, iracundo. especie y tropecé con el problema que, si no es —Perdóname, Señor —suplicó el pobre para el zoológico, el Ministerio de Agriculturahombre—, hice lo que pude pero encontré obliga a llenar formularios y pagar otrosgrandes dificultades: para construir el arca impuestos que se me hacían imposibles detuve que gestionar un permiso, autorizar los afrontar. Obras públicas, por su parte, me exi-planos y pagar impuestos altísimos. Después gió un plano de la zona a inundarse y, cuandome exigieron que el arca tuviera un sistema les envié un mapa del país, me iniciaron unde seguridad contra incendios y diferentes proceso por desacato.rutas de evacuación interna, lo que sólo pude “Por último, la Administración de Impues-arreglar sobornando a un funcionario. Algunos tos Nacional me hizo un allanamiento, apo-vecinos se quejaron de que estaba trabajando ______
  • 83. Cyados por la policía, en busca de las facturas yde las „ventas‟ para poderme cobrar impuestos OMPARTIR LAS SEMILLASpor renta presuntiva y me desbarataron lo pocoque había logrado avanzar en la construcción delarca.” Noé acabó su relato y el Señor no dijo nada. En cierta ocasión un reportero le preguntó a Sin embargo, puso su brazo afectuosamente un agricultor si podía divulgar el secreto de susobre el hombro de Noé y al cabo de pocos maíz, que ganaba el concurso al mejorinstantes la lluvia cesó. El cielo comenzó a producto de la región año tras año.despejarse. Apareció un sol brillante y un bello El granjero le respondió al periodista quearco iris se desplegó sobre el firmamento. ello se debía a que compartía su semilla con —Señor, ¿significa esto que no vas a destruir los vecinos.a mi país? —preguntó Noé con los ojos espe- —¿Por qué comparte su mejor semilla deranzados, aunque todavía llorosos. maíz con los vecinos, si ellos también entran —No, Noé —respondió Dios con una mirada en el mismo concurso todos los años?comprensiva—, no es necesario: alguien ya se —Verá usted, señor —dijo el agricultor—,está ocupando de hacerlo... el viento se lleva el polen del maíz maduro de un sembrado al otro. Si mis vecinos cultivan un maíz de calidad inferior, la polinización del viento y de las abejas —que van de finca en finca— degradaría constantemente la calidad del mío. Por lo tanto, si voy a sembrar un buen maíz, debo ayudar a que mi vecino tenga uno por lo menos de igual calidad.
  • 84. ¿No es verdad que compartir es algo más quedejar de ser egoísta: es actuar positivamente conrespecto a los demás? U N CONTRATO SINGULAR Las buenas semillas merecen esparcirse por-que transmiten sus bondades a muchos otroslugares. Señor morador: Le informo que el contrato de alquiler que firmamos hace billones de años está venciendo. Precisamos renovarlo, pero tenemos que revisar algunos puntos fundamentales: 1. Usted necesita pagar la cuenta de energía. ¡Está muy alta! ¿Cómo gasta tanto? Ade- más, antes yo le daba agua en abundancia, hoy no dispongo más que de una limitada y decreciente cantidad. Precisamos negociar su uso. 2. ¿Por qué ahora algunos comen lo sufi- ciente y otros están muriendo de hambre, si mis campos son tan grandes? ¡Si cuidara bien de la tierra, debería tener alimento para todos! Sobre todo, no desperdicie el alimento que otros moradores requieren para sobrevivir.
  • 85. 3. Usted cortó los árboles que dan sombra, Bueno, es hora de que conversemos. Necesito aire y equilibrio. El sol está muy ardiente y saber si usted todavía quiere vivir aquí. En caso el calor aumentó. ¡Usted debe replantar afirmativo, ¿qué puede hacer para cumplir con el nuevamente los árboles que cortó! contrato?4. Todos los microorganismos, insectos, Me gustaría que estuviera siempre en mi casa, reptiles, mamíferos, peces, aves y plantas pero, al paso que vamos, tendrá que buscarse de mi casa deben ser cuidados y preserva- otra. ¿Usted cree que puede cambiar sus hábitos dos. Busqué algunos animales, plantas y depredadores? Aguardo respuestas y acciones... especies y no los encontré. Sé que cuando usted tomó mi casa ellos existían... Vi po- Su casa: LA TIERRA cos peces, ballenas, pingüinos y delfines. ¿Ustedes los pescaron todos? ¿Dónde están?5. Necesitan verificar qué colores tan extra- ños hay en el cielo, ¡no veo el azul! Pero sí veo un color gris lleno de vapores nocivos y humo y cenizas de todo tipo.6. Hablando de basura ¡qué suciedad, ¿eh?! ¡Encontré objetos extraños por el camino que no soy capaz de degradar: icopor, neumáticos, plásticos, pilas, desechos radioactivos...!7. Mis polos helados cada vez están más pequeños y se están derritiendo en los mares. ¿Sabe usted qué pasó?
  • 86. P OR UN VASO DE LECHE Él le preguntó su nombre y enseguida le dijo: —Entonces, se lo agradezco de todo cora- zón... Cuando Howard Kelly se fue de la casa, no sólo se sintió más fuerte, sino que también su fe Un día, un muchacho pobre, Howard Kelly, en los seres humanos era más sólida. En ciertosque vendía mercancías de puerta en puerta para momentos, él había estado a punto de rendirse ypagar sus estudios universitarios, encontró que dejarlo todo cuando veía que muy pocos losólo le quedaba una simple moneda de diez ayudaban.centavos, y tenía hambre. Años después esa misma mujer enfermó Decidió que pediría comida en la próxima gravemente. Los doctores locales estaban con-casa. Sin embargo, sus nervios lo traicionaron fundidos, por lo cual decidieron remitirla a uncuando una encantadora mujer joven le abrió la importante hospital de la capital. Llamaron alpuerta. En lugar de comida le pidió un vaso de doctor Howard Kelly para consultarle. Cuandoagua. éste oyó el nombre del pueblo de donde venía la paciente, una extraña luz brilló en sus ojos. Ella pensó que el joven parecía hambriento,así que le trajo un gran vaso de leche. Inmediatamente el doctor Kelly subió del vestíbulo del hospital al cuarto donde estaba la Él lo bebió despacio, y entonces le preguntó: paciente. Vestido con su bata de médico entró a —¿Cuánto le debo, señora? verla. La reconoció enseguida. Entonces regresó —No me debes nada —contestó ella—. Mi al cuarto de observación decidido a hacermadre siempre nos ha enseñado que nunca lo mejor posible para salvarle la vida. Despuésdebemos recibir nada por una buena obra. ___
  • 87. de una larga lucha, ella ganó la batalla. Estabarecuperada. Como le iban a dar de alta a la paciente,porque estaba plenamente aliviada, el doctor U N GRAN AMORKelly pidió a la oficina de administración delhospital que le enviaran la factura total de los Es difícil decir que su esposa le había reco-gastos para aprobarla. Él la revisó y firmó la mendado salir con otra mujer, pero así era.cuenta. Además escribió algo en el borde del Después de varios años de matrimonio descubrióimporte y lo remitió al cuarto de su paciente. una nueva forma de mantener viva la chispa del Cuando la cuenta llegó al cuarto de la pa- amor: ¡había comenzado a salir con otra mujer!ciente, ella temía abrirla porque sabía que le Paradójicamente, la idea era de su propiatomaría el resto de su vida poder pagar todos los esposa. Ella le dijo:gastos de ese gran hospital donde la habíanatendido. —Tú sabes que la amas —le dijo un día, tomándolo por sorpresa...—. La vida es muy Finalmente abrió el sobre y algo llamó su corta: ¡dedícale tiempo!atención de inmediato; en el borde de la facturaleyó estas palabras: —Pero yo te amo a ti... —protestó. “Pagado por completo hace muchos años con —Lo sé, pero también la amas a ella.un vaso de leche”. La otra mujer, a la que su esposa quería que ¿No es el agradecimiento un sentimiento que visitara, también lo amaba; pero las exigenciaspuede quedarse congelado y manifestarse de su trabajo y sus hijos hacían que sólo pudieradespués de muchos años? ¿Has recibido visitarla ocasionalmente. Esa noche la llamósorpresas de personas que alguna vez pasaron para invitarla al cine y también a cenar.por tu vida”? —¿Qué te ocurre? ¿Estás bien? —le preguntó Una vez más: parecería que todo en la vida se esa otra mujer.nos devuelve, tanto lo bueno como lo malo.
  • 88. Ella era el tipo de mujer para la cual una las entradas, levantó la vista y notó que ella lollamada tarde en la noche, o una invitación miraba, desde el otro lado de la mesa, consorpresiva, era indicio de malas noticias. verdadero deleite, como embelesada. Una —Creí que sería agradable pasar algún tiem- sonrisa nostálgica se deslizaba en sus labios,po contigo —le respondió—. Los dos solitos, mientras decía:¿qué opinas? —Era yo la que te leía el menú hace tiempo, Ella reflexionó un momento y repuso: ¿recuerdas?... —Es verdad, me gustaría muchísimo. —Entonces es hora de que te relajes y me permitas devolverte el favor —respondió. Ese viernes, mientras conducía para recogerladespués de su trabajo, se encontraba muy Durante la cena sostuvieron una agradablenervioso, el mismo nerviosismo que antecede a conversación, nada extraordinaria, sólo ponerseuna cita... y cuando llegó a su casa vio que al día el uno con la vida del otro. Hablaron tantotambién estaba muy emocionada. que perdieron el cine. Ella lo esperaba en la puerta, con su abrigo —Saldré contigo otra vez, pero sólo si mepuesto; se notaba que había estado en la pelu- dejas invitarte —dijo ella cuando la llevó dequería y usaba el vestido con el cual decía haber regreso a su casa. Asintió, la besó y le dio uncelebrado su último aniversario de bodas. Su largo abrazo.rostro sonreía e irradiaba luz como un ángel. —¿Cómo estuvo la cita? —quiso saber su —Les dije a mis amigas que iba a salir con- esposa cuando regresó aquella noche.tigo y se emocionaron mucho —le comentó, —Muy agradable... mucho más de lo quemientras subía a su automóvil. La velada pro- imaginé —le contestó con una amplia sonrisa demetía una noche de satisfacciones. oreja a oreja. Fueron a un restaurante no muy elegante, Días más tarde su madre murió de un infarto.pero sí acogedor. Cuando se sentaron, él Todo fue tan rápido que no pudo hacer nada.le leyó el menú. Cuando iba por la mitad de_____
  • 89. Al poco tiempo recibió un sobre del restau-rante donde había estado con una nota que decía: La otra cena está pagada por anticipado, estaba casi segura de que no podría estar E DUCAR ES SEMBRAR allí, pero igual pagué para los dos, para ti y tu esposa. Jamás podrás entender lo que aquella noche significó para mí. Te amo. Germán tomaba todos los días el mismo Tu madre. autobús para ir a su trabajo. Una parada En ese momento comprendió la importancia después de la suya, siempre subía una ancianade decir a tiempo te amo... y de darles a los seres y se sentaba al lado de una ventana. La ancianaqueridos el espacio que se merecen. Comprendió abría una bolsa y durante todo el trayecto ibaque nada será más importante para las personas tirando algo por la ventana.que te aman, y a las que amas, que darles tiempo Como todos los días hacía lo mismo, Ger-porque ellos no pueden esperar. mán, muy intrigado, se acercó a ella y le pre- ¿A cuántas cenas sorpresivas estarás guntó qué era lo que tiraba por la ventana.invitando en estos días’? —Son semillas —le dijo la anciana. ¿Estás seguro que tienes el día de mañana —Pero las semillas caen encima del asfalto,para hacerlo? las aplastan los coches, se las comen los pája- Amor es compartir la vida. Y el tiempo es ros... ¿Cree que sus semillas germinarán al ladovida. Por lo tanto, compartir el tiempo con al- del camino?guien es amarlo. —Seguro que sí. Aunque algunas semillas en efecto se pierdan, algunas más acabarán en la cuneta y, con el tiempo, germinarán. —Pero tardarán en crecer, necesitan agua... —replicó Germán.
  • 90. —Yo hago lo que puedo hacer. ¡Ya vendrán ¿No es sembrar flores lo que hacen loslos días de lluvia! educadores? Ellos, los maestros, los pro- La anciana siguió con su tarea y Germán se fesionales de la enseñanza, no pueden ver cómofue a trabajar pensando que la anciana había crecen las semillas plantadas, las esperanzasperdido un poco la cabeza. diseminadas en el corazón de los adolescentes que llenan sus clases. Pero algo hicieron para Unos meses después, yendo para su oficina, ello.al mirar Germán por la ventana vio todo elcamino lleno de flores. Todo lo que veía era un Y como los padres son, o deberían ser, loscolorido y florido paisaje. Se acordó de la grandes educadores, también ellos pensaránanciana, pero hacía muchos días que no lo había en el potente significado de esta historia.vuelto a ver. Preguntó al conductor: —¿Y la Porque educar es sembrar caminos.anciana de las semillas? —Pues ya hace un mes que murió —contestóel chofer. Germán volvió a su asiento y siguió mirandoel paisaje. “Las flores han brotado, se dijo, pero¿de qué le sirvió a la anciana su trabajo? No hapodido ver su obra”. De repente, oyó la risa de un pequeño. Erauna niña que señalaba entusiasmada las flores. —¡Mira, papi, cuántas flores bellas! Dicen que Germán, desde aquel día, hace elviaje desde su casa al trabajo con una bolsa desemillas.
  • 91. A  Amor es cuando una muchacha se pone per- MOR ES... fume y un muchacho se pone colonia, salen juntos y se huelen mutuamente.  El amor es cuando sales con alguien a comer y le das la mayoría de tus papitas a la francesa Un grupo de profesionales le planteó a varios sin hacer que esa otra persona te dé de lasniños, que tenían en edades entre los 4 y los 8 suyas.años, la pregunta ¿qué significa “amor”?, y las  Amor es cuando alguien te hace daño, terespuestas obtenidas fueron más amplias y pro- enojas mucho, pero no le gritas porque sabesfundas de lo que cualquiera pudo imaginar: que eso herirá sus sentimientos.  Una vez mi hermana mayor enfermó, se le Amor es el primer sentimiento que hay antes llenó todo su cuerpo de ranchitas y su novio de que todas las cosas malas aparezcan. venía todos los días a verla y no le daba miedo Cuando mi abuelita empezó a padecer artritis enfermarse; él la acariciaba en las noches en no podía pintarse las uñas de los pies; así que su cama hasta que se dormía y luego se iba: mi abuelito se las pintaba todo el tiempo aun eso es amor. cuando empezó a padecer también artritis en  Amor es lo que te hace sonreír cuando estás sus manos: eso es amor. cansado. Cuando alguien te ama, la forma en que esa  Amor es cuando mi mamá hace café para mi persona dice tu nombre es diferente. Sabes papá y ella prueba un poquito primero antes de que tu nombre está seguro en su boca. dárselo, para estar segura de que sabe bien.
  • 92.  Amor es cuando besas todo el tiempo, luego te  Mi mamá me ama más que nadie, nunca cansas de besar, pero aún quieres estar junto a verás a nadie más besarme por las noches esa persona y entonces se hablan más. antes de irme a dormir. Amor es lo que hay en el cuarto contigo en  Amor es cuando mami le da a papi el pedazo Navidad si dejas de abrir regalos y escuchas. de pollo más grande. Cuando le dices a alguien algo malo acerca de  Amor es cuando mami ve a papi sudoroso y ti mismo y tienes miedo de que no te quieran oloroso y aún así dice que es más guapo que más, y te sorprendes de que no sólo aún te Robert Redford. aman, sino que te aman todavía más.  Amor es cuando tu perrito te chupa la cara Amor es cuando le dices a un muchacho que te aun cuando lo has dejado todo el día solo. gusta su camisa y él la usa todos los días.  Yo sé que mi hermana mayor me ama porque Amor es como una viejita y un viejito que aun ella me da toda la ropa que no usa y después son amigos después de conocerse muy, pero ella tiene que ir a comprar otra. muy bien.  Uno no debería decir “te amo” cuando en Durante mi primer recital, yo estaba en el es- realidad no es así... pero si realmente amas a cenario muy asustada, miré a toda la gente que alguien deberías decírselo, puede ser que a me estaba viendo y vi a mi papá saludándome esa persona se le haya olvidado. y sonriéndome; él era el único haciendo eso y entonces ya no sentí miedo.
  • 93. Me reí y contesté: —¡Claro que puede! —Y E NVEJECER ES OBLIGATORIO ella me dio un gran apretón. —¿Por qué está usted en esta Facultad a tan tierna e inocente edad? —pregunté. Ella respondió juguetona y sonriente: Estas palabras han sido divulgadas en —Estoy aquí para encontrar un marido rico,memoria de Rosa, una alumna universitaria. Es casarme, tener un montón de hijos y entoncesuna historia real que sucedió en la Universidad jubilarme y viajar.de Antioquia, en Medellín, Colombia. —Está bromeando —le dije. Yo estaba cu- rioso por saber qué la había motivado a enfren- tar este desafío con su edad, y ella repuso: —Siempre soñé con tener estudios univer- El primer día de clases en la Universidad, sitarios, y ¡ahora estoy teniendo uno!nuestro profesor se presentó a los alumnos yluego nos pidió que nos presentáramos a alguien Después de clase caminamos hasta ela quien no conociéramos todavía. Me quedé de edificio de la Unión de Estudiantes ypie para mirar alrededor, cuando una mano suave compartimos una malteada de chocolate. Nostocó mi hombro. Miré para atrás y vi uní pequeña hicimos amigos instantáneamente. Todos losseñora, viejita y arrugada, sonriéndome radiante, días en los siguientes tres meses teníamoscon un gesto que iluminaba todo su ser. Dijo: clase juntos y hablábamos sin parar. Yo quedaba siempre extasiado oyendo a aquella —Hey, muchacho... Mi nombre es Rosa. “máquina del tiempo” compartir suTengo ochenta y siete años de edad. ¿Puedo darte experiencia y sabiduría conmigo.un abrazo? En el curso de un año, Rosa se volvió un icono en el campus universitario. Hacía ami- gos fácilmente dondequiera que iba, adoraba vestirse bien, y se reflejaba en la atención que _
  • 94. le daban los otros estudiantes. Estaba disfru- obligatorio, crecer es opcional. Si usted tienetando la vida... diecinueve años de edad y se queda tirado en la Al final del semestre invitamos a Rosa a cama por un año entero sin hacer nadahablar en nuestra fiesta de despedida. Fue productivo, terminará con veinte años. Si yopresentada y se aproximó al podio. Cuando tengo ochenta y siete años y me quedo en lacomenzó a leer su charla escrita, dejó caer tres cama por un año y no hago cosa alguna, quedaréde las cinco hojas al suelo. Frustrada, tomó el con ochenta y ocho años... Cualquiera puedemicrófono y dijo simplemente: hacerse más viejo: eso no exige talento ni habilidad”. —Discúlpenme, ¡estoy tan nerviosa!... Nun-ca conseguiré poner mis papeles en orden de Y continuó:nuevo, así que déjenme hablar a ustedes sobre —La idea es crecer a través de la vida y en-aquello que sé. contrar siempre oportunidad en la novedad. Los Mientras nos reíamos, ella despejó su gar- viejos generalmente no se arrepienten porganta y comenzó: aquello que hicieron, sino por aquellas cosas que dejaron de hacer. Las únicas personas que tienen —A mi edad he descubierto que existen miedo de la muerte son aquellas que tienensolamente tres secretos para que continuemos remordimientos. Por eso no dejamos de jugarjóvenes, felices y exitosos: porque envejecemos; envejecemos porque “Primero, se necesita reír y tomarse las cosas dejamos de jugar.con humor cada día. Al finalizar ese año, Rosa terminó el último “Segundo, se necesita tener uno o varios semestre de la carrera que había comenzadosueños, pues cuando éstos se pierden, uno años atrás.muere... ¡Hay tantas personas caminando por Una semana después de graduarse, Rosaahí que están muertas y ni siquiera lo sospe- murió tranquilamente durante el sueño. Máschan! de dos mil alumnos de la facultad fuimos a su “Tercero, se necesita conocer la diferen- ____cia entre envejecer y crecer... Envejecer es_____
  • 95. funeral en tributo a esa maravillosa mujer quenos enseñó, a través del ejemplo, que “nunca esdemasiado tarde para ser todo aquello que unopuede y probablemente quiere ser”. L OS DETALLES QUE PROTEGEN... Para pensar... sobre todo para aquellos que ¿No crees que estás a tiempo para hacer lo pierden la paciencia muy fácilmente.que siempre quisiste hacer y para aprender loque siempre quisiste aprender? Después del 11 de septiembre, una empresa que tenía sus oficinas cerca del World Trade Center invitó a ejecutivos y empleados de otras compañías que habían sido afectadas por el ataque a las Torres Gemelas, para compartir su oficina a fin de que pudieran reiniciar tem- poralmente sus operaciones. En una reunión de la mañana, el jefe de seguridad contó historias de por qué su gente estaba viva... y todas tenían que ver con pe- queños detalles como éstos: Al director de una compañía se le hizo tarde porque era el primer día de kínder de su hijo. Una mujer se retrasó porque su despertador _____
  • 96. no sonó a tiempo. A uno se le hizo tarde por- Si cambias de perspectiva, como lo dice estaque se quedó atorado en la carretera en la que lectura, lo más seguro es que empieces a verhabía un accidente. muchos más guardianes que te cuidan. A otro sobreviviente se le fue el autobús; ¿Has pensado por qué suceden ciertas cosas dealguien se tiró comida encima y necesitó el manera coincidencial? ¿Está el universo perfec-tiempo para cambiarse; uno tuvo un problema tamente sincronizado?con su auto, que no arrancó; otra regresó a ¿Será que la casualidad no existe, y sí existecontestar el teléfono; otra ¡tuvo un bebé!, y otro la “causalidad”?no consiguió un taxi. Pero la historia que más impresionó fue la deun señor que se puso un par de zapatos nuevosesa mañana, y antes de llegar al trabajo le habíasalido una ampolla. Se detuvo en la farmacia poruna curita y por eso está vivo hoy. Ahora, cuando me quedo atorado en el tráfico,cuando pierdo un elevador, cuando regreso acontestar un teléfono, y muchas otras cosas queme desesperan, pienso primero: “Este es el lugar exacto en el que debes estaren este preciso momento”. La próxima vez que tu mañana te parezcaenloquecedora, los niños tarden en vestirse, nologres encontrar las llaves del auto, te encuentrestodos los semáforos en rojo... no te enojes ni tefrustres; recuerda que Alguien está cuidándote.
  • 97. El alumno quedó desconcertado por laR EGALOS QUE SE RECHAZAN inesperada pregunta y no pudo más que con- testar: —Por supuesto que no —repuso en forma aprensiva y fría. Había un profesor comprometido y estricto, —Bueno —prosiguió el profesor—, cuandopero muy reconocido también por sus alumnos alguien intenta ofenderme, o me dice algocomo un hombre justo y comprensivo. Un cierto desagradable, me está ofreciendo algo (en estedía, al terminar las clases, y mientras organizaba caso una emoción de rabia y rencor) que younos documentos encima de su escritorio, uno puedo decidir aceptar o no aceptar.de sus alumnos se le acercó y en forma —No entiendo a qué se refiere —replicó eldesafiante le dijo: alumno confundido. —Profesor, lo que más me alegra de haber —Muy sencillo —dijo el profesor—: tú meterminado las clases es que no tendré que es- estás ofreciendo rabia y desprecio; y si yo mecuchar más sus tonterías y podré dejar de ver su siento ofendido, o me pongo furioso, estaréfastidiosa cara. aceptando tus emociones como un regalo. Y yo, El alumno estaba erguido y arrogante, es- mi amigo, en verdad prefiero obsequiarme miperando que el maestro reaccionara ofendido y propia serenidad.descontrolado. El profesor miró de frente al Enseguida añadió:alumno por un instante y en forma muy tran- —Muchacho, tu rabia pasará; pero no tratesquila le preguntó: de dejarla conmigo como si fuera un regalo —Cuando alguien te ofrece algo que no porque no me interesa guardarla. Yo no puedoquieres, ¿lo recibes? controlar lo que tú llevas en tu corazón, pero de mí depende lo que yo cargo en el mío.
  • 98. ¿Somos dueños o esclavos de nuestrossentimientos? Cada día, en todo momento, tú puedes escogerqué clase de emociones o sentimientos quieres E L PEQUEÑO BOMBEROponer en tu corazón; y lo que elijas lo tendrás,hasta que decidas cambiarlo. Cuentan que en la ciudad de Phoenix, Arizona, una joven madre de 26 años se quedó silenciosa mirando el rostro de su pequeño hijo que padecía una leucemia terminal. Como cualquier madre, deseaba que su hijo creciera y realizara todos sus sueños, pero ahora ello no era posible pues la enfermedad se llevaría pronto a su pequeño. No obstante, como ella deseaba a toda costa que los sueños de su hijo se realizaran, tomó la mano del pequeño y le preguntó: —George, ¿alguna vez pensaste en lo que querías ser cuando crecieras? ¿Soñaste alguna vez y pensaste en lo que harías con tu vida? —Mami, siempre quise ser bombero cuando creciera. La madre sonrió y dijo: —Veamos si podemos hacer realidad tu sueño. Ella se dirigió entonces a la estación de bom- beros. Allí conoció a un bombero de nombre ____
  • 99. Bob, un hombre de corazón tan grande como conducirlo de regreso a la estación. El chico sePhoenix. Ella le explicó el último deseo de su sentía como en el cielo.hijo y le preguntó si era posible darle a su hijo de Hubo tres llamadas a la estación y Georgeseis años un paseo alrededor de la cuadra del atendió con los bomberos las tres en camioneshospital en un camión de bomberos. diferentes: en el camión tradicional, en el mi- Bob le contestó: crobús paramédico y también en el carro del jefe —Mire, podemos hacer algo mejor que eso. de bomberos. También le tomaron videos paraTenga a su hijo listo el miércoles a las siete en las noticias locales de televisión.punto de la mañana y lo haremos “Bombero Habiendo hecho realidad su sueño y con todoHonorario” durante todo el día. Él puede venir el amor y la atención que le fueron dados,con nosotros a la estación, comer con todos y George fue tocado tan profundamente en susalir cuando recibamos llamadas de incendio o corazón, que logró vivir tres meses más de lode ayuda. Si usted nos da sus medidas, le conse- que cualquier médico hubiera pronosticado.guiremos un verdadero uniforme de bombero, Una noche, todas las señales vitales comen-con un sombrero y un casco verdadero que lleve zaron a decaer dramáticamente y el jefe deel emblema de la estación de Phoenix, no uno de enfermería, que creía en el principio de quejuguete, sino el amarillo que nosotros nadie debe morir solo, comenzó a llamar a losutilizamos, además de sus botas de hule. Todo miembros de la familia para que vinieran aleso es hecho aquí, así que lo podremos hospital. Luego, recordó el día que George habíaconseguir todo para el miércoles. sido un bombero, así que llamó al jefe de la Tres días más tarde el bombero Bob recogió a estación y le preguntó si era posible que leGeorge, le puso el uniforme oficial y lo condujo enviara a un bombero uniformado al hospitaldesde la cama del hospital hasta el camión de para que estuviera con el niño en sus últimosbomberos. momentos. El chico tuvo que sentarse en la parte de El jefe dijo:atrás del camión y le permitieron ayudar a______
  • 100. —Haremos algo mejor, estaremos allí en ¿Será que siempre podremos realizarcinco minutos. ¿Me puede hacer un favor? nuestros sueños?Cuando oigan las sirenas y las luces centellean- ¿Podemos ser parte de los sueños de nuestrosdo, podría avisar por los altoparlantes que no hay niños?ningún incendio, sino que el departamento de ¿No será que son los sueños los que nosbomberos va a visitar a uno de sus mas des- sostienen en la vida?tacados miembros y, por favor, ¿podría abrir laventana de su cuarto? Cinco minutos después, un gancho y laescalera del carro de bomberos llegaron alhospital, se extendieron hasta el tercer pisodonde estaba la ventana abierta del cuarto deGeorge y seis bomberos subieron por ella yentraron al cuarto. Con el permiso de su mamá cada uno de elloslo abrazó y lo arrulló diciéndole cuánto loamaba. Con aliento agonizante el chico miró al jefe delos bomberos y le dijo: —Jefe, ¿soy verdaderamente un bomberoahora? El jefe le respondió; —¡Sí, señor!, claro que lo eres. Con esas palabras George cerró sus ojos porúltima vez.
  • 101. E El maestro se sacó el anillo que llevaba en el L ANILLO ESPECIAL dedo meñique, se lo dio y le dijo: —Quiero que vayas al mercado. Debes vender allí este anillo porque tengo que pagar una deuda. Es necesario que obtengas de él lo máximo posible, pero no aceptes menos de una Un alumno de una aldea rural llegó donde su moneda de oro. Vete y vuelve con esa moneda lomaestro con un problema. más rápido posible. —Estoy aquí, maestro, porque me siento tan El joven cogió el anillo y partió. Cuando llegópoca cosa que no tengo fuerzas para hacer nada. al mercado empezó a ofrecer el anillo a losDicen que no sirvo para nada, que no hago nada mercaderes. Ellos miraban con algún interés,bien, que soy tonto e idiota. ¿Cómo puedo atendiendo al joven cuando exhibía el anillo. Almejorar? ¿Qué puedo hacer para que me valoren saber que pedía una moneda de oro, algunosmás? reían, y otros se apartaban sin mirarle. El maestro, sin mirarlo, le dijo: Solamente un viejecito fue amable y le explicó —Lo siento mucho, joven, pero ahora no que una moneda de oro era mucho valor parapuedo ayudarte. Primero debo resolver mi comprar ese anillo.propio problema, tal vez después... Intentando ayudar al joven, llegaron a Y haciendo una pausa continuó: ofrecerle una moneda de plata o una vasija de cobre, pero el joven seguía las instrucciones de —Si tú me ayudas, y puedo resolver mi pro- no aceptar menos de una moneda de oro, y por loblema rápidamente, quizás pueda ayudarte a tanto rechazaba las ofertas.resolver el tuyo. Después de ofrecer la joya a todos los —Claro, maestro —murmuró el joven. Pero que pasaban por el mercado, y abatido porde nuevo se sintió disminuido. su fracaso, montó el caballo y regresó. El joven ___
  • 102. anhelaba tener una moneda de oro para com- —Sí —contestó el joyero—, y creo que conprarle el anillo al maestro, liberándolo de su el tiempo podría ofrecerle hasta catorce odeuda y así poder recibir su ayuda y sus sabios quince. Pero si la venta es urgente...consejos. El joven corrió emocionado a casa del maes- Entró en la casa y le dijo: —Maestro, lo siento tro para contarle lo ocurrido.mucho, pero es imposible conseguir lo que me —Siéntate —dijo el maestro, y después depidió. Tal vez pueda conseguir dos o tres escuchar todas las aflicciones del joven, aña-monedas de plata, pero no creo que se pueda dió:— Tú eres como ese anillo: una joya valiosaengañar a nadie sobre el valor del anillo. y única. Pero solamente puede ser valorada por —Es muy importante lo que me dices, joven un especialista. ¿Pensabas que cualquiera en el—le contestó sonriente el maestro—. Lo mercado podía descubrir tu verdadero valor sinprimero que debemos saber es el valor real del conocerte?anillo. Vuelve a coger el caballo y te vas Y diciendo esto se volvió a colocar el anillodirectamente a ver un joyero. ¿Quién mejor para en su dedo.saber su valor exacto? Pero no importa cuánto teofrezca, no lo vendas. Vuelve aquí con mi anillo. —Todos somos como esta joya, hijo. Somos valiosos y únicos, pero andamos por todos los El joven fue a ver al joyero y le enseñó el mercados de la vida pretendiendo que algunasanillo para que lo examinara. El joyero lo miró personas inexpertas descubran nuestro genuinocon su lupa, lo pesó en la balanza y le dijo: valor. —Dile a tu maestro que, si lo quiere venderahora, no puedo darle más de diez monedas deoro. La valoración de las competencias de las personas no está al alcance de cualquiera. ¿Por —¡Diez monedas de oro! —exclamó el qué nos sentimos mal cuando no nos aprecianjoven. como somos?
  • 103. ¿Qué pasa en este caso con nuestra autoesti-ma? ¿Si somos únicos, acaso nos podemos compararcon alguien en el mundo? U NA SENTENCIA ECUÁNIME Aunque extensa, esta historia, publicada en Semillas de Vida, procura algunas interesantes reflexiones. Ante un tribunal norteamericano, se presenta una pareja con sus respectivos abogados dado que están en trámites de divorcio. El abogado de la mujer reclama para ella el 50% de la venta de la casa, así como una pensión de por vida por la cantidad de 500 dólares que, según enumera, será para cubrir los gastos de electricidad, teléfono, y una pequeña lista de gastos mensuales. El abogado del esposo protesta, alegando que el hombre no tiene ninguna obligación hacia su mujer ya que los hijos son mayores ____
  • 104. de edad, están casados y ella bien puede ir a —Bueno, cuando me casé yo acababa detrabajar y mantenerse por sí misma; y además graduarme de la escuela secundaria. Mi inten-que ella nunca contribuyó a la manutención de ción era estudiar enfermería, pero no habíaesa casa, ni aportó ningún dinero para la compra dinero para pagar los gastos de dos personasde la misma. estudiando, así que le dije a mi esposo que El juez escucha ambas partes y se queda estudiara él y luego lo haría yo.indeciso por un momento leyendo los docu- —Bien, y ¿qué pasó?, ¿por qué cuando él sementos. De pronto, escucha a la mujer llorando graduó de ingeniero, no estudió usted?y le dice: —Pues, verá, él me pidió que tuviéramos —¿Qué le pasa, señora? nuestro primer hijo, ya que llevábamos cinco —Señor juez, yo creo que todo eso es cierto. años casados y aún no lo habíamos tenido.Así que voy a aceptar la sentencia de divorcio —¿Y qué pasó después?sin ninguna obligación de parte de mi marido —Nada, el niño nació, pero él no quería quehacia mí. Después de todo, yo bien pudiera ser el niño fuera cuidado por personas extrañas, y youna mujer profesional e independiente para entendí que él tenía razón; así que decidídefenderme sola. quedarme en la casa con nuestro hijo. El juez le pregunta: —Y cuando el niño creció, ¿qué sucedió —¿Y por qué usted no se convirtió en una luego?, ¿por qué no fue usted a estudiar?mujer profesional e independiente? ¿Hubo —Porque ya para entonces tenía dos hijosalguna razón que se lo impidiera? más. —Señor juez, realmente no había ninguna —¿Dos más?razón, fueron decisiones tomadas voluntaria-mente por mí. —Sí, verá usted. Cuando tuvimos el primer hijo, mi esposo me dijo que debíamos tener un —¿Pudiera ser más explícita y enumerarme segundo para que el niño no se quedara sinesas razones que usted alega? hermanos, así que tuvimos el segundo tres años después, pero era otro varón.
  • 105. —¿Y qué tenía eso que ver? —Y cuando sus tres hijos se fueron inde- —No había ningún problema, estábamos pendizando, ¿por qué no ingresó usted a lamuy felices, pero mi esposo me dijo que para universidad?que la felicidad fuera completa, debíamos tratar —Para entonces la madre de mi esposo habíade tener una niña. enviudado, se enfermó y necesitaba de alguien -¿Y...? que la cuidara. Así que hablamos del asunto y llegamos a la conclusión que no la íbamos a —Pues cuando el segundo hijo tenía ya 4 internar en un asilo, sino que la traeríamos aaños, quedé embarazada y tuve a la niña. vivir con nosotros ya que los demás hijos —Y entonces, ¿por qué no estudió cuando estaban fuera.ella creció? —¿Y cuánto duró esta etapa? —Porque no había quién llevara al mayor a —Bueno, unos seis años. Ella teníalas prácticas deportivas, ni quién los llevara a la Alzheimer y como la cuidábamos tan bien, suescuela, pues el autobús los dejaba muy lejos de decadencia no fue rápida. Murió de un ataque alla escuela. Temiendo por su seguridad, mi corazón después de que llegamos del paseo queesposo y yo decidimos que yo los llevaría a la todas las mañanas dábamos por el barrio. A ellaescuela y los recogería. Así las cosas, dejaba al le encantaba darles de comer a las palomas en elmayor en la secundaria, seguía con el segundo parque.para la escuela primaria y regresaba a la casa conla niña a preparar la cena. Cuando los recogía, —Y mientras tanto, quiero decir, durante to-dejaba al mayor en las prácticas de judo, al otro dos esos años, ¿había alguien que le ayudara?en las de fútbol y seguía con la niña para las de —¿Ayudarme, a qué?ballet. —Pues a limpiar la casa, cocinar, quiero —Entonces, ¿siguió usted posponiendo su decir, las labores normales de un hogar.educación? —No, mi esposo ganaba muy buen sueldo, —Sí, señor juez, lo hice por mi propia vo- pero figúrese: eran tres hijos para criar y educar,luntad. __
  • 106. y el costo de la vida cada vez subía más, así que —¿Patricia?, ¿quien es Patricia?yo trataba de ahorrar. —Su novia, la joven con quien se va a casar —¿Y cómo ahorraba usted? cuando se haga el divorcio. —Pues en lugar de llevar la ropa a la lavande- —¿Y cómo sabe usted que se va a casar conría, yo la lavaba en casa, planchaba toda la ropa ella?de mi esposo y la de los muchachos; arreglaba el —Porque me encontré por casualidad conjardín, y esto era lo que me costaba mayor ellos, en casa de unos amigos comunes, elesfuerzo, pues tengo problemas de la columna, mismo día que estaban dando la noticia de supero hacía el esfuerzo y le aseguro que nuestro compromiso.jardín no tenía nada que envidiarle al de nadie ennuestra calle. El juez se quedó mirando a la mujer y al ex esposo. Se levantó, cogió las carpetas con todos —Y quién cocinaba, ¿usted también? los papeles y se retiró. Todos se quedaron —Por supuesto, mi esposo odiaba la comida mirándose unos a otros, alguno encogió losde los restaurantes. Como él tenía que almorzar hombros y se sentaron a esperar su veredicto. Alpor fuera de casa con sus clientes tantas veces, poco rato el juez regresó. Se sentó y se ajustó lasdecía que nada como la comida que yo le gafas. Entonces, cerró las carpetas, las puso a unpreparaba. lado y dijo: —Supongo que usted no iba a esas comidas. —Señora, he revisado cuidadosamente estas —¿A qué comidas? demandas, y he llegado a las siguientes conclusiones: —A las de su esposo con sus clientes. “Primero: el divorcio se otorga con fecha —No, no tenía tiempo. Precisamente, fue en efectiva a partir de hoy”.una de esas comidas donde él conoció a Patricia. “Segundo: su esposo no tiene que pasarle una pensión”.
  • 107. Al oír estas dos decisiones, el abogado y el en adelante él pagará sus gastos de educación,marido se miraron con evidente satisfacción. transporte y libros, desde el momento en queEl juez prosiguió: —Tercero: usted se queda usted decida regresar a la universidad acomo dueña absoluta de su casa y del estudiar la carrera que elija. He dicho.Mercedes Benz de su ex esposo; la cuenta deahorros, y la corriente, las pondrá él a sunombre inmediatamente sin tocar un solocentavo. Igualmente la declaro beneficiaríaabsoluta de sus seguros de vida, así como desus planes de retiro. También será obligaciónde su ex esposo seguir pagando su seguromédico hasta que usted muera. Ante el estupor de la sala y la sorpresa de lamujer, el juez explicó: —Mi decisión se basa, señores, en la sumade todos los sueldos por servicios que, comoadministradora, cocinera, chofer, lavandera,jardinera y enfermera usted prestó a su esposo,incluyendo a sus hijos y su suegra. Estadecisión será apenas una retribución parcial delos salarios retenidos por los veintiséis años deservicios ininterrumpidos que usted ha pres-tado. Como hay que ser objetivos, y sabemosque su esposo no podría pagar esa enormedeuda, pagará lo que si bien no es suficienteserá relativamente justo. Por ejemplo, de ahora
  • 108. L por hombres pobres, eruditos pobres, profe- IBRETA BREVE sionales pobres, poetas y hombres de genio pobres. Cierta constancia y sobriedad, cierta moderación y control, cierta presión de las cir- cunstancias, son cosas buenas para el hombre. Su cuerpo no fue hecho para el lujo. Con el lujo el Cuando el mediocre llega a jefe, que cuerpo enferma, se derrumba y muere”.tiemblen los capaces. Anónimo *** *** Como diría Martin Luther King (a El Premio Nobel Henrik Ibsen (1828-1906),propósito de la historia sobre los globos fue un dramaturgo y poeta noruego que ofrecíanegros): mensajes como este: “Hemos aprendido a volar como los pájaros “El dinero puede ser la cáscara de muchasy a nadar como los peces, y todavía no apren- cosas, pero no el núcleo. Puede darnos comida,demos a vivir como hermanos”. pero no apetito; medicina, pero no salud; relaciones, pero no amigos; sirvientes, pero no fidelidad; días de alegría, pero no paz ni *** felicidad”. Henry David Thoreau (1817-1862), el en-sayista norteamericano padre de los derechos ***civiles y de la ecología, solía escribirpensamientos como estos: Michael Jordán señalaba: “Casi todas las cosas más elevadas que se “He fallado más de 9.000 tiros en mi carrera.han logrado en el mundo han sido alcanzadas__ “He perdido alrededor de 300 juegos.
  • 109. “En 26 ocasiones me han depositado la Y casi siempre elijo la alegría.confianza para hacer el tiro que define el juego, Anónimoy he fallado. “He fallado una y otra y otra vez en mi vida. “Y es por eso es que he tenido éxito”. Las personas de éxito son las que han sabido hacer lo que debían hacer, cuando debían ha- *** cerlo, sin importarles si les gustaba o no. Aldoux Huxlcy Cuando era niño mi madre me dijo: si eligesser soldado, serás general; si eliges sersacerdote, serás Papa. Fui pintor, y llegué a ser El éxito es un trayecto, no un destino.Picasso. Anónimo Pablo Picasso *** *** El fracaso es la oportunidad de empezar de nuevo con más inteligencia. Había un maestro que siempre estaba Henry Fordcontento. Los discípulos, intrigados, le ***preguntaron: Pero ¿cómo es posible que siempre te en- Un individuo de éxito es un soñador que creecuentres feliz? en sus sueños. Anónimo No es difícil, amigos contestó el maestro.Todas las mañanas, al despertar, me pregunto amí mismo: “A ver, ¿qué elijo hoy, la alegría o latristeza?”.
  • 110. C ÓMO APROVECHAR MEJOR ESTA LECTURA COMPARTIR Cada vez que usted pueda hacer pedagogía conalguna parte de La culpa es de la vaca 2, hágalo.Muchas veces en una conversación, o en unareunión social, o con su equipo de trabajo, o en sufamilia, usted puede ayudar a otra persona, a travésde parábolas, anécdotas o fábulas como las que aquípresentamos, sin necesidad de entablar largasdiscusiones sobre un tema que se agota con lanarración misma. A veces es mejor un buen ejemploque un mal sermón. PREGUNTAR Después de presentarle a una persona, o a ungrupo, alguno de los escritos de este libro, antes quenada hágale preguntas abiertas a su interlocutor.Algunas de ellas pueden ser:
  • 111. ¿Qué reflexión o idea le evoca esta anécdota? El Contrato de Acción, que aparece mas adelante, ¿Qué aplicación le ve para nuestra empresa, le puede ser muy útil.organización o para nuestra vida personal? ¿Cómo podemos utilizar lo aprendido en esta RESPETAR Y TOLERARnarración? No pretenda que los demás lleguen a las mismas ¿Se parece esto a lo que vivimos conclusiones suyas: ellos tendrán seguramente otrascotidianamente? diferentes o complementarias. Por dicha razón, cuando las personas deduzcan sus propias Cada persona se puede tomar unos minutos conclusiones, no las descalifique. Por el contrario,para pensar y tomar notas, luego se reúne con mire las ópticas diferentes a la suya como unotras cinco o seis personas para compartir en enriquecimiento para sus propios pensamientos. Elpequeños grupos y, a continuación, en una ple- principio de la tolerancia consiste en saber escucharnaria, cada grupo comparte sus conclusiones. al otro, sin recriminarle sus pensamientos ni susEste solo ejercicio tendrá una potencia enorme conductas.en el aprendizaje individual y colectivo. Posteriormente, usted, como líder del grupo,podrá aprovechar este material para enfocar la REFLEXIONARdiscusión y reforzar aquellas ideas que más La mejor manera de aprovechar este libro consistehayan contribuido al objetivo de su reunión. en abrir la mente y el espíritu a la comprensión, al Para grupos muy numerosos, es muy práctico debate, a la discrepancia. No pretenda hacerque por cada uno haya una narración diferente, tolerancia con dogmatismo. Relativice, vea laque enriquezca el tema de la reunión: liderazgo, realidad de la manera como las otras personas la ven;comunicaciones, relaciones interpersonales, trate de adivinar los motivos y el contexto del otro,ética, etc. En la plenaria, cada grupo lee a los que es totalmente diferente al suyo.demás su narración y comparte susconclusiones.
  • 112. ESCRIBIR Si usted ha usado alguna parte de La culpa,es de la vaca 2, y comparte con nosotros su C ONTRATO DE ACCIÓNexperiencia, podríamos ampliar para otraspersonas no sólo el número de escritos yanécdotas o parábolas, sino también la maneracomo se ha aplicado en el cambio de actitudes y Dado que hay importantes ideas para mí envalores, o simplemente en el campo de la este libro, deseo hacer un compromiso paraconvivencia y la tolerancia. utilizarlas dentro de los próximos siete días. Realizar una construcción colectiva será para La siguiente es la más importante idea que henosotros una muestra de que en nuestro país, y adquirido de este libro y que personalmenteposiblemente en el ámbito de los países deseo aplicar:hispanoparlantes, estamos buscando objetivos ____________________________________similares en materia de convivencia social. Por ______________________________________lo tanto, siéntase en libertad de escribirnos, ______________________________________hacer su aporte, o recomendar otras situaciones ______________________________________o espacios donde estas narraciones puedanutilizarse. Esta es la manera como deseo utilizarla: Para efectos de conocer las impresionessobre estas lecturas puede comunicarse a las ____________________________________siguientes direcciones electrónicas: ______________________________________ jjlope@telesat.com.co ______________________________________ martainesb@telesat.com.co ______________________________________
  • 113. Lo que ganaré con ello es: ______________________________________________________________________________________________________________________________________________ Compilado por DragnSlav3 para Taringa.net Alguien con quien quisiera compartir estasideas es: __________________________________ Fecha: ____________________________ Fecha de seguimiento: ________________