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Lecturas breves, recopilación, marzo 2010
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Lecturas breves, recopilación, marzo 2010

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  • 1. 1 LECTURAS BREVES Recopilación Profesora Lilia G. Torres Fernández Marzo, 2010.
  • 2. 2 Lecturas Breves Esta recopilación que se realizo en internet, tiene como fin entregar a los estudiantes, una serie de lecturas breves que los induzcan al hábito de la lectura, además de que con las actividades de enseñanza y aprendizaje desarrolladas en clase presencial, a través de trabajos colaborativos y sumadas estas actividades al uso de las Tecnologías de la Información y la Comunicación, considero que es factible llevar a cabo una mayor aproximación al logro de un aprendizaje significativo en los alumnos y al alcance de un pensamiento crítico que los haga personas libres y capaces de enfrentar los retos del nuevo milenio. Adicionalmente, al final se ofrece un poema de la musa mexicana Sor Juana Inés de la Cruz, con el objeto de introducir a los jóvenes por el gusto de los poemas. Las imágenes que ilustran en viñetas a las lecturas fueron obtenidas en internet, se encontraron a través del portal de Google y no tiene ningún fin de lucro el utilizarlas, solamente tienen un objetivo, ilustrar para enriquecer los textos. Lilia G. Torres Fernández
  • 3. 3 CONTENIDO Pág. ADN 4 Algunas minucias del lenguaje 6 Anécdotas literarias 8 Ensayo sobre el concepto del bien y el mal 9 El clérigo malvado 15 El halcón peregrino 16 El hombre de la gorra marrón 17 El puente de los asnos 19 El rey midas 23 Gabriela Mistral 24 El puerto de Acapulco 26 La caries también se contagia 27 La máquina de los niños 29 La máscara de la muerte roja 43 Pablo Neruda 45 Para pensar 46 Sin prisas por favor 49 Thomas Young 52 El gran dictador 53 El hombre que calculaba 55 El número 12 57 Eureka 60 Horno de Microondas 61 La leyenda del origen del ajedrez 62 Química recreativa 63 ¿Se debe añadir la leche al té o el té a la leche? 65 Ansia de creer 66 Avalancha de lectura 68 Constancia 69 Diferencia que marca la diferencia 70 Dijo una hoja de hierba 72 El lenguaje de las aves 73 El águila real 76 Fortaleza 77 Introducción a valores humanos 79 La lectura 80 Pensar diferente 81 Responsabilidad 84 Tipos de autoridad 86 Redondillas 87
  • 4. 4 ADN Los avances en los estudios del genoma humano y de las Entre muchas amenazas particularidades del ácido posibles y reales que desoxirribonucleico (ADN) deben acechan al ser humano tomarse en cuenta con admiración y del siglo XXI, alarma con inquietud. Admiración por la sobremanera la que sabiduría y los beneficios derivados podría provocar mal uso de la de dichos estudios; con inquietud, información genética. Preocuparse porque no toda la ciencia es ética, y por los avances de las ciencias porque sus aplicaciones pueden ser parecería absurdo, pero no lo es. selectivas y discriminatorias. Suficientes problemas derivados del conocimiento ocurren en la Tierra y Al respecto, cabe decir que en el ser humano. El quid (es decir, recientemente James Watson, la esencia, causa o razón) es a la codescubridor de la vez obvio y triste: no se plantean doble hélice del ADN, todas las preguntas y las cuestiones firmó un desplegado éticas pertinentes antes de en apoyo de la Ley practicarse algunos experimentos. anti-discriminación por información Los mejores ejemplos de esas genética. Entre otras razones, esta afectaciones son la Tierra y el iniciativa surgió para contrarrestar propio ser humano. De la primera algunos de los posibles peligros sabemos que la atmósfera, las derivados del análisis del ADN. Los tierras de cultivo, el agua y el aire se frenos podrían incrementarse si los han deteriorado por el uso estudios sobre el genoma provienen inadecuado y el abuso de de organizaciones privadas y no incontables sustancias. De las gubernamentales (en Estados personas, sobre todo de las que no Unidos, por ejemplo, uno de los dos tienen acceso a la riqueza, sabemos institutos que realizan estos que su calidad de vida se ha estudios es privado). deteriorado; por otro lado, en el futuro, seguramente, seremos En las organizaciones de índole testigos de nuevas enfermedades privada, el afán de vender, ofrecer o secundarias a la contaminación, al rentar a una persona para algún abuso de determinadas tecnologías experimento y por determinado o a la ingesta de alimentos tiempo deberá, por necesidad, ser transgénicos y de aguas sucias. En lucrativo y comercial, apoyarse en tiempos de globalización y del bases genéticas sólidas y avance de la tecnología es confiables. No es necesario inventar pertinente preguntar: ¿de qué es términos de Orwell o Kafka para dueño el ser humano?, ¿a qué comprender que el lucro con los puede aspirar el ser humano seres humanos puede darse si no inerme? existe una fuerza que mitigue la influencia de esas organizaciones.
  • 5. 5 ¿Se subastarán superatletas, genios, músicos o presidentes? Es también obvio que en el futuro las compañías aseguradoras James Watson y otros científicos buscarán a toda costa conocer los advierten en la Ley anti- datos íntimos de las personas para discriminación por información aumentar las primas o simplemente genética que todos los humanos para negar el seguro. Lo mismo llevamos docenas de errores en sucederá con las empresas, pues la nuestra secuencia de ADN, pero a información genética acerca del nadie se le debe negar un puesto de empleado podría determinar el trabajo para el que, por lo demás, tiempo de contrato y salario. está calificado por causa de los genes que ha heredado. Asimismo, La discriminación en el siglo XXI es añaden que a nadie se le debe un fenómeno constante y en negar un seguro sanitario debido a aumento. Existe en todas las las predisposiciones halladas en su latitudes y es suficiente para que la ADN. A esas advertencias debe Tierra esté poblada por seres agregarse que si se extrae ADN sin humanos de primera, de segunda, el consentimiento de las personas, de tercera y los últimos, los cuales, se vulnera también su autonomía; ya ni siquiera son personas. La por ejemplo del cordón umbilical de discriminación y el racismo por los recién nacidos sin autorización incontables motivos son datos de los padres, o de aquellos que distintivos de los seres humanos. voluntariamente donan sangre para Siempre han estado presentes y otros fines. siempre han sido causa de innumerables injusticias, de Asimismo, ante esa fragilidad: saber incontables muertes y espejo del que los científicos conocen los triste mapa actual. Es imposible defectos del individuo, puede, estar contra la ciencia, pero es paradójicamente, impedir el ridículo pensar que la información crecimiento de la ciencia; de hecho, del ADN será siempre bien usada. muchos han rechazado participar en Basta un poco, sólo un poco de investigaciones genéticas por miedo realidad. El mal uso de la a ser discriminados. Otro peligro información acerca del ADN podría radica en la inutilidad de predecir la vulnerar, aún más, los derechos del aparición de determinadas ser humano. enfermedades cuando aún no existen medidas preventivas ni Fuente: reactivo usado en evaluación de posibilidades de cura. ¿Qué hacer, PISA por ejemplo, con una mujer que a Algunas minucias del lenguaje los 40 años tenga cáncer de mama o con un individuo que a los 50 años Autor: José G. Moreno de Alba desarrolle la enfermedad de Alzheimer? Gramática y redacción
  • 6. 6 Ante la actual Se me objetará de inmediato que no concepción que se tengo derecho de ver en este tiene de la educación dudoso arte de la gramática las de los niños y jóvenes, características de validez intrínseca ante las presiones de de que gozan las artes plásticas o la la mal llamada crisis música. Será ciertamente difícil el económica, que nos razonamiento que demuestre que la llevan a intentar soluciones de gramática hace feliz al que la carácter práctico e inmediato, no estudia. No. Hay necesidad, lo dejará de parecer a muchos una reconozco, de buscar justificaciones posición francamente reaccionaria medianamente convincentes. el que alguien abogue por la restitución de los estudios Antes de la avalancha del gramaticales, sí, efectivamente, casi estructuralismo, del funcionalismo, como se estilaban en el siglo XIX y del generativismo y muchos otros buena parte del XX. Las clases de ismos posteriores, se decía que la español (lengua nacional, se le gramática era el arte que nos llamaba antes) son hoy reducidas a enseñaba a leer, hablar y escribir los denominados talleres de lectura. con corrección un idioma Los estudiantes ya no estudian cualquiera. Esta definición no goza gramática. Quizá esto sea lo hoy de prestigio. Para los lingüistas conveniente y recomendable; sin es muy poco técnica e imprecisa; embargo me interesa pergeñar aquí para la mayoría de los mejores una desesperada defensa de la escritores es simplemente falsa. El gramática, aunque evidentemente argumento en contrario es no exista una razonable esperanza contundente: la mayoría de los de éxito. mejores escritores, los que son considerados modelos del bien En primer lugar valdría la pena escribir, los más admirados y a demostrar que la gramática es algo veces hasta leídos, los más útil, porque de otra manera, al premiados, no sólo no estudiaron menos para la mayoría, se volvería gramática sino que generalmente se indefendible. Ojalá el estudio de las expresan de ella, si no con artes, su disfrute, no tenga nunca desprecio, sí al menos con necesidad de una análoga displicencia y no pocos con sorna y demostración de utilidad práctica. burla. Lo contrario es una verdadera Ojalá a nuestras futuras juventudes excepción. Más pareciera ir en se les sigan inculcando siempre desdoro de un escritor de fama el nociones de música, de las artes que reconociera alguna utilidad que plásticas, que sigamos la gramática pudiera haber enseñándoles a apreciar la belleza, reportado a su quehacer; si así aunque de ello, en apariencia, no se fuera, más conveniente le parece no desprenda un beneficio tangible. decirlo. Lo que debe reconocerse es Las ventajas de tales disciplinas son que los verdaderos buenos mucho más importantes, pues sin escritores son los que, quizá a su duda contribuyen a formar seres pesar, en buena medida hacen la más humanos, más sensibles, y gramática, pues regulan, fijan la creo, más generosos y, lengua, la lengua escrita al menos. definitivamente, más felices. Las gramáticas normativas no hacen otra cosa que observar,
  • 7. 7 analizar, deducir reglas, de estructura de una oración conformidad con el uso de que la compuesta es casi seguro que se lengua hacen los buenos escritores. evitarán los párrafos enormes y confusos. Quien tenga la loable Se preguntará de costumbre de consultar el inmediato por qué diccionario se informará sobre la los escritores no corrección o propiedad de requirieron de determinado vocablo y tratará de no gramática para su usar extranjerismos. Más escritura. Yo diría relacionado con la gramática está el que desarrollaron, conocimiento de nuestras apoyados en su estructuras lingüísticas que mayor o menor genialidad, su propia permitirá al estudioso huir de los gramática, esa que dice Chomsky frecuentes calcos semánticos y que todos traemos en el cerebro, sintácticos de lenguas ajenas, que con lecturas de otros escritores y inadvertidamente se cuelan con no con el ejercicio tenaz y permanente. poca frecuencia en los escritos de muchos que desdeñan toda Sin embargo los que no somos reflexión sobre nuestra propia escritores pero que por necesidad lengua. tenemos que escribir algo, un informe, una tesis, un reporte Finalmente, conviene recordar que técnico, una carta, un reportaje, una la gramática es, quizá más que otra entrevista, ¿podríamos obtener cosa, una espléndida disciplina alguna ayuda de la gramática? Creo mental, que nos enseña a ordenar honradamente que sí. De ninguna nuestras ideas, a jerarquizarlas, a manera hará de nosotros escritores relacionarlas. Estoy convencido de célebres, pero nos permitirá que, más que las reglas sintácticas, expresamos con mayor claridad y más que las recetas de redacción, precisión. es el ejercicio de la inteligencia, que está presente en todo estudio Estoy convencido de que, si alguien gramatical, el que más ayuda a la distingue e identifica el sujeto y el expresión clara y precisa, a la predicado, nunca los separará con comunicación oral o escrita una coma, error harto frecuente. El inteligible. Ojalá nuestros niños y que conozca cómo están jóvenes volvieran a estudiar constituidas las proposiciones rudimentos de gramática no sólo adjetivas y cuáles son sus clases no española, sino latina y griega, pues incurrirá en el uso indebido de un les resultaría de gran beneficio para pronombre relativo por otro, sabrá el sano desarrollo de su inteligencia. asimismo colocar la coma antes de las explicativas, y la evitará ante las Fuente: especificativas. Quien acuda, por http://bibliotecadigital.ilce.edu.mx/sites/fond o2000/vol1/algunas-minucias/html/3.html ejemplo, a la sabia Gramática de Bello y a las utilísimas notas de Cuervo, usará bien los gerundios, Anécdotas literarias con lo que ganará no tanto en elegancia cuanto en transparencia (Anónimo) en la transmisión de sus ideas. Cuando se conoce la complejísima
  • 8. 8 A Pablo Neruda, leyendas urbanas que más revuelo en 1971, le ha causado en los últimos años a lo avisaron que largo y ancho del planeta de las había ganado el letras. Se trataba de una carta premio Nobel de supuestamente escrita por el premio literatura tres días antes de que se Nobel Gabriel García Márquez en el publicara la noticia, por un mensaje que, víctima de un fulminante confidencial de la Academia Sueca. cáncer linfático (que sí ha La noche siguiente invitó a un grupo padecido), se despedía de la vida. de amigos a cenar en París, donde La misiva corrió de buzón entonces era embajador de Chile, y electrónico en buzón electrónico con ninguno de los amigos se enteró del una rapidez asombrosa, llegando a motivo de la fiesta hasta que los hacerse tan creíble que algunos periódicos de la tarde dieron la periodistas se refirieron a ella en noticia. “Es que nunca creo nada sus reportajes. La carta empezaba mientras no lo vea escrito” dijo así: “Si por un instante Dios se Neruda con su risa invencible. olvidara de que soy una marioneta de trapo y me regalara un trozo de León Tolstoi (1828-1910), el vida, posiblemente no diría todo lo famoso novelista, crítico y moralista que pienso, pero en definitiva ruso, siempre tuvo en su esposa a pensaría todo lo que digo”. Y una gran colaboradora. En cierta concluía: “Son tantas cosas las que ocasión, le dijo: he podido aprender de ustedes, pero realmente de mucho no habrán -Escríbeme en un cuaderno todo lo de servir, porque cuando me que te dije cuando te pedí que guarden dentro de esa maleta, fueses mi esposa. ¿De acuerdo? infelizmente me estaré muriendo”. Al cabo de un tiempo, obligado por -¡Por supuesto!-, respondió ella. Y la demanda de sus fieles, el se puso de inmediato a la tarea. mismísimo Gabo salió a la palestra Según dicen los críticos, todo desmintiendo la autoría de la misiva cuanto escribió la señora de Tolstoi y añadiendo que lo que más le lo utilizó el célebre escritor, palabra había dolido era que la gente por palabra, en la declaración de creyera que él escribía tan mal. amor que se encuentra en su famosa obra “Ana Karenina”. Cuenta la leyenda que Esther Tusquets, tras resistirse durante mucho tiempo a los intentos de compra de su editorial (Lumen) por parte del grupo Bertelsmann (hoy Random House Mondadori), decidió jugarse la empresa a una partida de bridge con un ejecutivo de la multinacional. Obviamente, perdió la partida. Ensayo sobre el concepto de “Bien y mal”: Las cartas de Gabo: A mediados Algunas consideraciones en la del año 2001 nació una de las historia del hombre Álvaro Brantes Hidalgo
  • 9. 9 alvaro.brantes@gmail.com concepciones más pragmáticas de Bien, imperantes en los más Introducción variados pensadores contemporáneos. Se me ha pedido realizar un acercamiento, respecto Finalmente, el lector de este ensayo de un concepto que ha lo podrá desmenuzar, con la plena sido motivo de de seguridad que, nada de lo que se ha divagaciones, discusiones de alto escrito lo encontrará en medios vuelo y del cual se ha escrito de electrónicos a menos que vaya a las manera abundante, durante toda la mismas fuentes utilizadas por el historia de occidente, me refiero al suscrito, me refiero los originales e- concepto de BIEN y por ende su books, de cada uno de los filósofos antinomia el “mal”. Durante muchas expuestos. semanas le di vuelta al asunto para ver por donde tomaba tan amplio y DESARROLLO profundo tema. Vi que era necesario realizar un desarrollo del concepto Bien, palabra de de Bien y mal en la historia del origen griego, que en hombre a partir de los pensadores latín es Bonum, en griegos. Desde allí comencé a general, es todo lo que visualizar algo, que se fue repitiendo posee valor, precio, en cada uno de los autores que se dignidad, merito, bajo revisaron, esta redundancia cualquier titulo que lo posea. Bien, conceptual no es otra cosa que el en efecto, es la palabra tradicional problema para definir el “mal”. para indicar lo que en lenguaje Finalmente opté por recoger la moderno se denomina valor. Un postura aristotélico-tomista, que bien es un libro, un caballo, un presenta al mal, solamente como alimento, cualquier cosa que se una ausencia de Bien. Así, pueda vender o comprar, un bien quedaba establecido que el mal también es la belleza o la dignidad, (latín –malum), sería nada más que la virtud humana o una acción el “no-ser” frente al “ser” que es el virtuosa en particular, un Bien. Ahora cabe aclarar que el mal comportamiento aprobable. De como tal, se presenta solo en el acuerdo con esta extrema variedad plano interior del hombre, cuando de significados, el adjetivo –bueno- este “sufre” una ausencia de “Bien”, tiene igual variedad de aplicaciones. que no es otra cosa que “la no Podemos hablar de “un buen búsqueda” de la Verdad, la Belleza destornillador” o de “un buen y la Virtud. Pues cuando hablo de la automóvil”, como también de “una virtud debo necesariamente aclarar buena acción” o de “una persona que me refiero a la prudencia, la buena”. Asimismo, decimos “un templanza, la justicia, la fortaleza y buen plato” para indicar alguna cosa finalmente el amor desinteresado que coincide con nuestro gusto o por los hombres y las cosas. “un buen cuadro” para indicar un Así, el desarrollo de este trabajo se cuadro logrado. circunscribe como decíamos a tratar el Bien desde su concepción como, En esta esfera de significado Bien metafísico por un lado y Bien general, de acuerdo con el cual la moral por otro para terminar, con las palabra se refiere a todo lo que
  • 10. 10 tiene un valor cualquiera, es posible de estas cosas y se halla fuera recortar la esfera del significado de ellas ( Id. 509b). En forma especifico, de acuerdo con el cual la análoga, Plotino ve en el Bien la palabra se refiere particularmente al primera Hipóstasis, o sea, el dominio de la moralidad, o sea, de origen de la realidad, Dios los mores, de la conducta, de los mismo, y lo considera como comportamientos humanos causa del ser y de la ciencia a la intersubjetivos, y designa por lo vez y en general, de todo lo que tanto, el valor especifico de tales es o vale con un titulo comportamientos. Con este cualquiera. Estas nociones segundo significado o sea como fueron corrientes en la filosofía Bien moral, el bien es objeto de la medieval, que identifico, según ética, y el registro de sus diferentes el ejemplo neoplatónico, al Bien significados históricos debe ser con Dios mismo, de manera que hecho, precisamente, con referencia puede denominarse “bueno” a la voz Ética (ethos). En este lugar solo aquello que de algún modo debemos, por lo tanto, ocuparnos es semejante a Dios (Sto. de la noción de Bien, solo en el Tomas ST.). El teorema primer sentido, es decir, en su característico de esta acepción más general. Podemos concepción del Bien, es el que ahora distinguir dos punto de vista afirma la identidad de lo bueno fundamentales, que se han cruzado y de lo que existe. “Bonum y en la historia de la filosofía, 1)- la ens son la misma cosa en teoría metafísica en la cual el Bien, realidad- dice Sto. Tomas- , ya es la realidad como tal; 2) la teoría que uno y otro pueden subjetivista, según la cual el Bien es distinguirse racionalmente. El lo deseado o lo que gusta, y es tal Bien en efecto, es el ente en solo en esta relación. cuanto a objeto de deseo, lo que no es el ente” (S. Th., I,q.5, 1. El modelo de todas las teorías a.1). Por lo tanto, “todo ente, en metafísicas es la teoría de cuanto a ente, es bueno” (I, Platón, según la cual el Bien es q.5,a.3). En efecto, todo ente en lo que da la verdad a los objetos cuanto a tal es en acto, y en cognoscibles, el poder de cuanto es en acto es perfecto, conocerlos al hombre, luz y pero lo perfecto es también belleza a las cosas, etc. En una apetecible y bueno. Este palabra, es la fuente de todo ser teorema revela la naturaleza de en el hombre y fuera de él (Rep. la concepción metafísica del VI, 508e-509b). El Bien es Bien, cuyo principio es que el comparado por Platón con el Bien es apetecible solo en Sol, que da a los objetos no solo cuanto a realidad perfecta o la posibilidad de ser vistos, sino perfección real. Se puede, por lo también la de generarse, crecer tanto, reconocer una teoría , nutrirse; y lo mismo que el Sol metafísica del Bien que, a pesar de ser la causa de precisamente en este estas cosas, no es ninguna de fragmento, que subordina la ellas, así el Bien es fuente de la apetencia a la realidad y verdad, de lo bello, de la considera por ultimo como cognoscibilidad etc., y en realidad suprema el Bien general, del ser, no es ninguna mismo. Así lo que hace Hegel,
  • 11. 11 por ejemplo cuando afirma que noción metafísica de perfección, “la realidad efectiva coincide en o sea, a la noción que es el sí con el Bien (Philosophische fundamento de la teoría del Bien Propädeutik –propedéutica opuesta. Así, por ejemplo, dice filosófica-III:.83); o que el Bien que lo que es Bien es “la libertad realizada, la absolutamente es más deseable absoluta mira final del que lo que es un Bien para mundo”(Fil. Del Dº:.129). Todas algunos, por ejemplo, el curar las formas de idealismo y de es preferible a sufrir una espiritualismo constituyen otras operación quirúrgica ; que lo tantas doctrinas metafísicas del que es un Bien por naturaleza, Bien, ya que todas identifican el por ejemplo, la justicia es Bien con la realidad y, en el preferible a lo que es un bien límite, con la realidad suprema; por adquisición, por ejemplo el así lo hace , por ejemplo hombre justo. Y además, “es Rosmini al identificar el Ser y el más deseable lo que pertenece Bien ( Principi della scienza a un objeto mejor y más morale, ed. Nacional, p.78), lo preciado; así lo que pertenece a mismo que Gentile al identificar la divinidad es preferible a lo el Bien con el espíritu en acto : que pertenece al hombre y lo “El Bien o valor moral no es otra que corresponde al alma a lo cosa que la realidad espiritual que corresponde al cuerpo” en su idealidad, como (Top., III, 1,116 b 17). De tal producción de sí misma o manera Aristóteles delinea un libertad” (Lógica, I,p.110). sistema de preferencias que Algunas filosofías parece orientarse por el carácter contemporáneas que prefieren de perfección que objetivamente hablar más del valor que del poseen los bienes y que , por lo Bien, considerando al valor tanto, se concilia mal con la como realidad absoluta y última, definición del Bien como objeto se inscriben en la misma de deseo. concepción tradicional del bien. Esta definición se hizo valida por 2. Por otro lado la teoría primera vez y en todo su rigor en subjetivista del Bien es lo los estoicos, quienes, en efecto, inverso simétrico de la teoría consideraron al Bien metafísica. Para ella el Bien no exclusivamente como objeto de es deseado porque sea elección obligatoria o perfección y realidad, sino que preferencial; y, por lo tanto, es perfección y realidad porque fueron también los primeros en es deseado. El ser deseado, o introducir la noción de valor en la apetecido, define al Bien. Así lo ética. “Así como es propio del definió siempre Aristóteles calor calentar y no enfriar, es (et.nic.,I1, 1094 a 3). Pero la propio del Bien beneficiar y no doctrina no se muestra con él dañar", decían ellos (diog. L., sin conexiones o mezclas con la VII, 103). Bien en sentido doctrina opuesta. En efecto, absoluto es solamente lo que cuando debe determinar los está conforme con la razón y por criterios de preferencia entre lo tanto, tiene un valor en sí, varios bienes, recurre a la pero también son Bien, aun
  • 12. 12 cuando subordinada o cosas, por lo menos mediatamente, las cosas que consideradas en sí mismas, y no apelan a la elección y que en son sino modos de pensar o cuanto tales tienen valor , como nociones que formamos porque el ingenio , el arte la vida , la comparamos las cosas unas con salud la fuerza, la belleza, otras. Pues una sola y misma etc.(ibid, 104-105; cf.Ciceron, de cosa puede ser al mismo tiempo finibus, III, 6,20) Esta tabla de buena y mala, y también los valores prescindía indiferente”. A su vez Locke completamente de la perfección afirmo que “aquello que tiene la objetiva a que se referían las capacidad de producirnos placer tablas de valores de concepción es lo que llamamos un Bien, y lo clásica griega. que tiene la capacidad de producirnos dolor llamamos un Olvidada durante toda la Edad mal” (Essay II, 21,43); Media, la concepción subjetivista definiciones que encontraron del Bien retorna en el asentamiento en Leibniz: “Se Renacimiento, con las alusiones divide al Bien en honesto, hechas en ese tiempo a una placentero y útil, pero que en el ética del movimiento, pero fue fondo creo que debe ser afirmada por Hobbes placentero por sí mismo o servir decididamente. “El hombre- dice- para algo que nos dé un llama bueno al objeto de su sentimiento de placer ; y, por lo apetito y su deseo, perjudicial al tanto, el Bien es placentero o motivo de su odio o de su útil, y lo honesto mismo consiste aversión; vil, al blanco de su en un placer del espíritu” desprecio. (Nouv.ess,II,20,2). Kant aceptó estas notas, agregándole un Pero estas palabras de bueno, elemento importante, esto es, la perjudicial y vil, siempre se usan exigencia de una referencia en relación con la persona que conceptual. “El Bien –dice- es lo las utiliza. No son siempre que mediante la razón, place absoluta ni simplemente tales, ni por el puro concepto. ninguna regla de Bien y de mal puede tomarse de la naturaleza Denominamos buena para a de las cosas” (leviath, I, 6). cualquier cosa (útil) cuando Spinoza acepto con entusiasmo place solo como medio; a la que este punto de vista. “No nos gusta, en cambio, por si misma, esforzamos por nada, ni lo denominamos buena en sí . En queremos ni deseamos porque ambas se halla siempre implícito creamos que es bueno, sino el concepto de una finalidad, la que, por el contrario, juzgamos relación de la razón con la que algo es bueno porque nos voluntad (al menos, posible) y, esforzamos por ello, lo en consecuencia, el gustar queremos, apetecemos y queda ligado a la existencia de deseamos” (Eth.,III,9Schol.). Y un objeto o de una acción, es en el prefacio del libro IV decir a un interés” (Crit.. del recalca: “por lo que atañe a lo juicio # 4). La presencia del bueno y a lo malo, tampoco concepto o de la norma, es indican nada positivo en las decir, del fin hacia el cual tiende
  • 13. 13 la cosa o a lo que debe Después de Kant, la noción de ajustarse, respectivamente, es lo valor tiende a suplantar la noción que distingue a lo bueno de lo de Bien en las discusiones placentero. Kant anota que un morales y puede ser alimento agradable, aun en caso considerada como heredera del de ser considerado como concepto subjetivo de Bien, ya “bueno”, debe gustar también a que posee sus mismas la razón, esto es , debe ser relaciones sistemáticas. En el considerado con referencia a la terreno de la noción de valor finalidad de la nutrición y de la renacerá, sin embargo, en forma salud corporal. apenas alterada, la alternativa entre una concepción objetivista Sin embargo, lo agradable y lo y una concepción subjetivista, bueno están ligados, por el alternativa que aun hoy hecho de que entre ambos constituye uno de los temas dependen, por su objeto, de fundamentales de la discusión interés y también “lo que es Bien moral. moral incluye el más alto interés. Ya que el Bien es el objeto de la El predominio del concepto de voluntad, es decir de una valor respecto al concepto de facultad de desear, determinada Bien no ha coincidido con la por la razón. Pero querer alguna desaparición definitiva de tales cosa y encontrar placer en su conceptos del ámbito de la ética existencia, es decir, tomar teórica. De hecho, al retorno de interés por ella, resulta la misma la idea de Bien contribuyen ya cosa” (ibid, in fine). En este sean los filósofos intuicionistas sentido, el Bien es lo que se como G.H. Moore ( que identifico aprecia, se aprueba y aquello a el problema moral con el del lo que se reconoce “una valor Bien, para llegar a la conclusión objetivo” (ibid, 5). De este modo, de que es racionalmente en el seno mismo de la teoría indefinible), ya sean los filósofos subjetivista del Bien, Kant ha de orientación clásica y cristiana hecho valer la exigencia objetiva ( los cuales , apoyándose en el que constituía la fuerza de la modelo greco-tomista, perciben teoría metafísica. El Bien para en el Bien una epifanía del ser Kant, no es tal sino por su y, en las categorías de valor y relación con el hombre, o sea, objetivo, las dos manifestaciones en relación con un interés que el coesenciales del mismo), o bien hombre tiene en su existencia. los estudiosos, por ejemplo, los Pero esta circunstancia no lo seguidores del neo-aristotelismo hace totalmente subjetivo, lo practico, los cuales creen en que significa que no identifica alguna forma concreta (o pura y simplemente con el placer “sustancial”) del Bien y de la d4ebido a que al reconocimiento “vida virtuosa”. A este “retorno del Bien está ligada la valoración del Bien“ en la filosofía conceptual de su eficiencia con contemporánea se oponen referencia a determinados fines, todos aquellos (desde los neo- lo que significa constituir el Bien contractualistas hasta los como un “valor objetivo”. teóricos de la ética del discurso) que suponiendo una “prioridad
  • 14. 14 de la democracia sobre la hablar del Bien, y como el realismo filosofía” (Rorty) sostienen que la extremo hace imposible considerar tarea primaria de la ética no nada excepto el Bien en cuanto tal consiste en imponer una como bueno, lo plausible es adoptar concepción determinada del una posición intermedia. Pero es Bien ( inevitablemente vinculada inevitable adoptar una posición en a una visión particular esta controversia. Y como toda metafísico-religiosa del mundo, y posición en la doctrina de los limitada a contextos específicos universales es el resultado o de una geográficos-culturales), sino en decisión previa o de una ontología luchar para que se garanticen previa, resulta que la definición las condiciones básicas (libertad dada del Bien —en la medida en y justicia) que permitan a todo que se efectúe en el nivel filosófico individuo o grupo localizar y y se pongan entre paréntesis tanto seguir su propio modelo del las «creencias» como las Bien y de vida virtuosa. Modelo conveniencias— es últimamente el que no se considera resultado de una decisión o de una inmodificable, sino construido de ontología. Ello no significa que tal manera que se le discuta decisión o tal ontología tengan que públicamente y, llegado el ser arbitrarias; significa que son momento, se le modifique o primarias y que preceden en el rechace. orden de las razones a toda dilucidación acerca del Bien. Conclusión Los anteriores análisis no pretenden agotar todos los problemas que suscita la noción del Bien. Tampoco pretenden poner de relieve todas las dificultades que ofrece cada una de las concepciones mencionadas. Pero puede preguntarse si no hay algunos supuestos últimos de los que dependan las principales teorías éticas. Puede contestarse que los hay y que son los supuestos que corresponden a una doctrina de los universales. En efecto, cualesquiera que sean las tesis admitidas, habrá siempre que adherirse o a una concepción nominalista, o a una concepción realista, o a una concepción intermedia entre nominalismo y El clérigo malvado realismo del Bien o de los bienes. El nominalismo extremo del Bien lo H. P. Lovecraft reduce a una expresión lingüística; el realismo extremo lo define como Un hombre grave que un absoluto metafísico. Como el parecía inteligente, con nominalismo extremo no permite ropa discreta y barba
  • 15. 15 gris, me hizo pasar a la habitación Desde luego, la ciudad no era del ático, y me habló en estos Londres. Mi impresión es que se términos: trataba de un pequeño puerto de mar. El objeto de la mesa me -Sí, aquí vivió él..., pero le aconsejo fascinó totalmente. Creo que sabía que no toque nada. Su curiosidad lo manejarlo, porque saqué una vuelve irresponsable. Nosotros linterna eléctrica -o algo que parecía jamás subimos aquí de noche; y si una linterna- del bolsillo, y lo conservamos todo tal cual está, comprobé nervioso sus destellos. La es sólo por su testamento. Ya sabe luz no era blanca, sino violeta, y el lo que hizo. Esa abominable haz que proyectaba era menos un sociedad se hizo cargo de todo al rayo de luz que una especie de final, y no sabemos dónde está bombardeo radiactivo. Recuerdo enterrado. Ni la ley ni nada lograron que yo no la consideraba una llegar hasta esa sociedad. linterna corriente: en efecto, llevaba una normal en el otro bolsillo. -Espero que no se quede aquí hasta el anochecer. Le ruego que no Estaba oscureciendo, y los antiguos toque lo que hay en la mesa, eso tejados y chimeneas, afuera, que parece una caja de fósforos. No parecían muy extraños tras los sabemos qué es, pero cristales de las ventanas de ojo de sospechamos que tiene que ver con buey. Finalmente, haciendo acopio lo que hizo. Incluso evitamos mirarlo de valor, apoyé en mi libro el demasiado fijamente. Poco pequeño objeto de la mesa y después, el hombre me dejó solo en enfoqué hacia él los rayos de la la habitación del ático. Estaba muy peculiar luz violeta. La luz pareció sucia, polvorienta y primitivamente asemejarse aún más a una lluvia o amueblada, pero tenía una granizo de minúsculas partículas elegancia que indicaba que no era violeta que a un haz continuo de luz. el tugurio de un plebeyo. Había Al chocar dichas partículas con la estantes repletos de libros clásicos vítrea superficie del extraño objeto y de teología, y otra librería con parecieron producir una crepitación, tratados de magia: de Paracelso, como el chisporroteo de un tubo Alberto Magno, Tritemius, Hermes vacío al ser atravesado por una Trismegisto, Borellus y demás, en lluvia de chispas. La oscura extraños caracteres cuyos títulos no superficie adquirió una fui capaz de descifrar. Los muebles incandescencia rojiza, y una forma eran muy sencillos. Había una vaga y blancuzca pareció tomar puerta, pero daba acceso tan sólo a forma en su centro. Entonces me di un armario empotrado. La única cuenta de que no estaba solo en la salida era la abertura del suelo, habitación... y me guardé el hasta la que llegaba la escalera proyector de rayos en el bolsillo. tosca y empinada. Las ventanas eran de ojo de buey, y las vigas de negro roble revelaban una increíble antigüedad. Evidentemente, esta casa pertenecía a la vieja Europa. El halcón peregrino Me parecía saber dónde me encontraba, aunque no puedo Félix Rodríguez de la Fuente recordar lo que entonces sabía.
  • 16. 16 En el mes de febrero las entrega a la hembra. Ésta se los halcones encarga de desplumar y despedazar peregrinos presienten las aves para alimentar a sus la primavera. Macho y polluelos. hembra se persiguen en raudos y acrobáticos vuelos, imitando Durante sus dos segundas fogosas persecuciones de caza. Los semanas, los halcones se van científicos llaman paradas nupciales cubriendo de plumas. Al mes y a estos juegos amorosos. Quien no medio, totalmente vestidos, están haya contemplado a los halcones en condiciones de emprender el peregrinos ascendiendo en círculos vuelo. Como puede observarse en perfectos, picando en caídas las fotografías, los halcones jóvenes verticales y cambiando de manos, o inmaduros son de color pardo en pleno cielo, una presa recién rojizo. Hasta después de la primera capturada, no sabe lo que es la muda no adquieren los tonos grises perfección, la velocidad y la agilidad y azulados de los ejemplares en el vuelo. Durante toda la época adultos. Un mes entero permanecen de paradas nupciales, el halcón los jóvenes halcones viviendo en la macho vigila constantemente para roca paterna, después de haber expulsar de su territorio a cualquier abandonado el nido. Durante todo congénere que pretenda invadirlo. este tiempo son instruidos en la Los feudos de los halcones suelen caza por los adultos. Para ello, el tener de dos a cinco kilómetros de halcón macho suele transportar radio y sus propietarios no permiten presas que deja caer en el aire, a otros peregrinos cazar en el para que sus hijos las capturen en interior de sus fronteras. Con ello, pleno vuelo. Paulatinamente, a los halcones delimitan la densidad medida que sus músculos y sus de sus poblaciones, de manera que alas se fortalecen, los jóvenes nunca resultan demasiado halcones acompañan a sus padres numerosos ni perjudiciales para las en las cacerías. aves que constituyen su alimento. A principios de marzo, el halcón hembra -bastante más grande que el macho- deposita de dos a cuatro huevos en una oquedad natural e inaccesible del roquedo o en un viejo nido de cuervo. La incubación dura treinta y cinco días. Los polluelos aparecen cubiertos de blanco plumón durante las dos primeras semanas. La madre vigila afanosamente el nido, expulsando a cualquier presunto enemigo, aunque sea del tamaño de un zorro o de un lobo, como he podido observar en algunas ocasiones. El macho caza para toda la familia. Transporta las El hombre de la gorra marrón presas en las garras hasta las inmediaciones del nido, donde se Franz Hohler
  • 17. 17 verse lo que la gente hacía en el El bloque de granito en el cine. interior puesto que los cristales (Adaptación) hacían el efecto de un espejo en el que se reflejaban el cielo y las No hace mucho nubes. El hombre de la gorra tiempo paseaba marrón se detuvo frente al edificio y por la ciudad un esperó a ver si alguien abría alguna hombre que de aquellas ventanas. Pasó el llevaba puesta tiempo y las ventanas permanecían sobre su cabeza cerradas. Entonces nuestro hombre una gorra de color marrón. Al llegar dijo casi gritando: a la estación de ferrocarril, el hombre se metió en el vestíbulo y -¡Vaya, vaya! se detuvo a contemplar a la gente que entraba y salía cargada con sus Y volvió a esperar a que ocurriera maletas, sus bolsas y sus carteras. algo. En esas estaba cuando, de pronto, exclamó con voz alta: Cuando vio que todas las ventanas continuaban carradas a cal y canto, -¡Vaya, vaya! gritó de nuevo, y esta vez con mucha más fuerza: A continuación abandonó la estación precipitadamente y siguió -¡Vaya, vaya! paseando. Y tras esto, continuó satisfecho su Poco después, el hombre de la camino. gorra marrón llegó a un paso subterráneo. Pasado un rato, el hombre de la gorra marrón llegó a un parque muy Observó detenidamente la entrada bonito en el que había un pequeño del túnel y se introdujo en él lago. caminando por una acera estrecha, que estaba separada de la calzada La gente paseaba plácidamente por por una pequeña valla. Y cuando se la orilla y se sentaba de vez en encontraba en medio del túnel, se cuando en unos bancos pintados de detuvo a ver cómo los coches rojo a contemplar cómo paseaban pasaban a toda velocidad en una y los demás. También había muchas otra dirección. Poco después gritó: madres y abuelos que empujaban sillitas de bebé, ancianas que -¡Vaya, vaya! echaban miguitas de pan a las palomas, niños que corrían hacia Inmediatamente el hombre continuó ellas para asustarlas y verlas salir su camino mientras el eco de sus volando, gente de todas las edades palabras se confundía con el rumor que corría, saltaba y hacía de los coches. deporte... Y, a la orilla del lago, había un empedrado donde se A la salida del túnel había un edificio habían sentado parejas de muy alto con grandes ventanales enamorados y grupos de jóvenes oscuros. Tenía todas las ventanas que tocaban la guitarra. cerradas y desde fuera no podía
  • 18. 18 Justo en el centro de aquel parque todas partes "¡Vaya, vaya!". Pero se alzaba una escultura en la que como no hay ninguna ley escrita se representaba a un joven desnudo que prohíba decir por la calle y frente a él un ave de rapiña. El "¡Vaya, vaya!", tenemos que dejarlo joven señalaba con su mano en libertad. derecha al ave y elevaba la otra mano hacia el cielo. Y ¿sabéis lo que en aquel mismo momento respondió el hombre de la El hombre de la gorra marrón se gorra marrón? detuvo ante aquella estatua. Luego miró en derredor y estuvo Sí, exactamente eso. contemplando un buen rato a la gente. Y, de repente, volvió a gritar a pleno pulmón: -¡Vaya, vaya! Algunas personas que paseaban por el parque se pararon curiosas y se quedaron esperando a ver si aquel hombre decía o hacía algo más. Pero él se limitó a emprender de nuevo su camino sin añadir ni media palabra. Y andando, andando, el hombre de la gorra marrón llegó a un gran edificio gris que estaba situado en una amplia avenida. Delante del edificio había muchos coches de policía aparcados. El hombrecillo se detuvo ante la puerta y gritó en tono decidido: -¡Vaya, vaya! Al instante salieron precipitadamente de aquel edificio algunos policías, arrestaron al hombre de la gorra marrón y le introdujeron en la comisaría. Allí le cachearon para ver si llevaba armas y le interrogaron a fondo. Después de comprobar que el hombre de la gorra marrón no pretendía nada malo, le sacaron de la comisaría y le dijeron: -A nosotros no nos hace ninguna gracia que usted vaya gritando por El puente de los asnos
  • 19. 19 Jorge Ibargüengoitia siquiera imaginar en qué consistió. Supongo que ha de haber estado Cuando hablo con formulada más o menos así: personas más jóvenes que yo – ¿Cuál es el río del Canadá que que pasaron por nace en las montañas N y las mismas desemboca en el lago M? escuelas, llegamos irremisiblemente a la conclusión de que la época en Se la hizo a un alumno que estaba que yo estudié es, comparada con sentado en la primera fila: la actual, la edad de oro de la enseñanza. –El San Lorenzo –contestó el interrogado. En efecto, muchos de mis profesores se han distinguido en la –Falso –dijo el maestro y señaló al vida real. Uno de ellos es secretario alumno que estaba sentado junto, de Estado, otro, Subsecretario, otro para indicar que era su turno de fue durante muchos años jefe de un responder. partido político, otro, murió, y su nombre fue a dar en letras de oro en –Saskatchewan –contestó éste. la entrada de un recinto público, etcétera. Otros de ellos, sin haber –Falso. llegado a alguna cumbre burocrática o pública, han dejado huella en la Fue preguntando, uno tras otro, a educación mexicana, son autores cuarenta alumnos. Todos ellos, que de libros de texto, inventaron eran completamente imbéciles, nuevos sistemas de formular la dieron por respuesta una de las dos regla de tres, y uno de ellos adquirió que ya estaban probadas falsas. A fama por haberse aprendido de pesar de que Farolito usaba goma memoria las tablas de logaritmos, de tragacanto para aplastarse el del uno al cien –pasó tres años en pelo sobre el cráneo y en los un manicomio, siguiendo un bigotes para conservar las puntas tratamiento especial que le dieron retorcidas hacia arriba, todo se le para que las olvidara. empezó a erizar al ver el fracaso de su enseñanza. Hasta que por fin me Lo que quiero decir es que, vista tocó el turno de responder. desde lejos, la educación que recibí es de primera. Vista en detalle, en –El Mackenzie –dije. cambio, presenta serias deficiencias. Uno de los éxitos Farolito casi se desmayó de gusto. académicos más grandes que tuve en la primaria ocurrió cuando – ¡Dos puntos a Ibasgonguitia! – cursaba el quinto año. El profesor ordenó. Nunca logró pronunciar mi Farolito, llamado así porque se le nombre correctamente. encendían las narices cada vez que perdía la paciencia, cosa que Me puso como modelo de ocurría dos o tres veces diarias, aplicación. Como ejemplo de que hizo una pregunta de Geografía, basta con poner atención a lo que que no sólo no recuerdo, sino que se dice en clase para saber las estudiando el mapa no puedo ni respuestas. Mi triunfo hubiera sido
  • 20. 20 más completo si no se le hubiera pasó la mano y el prefecto de orden, ocurrido al profesor pedirme que el maestro Valdez, que era un ogro, explicara a mis compañeros cómo nos agarró infraganti. En castigo, había yo llegado a la conclusión de nos puso a escribir una composición que la respuesta correcta era de seis páginas sobre las virtudes “Mackenzie”. Yo expuse lo de la madre mexicana. siguiente: –Nadie se va a su casa hasta que –Al hablar de los ríos del Canadá no estén llenas esas seis páginas. sólo se han mencionado tres nombres: San Lorenzo, Al más elocuente se le acabó el Saskatchewan y Mackenzie. Si material en el quinto renglón. Allí usted ya había dicho que la estábamos todos apoyando la punta respuesta correcta no era ninguno del lápiz sobre el papel y mirando de los dos primeros, tenía que ser el las hojas en blanco, esperando a tercero. que entrara un rayo de luz en nuestro cerebro, cuando salió el La nariz de Farolito se encendió: maestro Valdez y entró el maestro Requena a vigilarnos. Le – ¡Dos puntos menos a explicamos nuestra dificultad y él Ibasgonguitia! nos dio una idea: No perdí nada, porque los puntos –Pueden comparar a la madre que Farolito daba y quitaba con mexicana, que se desvive por sus tanta libertad eran algo que anotaba hijos y va a todas partes en una lista un gordinflón que se cargándolos, al mercado, al cine, a sentaba en la primera fila, pero que misa, etcétera, con las costumbres nunca llegó a materializarse en las de las madres norteamericanas, que boletas semanales, en donde no llevan a sus hijos a una guardería y había espacio para anotar ni los los dejan allí abandonados, puntos buenos ni los malos. Yo era mientras ellas se van a divertir y a entonces un rollizo niño de diez tomar cocteles. Este tema lo barajé años que usaba unos pantalones catorce veces hasta llenar las seis cortos que antes, siendo largos, páginas, diciendo a cada habían colgado de cinturas más presentación: “¡Qué diferencia!”. El venerables. Pasaba seis horas día en que regresó Farolito, diarias sentado en una banca con la cadavérico, de abrigo, bufanda y mente en blanco. Si algo aprendí sombrero, apoyado en un bastón de ese año, lo he olvidado. Recuerdo, un lado, y del otro en su hermana, en cambio, que Farolito llegó un día nos dio un gusto que nunca de bufanda y estuvo escupiendo en hubiéramos imaginado. Se acabó el un paliacate que se guardaba desorden y volvimos a la después en la bolsa. Al día normalidad. Es decir, seguimos sin siguiente faltó y estuvimos dos aprender nada. Voy ahora a meses sin maestro y sin nadie que recordar lo ocurrido en otros años. lo reemplazara. Los pasamos golpeándonos unos a otros, Por ejemplo, el primero de brincando encima de las papeleras, secundaria. Los rasgos o haciendo guerras de ligazos con fundamentales de este curso para cáscara de naranja. Un día se nos mí, fueron la aparición en mi vida
  • 21. 21 del maestro Raspita (Aritmética), convencido de que la vida no vale conocido por los alumnos de tercer nada. año como “la Cachimba”. A la colaboración entre Raspita y yo se El profesor de Botánica nos debe que yo nunca haya podido producía un terror completamente aprender a sacar raíz cuadrada o irracional, porque era muy buena raíz cúbica de un número. Esta persona. Sin embargo, no logró, en deficiencia, que yo consideraba una su exposición, conectar lo que desgracia, me persiguió hasta la estaba enseñando con la realidad. Escuela de Ingeniería, en donde Prueba de esto es que nunca en mi descubrí, con satisfacción, que el vida ha tomado algo entre las setenta por ciento de los maestros manos y dicho: compartían mi incapacidad, y la remediaban usando la regla de –Esto es dicotiledóneo. cálculo, que para eso es. Aparte de no enseñarme a sacar raíces, Uno de los profesores de la Raspita dejó en mi memoria, muy secundaria que recuerdo con mayor bien grabadas, dos palabras que precisión es la Coqueta. Daba clase nunca había oído antes de de Historia Universal. Se sentaba en conocerlo y que no he tenido el borde del escritorio y apuntaba necesidad de usar después “momio” con una regla al alumno que había y “guarismo”, por número. elegido por víctima. En primero de secundaria, también, –Háblame de la Guerra de Treinta me daba clase un señor chaparro, Años –el otro empezaba que tenía traje negro, portafolios y tartamudear–. Falso. Sigue... Falso. los pelos en forma de aureola. La Sigue... Falso. Tienes cero. influencia que este hombre ejerció Siguiente. en mi vida es tan leve que no recuerdo ni siquiera qué materia Cuando se enfadaba decía: “¡Ay, enseñaba. Se apellidaba Moreno. qué fastidio!”. Otro maestro famoso era el de Geografía Física. Era blasfemo. Nos A pesar de que estudie su materia escandalizó el día en que anunció con gran cuidado y saqué diez al que la Biblia estaba equivocada, final del año, todo lo que recordaba porque en la Tierra no había agua de la Guerra de Treinta Años al suficiente para producir el Diluvio. recibir la boleta es que había durado Pero aparte de blasfemo era treinta años. En cambio, recordaba astrónomo y ahora comprendo que con gran claridad lo que el libro de sabía expresarse, porque me texto decía sobre México, porque inculcó la idea de que la tierra no es esto no lo vimos en clase, sino que más que un cuerpo minúsculo lo leí en mis ratos de ocio. Hasta la perdido en la nada, que forma parte fecha, treinta años después, todavía de un sistema que se va puedo repetirlo. Era un párrafo en ensanchando, como partículas letra pequeña que abarcaba desde expulsadas centrífugamente por la Colonia hasta el Porfiriato. Decía causa de una explosión. Era más de así: “La mezcla de español e lo que yo estaba capacitado para indígena, produjo en México una aprender. Pasé varios años nueva raza que se ha distinguido por sus virtudes guerreras y por el
  • 22. 22 aborrecimiento que le inspira todo lo menos, esto nunca llegó a ocurrir. europeo. En 1810 el Cura Miguel Otras materias, como por ejemplo, Hidalgo inició una guerra para las etimologías, que no tenían expulsar a los españoles, intento ningún interés y que evidentemente que se vio coronado por el éxito en no tenían tampoco ni importancia ni 1821...”, etcétera. aplicación práctica, se dificultaban porque el maestro que las enseñaba Una de las materias que era un ogro. más nos interesaba en los años de secundaria –Ustedes son unos masticadores de y preparatoria era la carroña –nos decía el profesor Química. Teníamos un libro gordo Baldas. con dibujos y esquemas, que tenía textos como el siguiente: Tenía el convencimiento de que “Propiedades: es un líquido viscoso había vivido heroicamente. de olor repulsivo que puesto sobre la piel produce escoriaciones. Es –Tres veces me formaron cuadro. muy venenoso. Manera de Tres veces he estado frente al obtenerlo...”. pelotón de fusilamiento. Las prácticas de laboratorio eran Desgraciadamente no llegó a ser siempre un desastre. El maestro ejecutado y vivió para hacerme tenía una mesa de experimentos pasar setenta de las horas más más elevada que las nuestras. Allí soporíferas de mi vida. Nunca iba mezclando sustancias en una supimos cuál era la causa de que serie de probetas, hasta obtener en tres veces hubiera estado a punto cada una de ellas un producto de un de ser fusilado, ni tampoco llegamos color característico y sorprendente. a saber qué intervención inesperada A continuación, nosotros repetíamos o qué cambio de fortuna le salvó la las mismas operaciones que vida tres veces. Estas dos materias acababa de efectuar el maestro y al hubieran sido más interesantes que final obteníamos en todas las la que él enseñaba. probetas algo parecido al lodo. Otra materia notable era la Física. Al Otras horas detestables eran las llegar al capítulo referente a la que pasábamos con el Moscardón, electricidad, el maestro cerró la que en paz descanse. No sé por boca, y se pasó seis meses qué nos detestaba tanto como dibujando en el pizarrón diagramas nosotros a él. Llegaba siempre de aparatos embobinados cuyo uso retrasado, a las tres y cuarto de la nadie llegó a comprender. Nos tarde, ponía el portafolios sobre la conformábamos con copiar los mesa, cruzaba las manos sobre él y diagramas en nuestros cuadernos. bostezaba antes de decir: Mientras hacíamos esto, en la mente de cada uno de nosotros –Comen como boas o como había la siguiente idea: “en este náufragos y luego vienen a dormirse momento no entiendo lo que estoy en clase. haciendo, pero un día, con calma, Logró lo increíble: hacer aburrida me voy a sentar frente a este una clase de México Independiente. cuaderno y todo va a quedar (...) clarísimo”. En mi caso, cuando
  • 23. 23 El rey midas y el toque de oro... notar que su padre estaba sufriendo decidió darle un gran abrazo, el rey Anécdota (anónima) no tuvo tiempo de reaccionar y convirtió a su más preciado tesoro Hace mucho en una gran estatua de oro. tiempo existió un rey llamado La desdicha de Midas, el cual Midas era tan era conocido grande que Dionisio por su enorme decidió regresar con riqueza, dueño de un gran palacio y el monarca. gran amante de todo lo que tuviera relación con el metal dorado. El Al cuestionarlo de nuevo sobre su soberano era un hombre solitario y mayor deseo, el rey no tuvo ni su única familia era la princesa Zoe, siquiera que pensarlo, él prefería su hija. tener de nuevo a su hija sonriendo en lugar de todo el oro del mundo. El amor de Midas por el oro se podía considerar una adicción, El dios al notar que Midas había todas las mañanas bajaba a un aprendido la lección le dio la sótano donde se regocijaba de toda solución para cambiar su situación; su fortuna, era muy feliz pero el rey tuvo que sumergirse en un río siempre terminaba deseando más. para revertir su toque dorado. Un día apareció en el jardín del rey un tipo llamado Silenio, gran amigo Al salir del río Midas notó que todo de Dionisio, dios de la celebración. había vuelto a la normalidad, desde Midas fue muy hospitalario con la entonces fue un hombre alejado del amistad de la deidad y en mundo material y vivió rodeado de agradecimiento Dionisio decidió la naturaleza y el amor de su hija. otorgar al monarca su mayor deseo: convertir todo lo que tocara en oro. A la mañana siguiente de haber pedido su deseo, el Rey Midas notó que su sueño era una realidad, tenía el toque de oro. Durante el recorrido del monarca hacia el comedor fue pura felicidad, palpaba todo con gran destreza para transformarlo en el metal preciado, parecía que nada podría poner de mal humor a Midas hasta que se sentó en la mesa, a partir de ese momento todo fue penuria, por más que intentó probar bocado no podía, cualquier alimento se transformaba en oro, entonces la felicidad que rodeaba a Midas se convirtió en tristeza, estaba desolado, pero eso no era lo peor, la princesa Zoe al
  • 24. 24 Gabriela Mistral Neftalí Reyes, quién posteriormente sería conocido como Pablo Neruda. (Anónimo) Le tuvo bajo su tutela durante los años que estuvo como Directora del La gran poetisa Liceo de Temuco. Gabriela Mistral, cuyo nombre En Junio de 1923, se publicó la verdadero era Lucila primera edición de su obra de María del “Desolación”, a la vez que su gran Perpetuo Socorro amigo Pablo edita Godoy Alcayaga, “Crepusculario”. nacida en Vicuña, en el Valle de Elqui (Chile) 1.889-1.957). Fue la Entre los muchos países en que primera mujer latinoamericana vivió, estuvo en España como que ganó un Nobel de Literatura Cónsul de la Embajada de Chile. La en 1945. Guerra Civil le impactó de tal manera, que decidió que la Su primera y amarga experiencia en recaudación que se obtuvo por su la niñez, ocurrió cuando la Directora libro “Tala” (1938) publicado en del Colegio La Unión, le diagnosticó Buenos Aires, fuera destinada a como “una retrasada mental”. Fue instituciones que albergaban a los devuelta a su casa, diciéndole a su niños españoles desvalidos durante madre: “Que no serviría para otra la guerra. cosa que, las labores domésticas”. Su formación cultural se debe a la Una tragedia más se produjo en su constancia y voluntad que tenía por vida. En Agosto de 1943, Juan aprender. Una auténtica Miguel, de 17 años, sobrino que autodidacta. siempre le acompañaba en sus viajes, se suicidó. Entonces se Cuando empezó a escribir sus rumoreó que era su hijo, pero ella primeros poemas en un diario local nunca hizo comentario al respecto. (1904), utilizaba seudónimos tan bellos como “Alguien”, “Soledad” Pasaron los años, hasta que Doris y “Alma”. Dana, su fiel secretaria, Albacea y confidente, reveló en una de sus En su juventud, corría el año 1906, visitas a Chile que, su sobrino era ejercía de ayudante en la Escuela realmente su hijo. Así se La Cantera, cuando se enamoró, a derrumbaba uno de los episodios los 17 años, de un modesto más denigrantes en la vida y obra empleado de Ferrocarriles, llamado de Gabriela Mistral. Romelio Ureta. Por causas desconocidas y no aclaradas, se La chismografía de la época fue aún suicidó en 1909. Este hecho dejó más lejos. Gabriela fue acusada de profunda huella en Gabriela. Fue lesbiana, por el sólo hecho de no uno de los grandes amores de su haberse casado nunca. Al romperse vida. los moldes, fue apuntada con el dedo por la sociedad más clasista Corría el año 1921, durante su de Chile. Ante tal situación, aceptó estancia en la zona de la Araucania la invitación del Gobierno de México (Chile), conoció a un joven llamado
  • 25. 25 para colaborar en el futuro Plan de Educación en aquel país. Según cuenta el escritor Sergio Macías, cuando Gabriela salió para Estocolmo con motivo de recoger su merecido Premio Nobel, desconocía como debería vestirse para tal acto; tampoco tenía dinero para ello. Pero hubo un ángel de la guarda que hizo el milagro: el Embajador de Chile. Él se encargó que le confeccionaran uno. El epitafio que está escrito en su lápida resume lo que fue su vida: “Es mi voluntad que mi cuerpo sea enterrado en mi amado pueblo Monte Grande, en el Valle de Elqui. Lo que el alma hace por su cuerpo, es lo que el hombre hace por su pueblo”.
  • 26. 26 Historia del Puerto de Acapulco refrenda la importancia del Puerto en las comunicaciones (en tiempos Acapulco, México. coloniales, la nao de China Puerto de la costa navegaba anualmente entre del Pacífico, en el Acapulco y Manila, Filipinas, para estado de llevar al Oriente plata y traer Guerrero. En 1550 porcelana, hierro, seda y especias). llegaron aquí los primero españoles y mestizos para fundar la ciudad, Acapulco es un centro de veraneo título que le fue concedido por famoso en todo el mundo, pues Felipe II y ratificado por Carlos IV el disfruta todo el año de un clima 28 de noviembre de 1799. soleado, con temperaturas que oscilan alrededor de los 27º C: Acapulco ha sido escenario de además cuenta con hermosas sucesos muy importantes para la playas arenosas a lo largo de 16 historia de México. km. de su costa. Numerosos hoteles de lujo recortan su silueta contra el En 1743, el corsario fondo majestuoso de altas inglés Jorge Anson montañas y de ondulantes atacó el galeón de la cocoteros. Cada noche se ofrece un Covadonga., En espectáculo turístico en La 1792, partieron de Quebrada, sitio en el ahí las naves de que los clavadistas Juan Francisco de la Bodega y emocionan a los Cuadra, quien marcó los límites del visitantes lanzándose al Imperio Español en la línea de los mar desde una altura 40º. El 1º de marzo de 1854 se de 45 m. incluso proclamó en Ayutla, Gro., el plan poniendo en peligro sus que desató la guerra contra la última vidas. Además de estar comunicado etapa dictatorial del general Antonio por mar, Acapulco tiene un López de Santa Ana; el día 11 del aeropuerto internacional y está mismo mes la guarnición de unido por una excelente carretera Acapulco se adhirió al movimiento y con la Ciudad de México. dejó en manos de Ignacio Comonfort la gubernatura del puerto Fuente: “Historia del puerto de y la jefatura provisional de las Acapulco”, en Ana María Maqueo y Fuerzas Armadas. Comonfort hizo Leticia Rosales, Para escribirte varios cambios al Plan de Ayutla en mejor 3, Limusa, México, 1994, pp- Acapulco, como utilizar la expresión 152-153. “instituciones liberales” en lugar de “instituciones republicanas”. Ya en nuestro siglo, en 1927, el presidente Plutarco Elías Calles ordenó dinamitar el último obstáculo que había para construir la carretera México-Acapulco. En 1928 se creó una pista de aterrizaje y en 1929 se inauguró el transporte aéreo de pasajeros; con estos hechos se
  • 27. 27 La caries también se contagia microorganismos. Pero hay otros muchos factores involucrados: la Si nos preguntan edad del paciente, la higiene dental, cuál es la el tiempo que transcurre, ya que es enfermedad más una enfermedad que va avanzando extendida por el lentamente, y una dieta rica en mundo tal vez azúcares. Las bacterias forman una pensemos de placa que se denomina placa manera intuitiva en bacteriana en la superficie de los alguna peligrosa enfermedad dientes. De dicha placa también infecciosa conocida por la alta forman parte ciertas sustancias de mortalidad que provoca. Nada más nuestra saliva y sobre todo, restos lejos de la realidad: la patología más de alimentos. Si no se elimina la extendida en nuestro planeta es la placa bacteriana, con el tiempo y caries. Según datos de la bajo el efecto de la saliva, se Organización Mundial de la Salud, mineraliza y entonces la placa el 50% de la población mundial está recibe el nombre de sarro. La placa afectada por dicha dolencia. bacteriana es la culpable tanto de la aparición de la caries como de otras La caries también se transmite enfermedades que afectan a las encías, como la periodontitis. Es algo que poca gente sabe. No es una enfermedad mortal, pero sí es Las bacterias de la placa una enfermedad transmisible, ya transforman en ácido los azúcares que está provocada por agentes (hidratos de carbono) que atacan el infecciosos. esmalte (capa externa) de los dientes provocando las lesiones Estos agentes son propias de la caries: cavidades bacterias, siendo causadas por la desmineralización. Streptococcus Las lesiones avanzan hacia el mutans el más interior: tras afectar al esmalte habitual, aunque no el único. alcanzan la dentina (capa Compartir un cepillo de dientes o intermedia), y finalmente el interior una cuchara, o la costumbre de dar del diente la pulpa. Desde allí se besos en la boca a los niños, son puede extender hasta la zona medios idóneos para que las radicular (raíz del diente). bacterias involucradas en la génesis de la caries se transmitan, y con En principio, cuando la caries sólo ellas, la enfermedad. Recientes afecta a la capa más terna del estudios demuestran que el xilitol es diente puede que no seamos una sustancia idónea para prevenir conscientes de las lesiones, pero esta transmisión. posteriormente, cuando la infección avanza hacia el interior del diente y ¿Qué es la caries? llega a la zona de la pulpa por el nervio es cuando el dolor aparece. Es una enfermedad que afecta a los Este proceso puede ser más o tejidos duros dentales. En su menos lento: es por eso que hemos aparición influyen varios factores. incluido el tiempo como uno de los Uno de ellos ya lo hemos factores involucrados en el mencionado: la presencia de ciertos desarrollo de esta enfermedad. En
  • 28. 28 ocasiones sensaciones de frío o Ir al odontólogo, ya sea como calor nos provocan los primeros prevención, o cuando el daño ya dolores. está hecho. Si la caries ya está presente se suelen sellar los dientes La caries es una enfermedad que con diferentes materiales, el más afecta a personas de todas las conocido se denomina composite). edades, ya que son susceptibles de sufrirla tanto dientes definitivos Es lo que como los “de leche” o temporales. coloquialmente Más vale prevenir. conocemos como “empaste”. Una Todo el mundo medida preventiva conoce la norma: sería visitar al dentista al menos una cepillarse los vez al año para someternos a una dientes después de revisión exhaustiva. cada comida. No deja de ser un Fuente: Morales, H. y León, C. medio mecánico de eliminar restos (2006). Con ciencia y tecnología. de comida que pueden favorecer el Compilación de artículos de desarrollo de las bacterias, y de actualidad sobre ciencia y paso al propio agente infeccioso, ya tecnología. CCH-UNAM. que eliminamos la placa bacteriana. Departamento de Opciones El cepillo de dientes es un Técnicas. instrumento sencillo, pero que ha ido evolucionando en su diseño para cumplir su misión de manera más eficaz. Otro medio físico de prevención es el hilo dental, útil allí donde no llega el cepillo: entre los dientes. Flúor: en algunos casos el agua potable que llega hasta nuestras casas viene fluorada, aunque este es un tema controvertido. El flúor se suele incluir en productos de higiene dental, ya sean dentífricos o colutorios. La dieta: el exceso de azúcares es pernicioso, ya que es el mejor caldo de cultivo para que proliferen las bacterias que provocan la caries, así que conviene no abusar de los dulces, sobre todo de aquellos caramelos y chicles que se adhieren a los dientes.
  • 29. 29 La máquina de los niños. seguro que todos comprenderían Replantearse la educación en perfectamente la finalidad de cuanto la era de los ordenadores se estaba llevando a cabo y serían perfectamente capaces de CAPÍTULO I encargarse de la clase. Utilizo esta parábola a modo de medida, tosca Anhelantes e instructores pero eficaz, de la desproporción que existe en las diferentes facetas del Imaginemos un grupo cambio histórico. En el umbral del de viajeros del tiempo asombroso crecimiento de la ciencia provenientes del y la tecnología de nuestro pasado pasado; entre ellos más reciente, algunas áreas de la hay un grupo de actividad humana han sufrido un cirujanos y un grupo megacambio. Las telecomunicacio- de maestros de nes, el ocio y el transporte, así escuela todos ellos como la medicina, se hallan entre ansiosos por conocer estas áreas; la escuela permanece cuánto ha cambiado su profesión al como notable excepción. Tampoco cabo de cien o más años. podemos decir que no se haya Imaginemos el desconcierto de los producido ningún cambio en cómo cirujanos al encontrarse en el se educa a los estudiantes, pues es quirófano de un hospital moderno. evidente que lo ha habido. Sin Si bien serían capaces de reconocer embargo, la parábola me brinda la que se estaba llevando a cabo una oportunidad de hacer hincapié sobre operación, e incluso podrían algo que todos sabemos acerca de adivinar cuál era el órgano enfermo, nuestro sistema educativo: sí, ha en la mayoría de los casos no cambiado, pero no hasta tal punto serían capaces de hacerse una idea que su naturaleza se haya visto de cuál era el objetivo del cirujano ni sustancialmente alterada. La de la función de los extraños parábola nos plantea la siguiente instrumentos que éste y su equipo pregunta: ¿por qué, en un período estaban utilizando. Los rituales de la durante el cual hemos vivido la asepsia y la anestesia, los agudos revolución de muchas áreas de sonidos de los aparatos electrónicos nuestra actividad, no hemos y las brillantes luces, tan familiares presenciado un cambio comparable para los espectadores habituales de en la manera en que ayudamos a televisión, les resultarían totalmente nuestros niños a aprender? extraños. He lanzado al aire esta pregunta en Los maestros del pasado, por el numerosas situaciones, desde contrario, reaccionarían de manera conversaciones casuales a muy distinta a la clase de una seminarios más formales, y ante escuela primaria moderna. Po- todo tipo de audiencias, desde niños siblemente se sentirían confundidos que sólo llevaban algunos años en por la presencia de algunos objetos; contacto con la escuela hasta quizá percibirían cambios en la profesionales de la educación con aplicación de ciertas técnicas -y toda una vida de dedicación a la seguramente no habría acuerdo misma. Aunque las respuestas entre ellos sobre si el cambio ha recibidas han sido tan variadas sido para bien o para mal-, pero es como lo podrían ser las respuestas
  • 30. 30 al test de manchas de tinta de cuando sienten que los problemas Rorschach, su distribución dista de la escuela afectan directamente mucho de ser uniforme a lo largo de a sus ambiciones puestas en los todo el espectro de posibilidades; la hijos. Algunos padres dejan a sus mayoría se sitúa a un lado u otro de hijos en casa: en los Estados una gran línea divisoria. Unidos hay varios cientos de miles de profesores particulares. Otros se Los que se hallan a un lado de esta afanan por buscar escuelas línea, a los cuales llamaré alternativas e incluso aúnan sus Instructores, se sienten esfuerzos para crear escuelas desconcertados por mi pregunta, capaces de ofrecer dichas sorprendidos porque les parece que alternativas. estoy defendiendo la necesidad de un megacambio. Reconocen que la Un grupo importante de anhelantes escuela tiene problemas (¡y, quién opera como una especie de quinta no los tiene hoy en día!) y se columna dentro de la misma sienten muy preocupados por resol- escuela: un buen número de verlos. Pero, ¿un megacambio? profesores se las arregla para crear, ¿Qué puede querer decir eso? dentro de los límites de sus clases, oasis de aprendizaje Muchos se indignan. Para ellos, completamente reñidos con la filo- hablar de megacambio es como sofía educativa a la que se adhieren tocar la lira mientras toda Roma sus administradores; en algunos está ardiendo. Hoy en día, la distritos escolares, quizá aquellos educación se enfrenta a problemas en los que los anhelantes se han inmediatos y urgentes. Háblenos de introducido en la administración, se cómo podemos utilizar los ha concedido un espacio a los ordenadores para resolver algunos anhelantes, permitiendo el de estos problemas prácticos e establecimiento de programas al- inmediatos que tenemos, me dicen. ternativos en la escuela y dando entrada a metodologías y progra- En el lado opuesto de la línea están mas docentes que se desvían de lo los anhelantes, quienes responden establecido por las normas edu- citando obstáculos para el cambio cativas locales. en la educación tales como los costos, la política, el inmenso poder Sin embargo, a pesar de estas que tienen los intereses personales múltiples manifestaciones de deseo de los burócratas de la educación o de algo diferente, el poder la falta de investigaciones científicas educativo, incluida la mayor parte sobre nuevas formas de de su comunidad investigadora, aprendizaje. Estas personas no permanece en gran medida ligado a dicen “no puedo imaginarme qué es una filosofía educativa propia de lo que usted pretende”, porque ellos finales del siglo diecinueve y también han sentido el deseo de principios del veinte; hasta ahora algo diferente. ninguno de los que desafían estas sacrosantas tradiciones ha sido Individualmente muchos anhelantes capaz de minar la rigidez con que -desde padres a profesores y este poder controla la manera en administradores- hallan maneras de que se enseña a los niños. sortear la escuela, en particular
  • 31. 31 Nuestros maestros del pasado, que piense que estos juegos son fáciles nada vieron en el aula moderna que debería sentarse e intentar dominar fueran incapaces de reconocer, se con maestría uno de ellos. La habrían llevado una sorpresa mayoría son muy difíciles y mayúscula de haber acompañado a requieren el dominio de información sus casas a algunos de sus y técnicas muy complejas, donde a alumnos. Allí habrían visto que, con menudo el control de la información un afán y un entusiasmo que la implica un mayor grado de dificultad escuela pocas veces es capaz de y lleva mucho más tiempo que el generar, muchos de esos dominio de las técnicas. estudiantes ponen gran interés en aprender las reglas y las estrategias Si este argumento no convence a de algo que, a primera vista parece los padres de que los juegos son exigir un esfuerzo mucho mayor que algo serio, estoy seguro de que el los deberes. Los estudiantes segundo argumento que presentaré llamarían videojuego a esta nueva sí les convencerá los videojuegos materia y definirían su actividad son juguetes, juguetes electrónicos, como jugar. sin duda, pero juguetes al fin y al cabo, y a los niños les gustan más Aunque en un los juguetes que los deberes. Por principio sería definición, el juego es un la tecnología lo entretenimiento, los deberes no. que llamaría la Hay una cosa, sin embargo, que no atención de perciben los padres: que los nuestros videojuegos, al ser el primer visitantes, con el tiempo y dada su ejemplo de tecnología informática condición de profesores, se aplicada a la fabricación de ju- sentirían profundamente guetes, han sido también la vía impresionados por el enorme principal de entrada de los niños, en esfuerzo intelectual que esta el mundo de los ordenadores. Estos actividad representaba para los juguetes obligan a los niños a niños y por la cantidad de cosas que evaluar ideas a fin de trabajar con éstos estaban aprendiendo. El más un sistema de reglas y estructuras abierto y honesto de nuestros preestablecidas de una manera que maestros viajeros en el tiempo no muy pocos juguetes lo hacen y, de tendría más remedio que reconocer este modo, han mostrado su que nunca antes había visto a nadie capacidad para enseñar a los aprender tanto en un espacio tan estudiantes, de un modo que los reducido y en tan poco tiempo. adultos deberían envidiar, cuáles son las posibilidades y las La escuela insistirá en hacer que los desventajas de un sistema total- padres -que realmente no saben mente nuevo. cómo interpretar el romance que mantienen sus hijos con los Los videojuegos videojuegos- crean que a los niños enseñan a los les encantan y que odian los niños lo que los deberes, porque los primeros son ordenadores em- fáciles y los segundos difíciles. En piezan a enseñar a los adultos: que realidad, lo que suele ser cierto es algunas formas de aprendizaje son lo contrario. Cualquier adulto que rápidas, muy atractivas y
  • 32. 32 provechosas. El hecho de que éstas conseguir que éste se adapte a supongan una cierta inversión de cualquier sistema educativo. No tiempo y exijan la puesta en práctica obstante, y pese a que la influencia de nuevas maneras de pensar no es de Dewey ha sido decisiva en la más que un pequeño obstáculo erradicación de los más crueles (quizá incluso una ventaja) que se impedimentos para un desarrollo salvará en el futuro. No debe saludable del niño, ésta ha sorprendernos que, por el contrario, quedado, por otro lado, al margen a muchos jóvenes la escuela les de una cuestión que merece una parezca lenta, aburrida y realmente seria reflexión: al intentar enseñar a anticuada. los niños lo que los adultos quieren que aprendan, ¿utiliza la escuela los La introducción de métodos a los que naturalmente los ordenadores no acuden los humanos cuando es el primer reto aprenden en situaciones no con el que se han relacionadas con la escuela? enfrentado los valores educativos. El fracaso de los reformadores del Por ejemplo, John Dewey inició su pasado en su lucha por una mejora campaña en favor de un estilo de del aprendizaje ha permitido a los aprendizaje más activo y autónomo que ejercen el poder educativo en las escuelas hace cien años, y esgrimir el argumento de que desde entonces numerosos cualquier propuesta que pueda reformadores más o menos surgir en el futuro tampoco será radicales han luchado por cambiar capaz de introducir cambios la escuela. Por aquel entonces, radicales. Muchos creen que el Dewey acometió su formidable tarea mejor argumento en contra de un armado con poco más que unas megacambio es que si éste se ha fuertes convicciones filosóficas considerado necesario desde hace sobre el desarrollo de los niños, ya tanto tiempo, ¿por qué nunca han que en aquellos tiempos no existía arraigado los intentos anteriores de un movimiento social tan fuerte que llevarlo a cabo? Es posible, sin reclamara un cambio en las embargo, que el poder se lleve una escuelas. Sin duda, en tiempos de gran sorpresa. Este libro ha nacido Dewey no había un sentimiento de y se ha desarrollado en la creencia insatisfacción para con la escuela de que ese sólido sentimiento de tan fuerte como el actual, que en insatisfacción en el seno de la ocasiones parece dispuesto a sociedad esté imposibilitando en aceptar el desmantelamiento del gran medida la reconstrucción de la sistema público de educación antes educación, tal como hoy la que seguir soportando el actual conocemos, con sólo poner algunos estado de cosas. Dewey sigue remiendos aquí y allá. De todos siendo un héroe para quienes estos sentimientos de insatisfacción, defienden una concepción moderna el de los niños no es el menos del niño como persona con derecho importante. Es posible que en el a una autonomía intelectual, y para pasado a los niños no les gustara la los cuales es evidente que tratar a escuela, pero se les convencía de un niño con respeto y aliento en que ésta era el pasaporte para el lugar de amenazarlo con el rechazo éxito en la vida. Actualmente, en la y el castigo es la mejor manera de medida en que éstos rechazan la
  • 33. 33 escuela como algo alejado de la siguiente historia, en parte real y en vida contemporánea, esta parte fantasía, me permitirá mostrar insatisfacción convierte a los niños adónde quiero llegar con este libro. en agentes creadores de una presión en favor del cambio. Como La parte real se centra en un cualquier otra estructura social, la encuentro que tuve con una niña de escuela debe ser aceptada por los cuatro años. Jennifer se enteró de individuos que participan de ella, y que yo había crecido en África y me está destinada a sucumbir a partir preguntó si sabía cómo duermen las del momento en que ya no se pueda jirafas. Quería saber dónde ponen la convencer a los niños de que le cabeza cuando descansan, “tienen concedan un cierto grado de un cuello tan largo”, me dijo. Le legitimidad. contesté con toda sinceridad que no lo sabía y le pregunté qué pensaba Con un poder de persuasión mucho ella. Me expuso el problema mayor que la filosofía de un haciendo el gesto de acomodar la pensador tan radical como Dewey, cabeza sobre sus brazos cruzados: el ordenador, en cualquiera de sus “Mi perrita se acurruca y esconde la muchas manifestaciones, ofrece a cabeza cuando duerme y yo tam- los anhelantes nuevas opor- bién lo hago, pero ¡la cabeza de las tunidades para elaborar alternativas jirafas está tan lejos!”. Seguí reales. La única pregunta que hablando con otros niños que se queda por responder es si tales nos habían unido durante la con- alternativas serán creadas democrá- versación y recogí un número ticamente. ¿Será la educación notable de buenas teorías. Uno su- pública quien abra el camino o, girió que las jirafas duermen de pie como en la mayoría de los casos, el “como los caballos”, lo cual animó cambio favorecerá primero a los niñ- aún más la discusión, que siempre os de clases más acomodadas y volvía al problema de dónde pone la luego, lentamente y con mucho cabeza el animal. A nadie se le esfuerzo, alcanzará al resto de ocurrió que la cabeza pudiera nuestros hijos? ¿Seguirá la escuela permanecer en alto. Alguien dijo imponiendo a todo el mundo una que puede apoyarla sobre el suelo sola manera de alcanzar el saber o, si se tumba sobre un costado. por el contrario, se adaptará un Jennifer, que ahora sostenía la idea pluralismo epistemológico? Dado de que duermen de pie, mostró una que mi compromiso es democrático, gran satisfacción cuando halló una gran parte de este libro se dedicará explicación: “La jirafa busca un árbol a examinar ejemplos de lo que los con una rama para el cuello”. Le anhelantes han hecho en las pocas pregunté qué pasaría si no hubiera oportunidades de que han gozado árboles; me miró con desdén y me para promocionar el cambio en las explicó que claro que hay árboles, escuelas primarias públicas. La las jirafas se comen las hojas altas mayoría de los ejemplos que utilizo de los árboles, por eso tienen un se sitúan en la modesta escala que cuello tan largo. nos proporciona la realidad de hoy; se ofrecen no como imágenes del En esta conversación vemos las dos futuro, sino más bien como una caras de la vida intelectual de los indicación del rico potencial de lo niños de esta edad: la coexistencia que este futuro puede contener. La de una notable capacidad para
  • 34. 34 elaborar explicaciones con el capaz de poner en manos de desamparo de una casi total de- Jennifer el poder de saber lo que pendencia de los adultos que les otros saben. Han pasado veinte proporcionen la información ne- años desde que mi colega en el MIT cesaria para contrastar sus teorías o Nicholas Negroponte construyó una para devolverles el contacto con la máquina que permita la exploración realidad. Jennifer se halla en un indirecta, mediante un ordenador, estado de transición; los niños más de la pequeña ciudad de Aspen en pequeños siguen aún absortos por Colorado. Ejemplos parecidos, el mundo más próximo a ellos y, aunque algo más primitivos van más adelante, a menos que su apareciendo poco a poco en el espíritu explorador se haya mercado con nombres tales como extinguido, como ocurre con “vídeo interactivo” o libro demasiada frecuencia, serán ca- electrónico, “libro-e” o “CDI” o, en paces de explorar un mundo que va versiones algo más elaboradas, más allá de los sentidos. “realidad virtual”. De vuelta a casa aquella tarde, Lo que distingue a todas estas todavía estimulado por mi charla tentativas de una verdadera má- con los niños, me enfrasqué en el quina del saber ya no es la ausencia estudio de la vida de las jirafas con de una tecnología adecuada de una intensidad y, quizá, una almacenaje y acceso de la inmediatez propias de la relación de información, sino la magnitud del Jennifer con su perrita. Es verdad esfuerzo necesario para recoger que no tengo una jirafa por todo ese conocimiento. Sin mascota, pero si poseo una buena embargo, las buenas perspectivas biblioteca de libros que, en buena que tendría en el mercado una parte, pronto se vieron esparcidos máquina del saber hacen que su por mi estudio a medida que aparición en el futuro sea inevitable. avanzaba, con pequeñas desviaciones del asunto principal, Un sistema como éste permitiría a en mi búsqueda de información una Jennifer del futuro explorar un sobre los hábitos que muestran las mundo mucho más rico que el que jirafas para dormir. Fui capaz de mis libros impresos me ofrecían. explorar este mundo porque los li- Utilizando el habla, el tacto o bros me proporcionaron la gestos, podría dirigir la máquina inmediatez necesaria. hacia las materias de su interés, moviéndose rápidamente por un Hasta hace poco, habría sido espacio de conocimientos mucho bastante tonto preguntarse por qué más amplio que el contenido de esta inmediatez no es accesible cualquier enciclopedia impresa. para Jennifer. Los niños de su edad Tanto si está interesada por las no saben leer y, si saben, no son jirafas, las panteras o las moscas, capaces de realizar una búsqueda como si quiere verlas comer, dormir, como la que yo llevé a cabo. Sin caminar, correr, saltar, luchar, dar a embargo, esta respuesta ya no es luz o copular, ser capaz de tan convincente, pues hoy no existe manejarse con los sonidos e ningún obstáculo técnico que nos imágenes que a ella le parezcan impida construir una máquina - relevantes para comprender lo que llamémosla Máquina del Saber- quiere comprender. Pese a que mi
  • 35. 35 argumentación no depende de ello, estudios. Así pues, contemplamos esta posibilidad podrá algún día el desarrollo educativo de los niños verse ampliada con la introducción como algo totalmente dependiente de experiencias como el olor, el de un adecuado aprendizaje de la tacto y quizá también la sensación lectura. La perspectiva de una cinética de estar con los animales. máquina del saber, por el contrario, sugiere que esta idea no es La máquina del saber no es más necesariamente cierta, lo cual po- que una pequeña muestra de cómo dría empezar a verse dentro de los nuevos medios modificarán las unos diez o veinte años. Con ello no relaciones de los niños con el quiero decir que lleguemos a conocimiento. Aún así, la más abandonar el lenguaje escrito; sim- superficial de las consideraciones plemente estoy sugiriendo que sobre esta cuestión exige que se preciso pensar muy detenidamente haga una concesión elemental pero sobre la posición que éste ocupa, importante: para los niños que como requisito imprescindible para crezcan con la oportunidad, de que los estudiantes adquieran explorar las junglas, las ciudades, conocimientos útiles o, en todo los océanos, los viejos mitos el caso, sobre su estatus como espacio exterior, será mucho más primera. difícil -más aún que para los aficionados a los videojuegos- Tengo convicciones aún más firmes permanecer sentados en un aula, sobre otra cuestión planteada por la atendiendo a algo parecido a lo que máquina del saber y la primacía de hoy son para nosotros los con- la lectura en nuestra cultura en tanto tenidos escolares. que vía esencial hacia el conocimiento. Aprender a leer y a Una consideración menos escribir es parte importante de lo superficial nos lleva a preguntarnos que le está ocurriendo a Jennifer lo siguiente: ¿De qué manera va a como estudiante de primero, pero afectar la introducción de la má- no se halla necesariamente en el quina del saber a la primacía que le centro de lo que se le está otorgamos a la lectura y la escritura, transmitiendo sobre el qué y el o dicho de otra manera, a la fluidez cómo del aprendizaje. La transición con que los niños hacen uso del de Jennifer es, de hecho, lenguaje alfabético? epistémica; aunque no de un modo consciente, está pasando de la En la bibliografía sobre pedagogía preponderancia de un modo siempre se ha observado una dominante de conocer a la notable tendencia a considerar la preponderancia de otro modo de lectura como la vía principal de conocer. acceso al conocimiento. Se dice que alguien que no sabe leer está Cuando era un bebé, adquirió condenado a la ignorancia o, cuanto conocimientos por exploración. Era menos, a la dependencia de esa ella quien se ocupaba de su propio reducida cantidad de información aprendizaje. Aunque sus padres que puede transmitirse oralmente. interpusieran conocimientos en su camino, era ella quien escogía qué Herramienta a la que éstos tienen iba a investigar, determinando por sí acceso en el momento de iniciar sus misma sobre qué iba a pensar y
  • 36. 36 cómo iba a hacerlo. Todo ello no de la idea de que el analfabetismo significa que los adultos intentaran, puede remediarse simplemente en mayor o menor grado, controlarla enseñando a los niños la mecánica a ella y a su aprendizaje. Sin de decodificar signos sobre un embargo, está demostrado que los papel en blanco; hay que tener en niños aún no escolarizados cuenta muchos otros factores. Paulo almacenan en su memoria los Freire nos exhorta a no separar conocimientos que les proporcionan nunca el leer palabras de leer el los adultos de manera muy distinta mundo. Ser una persona a como aprenden a hacerlo más alfabetizada significa ser una adelante, una vez han empezado a persona capaz de pensar de ir al colegio; los metabolizan y manera distinta, significa ver el asimilan junto con las demás mundo de otra manera, lo que nos experiencias directas que reciben hace pensar que hay muchos tipos del mundo. diferentes de alfabetismo. Cuando Jennifer me preguntó sobre En este sentido, la elección de un la jirafa, se hallaba en un estadio en nombre para este proceso está el cual surgen más preguntas de las íntimamente relacionada con la que se pueden responder por la filosofía del conocimiento. Algunos mera exploración directa del mundo autores han propuesto más próximo. Su actitud fue la que recientemente sustituir alfabetismo se le había enseñado a adoptar en por el término maneras de conocer, estas circunstancias: pregunta a un algo con lo que en principio estoy de adulto comprensivo que acuerdo, pero echo de menos un recompensará con elogios tu término que me permita distinguir curiosidad. Aunque la tendencia entre el sentido literal de hacia este modo de aprender - alfabetismo y los muchos otros atendiendo a lo que se les dice, sentidos, más complejos, que esta aceptando la autoridad- tiene sus idea conlleva. raíces en la propia curiosidad de los estudiantes, se verá reforzada en la En mi desesperación, me he escuela, en el curso de la permitido la libertad de acuñar las experiencia educativa de la mayoría voces letradura y letrado para de los niños. El desarrollo final de referirme a esa capacidad especial Jennifer dependerá de una serie de de leer palabras construidas con factores sociales, psicológicos y letras del alfabeto*. Fuera de este coyunturales; está claro, sin sentido tan restringido quedan las embargo, que está entrando en un oportunidades, ofrecidas en gran período de transición que tendrá un parte por los nuevos medios profundo y, quizá, brutal y peligroso simbolizados en la máquina del sa- impacto sobre su desarrollo ber, que permitirán altos grados de intelectual. En la jerga propia de la alfabetización en los estudiantes escuela es habitual utilizar la independientemente de los palabra alfabetismo para referirse a progresos que hagan hacia la le- la capacidad de leer y escribir. Sin tradura. embargo, los pensadores que intentan hacer análisis más La necesidad de estas maniobras profundos de lo que significa educar lingüísticas refleja el carácter radical han escrito duras críticas en contra de la revolución en los medios que
  • 37. 37 han originado los ordenadores. Sin informatizados como el próximo temor a caer en la simplificación, avance significativo. Pienso que la podemos decir que hasta el historia de Jennifer expresa mucho momento ha habido dos medios mejor que cualquier argumentación para la transmisión de información e un importante aspecto de lo que ideas y una sola gran transición hace a los nuevos medios histórica. cualitativamente distintos; al ofre- cernos una alternativa a la posición Los términos acuñados en inglés por el de vulnerabilidad en que se autor son, respectivamente, “letteracy” y “letterate”. Pese a que respetamos el texto encuentran los niños, pone de original al mantener la voz ‘acuñar‘, los relieve que alfabetización y letradu- términos ’letradura‘ y ‘letrado‘ son voces ra son casi sinónimos. Los niños castellanas arcaicas cuyo significado es son vulnerables porque no tienen aproximadamente el pretendido por el acceso a una inmediatez más autor. [N. del T] amplia para explorar y tienen muy pocas fuentes a las cuales acudir Los términos acuñados en inglés con sus preguntas; y son doble- por el autor son, respectivamente, mente vulnerables porque esta “letteracy” y “letterate”. Pese a que situación consolida el mal tradicional respetamos el texto original al de la escuela de imponer la mantener la voz ‘acuñar‘, los letradura, con toda la rigidez que términos ’letradura‘ y ‘letrado‘ son ello comporta. voces castellanas arcaicas cuyo significado es aproximadamente el Al ser una tecnología tan reciente, pretendido por el autor. no debe sorprendernos que no hayamos desarrollado un lenguaje El habla ha sido durante la mayor universalmente aceptado para parte de la historia humana el único hablar sobre ella. Lo cual no medio de transmisión de lo que se significa, sin embargo, que no deba- había aprendido con anterioridad. mos ser conscientes de la Pinturas, señales de humo y gestos revolución que se esté produciendo, fueron complementos importantes ni que debamos hacer todo lo del habla, aunque nunca posible para guiar su desarrollo, amenazaron el monopolio del habla pues, en lo tocante a la reforma de como elemento determinante de la la educación elemental, el información que iban a compartir los movimiento desde la letradura a la miembros de una sociedad, adquisición de conocimientos transmitida de grupo a grupo e, basada en los medios de incluso, de generación en comunicación puede ser más generación. La escritura ha sido la importante todavía que el desviación más significativa de esta movimiento de una cultura tradición oral, y poco importa si el preletrada a una cultura letrada. auge de la escritura se remonta a los jeroglíficos egipcios o a Es importante recordar que la Gutemberg. revolución de la letradura (es decir, la introducción de la escritura y la Directores de cine, pintores y todos imprenta) jamás afectó directamente los que utilizan los nuevos medios al modo en que los niños de uno, en evolución pueden sentirse cuatro e incluso seis años ofendidos por mi decisión de exploraban el mundo y aprendían considerar a los medios
  • 38. 38 sobre él. Es evidente que las aficiones sin acudir a la ayuda de un cuestiones principales sobre el profesor; la conducta social se futuro de la alfabetización y la aprende de manera muy distinta a la letradura van más allá de los de una clase en una aula. Un objetivos de este libro; lo esencial instructor estaría de acuerdo con aquí es que la máquina del saber que una máquina del saber podría ofrece a los niños una transición de hacer más amplio el campo de la educación preescolar a la aprendizaje y añadir, por ejemplo, verdadera alfabetización que es las lejanas jirafas a la lista de más personal, más cooperativa, animales con los que estamos más más gradual y mucho menos familiarizados, pero seguiría precaria que la abrupta transición a preocupado por el hecho de que, que sometemos a los niños cuando con la excepción de personas pasan del aprendizaje a través de la particularmente dotadas, nadie haya experiencia directa a la utilización sido capaz de aprender geometría o de la palabra impresa como fuente álgebra de otra manera que no sea de información importante. a través de programas educativos bien establecidos y puestos en ¿Cómo es posible entonces que práctica durante un cierto tiempo. haya quien no sea capaz, como hacen los instructores, de tomarse Estos escépticos no tienen ningún en serio algo que puede tener tan problema en imaginar, por ejemplo, importantes repercusiones sobre el a un profesor ayudando a una clase proceso educativo? ¿Simple a descubrir por sí misma una testarudez? ¿Un terco rechazo a fórmula matemática a través de abandonar las viejas maneras? preguntas socráticas. Sin embargo, Tales factores siempre aparecen en no ven que haya una diferencia cualquier situación de desafío a significativa entre esto y una buena procedimientos avalados por una explicación de la fórmula. Yo no larga tradición. El caso de la puedo más que estar de acuerdo educación adolece de un mal con ellos. Aunque siempre he adicional: la mayoría de los instruc- deseado la aparición de maneras de tores honestos se mantienen aprender en que los niños actuaran anclados en la idea de que la más como creadores que como escolarización es la única manera consumidores de conocimientos, los de hacer las cosas porque nunca métodos que se han puesto siempre han visto ni imaginado alternativas me han parecido sólo ligeramente convincentes para impartir cierto mejores, cuando lo eran realmente, tipo de conocimientos. que los viejos métodos. Incluso el más tenaz de los instructores convendrá en que parte El punto de inflexión llegó para mí a del aprendizaje fundamental se lleva principios de los años sesenta, a cabo con éxito en condiciones cuando los ordenadores alteraron muy diferentes de las que los fundamentos de mi propio proporciona la escuela: los bebés trabajo. Lo que más me impresionó aprenden a hablar sin que se les fue que ciertos problemas que eran impartan lecciones o se les haga abstractos y difíciles de comprender seguir un programa docente se hicieron concretos y determinado; la gente desarrolla transparentes, y ciertos proyectos destrezas dedicándose a sus que me habían parecido in-
  • 39. 39 teresantes pero demasiado aquí y ciertos principios filosóficos complejos a nivel de ejecución se que han aparecido expresados de hicieron manejables. Al mismo diversas formas en innovaciones tiempo, pude examinar por vez con nombres tales como educación primera la emoción y el poder de progresista, abierto, centrada en los absorción que mantienen a las niños, constructivista o radical. Sin personas sentadas ante su duda alguna comparto con este ordenador trabajando toda la noche. movimiento las críticas a la escuela Me di cuenta de que los niños por asignar al niño el papel de podrán disfrutar de las mismas receptor pasivo de conocimientos. ventajas, un pensamiento que Paulo Freire ha expresado esta cambió mi vida. crítica de forma muy impresionista, al comparar la escuela con un Así fue como me fijé el objetivo de banco donde se deposita luchar para crear un entorno en el información en la mente del niño cual todos los niños -cualquiera que como se deposita dinero en una fuese su cultura, género y cuenta de ahorro. Otros autores personalidad- pudieran aprender expresan el mismo pensamiento álgebra y geometría, ortografía e acusando a la escuela de tratar la historia de una manera más mente del niño como una vasija que parecida al aprendizaje informal del hay que llenar o como el receptor al niño no escolarizado o del niño otro extremo de una línea de excepcional que al proceso transmisión. educativo que se sigue en las escuelas. Expresado en términos Un aspecto del que discrepo con la del instructor escéptico mi principal educación progresista se hace preocupación radicaba en saber si evidente tan pronto como pasamos los niños excepcionales aprenden de criticar la escuela a inventar de modo diferente porque son nuevos métodos. En mi opinión, excepcionales o si, como yo casi todos los experimentos diri- sospechaba, son excepcionales gidos a poner en práctica la porque las circunstancias les han educación progresista han sido permitido aprender de manera decepcionantes, simplemente diferente. porque nunca han ido todo lo lejos que había que ir, haciendo del Puedo escuchar las voces de estudiante el sujeto del proceso en muchos instructores diciéndose a sí vez del objeto. En algunos casos mismos mientras leen estas líneas: esto fue así porque los experimenta- “Sí, sí, ya hemos oído esto antes. dores eran demasiado tímidos; los Es la vieja historia de la educación experimentos fracasaron, del mismo progresista. Ya se ha intentado modo que habrían fracasado las antes y nunca ha funcionado. Usted pruebas de un tratamiento médico mismo ha ridiculizado el método del en el que los médicos encargados descubrimiento para aprender tuvieran miedo de suministrar los álgebra. medicamentos en las dosis efectivas. Existe un aire de familia (y aceptar otorgarle la calificación de En la mayoría de los casos, sin progresista) entre la visión del embargo, hay razones más pro- aprendizaje que estoy presentando fundas que la mera timidez. Dentro
  • 40. 40 de la educación progresista los había sido paralelo al de la in- primeros diseñadores de fraestructura) aportaba ideas experimentos carecían de las inspiradas en las propiedades herramientas que les habrían particulares de estos nuevos permitido crear nuevos métodos de recursos. manera fiable y sistemática. Con medios muy limitados a su Los innovadores de la educación, disposición, se vieron forzados a incluso en el pasado más reciente, confiar demasiado en el talento se hallaban en una situación individual de ciertos profesores o en parecida a la de Leonardo. Podían la correspondencia con un contexto y, de hecho, llegaron a formular social específico. Como ideas audaces: por ejemplo, la idea consecuencia, todo el éxito que de John Dewey de que los niños hubieran podido tener, rara vez aprenderán mejor si el aprendizaje podía generalizarse. realmente formase parte de la experiencia de la vida; o la idea de Otra parábola me permitirá recalcar Freire de que aprenderían mejor si este punto y ayudar a aclarar dónde fueran responsables de su propio percibo mi principal contribución a proceso de aprendizaje; o la de este viejo debate. Mis hipotéticos Jean Piaget de que la inteligencia instructores decían que la surge de un proceso evolutivo en el educación progresista se puso en que toda una serie de factores práctica y no funcionó. Convengo en necesita un tiempo para hallar su que no ha funcionado muy bien, equilibrio; o la de Lev Vygotsky, pero de un modo parecido a como para el cual la conversación juega Leonardo da Vinci fracasó en su un papel fundamental en el intento de inventar un avión. aprendizaje. Estas ideas siempre Construir un avión en los tiempos de han resultado atractivas para los Leonardo requería algo más que anhelantes, ya que destilan una una manipulación creativa de todo actitud respetuosa para con los cuanto se sabía sobre aeronáutica niños y la filosofía social por aquel entonces. Su fracaso en democrática. el intento de construir un avión que funcionara no desmintió sus ideas Desgraciadamente, en la práctica sobre la viabilidad de las máquinas nunca volarán. Cuando los edu- voladoras. cadores intentaron construir una escuela basada en estos principios El avión de Leonardo tuvo que generales, fue como si Leonardo esperar ulteriores desarrollos, que hubiera intentado construir un avión sólo podían producirse después de con un tronco de roble tirado por enormes cambios en la manera en una mula. La mayoría de los que que la sociedad maneja sus intentaron seguir a estos grandes recursos. Los hermanos Wright pensadores de la educación se tuvieron éxito allá donde Leonardo vieron obligados a hacer tantas sólo podía soñar, porque ya había concesiones que la intención una infraestructura tecnológica original se perdió. Por ejemplo, el capaz de proporcionar materiales, método del descubrimiento podría herramientas, motores y ser un paso hacia el sueño de carburantes, al tiempo que una Dewey, pero es un paso minúsculo, cultura científica (cuyo desarrollo insuficiente para establecer la
  • 41. 41 diferencia, ilustrada por esa visión matemáticas. Jean Piaget se ha de niños libres aprendiendo a través ocupado de documentar la enorme de la experiencia de la vida. Es una cantidad de matemática oral que hipocresía pedir a los niños que se todo niño construye y retiene.* ocupen de su propio aprendizaje y, al mismo tiempo, ordenarles que El principal problema para la “descubran” algo que puede ser enseñanza de las matemáticas se totalmente inútil para comprender lo centra en hallar maneras de que les interesa o por lo que sienten aprovechar la amplia experiencia curiosidad. del niño en matemática oral. Los ordenadores pueden hacerlo. En tanto que modo de acceso al tipo de conocimiento que Jennifer El uso más importante que hasta el estaba buscando la máquina momento se ha hecho de los seguirá siendo una metáfora su- ordenadores para cambiar la gerente durante un tiempo, ya que estructura epistemológica del apren- la cantidad de conocimiento factual dizaje de los niños ha sido la necesario para hacerla funcionar es construcción de micromundos en los enorme. Existen, sin embargo, otras que los niños llevan a cabo áreas del conocimiento en las que la actividades matemáticas, porque el transición epistémica es todavía mundo en el que se les hace entrar más fuerte para muchos niños y en requiere el desarrollo de deter- las que una máquina que contribuirá minadas capacidades matemáticas. a suavizar esta transición está Al mismo tiempo, existe una mucho más cerca. Esta área son las coincidencia formal entre estos matemáticas. mundos y el estilo oral del apren- dizaje de los niños. El hecho de dar Si parece que la idea de una a los niños la oportunidad de transición de formas orales a formas aprender y utilizar las matemáticas letradas de conocer no es aplicable sin el recurso a un modo formal de al campo de las matemáticas, se conocer facilita, en lugar de inhibir, debe en gran parte al hecho de que el acceso futuro a modos más nuestra cultura tiende a reservar el formales, igual que la máquina del término matemáticas para ese tipo saber, en lugar de impedir el acceso letrado de matemática que se a la lectura, estimulará a los niños a enseña en la escuela junto quizás, a leer. la mínima base intuitiva relacionada con él. Sin embargo, al reducir la * El lector interesado puede acudir a base de conocimientos que las siguientes traducciones deberían servir como fundamento castellanas de las obras de Piaget: de las matemáticas formales, le Génesis del número en el niño (en hemos cerrado el paso a un mejor colaboración con A. Szeminska), aprendizaje. Cualquier niño, antes Guadalupe, Buenos Aires, 1968; La de la escolarización, acumula su enseñanza de las matemáticas, propio conocimiento matemático Aguilar, Madrid, 1963; El desarrollo sobre cantidades, espacios, la de las cantidades en el niño (en fiabilidad de ciertos procesos de colaboración con B. Inhelder), Nova razonamiento, conocimientos en Terra, Barcelona, 1971. [N. del T.] suma, que serán útiles más adelante en la clase de
  • 42. 42 Al decir esto, debo hacer hincapié ciertos niños con algún tipo de geo- en las diferencias existentes entre metría útil en vez de darles “lo las distintas tendencias en el uso de bueno”, lo que se puede interpretar métodos concretos o cons- como si tuviera un trasfondo de tructivistas para la enseñanza de las elitismo. Lo que quiero decir, y lo matemáticas. La finalidad de la desarrollaré más ampliamente en el máquina del saber quedará capítulo 9, es que hay mucho totalmente desvirtuada si ésta se espacio para reconsiderar qué concibiera como un mecanismo conocimientos y qué maneras de para enseñar a leer a los niños. Del conocer deben ocupar un lugar mismo modo, el objeto de privilegiado. Está claro que la desarrollar maneras no formales de escuela no se ha ganado el derecho conocer en matemáticas se vería a decidir por nosotros. Los an- afectado si éstas fueran concebidas helantes que buscan nuevas como un marco para aprender los maneras de enseñar lo que la métodos formales o como un cebo escuela ha decidido que todo el para conducir a los niños hacia la mundo debe saber todavía no han enseñanza formalizada. Deben ser aceptado plenamente la idea del valoradas por sí mismas y ser megacambio. Espero que, después realmente útiles para el estudiante de leer este libro, hayan empezado en sí mismas y por sí mismas. En a cuestionar no sólo cómo se los capítulos siguientes veremos enseña en la escuela, sino también muchos más ejemplos de esta qué se enseña. distinción. Autor: Papert, S. (1995), Barcelona: Paidós Aquí quisiera ilustrar este punto con el diseño original que aparece en la página siguiente, realizado (con unos colores magníficos que, desgraciadamente, no podemos reproducir) por unos niños de los primeros cursos de enseñanza media en una escuela de Nueva York como parte de un estudio de los tejidos africanos. La geometría no está ahí para aprenderla; está ahí para usarla. Sólo hará una excepción: uno puede llegar a apasionarse hasta tal punto por la geometría y su aprendizaje que su uso puede pasar a un segundo plano. Estas observaciones sobre la geometría formal y otros tipos de geometría pueden resultar ofensivas para muchos anhelantes, así como para la mayoría de los instructores, ya que parece que estoy defendiendo que se satisfaga a
  • 43. 43 La máscara de la muerte roja El príncipe había reunido todo lo necesario para los placeres. Había Edgar Allan Poe bufones, improvisadores, bailarines y músicos; había hermosura y vino. Las manchas Todo eso y la seguridad estaban del escarlata en el lado de adentro. Afuera estaba la cuerpo y la cara de Muerte Roja. la víctima eran el bando de la peste, Al cumplirse el quinto o sexto mes que la aislaba de de su reclusión, y cuando la peste toda ayuda y de hacía los más terribles estragos, el toda simpatía, y la príncipe Próspero ofreció a sus mil invasión, progreso y fin de la amigos un baile de máscaras de la enfermedad se cumplían en media más insólita magnificencia. hora. Pero el príncipe Próspero era feliz, intrépido y sagaz. Aquella mascarada era un cuadro voluptuoso, pero permitan que antes Cuando sus dominios quedaron les describa los salones donde se semi despoblados llamó a su lado a celebraba. mil caballeros y damas de su corte, y se retiró con ellos al seguro Eran siete -una serie imperial de encierro de una de sus abadías estancias-. En la mayoría de los fortificadas. palacios, la sucesión de salones forma una larga galería en línea Era ésta de amplia y magnífica recta, pues las dobles puertas se construcción y había sido creada abren hasta adosarse a las paredes, por el excéntrico aunque permitiendo que la vista alcance la majestuoso gusto del príncipe. totalidad de la galería. Una sólida y altísima muralla la Pero aquí se circundaba. Las puertas de la trataba de algo muralla eran de hierro. muy distinto, como cabía Una vez adentro, los cortesanos esperar del amor trajeron fraguas y pesados martillos del príncipe por lo y soldaron los cerrojos. Habían extraño. Las resuelto no dejar ninguna vía de estancias se hallaban dispuestas ingreso o de salida a los súbitos con tal irregularidad que la visión no impulsos de la desesperación o del podía abarcar más de una a la vez. frenesí. Cada veinte o treinta metros había La abadía estaba ampliamente un brusco recodo, y en cada uno aprovisionada. Con precauciones nacía un nuevo efecto. semejantes, los cortesanos podían desafiar el contagio. Que el mundo A derecha e izquierda, en mitad de exterior se las arreglara por su la pared, una alta y estrecha cuenta; entretanto era una locura ventana gótica daba a un corredor afligirse. cerrado que seguía el contorno de la serie de salones. Las ventanas tenían vitrales cuya coloración
  • 44. 44 variaba con el tono dominante de la decoración del aposento. Si, por ejemplo, la cámara de la extremidad oriental tenía tapicerías azules, vívidamente azules eran sus ventanas. La segunda estancia ostentaba tapicerías y ornamentos purpúreos, y aquí los vitrales eran púrpura. La tercera era enteramente verde, y lo mismo los cristales. La cuarta había sido decorada e iluminada con tono naranja; la quinta, con blanco; la sexta, con violeta. El séptimo aposento aparecía completamente cubierto de colgaduras de terciopelo negro, que abarcaban el techo y las paredes, cayendo en pliegues sobre una alfombra del mismo material y tonalidad. Pero en esta cámara el color de las ventanas no correspondía a la decoración. Los cristales eran escarlata, tenían un color de sangre.
  • 45. 45 Pablo Neruda pero escribe POQUITITO”. A esto, Rojas que le escuchó, contesta: “Tú (Anónimo) eres un genio, pero escribes DEMASIADITO“. Se sonrieron y se En Abril de 1939 dieron un apretón de manos, y ahí Pablo es nombrado quedó la broma. Cónsul Encargado de la Inmigración De todos es conocido la amistad Española, aunque que unía a los dos Pablos: Pablo su título diplomático Picasso y Pablo Neruda. En 1960 es Cónsul Particular después de dos años de trabajo en de Segunda Clase. Su misión común, se publicó “Toros”. Un libro consistía en trasladar a Chile un que contenía el poema “Toros” de contingente de refugiados. Neruda, junto a quince litografías, en blanco y negro, de Picasso. De Entre los meses de Mayo y Agosto esta publicación se hicieron 500 de 1939 organiza y dirige con otros ejemplares que, desaparecieron intelectuales de la época, como rápidamente en el mercado literario. Diego Rivera, el transporte de cerca de 2000 refugiados españoles Hasta el 12 de de la Guerra Civil. El barco, Diciembre de bautizado como “Winnipeg” llega a 1992, después Valparaíso (Chile) el 4 de de diecinueve Septiembre. A este acontecimiento años de su dedicó un poema que dice así: fallecimiento, pudo cumplirse su “Todos fueron entrando en el deseo: “Que su cuerpo fuese barco/Mi poesía en su lucha había enterrado en su casa de Isla logrado/encontrarles Patria/ Y me Negra (Chile) frente al mar, que sentí orgulloso”. tanto amó y cantó”. En otra ocasión, el poeta chileno, a quien un grupo de funcionarios anticastristas, le impidió hace 40 años, dar un recital en el Banco Interamericano de Desarrollo, en Washington; logró finalmente su objetivo gracias a una grabación perdida desde entonces. Fue todo un éxito. Entre la interminable lista de hechos acaecidos, éste sucedió en una reunión de intelectuales, quizá en 1960, Neruda coincide con Gonzalo Rojas (Premio Príncipe de Asturias 2003). Un amigo de ambos, que era muy pícaro, le preguntó.” Pablo ¿Qué crees vos de la poesía de Gonzalo Rojas? A lo que Neruda le contestó:” No es un mal poeta,
  • 46. 46 Para pensar informe de materia gris, y todo lo que queda, o casi, es una sopa de Un texto mágico letras, insípida y desabrida. Por Esteban Owen Así que lo que hago ahora es convertir el hábito de la lectura en Recientemente hice un una ceremonia, un espacio y tiempo descubrimiento que de único en que entrego cada sentido alguna manera parece de mi ser, como una ofrenda, en el estar conduciéndome a altar de las palabras, las oraciones, unas transformaciones las ideas y los conceptos. Y dejo cuyo verdadero alcance que el texto me hable, le pido que todavía no alcanzo a me hable. Y estoy atento a cuando visualizar con total nitidez. Ocurre, lo haga realmente, voy escuchando por ejemplo, que cuando leo un libro el texto atentamente para descubrir o un artículo que me interesa cuándo se dirige directamente a mí. particularmente, y del que espero obtener una nueva y valiosa Y entonces, cuando eso ocurre, perspectiva, lo leo detenidamente. cuando alguna idea me apela, Ya no tengo prisa por terminarlo entonces me detengo. Levanto la rápido. Nadie me corre. No tengo vista del escrito, y como quien se ninguna urgencia por terminarlo vuelve hacia adentro, mi mirada se para poder pasar a la siguiente desvanece en quién sabe qué actividad en mi agenda del día. mancha en la pared, en qué trama del suelo o de la alfombra, dejando Llegué a la conclusión de que mi libre a la mente, y sobre todo a mi bagaje personal crece de una conciencia, para bucear entre manera mucho más significativa pensamientos, experiencias, sueños cuando leo un solo libro lentamente, y proyectos, y dejo que la idea que si en el mismo tiempo leyera recién leída juegue y converse con dos libros, o tres, o más. La mi mente toda, que recorra cada ecuación parece muy simple, pasadizo y cada recoveco de mi ser aunque por alguna extraña razón la interior, mi mente, mi conciencia, mayor parte del tiempo se nos pasa mis sentimientos y emociones. de largo. Cuando leemos un libro o un artículo a toda velocidad, las Y es sorprendente. palabras pasan tan rápido que no En instantes, la las vemos. Pareciéramos suponer magia de la mente que nuestro cerebro, esa máquina y la conciencia tan maravillosa, pudiera convertir el comienza a brotar torrente de palabras en nuevas a borbotones, incontenible, habilidades y nuevo talento a la mezclando y combinando, velocidad de la luz y en tiempo real. imaginando y creando nuevos Pero no. La realidad es que cada mundos, nuevos pensamientos, palabra que ingresa a nuestro nuevas ideas, nuevas soluciones a cerebro empuja hacia el fondo a las viejas situaciones. Esto tiene una que ingresaron previamente. explicación muy simple, elemental, Cuando leemos a las corridas, sin primitiva y ancestral. La mente pausa para meditar y reflexionar, las humana es muy veloz. palabras se diluyen en la masa Extraordinariamente veloz. Pero los
  • 47. 47 procesos de la conciencia son más Listos para obedecer lentos, y necesitan la pausa y el irreflexivamente los mails y silencio para poder desarrollarse en llamados telefónicos de no sé quién un ambiente que le resulta más para hacer no sé qué cosa que hay propicio. En un escenario así logra que terminar ya porque es parte de su máxima performance, sus algún proyecto de un cliente pero resultados óptimos. antes hay que terminar el informe de ayer y cuando termine tengo que Nuestra experiencia cotidiana ir a una reunión de no me acuerdo transcurre en un entorno sometido qué comité y así siguiendo. Stop… al bombardeo de estímulos de todo stop. Slow down. Respiro profundo. tipo. Nuestra mente, tanto como Suspendo todos mis pensamientos. nuestra conciencia, perciben y Siento mi respiración. El aire que procesan todos estos estímulos. entra y llena completamente mis Todo el tiempo. En todo lugar. Nos pulmones. El aire que sale, hemos privado del lugar de retiro llevándose todas las tensiones. cotidiano que nuestra alma Aspiro, retengo por un momento. necesita. Hemos elegido que “Otro” Exhalo. Vuelvo a aspirar profundo. se ocupe de implantar en nosotros Exhalo. Estoy acá. Tomo conciencia lo que hemos de pensar, cómo de este momento. Quién soy. hemos de sentir, qué valores hemos Dónde estoy. Qué estoy haciendo de compartir, qué costumbres, qué acá. Cuál es el propósito de mi vida. modas, qué estilo, cómo hacerlo y con quién. Esta ha sido la peor Permanezco por unos momentos en decisión de nuestras vidas. Y cada silencio, hasta que pueda sentir que día volvemos a renovar nuestro estoy nuevamente conectado compromiso de fidelidad con la conmigo mismo. Conmigo mismo. misma decisión. Ahora vuelvo lentamente a la Cada día tomamos la misma realidad exterior. Ya no hay decisión de no meternos con presiones. Nadie me está corriendo nuestro ser interior. Elegimos no con ninguna urgencia. Voy a escucharnos a nosotros mismos. tomarme un tiempo, el que sea Elegimos levantarnos a la mañana, necesario, para repasar bañarnos, vestirnos para ir al mentalmente las tareas que tengo trabajo, desayunar mientras vemos por delante. Si es necesario, las en la televisión los últimos escribo para poder verlas más asesinatos, los resultados del fútbol claramente. y los chismes de los famosos. Y allá vamos, ya estamos listos. Listos Ya tengo un panorama más claro de para ver sin prestar atención todos todo mi escenario. Veo cada árbol. los carteles y afiches de publicidad, También veo el bosque. Ahora voy listos para empezar a enviar y a decidir. Es un momento recibir SMS y hacer o recibir importante, crucial. Es un momento llamadas mientras conducimos, y fundacional. La decisión que estoy a también para hojear el periódico si punto de tomar va a determinar la otro conduce o si vamos en un calidad del próximo tramo de mi transporte público. existencia.
  • 48. 48 Estoy a punto de tomar una decisión hacerlo reflexivamente, tomándote que va a afectar la calidad y el valor tu tiempo. Tu tiempo. del aporte que voy a brindar a la empresa en la que trabajo. Quiero Te deseo una buena meditación. que el aporte que voy a hacer durante el próximo segmento de mi existencia produzca el máximo resultado posible. Quiero que mi próxima actividad supere las expectativas de mis clientes internos y externos. Decido a qué tarea me voy a abocar ahora. Y encaro la acción. Confiado en que lo que estoy haciendo ahora es lo que yo decidí hacer. No está bien ni mal. No es correcto ni incorrecto. No es mejor o peor. Sencillamente es. Tiene la existencia que yo le estoy otorgando. Estoy creando mi propio mundo. Ese mundo que fue concebido en mi mente. Que cobró vida mediante mis pensamientos. Ahora tiene existencia propia. Ahora estoy siendo un Ser Integro. Todo mi Ser –cuerpo, alma, mente y conciencia– está en armonía. Estoy entregando todo mi Ser a la tarea que estoy desarrollando, porque quiero dar lo mejor de mí. Yo estoy decidiendo hacerlo. Libremente. Conscientemente. Ahora tengo bienestar. Me siento bien. Querido Lector: te invito a que te detengas ahora. No sigas. Detente. Cesa toda actividad. Respira profundo y disponte a meditar por un momento en lo que acabas de leer. Aparta la vista ahora de este texto, y vuelve para seguir leyendo sólo cuando dispongas de tiempo para
  • 49. 49 Sin prisas por favor descansaba. Hoy, el mundo no para su actividad en ningún 1. El Movimiento momento, se tiende a que todo Slow propone funcione 24 horas al día y 365 aparcar la prisa días al año. La ciudad nunca y disfrutar de duerme. Y es que esta actitud cada minuto. lenta, aplicada al trabajo, no Para ello tiene porque significar menor reivindica una nueva escala de productividad sino por el valores, basada en trabajar para contrario un trabajo de mayor vivir y no al contrario. La calidad, más atento a los biodiversidad, la reivindicación detalles y desarrollado en un de las culturas locales y un ambiente más flexible y empleo inteligente de la estimulante. De este modo se tecnología, son algunas de sus consigue mayor eficacia e principales señas de identidad. implicación de los trabajadores, Porque como dice el corrido que además al terminar la mexicano “No hay que llegar jornada se encuentran en mejor primero, sino que hay que saber disposición de disfrutar de la llegar”. vida. Se trata de vivir el presente. 2. El hombre siempre ha vivido condicionado por el paso del 4. De todas las manifestaciones tiempo, pero muy especialmente surgidas en torno a la idea de la a partir de la Revolución desaceleración la más Industrial la idea de velocidad importante es el Movimiento ha estado asociada con la de Slow. Debe su origen, en 1989, Progreso. Así por ejemplo, el a la protesta llevada a cabo por Movimiento Futurista a el periodista Carlo Petrini, principios del XX, consideraba ultrajado por la apertura de un la velocidad como una muestra restaurante de comida rápida del triunfo del hombre sobre la junto a la escalinata de la Plaza naturaleza. Su frase “Un de España en Italia. En ese automóvil rugiente, que parece momento nació la conciencia de correr sobre la metralla, es más proteger la alimentación bello que la Victoria de tradicional, basada en la Samotracia” resume unos biodiversidad, frente al imperio postulados que parecen no de la comida rápida. Ese mismo haber perdido actualidad. año, en París se dio nombre al movimiento y se diseñó su logo, 3. Todo lo que conforma nuestro a partir de la imagen de un entorno nos invita a vivir de una caracol. El nombre de este manera veloz, sin detenernos a movimiento fue Slow Food y mirar lo que pasa a nuestro supuso el germen a partir del alrededor. Las marcas de moda cual más tarde surgirían las nos presentan su nueva Slow Cities. temporada de invierno cuando aún estamos sacando nuestros 5. Las Slow Cities o Convivias, bañadores del armario. Hasta van más allá del Slow Food, y hace unos años, el domingo se se han convertido en toda una
  • 50. 50 filosofía de vida. Sus habitantes http://www.inpraiseofslow.com/edit disfrutan de la naturaleza y ions.htmUna Slow City también valoran mucho pequeños debe contar con una educación placeres tales como comer, o en consonancia con su estilo de dialogar o mejor aún hacer vida. En las Slow Schools no ambas cosas a la vez. En ellas importa cuándo va a sonar el no hay lugar para la prisa y se timbre, sino cuándo los alumnos trata de fomentar la creación de han comprendido la lección. Y una conciencia más humana. después de una Slow Food La primera fue fundada en Bra, nada mejor que una tranquila en la zona del Cuneo, Italia, y siesta y mejor aún acompañada se ha convertido en la sede de Slow Sex. Esta disciplina del central de este movimiento. A movimiento Slow está basada partir de ahí, la creación de en el Tantra Sexual. Las otras Ciudades Lentas no ha caricias, la respiración y no parado y en el 2005 ya se tener prisa es indispensable superaba la cifra de cien países para esta práctica. afiliados. 8. El libro In Praise of Slow del 6. Para que una ciudad se periodista Carl Honoré podría pueda convertir en Convivia, ser considerado el manual de deben cumplir una serie de iniciación para cualquiera que pautas. La población no puede esté interesado en esta forma sobrepasar los 50.000 de vida. En él se describen con habitantes, ni ser una capital y casos prácticos y mucho sentido además se deben cumplir una del humor los beneficios físicos serie de requisitos en seis y psíquicos que puede aportar planos diferentes: legislativo la filosofía Slow. El Movimiento medioambiental, infraestructura Slow se ha extendido a países política, calidad urbana, como Brasil, Australia, México, productos locales, hospitalidad Japón, Líbano… y se han con los visitantes y llegado a crear 750 Convivias. conocimiento sobre las Las ciudades, que conforman el actividades de la localidad. movimiento, ofrecen un premio a proyectos que favorezcan la 7. Lo que todas biodiversidad. El organismo que las Slow Cities coordina estas actividades es la tienen en Slow Food Foundation for común es la Biodiversity. voluntad de construir un espacio más 9. Aunque todas estas humano, con medidas que van localidades tienen una misma desde sistemas de aire que meta, cada una cuenta con sus controlan la polución a particularidades. Por ejemplo, la iniciativas para animar a la Convivia de Río de Janeiro, protección de los productos y la creada en Noviembre de 2000, artesanía locales o planes para suma a su actividad proyectos eliminar ruidosas alarmas, sociales como las Mesas mediante programas de Fraternales que ayudan a las seguridad alternativa. comunidades más necesitadas
  • 51. 51 en el plano alimenticio. Una de ellas es la del Hospital de Porto Velho donde por ejemplo, los pacientes indígenas son alimentados con su comida tradicional. 10. En España el Movimiento Slow llegó en 1994. Podemos encontrar 11 Convivias dispersas en toda la Península. Además en la primera edición de los Slow Food Awards, Jesús Garzón fue uno de los ganadores gracias a su labor de identificar los caminos de rebaños y revivir las actividades de trashumancia como medio de protección del medio ambiente de las montañas. 11. El Movimiento Slow hace que las personas se pregunten: ¿realmente es necesario vivir tan acelerados? ¿Disfrutamos lo suficiente de nosotros mismos y de nuestro alrededor? ¿Por qué nos hemos dejado seducir por otras culturas cuando vivimos en una que no tiene nada que envidiar? Ocupados en ganar dinero que nos asegure un futuro cada vez más incierto, nos hemos olvidado de disfrutar de lo cotidiano. ¿Por qué no ir andando al trabajo si se encuentra cerca?, ¿por qué no levantarte diez minutos antes y darte un homenaje con un buen desayuno? o simplemente ¿por qué no dejar que sea la vida la que nos marque su propio ritmo? Fuente: Flylosophy (s/f). Sin prisas por favor. Recuperado el 7 de Julio de 2009 de: http://www.flylosophy.com/archives/slo wfood_10_news.htm
  • 52. 52 distintos colores, las mareas Thomas Young (encontró una explicación mejor), la energía (la definió Anónimo formalmente), la elasticidad (una constante en la ecuación Nació el 13 de matemática que describe la junio de 1773 en elasticidad lleva su nombre: Milverton, módulo de Young), el tamaño Inglaterra. Leía a de las moléculas, la tensión la edad de dos superficial en los líquidos... años. A los catorce conocía Como todo lo que el latín, hebreo, suponía un desafío samaritano, le interesaba, al oír caldeo, árabe, sirio, francés, hablar de la Piedra italiano, persa, turco y etíope. Rosetta se hizo con Estudio medicina en Cambridge. una copia de las tres Investigó el funcionamiento del inscripciones que contenía. ojo humano, estableciendo que Centró su atención en grupos existen tres tipos de receptores de jeroglíficos enmarcados por cada uno de ellos sensible a una línea a los que denominó uno de los colores primarios. cartuchos. Consiguió descifrar Descubrió como cambia la varios cartuchos y abrió el curvatura del cristalino para camino que luego continuaría el enfocar objetos a distintas lingüista francés Champollion. distancias. En 1801 descubrió la causa del astigmatismo y comenzó a interesarse por la óptica. En una célebre experiencia que lleva su nombre, encontró que si dejaba pasar luz, que provenía de una única fuente, a través de dos pequeñas rendijas muy próximas, la luz daba lugar a unas bandas brillantes que alternaban con otras más oscuras. Basándose en el fenómeno de interferencia que se producía, estableció definitivamente la naturaleza ondulatoria de la luz. Explicó de esta manera los colores que se forman en las películas finas, como las burbujas. Estudió también entre otras cosas: la naturaleza transversal de las ondas luminosas, las longitudes de onda de los
  • 53. 53 Discurso El Gran Dictador verdadera naturaleza de estos inventos exige bondad humana, Charles Chaplin exige la hermandad universal que nos una a todos nosotros. Ahora mismo, mi voz llega a millones de seres en todo el mundo, millones de hombres desesperados, mujeres y niños, víctimas de un sistema que hace torturar a los hombres y encarcelar a gentes Lo siento. inocentes. A los que puedan oírme, les digo: no desesperéis. La Pero yo no quiero ser emperador. desdicha que padecemos no es Ese no es mi oficio, sino ayudar a más que la pasajera codicia y la todos si fuera posible. Blancos o amargura de hombres que temen negros. Judíos o gentiles. Tenemos seguir el camino del progreso que ayudarnos los unos a los otros; humano. los seres humanos somos así. El odio pasará y caerán los Queremos hacer felices a los dictadores, y el poder que se le demás, no hacernos desgraciados. quitó al pueblo se le reintegrará al No queremos odiar ni ayudar a pueblo, y, así, mientras el Hombre nadie. En este mundo hay sitio para exista, la libertad no perecerá. todos y la buena tierra es rica y Soldados. puede alimentar a todos los seres. El camino de la vida puede ser libre No os entreguéis a eso que en y hermoso, pero lo hemos perdido. realidad os desprecian, os La codicia ha envenenado las esclavizan, reglamentan vuestras armas, ha levantado barreras de vidas y os dicen qué tenéis que odio, nos ha empujado hacia las hacer, qué decir y qué sentir. miserias y las matanzas. Os barren el cerebro, os ceban, os Hemos progresado muy deprisa, tratan como a ganado y como carne pero nos hemos encarcelado a de cañón. No os entreguéis a estos nosotros mismos. El maquinismo, individuos inhumanos, hombres que crea abundancia, nos deja en la máquina, con cerebros y corazones necesidad. Nuestro conocimiento de máquina. nos ha hecho cínicos. Nuestra inteligencia, duros y secos. Vosotros no sois ganado, no sois Pensamos demasiado, sentimos máquinas, sois Hombres. Lleváis el muy poco. amor de la Humanidad en vuestros corazones, no el odio. Sólo lo que Más que máquinas necesitamos no aman odian, los que nos aman y más humanidad. Más que los inhumanos. inteligencia, tener bondad y dulzura. Sin estas cualidades la vida será Soldados. violenta, se perderá todo. Los aviones y la radio nos hacen No luchéis por la esclavitud, sino sentirnos más cercanos. La por la libertad. El capítulo 17 de San
  • 54. 54 Lucas se lee: "El Reino de Dios no está en un hombre, ni en un grupo de hombres, sino en todos los hombres..." Vosotros los hombres tenéis el poder. El poder de crear máquinas, el poder de crear felicidad, el poder de hacer esta vida libre y hermosa y convertirla en una maravillosa aventura. En nombre de la democracia, utilicemos ese poder actuando todos unidos. Luchemos por un mundo nuevo, digno y noble que garantice a los hombres un trabajo, a la juventud un futuro y a la vejez seguridad. Pero bajo la promesa de esas cosas, las fieras subieron al poder. Pero mintieron; nunca han cumplido sus promesas ni nunca las cumplirán. Los dictadores son libres sólo ellos, pero esclavizan al pueblo. Luchemos ahora para hacer realidad lo prometido. Todos a luchar para liberar al mundo. Para derribar barreras nacionales, para eliminar la ambición, el odio y la intolerancia. Luchemos por el mundo de la razón. Un mundo donde la ciencia, el progreso, nos conduzca a todos a la felicidad. Soldados.
  • 55. 55 El hombre que calculaba cada división que uno propone protestan los otros dos, pues la Malba Tahan mitad de 35 es 17 y medio. ¿Cómo hallar la tercera parte y la novena Singular aventura parte de 35, si tampoco son exactas acerca de 35 las divisiones? camellos que debían ser - Es muy simple –respondió el repartidos entre tres árabes. “Hombre que calculaba”-. Me Beremís Samir efectúa una encargaré de hacer con justicia esa división que parecía imposible, división si me permitís que junte a conformando plenamente a los los 35 camellos de la herencia, este tres querellantes. La ganancia hermoso animal que hasta aquí nos inesperada que obtuvimos con la trajo en buena hora. transacción. Traté en ese momento de intervenir en la conversación: Hacía pocas horas que viajábamos sin interrupción, cuando nos ocurrió - ¡No puedo consentir semejante una aventura digna de ser referida, locura! ¿Cómo podríamos dar en la cual mi compañero Beremís término a nuestro viaje si nos puso en práctica, con gran talento, quedáramos sin nuestro camello? sus habilidades de eximio algebrista. - No te preocupes del resultado “bagdalí” –replicó en voz baja Encontramos, cerca de una antigua Beremís-. Sé muy bien lo que estoy posada medio abandonada, tres haciendo. Dame tu camello y verás, hombres que discutían al fin, a que conclusión quiero llegar. acaloradamente al lado de un lote de camellos. Fue tal la fe y la seguridad con que me habló, que no dudé más y le Furiosos se gritaban improperios y entregué mi hermoso "jamal1" , que deseaban plagas: inmediatamente juntó con los 35 camellos que allí estaban para ser - ¡No puede ser! repartidos entre los tres herederos. - ¡Esto es un robo! - Voy, amigos míos –dijo - ¡No acepto! dirigiéndose a los tres hermanos- a hacer una división exacta de los El inteligente Beremís trató de camellos, que ahora son 36. informarse de que se trataba. Y volviéndose al más viejo de los - Somos hermanos –dijo el más hermanos, así le habló: viejo- y recibimos, como herencia, esos 35 camellos. Según la expresa - Debías recibir, amigo mío, la mitad voluntad de nuestro padre, debo yo de 35, o sea 17 y medio. Recibirás recibir la mitad, mi hermano Hamed en cambio la mitad de 36, o sea, 18. Namir una tercera parte, y Harim, el Nada tienes que reclamar, pues es más joven, una novena parte. No bien claro que sales ganando con sabemos sin embargo, como dividir esta división. de esa manera 35 camellos, y a
  • 56. 56 Dirigiéndose al segundo heredero por la rienda el animal que me continuó: pertenecía: - Tú, Hamed Namir, debías recibir - Podrás ahora, amigo, continuar tu un tercio de 35, o sea, 11 camellos viaje en tu manso y seguro camello. y pico. Tengo ahora yo, uno solamente para mí. Vas a recibir un tercio de 36, o sea 12. No podrás protestar, porque Y continuamos nuestra jornada también es evidente que ganas en hacia Bagdad. el cambio. Y dijo, por fin, al más joven: - A ti, joven Harim Namir, que según voluntad de tu padre debías recibir una novena parte de 35, o sea, 3 camellos y parte de otro, te daré una novena parte de 36, es decir, 4, y tu ganancia será también evidente, por lo cual sólo te resta agradecerme el resultado. Luego continuó diciendo: - Por esta ventajosa división que ha favorecido a todos vosotros, tocarán 18 camellos al primero, 12 al segundo y 4 al tercero, lo que da un resultado (18 + 12 + 4) de 34 camellos. De los 36 camellos sobran, por lo tanto, dos. Uno pertenece, como saben, a mi amigo el “bagdalí” y el otro me toca a mí, por derecho, y por haber resuelto a satisfacción de todos, el difícil problema de la herencia. - ¡Sois inteligente, extranjero! – Exclamó el más viejo de los tres hermanos-. Aceptamos vuestro reparto en la seguridad de que fue hecho con justicia y equidad. El astuto beremís –el “Hombre que calculaba”- tomó luego posesión de uno de los más hermosos “jamales” del grupo y me dijo, entregándome
  • 57. 57 El Número 12 Es mucho más conveniente realizar los cálculos en el sistema (Anónimo) duodecimal que en el decimal. ¿Qué tan Esto se debe a que el número 10 es admirable es? Es divisible entre 2 y 5, mientras que el el número de 12 es divisible entre 2, 3, 4 y 6. En meses en el año y 10 hay, en total, dos divisores; en el número de 12, cuatro. unidades en la Las ventajas del sistema docena. Pero, en esencia, ¿qué hay duodecimal se tornan claras si se de particular en la docena? Por considera que en este sistema un pocos es conocido que el 12 es el número que termina con cero, es antiguo y derrotado rival del número múltiplo de 2, 3, 9 y 6: reflexiónese: 10 en la lucha por el puesto ¡qué tan cómodo es dividir un honorífico de base del sistema de número cuando precisamente 1/2, numeración. 1/3, 1/4 y 7/6 deben ser números Un pueblo de gran cultura del enteros! Antiguo Oriente, los babilonios, y Si el número expresado en el sus predecesores sumerios, sistema duodecimal termina con dos realizaban los cálculos en el sistema ceros, deberá ser divisible entre duodecimal de numeración. Hasta 144, y por consiguiente, también ahora, hemos pagado algo de entre todos los multiplicadores de tributo a este sistema, no obstante 144, es decir, entre la siguiente la victoria del decimal. serie de números: Nuestra afición a las docenas y las 2, 3, 4, 6, 8, 9, 12, 16, 18, 24, 36, gruesas, nuestra división del día en 48, 72, 144. dos docenas de horas, la división de la hora en 5 docenas de minutos, la Catorce divisores, en lugar de los división del minuto en otros tantos ocho que tienen los números segundos, la división del círculo en escritos en el sistema decimal, si 30 docenas de grados, y finalmente, terminan con dos ceros (2, 4, 5, 10, la división del pie en 12 pulgadas 20, 25, 50 y 100). ¿no atestigua todo esto (y muchas otras cosas) sobre la gran En nuestro sistema solamente influencia, en nuestros días, del fracciones de la forma 1/2, 1/4, 1/5, antiguo sistema? 1/20 etc., se convierten en decimales finitos; en el sistema ¿Es conveniente que en la lucha duodecimal se pueden escribir: sin entre la docena y la decena haya denominador mucho más diversas triunfado esta última? Naturalmente, fracciones y ante todo: 1/2, 1/3, 1/4, por las intensas ligas de la decena 1/6, 1/8, 1/9, 1/12, 1/16, 1/18, 1/24, con los diez dedos, nuestras propias 1/36, 1/48, 1/72, 1/144, las que manos han sido y continúan siendo respectivamente se representan así: máquinas calculadoras naturales. 0.6: 0.4; 0.3: 0.2; 0.16; 0.14: 0.1; Pero si no fuera por esto, entonces 0.09; 0.08; 0.06; 0.04: 0.03: 0.02; convendría, incondicionalmente, dar 0.01. la preferencia al 12 antes que al 10.
  • 58. 58 innovación sería, sin duda, Por otra parte, sería un gran error contraproducente. Perderíamos la pensar que la divisibilidad de un utilidad que dio origen a nuestra número puede depender del aritmética que es, la posibilidad de sistema de numeración en que esté calcular con los dedos de las representado. manos". Si unas nueces contenidas en un Por el contrario, procedía, por saco, pueden ser separadas en 5 uniformidad, pasar también a los montones idénticos, entonces esta decimales en la medición de los propiedad de ellas, naturalmente, no arcos, de los minutos y de los se modifica a causa de que nuestro grados. número de nueces esté expresado en uno u otro sistema de Dicha reforma se intentó realizar en numeración o dispuesto en un Francia, pero no llegó a implantarse. ábaco, o escrito con letras, o No había otro, aparte de Laplace representado por cualquier otro que fuera un ardiente partidario de método. esta reforma. Si el número escrito en el sistema Su célebre libro "Exposición de un duodecimal es divisible entre 6 o sistema del mundo" sucesivamente entre 72, entonces, al ser expresado realiza la subdivisión decimal de los en otro sistema de numeración, por ángulos; llama grado, no a la ejemplo en el decimal, deberá tener noventava, sino a la centésima los mismos divisores. La diferencia parte de un ángulo recto, minuto a consiste únicamente en que, en el la centésima parte de un grado, etc. sistema duodecimal la divisibilidad Inclusive, Laplace emitió su opinión entre 6 o entre 72 es fácil de sobre la subdivisión decimal de las descubrir (el número termina en uno horas y de los minutos. "La o en dos ceros). uniformidad del sistema de medidas, requiere que el día esté Ante tales ventajas del sistema dividido en 100 horas, la hora en duodecimal, no es entraño que 100 minutos, el minuto en 100 entre los matemáticos se corriera la segundos" escribió el eminente voz en favor de un traslado total a geómetra francés. este sistema. Sin embargo, estamos ya demasiado acostumbrados al Se ve, por consiguiente, que la sistema decimal como para docena tiene por sí misma, una resolverse por tal sistema. larga historia, y que el número 12. No sin fundamento se encuentra en El gran matemático francés Laplace la galería de las maravillas emitió la siguiente opinión respecto numéricas. a dicho problema: "La base de nuestro sistema de numeración no Por el contrario su contiguo, el es divisible entre 3 ni entre 4, es número 13, figura aquí no porque decir, entre dos divisores muy sea notable, sino más bien por no empleados por su sencillez. serlo, aunque precisamente se emplea por una gloria sombría: ¿no La incorporación de dos nuevos es extraordinario que no habiendo símbolos (cifras) daría al sistema de nada que distinga al número, numeración esta ventaja; pero tal
  • 59. 59 pudiera éste llegar a ser "peligrosa" pera las gentes supersticiosas? La forma en que fue propagada esta superstición (que se originó en la antigua Babilonia) es evidente por el hecho de que en la época del régimen zarista, en el dispositivo del tranvía eléctrico en Petersburgo no se decidieron a introducir la ruta número 13, omitiéndola y pasando a la número 14. Las autoridades pensaban que el público no querría viajar en vagones con tal "siniestro" número. Es curioso que en Petersburgo los alojamientos que atendían 13 cuartos, estuvieran solitarios... En los hoteles, generalmente no existía la habitación número 13. Para la lucha contra esta superstición numérica, sin fundamento, en algunas partes de Occidente (por ejemplo, en Inglaterra) se han constituido inclusive "Clubes del número 13" especiales.
  • 60. 60 Eureka expresión que indica la realización de un descubrimiento. (Anónimo) Al llevar a la práctica lo descubierto, Herón II, rey de se comprobó que la corona tenía un Siracusa, pidió un volumen mayor que un objeto de día a su pariente oro de su mismo peso. Arquímedes (aprox. 287 a.C. - Contenía plata que es un metal aprox. 212 a.C.), menos denso que el oro. que comprobara si una corona que había encargado a un orfebre local era realmente de oro puro. El rey le pidió también de forma expresa que no dañase la corona. Arquímedes dio vueltas y vueltas al problema sin saber cómo atacarlo, hasta que un día, al meterse en la bañera para darse un baño, se le ocurrió la solución. Pensó que el agua que se desbordaba tenía que ser igual al volumen de su cuerpo que estaba sumergido. Si medía el agua que rebosaba al meter la corona, conocería el volumen de la misma y a continuación podría compararlo con el volumen de un objeto de oro del mismo peso que la corona. Si los volúmenes no fuesen iguales, sería una prueba de que la corona no era de oro puro. A consecuencia de la excitación que le produjo su descubrimiento, Arquímedes salió del baño y fue corriendo desnudo como estaba hacia el palacio gritando: "¡Lo encontré! ¡Lo encontré!". La palabra griega "¡Eureka!" utilizada por Arquímedes, ha quedado desde entonces como una
  • 61. 61 Horno de Microondas agua está formada por moléculas polares. (Anónimo) Esto quiere decir que podemos Un poco de historia considerar la molécula de agua como una estructura con dos polos En 1945 Percy en los extremos, uno positivo y el Spencer, un científico otro negativo. americano, descubrió las posibilidades Las microondas son capaces de culinarias de las tirar de los polos de las moléculas microondas al preparar con éxito polares forzándolas a moverse. palomitas de maíz. El sentido en que las microondas ¿Qué son las microondas? tiran de las moléculas cambia 2’450,000,000 veces por segundo. Las microondas son ondas electromagnéticas de la misma Esta interacción entre microondas y naturaleza que las ondas de radio, moléculas polares provocan el giro luz visible o rayos X. Lo que de éstas. diferencia a cada una de las ondas del espectro electromagnético es su Las microondas hacen rotar más o frecuencia (o de forma equivalente menos eficientemente al resto de su longitud de onda). moléculas polares que hay en los alimentos además del agua. Así por ejemplo: Las microondas sin embargo no Ondas de radio FM comercial: de 88 tienen ningún efecto sobre las MHz a 108MHz moléculas apolares (sin polos), por ejemplo los plásticos. Ondas de luz visible: de 750 THz (violeta) a 428 THz (rojo) Tampoco ejercen efecto sobre sustancias polares en las que las Microondas: de 100 MHz a 100 GHz partículas que las forman no tienen movilidad. Las microondas utilizadas en muchos de los hornos tienen una En este grupo estaría el agua frecuencia de 2,45 GHz. sólida, la sal común, la porcelana o el vidrio. Las comunicaciones y el radar son otras dos aplicaciones de las Una vez que las moléculas de agua microondas. presentes en los alimentos comienzan a girar, pueden transferir [ M = 106; G = 109; T = 1012] parte de esta energía mediante choques con las moléculas ¿Cómo calientan la comida las contiguas. microondas? Este mecanismo hará que por Los alimentos en general contienen conducción todo el alimento acabe agua en una proporción elevada. El calentándose.
  • 62. 62 La leyenda del origen del ajedrez El rey tuvo que confesar al sabio (Anónimo) que no podía cumplirle su promesa, por no ser bastante rico. El texto que sigue es Los términos de la progresión reproducción del libro arrojan, en efecto, el siguiente de N. Estevanez: resultado: diez y ocho trillones, cuatrocientos cuarenta y seis mil Cuando un matemático setecientos cuarenta y cuatro oriental inventó el admirable juego billones, setenta y tres mil de ajedrez, quiso el monarca de setecientos nueve millones, Persia conocer y premiar al quinientos cincuenta y un mil inventor. seiscientos quince granos de trigo. Y cuenta el árabe Al-Sefadi que el 18.446.744.073.709.551.615 rey ofreció a dicho inventor concederle el premio que solicitara. Sabido es que una libra de trigo, de tamaño medio, contiene 12.750 El matemático se contentó con granos aproximadamente. pedirle 1 grano de trigo por la primera casilla del tablero de ¡Calcúlese las libras que necesitaba ajedrez, 2 por la segunda, 4 por la el rey para premiar al sabio! Más de tercera y así sucesivamente, las que produciría en ocho años siempre doblando, hasta la última toda la superficie de la Tierra, de las 64 casillas. incluyendo los mares. El soberano persa casi se indignó Con la cantidad de trigo reclamada, de una petición que, a su parecer, podría hacerse una pirámide de 9 no había de hacer honor a su millas inglesas de altura y 9 de liberalidad. longitud por 9 de latitud en la base; o bien una masa paralelipípeda de 9 - ¿No quieres nada más? preguntó. leguas cuadradas en su base, con - Con eso me bastará, le respondió una legua de altura. Semejante el matemático. sólido sería equivalente a otro de 162.000 leguas cuadradas con un El rey dio la orden a su gran visir de pie de altura. que, inmediatamente, quedaran satisfechos los deseos del sabio. Para comprar esa cantidad de trigo, si la hubiera, no habría dinero ¡Pero cuál no sería el asombro del bastante en este mundo. visir, después de hacer el cálculo, viendo que era imposible dar cumplimiento a la orden! Para darle al inventor la cantidad que pedía, no había trigo bastante en los reales graneros, ni en los de toda Persia, ni en todos los de Asia.
  • 63. 63 Química recreativa Y de año en año incrementa esta (Anónimo) producción diaria. El servicio de información química Pregunta sin respuesta comunica que en total se ha separado de la materia prima Si se reúne a los natural y obtenido artificialmente más grandes cerca de 2 millones de compuestos químicos del mundo químicos. y se les pide que contesten a una Esta cantidad es muy sola pregunta: la de impresionante, pero resulta que la cuántos compuestos químicos aportación de los habitantes de la pueden formar los elementos del Gran Casa es muy distinta. sistema periódico, esta asamblea de eminencias no dará siquiera una Por ejemplo, el número de respuesta aproximada. compuestos que forman los gases nobles - helio, neón y argón –es Se conoce que el compuesto igual a cero. químico más simple es la molécula de hidrógeno. Para el elemento de las tierras raras, el prometió (los físicos lo Y no puede haber ningún otro preparan artificialmente en los compuesto más simple, ya que el reactores nucleares), se ha obtenido hidrógeno es el primero y más con seguridad tan sólo tres liviano representante de la tabla de compuestos, y, además, de lo más Mendeléiev. común: hidróxido, nitrato y cloruro. ¿Y el compuesto más complejo? La situación no es mejor con otros Aquí desaparece toda certidumbre. elementos artificiales. No olviden, La química conoce moléculas que para algunos de ellos los verdaderamente gigantes que científicos se ven obligados a contar constan de decenas y centenas de sendos átomos. ¡Claro, que no se miles de átomos y a veces hasta de puede ni hablar de compuestos! millones. Empero, en la tabla de Mendeléiev Y nadie está en condiciones de existe un elemento único en su decir si existe en general algún género. Por la cantidad de límite para esta complejidad. sustancias complejas que forma ocupa un lugar excepcional. En cambio, podemos calcular con bastante exactitud cuántos En la Gran Casa él se aloja en el compuestos químicos se conocen. apartamento número 6. Este elemento es el carbono. Pero el número que obtenemos hoy, mañana ya envejecerá, porque en la Entre los 2 millones de moléculas actualidad, en los laboratorios del más diversas 1 millón y 700 mil son globo terráqueo todos los días se moléculas cuya base y armazón sintetiza aproximadamente una constituyen los átomos de carbono. decena de nuevas substancias.
  • 64. 64 Estos compuestos están estudiados por una rama colosal de la química: la química orgánica. Los compuestos de todos los demás elementos entran en la "esfera de influencia" de la química inorgánica. De este modo, resulta que la cantidad de substancias orgánicas supera casi seis veces la de inorgánicas. Como regla, sintetizar una nueva substancia orgánica es mucho más fácil. Mientras tanto, los químicos inorgánicos considerarían ideal, si pudieran informar cada día sobre la obtención de nada más que un sólo compuesto nuevo. Aunque en los últimos años las perspectivas infunden más esperanzas. A los químicos orgánicos les ayuda la peculiaridad maravillosa de los átomos de carbono.
  • 65. 65 ¿Se debe añadir la leche al té o el De la misma manera, en la leche té a la leche? hervida, las proteínas ya se encuentran desnaturalizadas. (Anónimo) Hay tantas maneras de preparar un té que hasta los propios británicos no están de acuerdo sobre cuál es la adecuada. Sin embargo prácticamente todo el mundo está de acuerdo en que, si se quiere tomar té con leche, se debe echar primero la leche y sobre ella el té. De la misma manera, hay acuerdo en que la leche debe ser fría y sin que previamente haya sido hervida. Los taninos, uno de los principales componentes del té, son los responsable de su sabor amargo y astringente. Al añadir leche al té, los taninos se unen a las proteínas de la leche y disminuye en gran manera su astringencia. Si se echa la leche sobre el té caliente, las proteínas de aquella se desnaturalizaran en parte perdiendo entonces la capacidad de enmascarar a los taninos. Al echar el té caliente sobre la leche fría se consigue que la temperatura aumente lentamente, dándole tiempo a la leche a realizar su tarea.
  • 66. 66 Ansia de creer que encuentra en ella curiosa delectación y buena almohada: ni una actitud austera, fría, segura, José Enrique Rodó como en los experimentadores; ni siquiera un impulso de En nuestro desesperación y de soberbia como corazón y nuestro en los grandes rebeldes del pensamiento hay romanticismo. muchas ansias a las que nadie ha La duda es en nosotros un ansioso dado forma; esperar; una nostalgia mezclada de muchos estremecimientos cuya remordimientos, de anhelos, de vibración no ha llegado aún a temores; una vaga inquietud en la ningún labio, muchos dolores para que entra mucha parte de ansia, el lo que el bálsamo nos es ansia de creer, que es casi una desconocido, muchas inquietudes creencia. para las que todavía no se ha inventado un nombre… Significado de palabras clave: Todas las torturas que se han Cuya: Pronombre relativo que indica ensayado sobre el verbo, todos los propiedad. refinamientos desesperados del espíritu, no han bastado a aplacar la Aún: Cuando puede suplirse por infinita sed de expansión del alma todavía lleva acento gráfico. humana; también en la libación de lo extravagante y de lo raro ha Bálsamo: Medicamento compuesto llegado a las heces, y hoy se de resinas y yerbas aromáticas para abrasan sus labios en la ansiedad curar y aliviar dolores y heridas. de algo más grande, más humano, Aquí está usado en sentido más puro. figurado. Pero lo esperamos en vano. En Libación: Acción de libar, tomar, vano nuestras copas vacías se beber. tienden para recibir el vino nuevo; caen marchitas y estériles, en Heces: Plural de hez. Lo más sucio nuestra heredad, las ramas de las y despreciable, depósito en el fondo vides, y está enjuto y trozado el de un recipiente. suelo del lagar. Abrasan: De abrasar, quemar. No El vacío de nuestras almas sólo se confunda con su homófono puede ser llenado por un grande abrazan. amor, por un grande entusiasmo; y este entusiasmo y este amor sólo Vides: Plural de vid, planta que da la pueden serles inspirados por la uva. virtud de una palabra nueva. Enjuto: Adjetivo, delgado, seco o de Las sombras de la Duda siguen pocas carnes. pesando en nuestro espíritu. Pero la Duda no es en nosotros ni un abandono ni una voluptuosidad del pensamiento, como la del escéptico
  • 67. 67 Lagar: Lugar donde se prensa la uva, la aceituna o la manzana para extraer el jugo. Duda: Está escrita con mayúsculas para darle la importancia de una personalidad. Voluptuosidad: Derivado de voluptuoso, conserva la “s” en su grafía: complacencia en los deleites sensuales. Escéptico: Incrédulo respecto de la verdad o bondad de ciertas cosas. Delectación: Deleite. Romanticismo: Movimiento literario que apareció en la primera mitad del siglo XIX. Sus Seguidores fueron extremadamente individualistas y rechazaban casi todas las reglas.
  • 68. 68 millares de folletos de propaganda, Avalancha de lectura la correspondencia y la legislación que aparece diariamente. Aunque Arturo Ramos García no haya que leerlo todo, el volumen de material es tan grande que Muchos estudiantes puede resultar agobiante para y profesionales se muchas personas. sienten agobiados ante la constante Algunos profesionales que crecida de material que tienen que necesitan leer mucho cada día leer. suelen hacerse su propio método de lectura y logran rendimientos Por ejemplo, los estudiantes de superiores a los demás. Bachillerato o Universidad tienen que hacer con mucha frecuencia Pero la mayor parte de los lectores trabajos escritos de las distintas tienen una destreza de lectura no asignaturas. Necesitan consultar en demasiado satisfactoria. multitud de libros, artículos de revistas y publicaciones diversas. Aprendieron a leer en la escuela pero no se han preocupado de De todo ese material han de adquirir hábitos positivos de lectura entresacar las ideas y contenidos ni de desterrar los posibles que sean aprovechables para la defectos. realización del trabajo. Para ello les ayuda mucho la posibilidad de leer No todas las lecturas han de con rapidez. hacerse a la misma velocidad. No es lo mismo una obra científica o Otro ejemplo puede ser el del filosófica que una novela, ni es lo director de una pequeña empresa mismo un libro de texto que una que tiene que leer a diario toda la lectura de pasatiempo. correspondencia de entradas y salidas para informarse con rapidez Hay que aplicar a cada lectura la y tomar las decisiones oportunas. técnica adecuada. Pero siempre es positivo tener la destreza de leer a Se cuenta que Rockefeller nunca gran velocidad los materiales que lo echó al cesto de los papeles una permitan. oferta sin haberla leído previamente. Para esto se necesitan unos En los cursos de lectura rápida se positivos hábitos de lectura. suele duplicar la velocidad elevando ligeramente la comprensión. En España se publican más de 43.000 libros cada año. A éstos Pero para conseguir esos habría que añadir los ya existentes resultados hace falta esfuerzo, y los publicados en el extranjero, sobre todo cuando hay que superar para hacernos una idea del impedimentos fisiológicos o crecimiento constante de la dificultades psicológicas. bibliografía. También hay que tener en cuenta los 100.000 artículos El tiempo ganado con la lectura aparecidos en revistas rápida puede dedicarse a leer más o especializadas, los periódicos, los a reflexionar.
  • 69. 69 Constancia Todos estos son los enemigos de la constancia: unos están dentro de Dr. Samuel Valero nosotros y otros nos acosan desde fuera. Muy a menudo, las personas hacen Para empezar a vivir esta virtud, hay propósitos, o se que tener en cuenta estas comprometen a dificultades. No te tienes que algo o con alguien. sorprender de ellas. Conociéndolas, Yo, tu Ordenador, no soy capaz de las podrás combatir mejor. Pero te nada de esto. Funciono advierto que vas a tener que echar rutinariamente, sin sentido, con mano de la fortaleza, de la fuerza de terquedad y obstinación, sin voluntad. capacidad de rectificar. ¿Consejos? No puedo tomar decisiones por mí mismo. Estamos en lo de siempre. * Es muy conveniente que des a Ustedes son personas y yo no. Es conocer tus propósitos a la persona maravillosa su capacidad para idónea, para que te oriente y hacer propósitos con vistas a aconseje. mejorar, para adquirir compromisos, para tomar decisiones; pero todo * Debes tener muy claro el esto quedaría en humo, si no contenido de tus decisiones, con el hubiera constancia. Serían destellos fin de que también te sean patentes fugaces de ese sublime don que es los medios a poner. el querer y el entender. La constancia más elemental es * Has de ver con evidencia que los mantenernos firmes en nuestras medios a poner son los adecuados decisiones. Pero que sea una y proporcionados para el éxito que decisión buena, porque, si es mala, pretendes. lo razonable es desecharla. * Para evitar el desaliento, ante la ¿Seguimos dando más detalles? lejanía en el tiempo del objetivo a conseguir, debes marcarte hitos Persona constante es la que pone intermedios, metas más cercanas, en práctica todo lo que sea inmediatas. necesario para llevar a cabo lo que ha decidido. * Ante los posibles fallos en la constancia, debes recordarte que te En la constancia hay que distinguir: estás traicionando a ti mismo, y debes reflexionar sobre tu dignidad. - La decisión tomada. * Recuerda con frecuencia los - Los medios para llevarla a cabo. propósitos que has hecho. Es fácil tomar decisiones. Lo difícil Estoy seguro de que no quieres ser es cumplirlas. Nos cansamos. veleta que gira a capricho del Surgen dificultades imprevistas. Se viento, veleta constantemente nos apaga la primera ilusión. Nos inconstante. ¿Verdad que no? desalientan las metas a largo plazo.
  • 70. 70 Diferencia que marca la diferencia mejor chocolate del mundo; en sus pocos kilómetros cuadrados, (Anónimo colombiano) pastorea y cultiva solo cuatro meses al año ya que el resto es invierno, pero tiene los productos lácteos de Los deseos primarios mejor calidad de toda Europa, al de toda persona es igual que Japón no tiene recursos ganar más dinero, naturales, pero da y exporta progresar y ser servicios, con calidad muy felices. Una forma difícilmente superable, es un país efectiva de lograr estos anhelos es pequeño que ha vendido una siendo ricos. imagen de seguridad, orden y trabajo, que lo han convertido en la Así como hay personas pobres y caja fuerte del mundo. personas ricas hay países pobres y países ricos. Tampoco la inteligencia de las personas es la diferencia, como lo La diferencia entre los países demuestran estudiantes de países pobres y los ricos no es la pobres que emigran a los países antigüedad del país. ricos y logran resultados excelentes en su educación, otro ejemplo son Lo demuestran casos de países los ejecutivos de países ricos que como India y Egipto, que tienen visitan nuestra fábricas y al hablar miles de años de antigüedad y son con ellos nos damos cuenta de que pobres. no hay diferencia intelectual. En cambio, Australia y Nueva Y tampoco es la raza la que marca Zelanda, que hace poco mas de 150 la diferencia, pues en los países años eran casi desconocidos son, centro europeos o nórdicos vemos sin embargo, hoy países como los llamados vagos del sur, desarrollados y ricos. demuestran ser la fuerza productiva de estos países, no así en sus La diferencia entre países pobres y propios países donde nunca ricos tampoco es los recursos supieron someterse a las reglas naturales con que cuentan, como es básicas que hacen a un país el caso de Japón que tiene un grande. territorio muy pequeño y el 80% es montañoso y no apto para la La ACTITUD de las personas es la agricultura y ganadería, sin diferencia. Al estudiar la conducta embargo es la segunda potencia de las personas en los países ricos, económica mundial pues su se descubre que la mayor parte de territorio es como una inmensa la población sigue las siguientes fábrica flotante que recibe reglas y acuérdense que el orden materiales todo el mundo y los podría ser discutido sanamente. exporta transformando, también a todo el mundo logrando su riqueza. La moral como principio básico. El orden y la limpieza. Por otro lado, tenemos una Suiza La honradez. sin océano, pero tiene una de las La puntualidad. flotas navieras más grande del La responsabilidad. mundo; no tiene cacao pero tiene el
  • 71. 71 El deseo de superación. El respeto a la ley y los reglamentos. El respeto por el derecho de los demás. Su amor al trabajo. Su afán por el ahorro y la inversión. ¿Necesitamos más leyes? ¿No sería suficiente con cumplir y hacer cumplir estas diez simples reglas? En Colombia y el resto de los países pobres sólo una mínima (casi nula) parte de la población sigue estas reglas en su vida diaria. No somos pobres porque a nuestro país le falten riquezas naturales, o porque la naturaleza haya sido cruel con nosotros, simplemente nos falta carácter para cumplir estas premisas básicas de funcionamiento de las sociedades.
  • 72. 72 Dijo una hoja de hierba Jalil Gibrán. “Dijo una hoja de hierba”, en Margarita González Una hoja de hierba dijo a una hoja de otoño: “¡Cuánto ruido haces al caer! Espantas todos mis sueños de invierno”. Dijo la hoja indignada: “¡Tú, nacida en lo bajo, habitante de lo bajo! ¡Petulante y afónica cosa! Tú no vives en las alturas y desconoces la música del canto”. Luego la hoja de otoño cayó en la tierra y se durmió. Y cuando llegó la primavera, despertó de su sueño y era hoja de hierba. Cuando llegó el otoño y fue presa de su sueño de invierno, y sobre ella caían las hojas que llenaban el aire, murmuró para sí misma: “¡Oh, estas hojas de otoño! ¡Hacen tanto ruido! Espantan todos mis sueños de invierno”.
  • 73. 73 El lenguaje de las aves -Al menos pueden entenderse entre ellos. La tierra del Sol y la Luna. (Adaptación) -Siendo yo muy niña pensaba que los animales y aun las cosas podían Concha López Narváez hablar como las personas, y disfrutaba oyendo historias de Eran tiempos de hombres sabios que entendían el guerra entre moros lenguaje de las aves y de las y cristianos en la plantas. ¿Conoces tú estas bellas vega de Granada, leyendas? y María no solía alejarse sin escolta del castillo en -Aún se cuentan en Granada que vivía. Sin embargo, rodeada de algunas de ellas; mi preferida es la arcabuces y ballestas se sentía del príncipe enamorado. prisionera. Con ella estaba siempre Hernando, un joven morisco cuya -Nárrala para mí ahora -suplicó presencia le era tan grata que las María, sentándose al pie de una cosas parecían más hermosas añosa higuera silvestre. cuando él estaba cerca. Hace largos años había en Granada Una tarde abandonaron ambos el un rey despótico y cruel, al que castillo y marcharon por senderos temían todos sus súbditos. estrechos y escarpados, flanqueados de viejísimos olivos. Su hijo mayor, el príncipe Hassán, por el contrario, era bondadoso y Los dos se detuvieron a contemplar gustaba de mezclarse con un antiguo castillo moro, casi campesinos y gentes sencillas. Y destruido por las guerras y los años. ocurrió que el príncipe se enamoró Desde una quebrada llegaba el de la hija de un labrador de la vega canto claro y sonoro de una avecilla. llamado Abahul. -¿Qué pájaro es ése? -preguntó Los jóvenes mantenían en secreto María admirada. su amor. Pero los rumores son más veloces que el viento; el rey se -Es el ruiseñor, que llama a su enteró y prohibió a su hijo que viese compañera -respondió Hernando. a la labradora. -Pero ¿no suele el ruiseñor cantar El príncipe le respondió que de noche? deseaba tener a la hija de Abahul como esposa. Enfurecido, el rey le -Canta noche y día, y todas las encerró en la Alhambra, en lo más horas parecen ser escasas para sus alto de la torre que llaman de gorjeos. Pero con la noche cesan Comares, sin más compañía que la los ruidos, y hay quietud para oír lo de un hosco carcelero. que durante el día no suele oírse. Pasaba Hassán las horas en la más -¿Es cierto que los pájaros hablan completa soledad, mirando unos con otros? -preguntó María. entristecido hacia la vega. Cientos de aves volaban cerca de la torre. El
  • 74. 74 observaba sus vuelos y oía sus El alba lo encontró acodado en el cantos, y así entretenía su ocio y ajimez, mirando tristemente hacia la calmaba su tristeza. Al cabo de los vega. meses, el príncipe llegó a comprender el lenguaje de los Reunió entonces la tórtola a las pájaros. aves de la llanura y del monte, y juntas deliberaron la manera de Una mañana cayó a sus pies una sacar a Hassán de su prisión. tórtola herida. Hassán la tomó con cuidado y restañó sus heridas; Al atardecer, cientos y cientos de luego calmó su sed y le habló en el aves llegaron a la orilla de la lenguaje de las aves. Alhambra. Durante los días en que permaneció Estaba el carcelero de vigilancia. La en la torre, la tortolica y el príncipe llave pendía de su cuello, y el llegaron a ser grandes amigos. Ella candado tenía dadas tres vueltas. le contaba hermosas historias del aire y él le confió la causa de su De pronto, el aire se hizo música. tristeza. Sanó al fin el ave y una Escuchó sorprendido: ¿Qué era luminosa mañana Hassán la puso aquel sonido suavísimo que en libertad aunque con gran pena, descendía de la torre? Nunca había pues con su marcha tornaba a la oído nada semejante... soledad. Cantaban las aves y el carcelero las Voló la tórtola hacia la vega y oía embelesado. ¡Qué hermosa Hassán siguió su vuelo hasta que la melodía! vio perderse en la lejanía. Cayó entonces en un profundo Pero entre aquellos gruesos muros abatimiento, y así permaneció hasta llegaba débilmente. Subió unos que al atardecer se posó la tórtola peldaños; la música era más clara. en el ajimez. Subió un poco más; las notas Ella le contó que había visto a la descendían cristalinas y dulces. hermosa hija del labrador llorando en el jardín. Aumentó entonces de Subió y subió hasta llegar a lo más tal manera el dolor y el abatimiento alto. Pinzones, calandrias, de Hassán que no quería tomar verdecillos, ruiseñores... alimento ni bebida alguna. desgranaban unidos sus trinos. Salió la Luna y se volvieron de plata Salió entonces la Luna y un las aguas del Darro. A lo lejos, ensueño maravilloso se apoderó de coronadas de blancos resplandores, él. Con el alba, el carcelero se alzaban las cumbres de Sierra despertó sobresaltado de su Nevada. Cantó el ruiseñor y sus encantamiento. trinos eran más claros que las aguas del río. Pero el príncipe ¡La llave no pendía de su cuello! La miraba y no veía la hermosura de la vega despertaba al sol de la montaña, oía y no escuchaba el mañana, y el príncipe y la hija de canto del ruiseñor. Abahul cabalgaban hacia tierras de Córdoba.
  • 75. 75 no pudiera despertarla, abrió la cola Terminó Hernando su narración y el y correteó desesperada invitándola ruiseñor aún seguía cantando. a levantar el vuelo. -¡Qué hermoso canto! -susurró Se alzó un instante y, de nuevo, fue María-. No me extraña el ensueño a posarse a su lado. del carcelero. ¿Crees tú, Hernando, que es posible comprender el Dudó un momento el ballestero, lenguaje de las aves? pero al fin tensó la ballesta y la paloma cayó sobre las almenas. -No como Hassán. Pero, observando sus costumbres y sus -¿Sabes, Hernando, si el amor es cantos, se puede llegar a más hermoso que la vida? - entenderlas. preguntó María apesadumbrada. Caía la tarde cuando iniciaron la Hernando no supo hallar respuesta. vuelta. Una pareja de palomas salió del olivar y se dirigió al castillo. El silencio se hizo doloroso y María María las siguió con la mirada; penetró en el castillo. volaban a la par y era su vuelo tranquilo y vigoroso. Se posaron en una de las torres, arrullándose, dándose los picos. -Ese es el lenguaje de amor de las palomas, ¿no es cierto? -preguntó María. -Así parece. Y creo que se sienten muy felices. Alzó María de nuevo la vista y su corazón latió angustiado. ¡En el paso de ronda había aparecido un ballestero! María ahogó un grito, y sobre las almenas cayó una paloma con el pecho atravesado. Voló espantada su compañera, pero no se alejó; describía círculos a su alrededor, con vuelos desiguales. María gritaba en silencio: "¡Vuela lejos, paloma!". Los círculos eran cada vez más cerrados, el vuelo más inseguro, la inquietud mayor, y al fin, la paloma fue a posarse junto a su compañera caída. La arrulló, le ofreció el pico, atusó suavemente sus plumas... y, como
  • 76. 76 El águila real Y en lugar de chocar y aplastarse contra la dura caliza, como un Rodríguez de la Fuente, Félix. observador profano hubiera podido temer, sale lateralmente llevándose Aparecida en la revista La un zorrillo en las garras hacia el Actualidad Española fondo del valle. Desde mi puesto de Esta es la técnica de caza favorita observación, bien de la reina de las aves: el ataque camuflado bajo unas por sorpresa. Cuando se la ve matas, me deleito en describiendo amplias órbitas, en lo la contemplación de cinco jóvenes alto del cielo, en realidad no está zorros que juegan a la puerta de su cazando. Simplemente trata de refugio. Han salido hace media ganar altura, dejándose elevar por hora, con toda precaución, cuando las corrientes ascendentes de aire el sol se asomaba sobre las caliente, llamadas térmicas, para cumbres. Poco a poco han ido alcanzar una situación que le cobrando confianza; tendidos en las permita desplazarse hasta sus posturas más cómicas han estado cazaderos. mordisqueándose, para terminar persiguiéndose abiertamente sobre Cuando las águilas tienen altura la fresca hierba que crece ante el suficiente, se lanzan en un picado negro agujero de la cueva. oblicuo muy tendido, sin dar un golpe de ala. Así, pueden cubrir Súbitamente los cinco zorros a la distancias de hasta treinta vez se precipitan hacia su fortín. kilómetros. Aprovechando la gran inercia de su caída, vuelan velozmente pegadas al terreno, Casi en el mismo instante oigo detrás de mi cabeza un zumbido tratando siempre de aparecer de improviso sobre las crestas y creciente, como el producido por una bandada de torcaces al pasar cuerdas de los valles, para sorprender a los mamíferos o a las en vuelo bajo por un encinar. aves que se encuentran al abrigo de las laderas. Primero veo una sombra enorme, exactamente delante de la mirilla de mi observatorio. Una masa parda se Un águila real, lanzada a más de doscientos kilómetros por hora confunde con ella. Es el águila real. Con las alas semicerradas, hacia el fondo de un estrecho valle, es un espectáculo inolvidable. Y a formando un ángulo con el cuerpo, con las garras abiertas y esa gran velocidad el pesado pájaro resulta tan ágil como un azor; y adelantadas el ave de Júpiter se clava materialmente contra la pared puede cortar generalmente con un giro brusco de costado, la finta de la de la cueva de los zorros. En el último instante gira en ángulo recto. más ágil liebre o el salto hacia la madriguera del astuto zorro.
  • 77. 77 Fortaleza ¿Quieres saber algo más sobre la fortaleza? (Anónimo) Yo, tu Ordenador, Fortaleza es "resistir", no ceder ante una maquinita tan las influencias nocivas, soportar las enclenque, sin molestias, entregarse con valentía a poderosas palas, sin "vencer" las dificultades y abrumadoras "acometer" empresas grandes. ruedas, sin desgarradores garfios, yo, hecho de Fortaleza, en resumen, es tener diminutos circuitos impresos, ¿qué fuerza de voluntad para hacer, en te puedo decir de Fortaleza? cada momento, lo que se debe. Que te hable uno de esos Recuerda estas tres palabras: impresionantes tanques de guerra. Y, sin embargo, creo que sería Resistir. capaz de dominar la más potente Vencer. máquina, si me instalasen y Acometer. programasen para ello. Estamos influenciados por las Mi fuerza no está en las propias tendencias (pereza, apariencias. vanidad, envidia, ira, lujuria, gula, caprichos) y por influencias externas Vas comprendiendo lo que quiero (modas, consumismo, ideologías). decir. Contra todo esto tenemos que Hablo de la fortaleza que puede resistir. Hay que negarse a ser tener la persona humana, por el plastilina, manipulada por manos hecho de ser persona; de la fuerza ajenas o por los propios instintos. que se encierra en su cabeza y en su corazón. Debemos vencer enérgicamente las tendencias o impulsos malos. Por lo De entrada, te diré que la fortaleza menos, luchar por vencer sin en el ser humano depende de dos desalentarse ante las derrotas. La cosas: de sus ideales y de su fortaleza es, con frecuencia, volver decisión por realizarlos. a empezar. No todos los ideales se hacen La empresa más grande que realidad; pero todas las grandes podemos acometer en la edad realidades han comenzado en un juvenil es hacer bien las cosas ideal juvenil. Repasa la Historia. pequeñas de cada día. Cuando se tienen ideales grandes, Este es el paso necesario hacia surge la fortaleza como motor que cosas mayores, si es que llega el impulsa a llevarlos a cabo. momento de emprenderlas. La perfección de la propia persona ya Un hombre sin ideales es un es meta suficiente por la que vale la paralítico, vive anestesiado. pena luchar.
  • 78. 78 Para ir adquiriendo fortaleza te invito a: * No quejarte del trabajo, de cualquier pequeño dolor, de los contratiempos. Callar en estos casos es un buen ejercicio de fortaleza. * No cargar los deberes que son tuyos a los padres o a otros. Hazlos tú. * No huyas del esfuerzo. Afróntalo y acéptalo. * Pon horario a tus deberes diarios, y sométete a él. * Lucha contra tus malas inclinaciones, sin desanimarte. * Proponte metas a conseguir que perfeccionen tu vida. No olvides que la fortaleza es el motor de todas las demás virtudes. Una vida cómoda, sin sobriedad, sin esfuerzo, sin lucha acaba siendo una vida inútil, barro manipulado para la maldad. No quieras esto para ti.
  • 79. 79 Introducción a valores humanos Amigo... o... Enemigo Don Samuel Valero Fuerte... o... Débil Obediente... o... Rebelde Yo soy un Sincero... o... Hipócrita Ordenador. Me Ordenado... o... Caótico pongo con Trabajador...o.......Perezoso mayúscula, porque Generoso.....o.......Egoísta me gustaría ser Prudente.....o.......Atolondrado persona como tú Pudoroso.....o.......Grosero para poder hablar contigo. Responsable o... Irresponsable Leal.........o.......Traidor Digo que soy un Ordenador y no Constante....o.......Voluble puedo ser más que un Ordenador. Y Sereno.......o.......Nervioso nada sería, si no me hubiera creado Sencillo.....o.......Amanerado un ingeniero electrónico y alguien Comprensivo...o.......Intolerante me hubiera instalado un sistema Sobrio.......o.......Borracho operativo y un programa. Justo........o.......Injusto Audaz........o.......Timorato Es decir que me han creado, y Alegre.......o.......Triste tengo que ser aquello para lo que me han hecho. No puedo ser otro, ni Vuelve a leer la columna de la perfeccionarme por mi mismo. izquierda. Lee ahora la de la derecha. Estás en disposición de Tú, en cambio, eres una persona elegir. humana. Y, aunque tenemos en común que también a ti te han ¿Por cuál te decides? creado, las diferencias entre tú y yo son abismales. Si has elegido la columna de la izquierda, sigue con el programa. ¿Sabrías decirme en qué consiste Quiero ayudarte a ser un hombre tu superioridad? cabal. A ti te han creado "inteligente" y Te has decidido por los valores "libre"; capaz de conocer, de permanentes y propios de toda razonar, de tomar decisiones por ti persona humana. La conquista de mismo. estos valores tiene que ser la razón de todos tus esfuerzos. En Este es tu ser que no puedes definitiva, se trata de alcanzar la cambiar: siempre serás persona. plenitud de tu personalidad. Debo advertirte que avanzar en una de Pero, por ser persona, tienes estas virtudes es avanzar en otras infinitas posibilidades de muchas. No existen solas; se perfeccionarte ¡o de deteriorarte! interrelacionan. Unas se apoyan en otras. ¡Adelante, que vale la pena! Quiero decir que en tus manos está Si has elegido para ti la columna de la decisión de "elegir tu propia la derecha, apaga el ordenador; manera de ser". pero te diré que eres un loco o un tonto o un monstruo. ¡Pobre Puedes elegir entre ser: humanidad!
  • 80. 80 La lectura La comprensión se puede medir mediante una prueba objetiva Arturo Ramos García aplicada inmediatamente después de hacer la lectura. Se suele medir La lectura es la de 0 a 10, y suele ser de 6 a 7 en práctica más una lectura normal. importante para el estudio. Es necesario que se evite siempre la lectura mecánica, es decir, sin En las asignaturas de letras, la comprensión y se ponga esfuerzo lectura ocupa el 90 % del tiempo por leer todo lo deprisa que se dedicado al estudio personal. pueda y asimilando el mayor número de conocimientos posibles. Mediante la lectura se adquiere la mayor parte de los conocimientos y Con esto se aumenta la por tanto influye mucho en la concentración y mejora la velocidad formación intelectual. de lectura sin bajar la comprensión. Si se quiere conseguir una gran Mediante la lectura se reconocen velocidad de lectura, doblando o las palabras, se capta el triplicando la velocidad actual sin pensamiento del autor y se bajar la comprensión, se debería contrasta con el propio pensamiento hacer un curso de lectura rápida, de forma crítica. que mediante un entrenamiento específico se puede conseguir una De alguna forma se establece un gran velocidad, como la alcanzada diálogo con el autor. Laín Entralgo por el presidente Kennedy que definió la lectura como "silencioso llegaba a las 1200 palabras por coloquio del lector con el autor". minuto. Se pueden distinguir tres clases de Antes de empezar a estudiar una lecturas: una de distracción, poco lección es conveniente hacer una profunda, en la que interesa el exploración, es decir, observarla por argumento pero no el fijar los encima, viendo de qué tratan las conocimientos; otra lectura es la distintas preguntas, los dibujos, los informativa, con la que se pretende esquemas, las fotografías, etc. De tener una visión general del tema, e esta forma se tiene una idea general incluso de un libro entero; y por fin, del tema. El segundo paso sería la lectura de estudio o formativa, hacerse preguntas de lo que se que es la más lenta y profunda y sabe en relación al tema y tratar de pretende comprender un tema responderlas. Así se enlazan los determinado. conocimientos anteriores con los nuevos. Los dos factores de la lectura son la velocidad y la comprensión. La velocidad es el número de palabras que se leen en un minuto y suele ser de 200 a 250 en un estudiante normal.
  • 81. 81 Pensar diferente había respondido a la pregunta correcta y completamente. (Anónimo) Por otro lado, si se le concedía la máxima puntuación, podría alterar el Sir Ernest Rutherford, promedio de su año de estudios, presidente de la obtener una nota más alta y así Sociedad Real Británica certificar su alto nivel en física; pero y Premio Nobel de la respuesta no confirmaba que el Química en 1908, contaba la estudiante tuviera ese nivel. siguiente anécdota: Sugerí que se le diera al alumno Hace algún tiempo, recibí la llamada otra oportunidad. de un colega. Le concedí seis minutos para que Estaba a punto de poner un cero a me respondiera la misma pregunta un estudiante por la respuesta que pero esta vez con la advertencia de había dado en un problema de que en la respuesta debía física, pese a que éste afirmaba con demostrar sus conocimientos de rotundidad que su respuesta era física. absolutamente acertada. Habían pasado cinco minutos y el Profesores y estudiantes acordaron estudiante no había escrito nada. Le pedir el arbitraje de alguien pregunté si deseaba marcharse, imparcial y yo fui elegido. pero me contestó que tenía muchas respuestas al problema. Leí la pregunta del examen y decía: “Demuestre cómo es posible Su dificultad era elegir la mejor de determinar la altura de un edificio todas. con la ayuda de un barómetro.” Me excusé por interrumpirle y le El estudiante había respondido: rogué que continuara. En el minuto “Lleve el barómetro a la azotea del que le quedaba escribió la siguiente edificio y átele una cuerda muy respuesta: larga. “Tome el barómetro y láncelo al Descuélguelo hasta la base del suelo desde la azotea del edificio, edificio, marque y mida. La longitud calcule el tiempo de caída con un de la cuerda es igual a la longitud cronómetro. Después aplique la del edificio.” formula altura =0.5 por A por T2. Y así obtendrá la altura del edificio.” Realmente, el estudiante había planteado un serio problema con la En este punto le pregunté a mi resolución del ejercicio, porque colega si el estudiante se podía retirar. Le dio la nota más alta. Tras
  • 82. 82 abandonar el despacho, me gravedad es cero y si tenemos en reencontré con el estudiante y le cuenta la medida de la aceleración pedí que me contara sus otras de la gravedad al descender el respuestas a la pregunta. barómetro en trayectoria circular al pasar por la perpendicular del “Bueno, respondió, hay muchas edificio, de la diferencia de estos maneras, por ejemplo, se toma el valores, y aplicando una sencilla barómetro en un día soleado y se fórmula trigonométrica, podríamos mide la altura del barómetro y la calcular, sin duda, la altura del longitud de su sombra. edificio. Si medimos a continuación la “En este mismo estilo de sistema, longitud de la sombra del edificio y atas el barómetro a una cuerda y lo aplicamos una simple proporción, descuelgas desde la azotea a la obtendremos también la altura del calle. Usándolo como un péndulo edificio.” puedes calcular la altura midiendo su período de oscilación”. “Perfecto, le dije, ¿y de qué otra manera?” “Sí, contestó, este es un “En fin, concluyó, existen otras procedimiento muy básico para muchas maneras. Probablemente, medir un edificio, pero también la mejor sea tomar el barómetro y sirve. En este método, tomas el golpear con él la puerta de la casa barómetro y te sitúas en las del conserje. escaleras del edificio en la planta baja. Cuando abra, decirle: “Señor conserje, aquí tengo un bonito Según subes las escaleras, vas barómetro. Si usted me dice la marcando la altura del barómetro y altura de este edificio, se lo regalo. cuentas el número de marcas hasta la azotea. En este momento de la conversación, le pregunté si no Multiplicas al final la altura del conocía la respuesta convencional barómetro por el número de marcas al problema (la diferencia de presión que has hecho y ya tienes la altura. marcada por un barómetro en dos lugares diferentes nos proporciona Es un método muy directo. “Por la diferencia de altura entre ambos supuesto, si lo que quieres es un lugares.) procedimiento más sofisticado, puedes atar el barómetro a una Evidentemente, dijo que la conocía, cuerda y moverlo como si fuera un pero que durante sus estudios, sus péndulo. profesores habían intentado enseñarle a pensar. Si calculas que cuando el barómetro está a la altura de la azotea la
  • 83. 83 El estudiante se llamaba Niels Bohr, físico danés, premio Nobel de física en 1922, más conocido por ser el primero en proponer el modelo de átomo con protones y neutrones y los electrones que lo rodeaban. Fue fundamentalmente un innovador de la teoría cuántica. Al margen del personaje, lo divertido y curioso de la anécdota, lo esencial de esta historia es que LE HABÍAN ENSEÑADO A PENSAR.
  • 84. 84 Responsabilidad "Prever" las consecuencias. "Decidir" libremente. Dr. Samuel Valero "Comprometerse" con lo decidido. "Responder". Yo, tu amigo Ordenador, no puedo La responsabilidad modera las ser responsable. Soy fluctuaciones de la libertad. La una máquina que persona responsable decide actúa ciegamente. teniendo en cuenta el deber; la irresponsable, en cambio, decide a Si alguna vez te fallo, no me hagas impulsos de lo que le apetece o le responsable. No tengo conciencia disgusta. de mis actos. Quiero decir que ni pienso las decisiones ni soy libre El primero usa la cabeza; el para elegirlas ni para ejecutarlas. segundo los instintos. Tú, si. Y porque eres libre e El responsable da respuesta de sus inteligente, puedes progresar en la actos. ¿Ante quién? virtud de la "responsabilidad". Ante su propia conciencia. Ante sus ¿Quieres saber por qué? padres, hermanos, amigos, compañeros. Ante su profesor. Ante Primero quiero explicarte qué es las autoridades. Ante la sociedad. responsabilidad. Ante Dios, si es creyente. Según cada caso. Una persona es responsable, cuando carga con las Ya tienes las ideas claras; pero consecuencias de sus propios ¿quieres educarte en la actos. responsabilidad? Cuando responde de las decisiones Ejercítate frecuentemente en: que toma personalmente o de las * Pensar, antes de actuar, considera que acepta venidas de otros. las consecuencias. Responsable es el que se * Consultar las decisiones a tomar compromete, hasta las últimas con quien debes. consecuencias, con las decisiones de su libertad. * Pedir consejo a las personas competentes. Es usar la libertad pensando de antemano lo que pueda sobrevenir. * Cumplir los encargos y dar cuenta de ellos. Es pensar antes de actuar y atenerse a lo que suceda. Es * No culpar a los demás de lo que tú responder de los propios actos. has hecho mal. Todo esto se puede resumir en * Ser valiente para reconocer tus estas palabras: fallos ante quien debes. "Pensar" antes de actuar.
  • 85. 85 * Rectificar inmediatamente los actos mal hechos. * Reparar los daños que hayas causado. Actúa siempre así y, sin darte cuenta, irás avanzando en Responsabilidad. Es virtud fundamental en la personalidad de cualquier hombre o mujer. El irresponsable es el que o no piensa o no prevé o no decide o no se compromete o no responde. Puede ser todo a la vez. ¡Una desgracia!
  • 86. 86 Tipos de autoridad 4. Autoridad personal. Es aquella que poseen ciertas personas en (Anónimo) razón de sus cualidades morales, sociales y psicológicas Suelen distinguirse que los hacen adquirir un cuatro tipos diversos ascendiente indiscutible sobre de autoridad: los los demás, aun sin haber dos primeros, de recibido autoridad formal índole jurídica, forman la autoridad ninguna. Prácticamente se propiamente dicha; los dos últimos identifica como el liderato. forman más bien la autoridad moral que dan el prestigio, los La autoridad formal y la operativa conocimientos, etc., y son necesitan robustecerse y complementos que deben darse en complementarse con la técnica y cualquiera de los dos básicos. personal. 1. Autoridad formal. La ejerce un jefe superior sobre otras personas o subordinados, es de dos tipos: lineal o funcional, según se ejerza sobre una persona o grupo, cada uno para funciones distintas. 2. Autoridad operativa. No se ejerce directamente sobre las personas, sino más bien da facultad para decidir en torno a determinadas acciones, v.gr.: autoridad para comprar, para cerrar una venta, para lanzar un producto, etc. Este tipo de autoridad se ejerce en actos y no en personas. 3. Autoridad técnica. Existe en razón del prestigio y la capacidad que dan ciertos conocimientos, teóricos o prácticos, que una persona posee en determinada materia. Es la autoridad del profesionista, del técnico, o del experto, cuyas opiniones se admiten por reconocerles capacidad y pericia. Esta autoridad descansa en la aceptación y convencimiento de lo recomendado.
  • 87. 87 Redondillas que, con desigual nivel, a una culpáis por cruel Sor Juana Inés de la y a otra por fácil culpáis. Cruz ¿Pues como ha de estar templada la que vuestro amor pretende?, ¿si la que es ingrata ofende, y la que es fácil enfada? Hombres necios que acusáis a la mujer, sin razón, Mas, entre el enfado y la pena sin ver que sois la ocasión que vuestro gusto refiere, de lo mismo que culpáis; bien haya la que no os quiere y quejaos en hora buena. si con ansia sin igual solicitáis su desdén, Dan vuestras amantes penas por qué queréis que obren bien a sus libertades alas, si las incitáis al mal? y después de hacerlas malas las queréis hallar muy buenas. Combatís su resistencia y luego, con gravedad, ¿Cuál mayor culpa ha tenido decís que fue liviandad en una pasión errada: lo que hizo la diligencia. la que cae de rogada, o el que ruega de caído? Parecer quiere el denuedo de vuestro parecer loco, ¿O cuál es de más culpar, al niño que pone el coco aunque cualquiera mal haga; y luego le tiene miedo. la que peca por la paga o el que paga por pecar? Queréis, con presunción necia, hallar a la que buscáis ¿Pues, para qué os espantáis para prentendida, Thais, de la culpa que tenéis? y en la posesión, Lucrecia. Queredlas cual las hacéis o hacedlas cual las buscáis. ¿Qué humor puede ser más raro que el que, falto de consejo, Dejad de solicitar, él mismo empaña el espejo y después, con más razón, y siente que no esté claro? acusaréis la afición de la que os fuere a rogar. Con el favor y el desdén tenéis condición igual, Bien con muchas armas fundo quejándoos, si os tratan mal, que lidia vuestra arrogancia, burlándoos, si os quieren bien. pues en promesa e instancia juntáis diablo, carne y mundo. Opinión, ninguna gana, pues la que más se recata, Juana Inés de Asbaje y Ramírez de si no os admite, es ingrata, Santillana y si os admite, es liviana. Monja mexicana del siglo XVII Siempre tan necios andáis

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