El ensayo

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El ensayo

  1. 1. Elaborado por:Luis Humberto Orozco PulidoPsicólogo U. Católica de ColombiaMagíster en Educación énfasis procesos cognitivosPontificia Universidad Javeriana GUÍA PARA ESCRIBIR ENSAYOS DE ARGUMENTACIÓN FORMALLa presente guía, tiene como propósito mostrar, que esta forma de construcción escrita,que es en varios aspectos diferente a un artículo o paper formal, en especial porque en élse presenta una hipótesis o tesis sintética (que tiene un sentido que puede ser rebatido ala luz de la evidencia), que se argumenta en el desarrollo del ensayo, tiene igualmenteestrecha relación con el artículo y en más de un caso -cuando el autor defiende una idea opostura-, es preferible utilizar ésta figura escritural.Fernando Vásquez1, dice que: “Un ensayo es una mezcla entre el arte y la ciencia, es decir, tiene un elemento creativo -literario- y otro lógico -de manejo de ideas-. En esa doble esencia el ensayo (algunos hablarán por eso de un género híbrido) es donde radica su potencia y su dificultad. Por ser un centauro -mitad de una cosa y mitad de otra- el ensayo puede cobijar todas las áreas del conocimiento, todos los temas, sin embargo, sea el motivo que fuere, el ensayo necesita de una “fineza” de escritura que lo haga altamente literario”.Del latín “exagium”, que a su vez se deriva de “agüere”, vocablos que originalmentesignifican examinar, pensar, medir, poner en la balanza, experimentar, probar, intentar óprocurar Beuchot, M. y González Ruiz E., (1993).Un ensayo, es una composición que tiene características muy definidas que se apartan delo que no es: Una expresión de opinión, tampoco es una reseña ó reflexión, no es unamonografía ni un comentario ó apreciación personal. El término “ensayo” aplicado a ungénero literario fue escogido por el escritor francés Miguel de Montaigne (1533-1592)para denominar sus libros: “Essais”. Algunas de las condiciones que debe satisfacer elensayo literario son la variedad y libertad temática. El tema literario corresponde más a unproblema de forma que de fondo Martínez, J., L. (2001).Hay una amplia variedad de clasificaciones del ensayo: Narrativo, descriptivo explicativo,de comparación y contraste. Científicos, documentados o con fines de investigación, que1 Director de la Maestría en Educación Pontificia Universidad Javeriana, Bogotá, D. C. diciembre de 2000.Documento gris: EL ENSAYO, Diez pistas para su composición.
  2. 2. tienen como característica principal que parten de una hipótesis que se desarrolla a travésde un sistema de argumentación (observaciones, inferencias y juicios de valor) y unametodología formal. Un ensayo argumentativo es un escrito en el que el autor defiende odemuestra una tesis, es decir, una posición frente a un tema de estudio Martínez, J., L.(2001). El objetivo de la argumentación es convencer a otros para que se adhieran adeterminadas ideas, o para disuadirlos sobre las opiniones contrarias. La argumentaciónse utiliza, por lo general, para desarrollar temas que provocan controversia, Eco, U.,(1997).En este trabajo, se asume que un ensayo argumentativo es un escrito en el que el autorintenta llegar a una conclusión después de haber evaluado honestamente una posturasobre un tema de debate, tomando en cuenta todas las evidencias posibles. Es decir queun ensayo argumentativo es un escrito en el que el autor defiende o demuestra una tesis,una posición frente a un tema de estudio y análisis.El ensayo como composición escrita tiene el objetivo de presentar las ideas del autorsobre un tema que se centra, por lo general, en un aspecto concreto. Su propósito es el deresponder una pregunta, resolver un problema específico ó exponer una tesis que seargumenta desde diversos autores y hechos Moll Sureda, M. E. (2000). El argumento es unconjunto de afirmaciones con una ilación lógicamente expresada y debidamenterespaldadas que intenta demostrar la validez de lo que se afirma Ricceur, P. (1995).Es utilizado, especialmente como forma de incentivar el juicio crítico e independiente.Apunta a responder a un desafío o interrogante por la vía de la adopción de una posiciónpropia, expresada en el argumento Moll Sureda, M. E. (2000). El respaldo que requiere unensayo esta dado por pruebas basadas en evidencias que apoyen la posición de quien loescribe, pruebas que pueden ser teóricas, empíricas o una combinación de ambasMartínez, J., L. (2001).Estas pruebas corresponden al fruto de la investigación acuciosa que normalmenteimplica muchas lecturas. Sin embargo, a diferencia de otros trabajos de investigación, elensayo no busca demostrar empíricamente una hipótesis sino respaldar una posturadeterminada por la vía argumental, pudiendo dicho argumento incorporar datosempíricos provenientes de otras investigaciones Moll Sureda, M. E. (2000).Un ensayo, no se elabora desde el sentido común, se escribe desde la perspectiva de unexperto. Si el escrito tiene muchas frases sin respaldo (teórico o empírico) y parecenopiniones o puntos de vista personales, el ensayo esta escrito en el nivel del sentidocomún Moll Sureda, M. E. (2000). Un ensayo debe ser el producto de muchas lecturas,analizadas juiciosamente para respaldar las ideas que se van construyendo el argumento.El objetivo es impactar al lector con un buen manejo de citas y una sólida lista dereferencias al final del ensayo Eco, U., (1997).
  3. 3. El ensayo comparte con la ciencia uno de sus propósitos esenciales: Explorar más a fondola realidad, aproximarse a la “verdad” de las cosas y comparte con el arte la originalidad,la intensidad y la belleza expresiva Beuchot, M. y González Ruiz E., (1993); Martínez, J., L.(2001).Escritura del argumento del ensayoPara escribir el ensayo, la recomendación por excelencia, es leer los textos, autores óensayos en que se va a sustentar la argumentación y después de una concienzudareflexión, escribir las propias ideas: Si se lee y se escribe al mismo tiempo, el escritoquedará lleno de ideas, pero ninguna queda elaborada.Un ensayo, como casi todo escrito, no se hace en vacío, se escribe desde otros ensayos ydesde otros textos. Escribir buenos ensayos es una de las habilidades intelectuales másimportantes en la formación del profesional. En casi todas las disciplinas, el propósitoprincipal es desarrollar la capacidad para leer, comprender, evaluar y construirargumentos, ya sean escritos u orales.La elaboración de un ensayo de argumentación formal sobre temas sociales, relacionapersonas, organizaciones, leyes, culturas, creencias y todo lo que es concerniente a laacción humana, dando algún tipo de explicación del comportamiento en atención a lasdiferencias individuales, a la motivación de la conducta y al sistema de valores de laspersonas, que debe incluir (sin que sea una cadena de fuerza el orden ó los elementos) amanera de ejemplo: a) Título b) Una introducción para ubicar al lector. c) Establecer una tesis o hipótesis propia del autor en torno a una problemática que puede ser del entorno social actual o histórico del país o del entorno social próximo o tema que sea de su interés. d) Relacionar lo anterior con los postulados de uno o varios autores de los textos consultados y estudiados exhaustivamente, haciendo las anotaciones referenciales. e) Argumentar los puntos de vista de la problemática seleccionada en relación con los postulados de los autores que le son pertinentes. f) Terminar con unas conclusiones que anuden todas las ideas expuestas y deje un mensaje claro. g) Utilizar una metodología de presentación de trabajos escritos (APA. o Icontec). h) Referenciar cuidadosamente la bibliografía, no elaborar trabajos extensos, entre cinco y diez páginas son suficientes.a) Título
  4. 4. Aunque, de manera general, este se construye al final cuando el escrito ya estáestructurado, el título es el elemento que identifica esencialmente el ensayo. En él seconsigna de manera sintética el tema tratado.b) El temaCualquier tema es susceptible de ser tratado en la estructura de un ensayo. La esenciapráctica del ensayo está en la capacidad para exponer juicios argumentando sus génesis ysu sostén, en este escrito, se cuestiona, se analiza, se critica, se ven los lados claros yoscuros de las cosas, de las ideas y de las acciones humanas. Oscar Wilde (1854/1900),escritor irlandés dijo: “No existen más que dos reglas para escribir: Tener algo que decir, ydecirlo”2El ensayo, posibilita mostrar un nuevo estilo, la originalidad del autor para mirar lostemas, que se refleja en su comunicación escrita: la escritura conceptual y formal delensayo permite sacar la ciencia de su excesivo formalismo y a poner la lógica al servicio dela fácil comprensión y del arte. Los juicios en que se soporta deben ser consistentes yargumentados de manera que sobrepasen las meras conjeturas, las especulaciones, lasintuiciones y suposiciones ó los simples pareceres.c) Introducción para ubicar al lector.Es el momento en que el escrito debe “atrapar al lector”, son uno o dos párrafos, que seutilizan para: (i) Presentar al lector el tema sobre el que trata el ensayo, señalando losdiversos punto de vista que se pueden asumir frente a la cuestión tratada, en esta sección,se señalan la importancia, la orientación y los alcances del escrito y (ii) exteriorizar lo másclaramente posible la tesis que el autor pretende defender o demostrar. La introducción,cumple con la función de preparar mentalmente al ámbito del tema y dispone al lectorpara el fin que se propone. Es importante tomar en cuenta que la audiencia puede no serexperta en el tema, o de la gravedad del problema: La tarea es hacer que tomenconciencia de ello.d) Establecer una tesis o hipótesis propia en torno a una problemática definida respecto del entorno social actual o histórico del país o del tema que sea de interés.El tipo de ensayo que expone una tesis, no pretende persuadir sino demostrar una idea.Los ensayos que utilizan una tesis, se basan en la evidencia objetiva. La tesis es unaproposición o pensamiento, cuya veracidad es demostrada y justificada por medio de laexposición de los argumentos o de alguna prueba.La afirmación (o frase) de la tesis debe expresar una idea controlable, que no es nidemasiado amplia ni demasiado específica, para poder desarrollarla de un modo eficazapoyada y fundamentada en un razonamiento lógico y convincente.2 http://www.literato.es/tag/escribir/ (Tomado en octubre 22 de 2009)
  5. 5. Se encuentran varios tipos de tesis, la de tipo sintético, que es la que realmente se debeutilizar en un ensayo, lo que quiere decir que es una afirmación que esencialmente generacontroversia sobre el tema. Unos pueden concordar y otros no, pero está dirigida aconvencer de su verdad, es decir, desde el punto de vista en la que el autor la propone. Sila frase que se pretende utilizar como tesis, es del tipo con la que “todos” están deacuerdo, se corre el riesgo de estar proponiendo algo tautológico, que tal vez no ameritauna discusión ni su lectura.Como un ejemplo, se considera la siguiente tesis: … Hasta hace poco la ciencia y la tecnología solían ser elogiadas por enriquecer la calidad de la vida; hoy se las culpa de empobrecerla. En efecto, se las hace responsables de algunos de los peores males de nuestro tiempo, tales como el armamentismo, la desocupación, la degradación del ambiente, el agotamiento de los recursos no renovables, la sobrepoblación, y muchos otros. Creo que esta acusación es injusta. Veamos por qué, … Mario Bunge (1989)De acuerdo con la perspectiva de este documento, la importancia de plantear una tesiscentral en la elaboración del ensayo, es que ésta orienta el desarrollo argumentativo deuna forma coherente, facilitando la formulación de las reflexiones finales y la articulacióninterna del escrito respecto de la citación de los temas ó autores que se relacionan con lapropuesta y que orienta el plan de análisis final que se proponga, es decir, la escritura delensayo en el que se sustenta una tesis demanda resguardar la coherencia entre esa tesiscentral, el desarrollo de los argumentos (con las fuentes teóricas y referencias) y lasreflexiones finales.e) Relacionar lo expuesto con los postulados teóricos de uno o varios autores de los textos consultados y estudiados haciendo las citas correspondientes.La tesis, da origen a las argumentaciones que deben apoyarse en la literatura y la consultade autores y textos en los que se fundamenta la discusión en el escrito. Estos autores yfuentes deben ser rigurosamente citados; es lo que le da fuerza a la sustentación que sehace por medio de los argumentos, el primer párrafo debe tener ilación con el segundo, elsegundo con el tercero y así sucesivamente sin que se deje de lado o se pierda en eldecurso de los párrafos su relación con el primero.Vásquez F., al respecto dice sobre el discurrir del texto que se debe tener en cuenta: Qué va a decir en el primer párrafo, qué en el segundo, qué en el último (la forma del ensayo es fundamental. Antes del ensayo hay que elaborar un esbozo, un mapa de composición). Qué tipo de ilación es la que nos
  6. 6. proponemos: De consecuencia, de contraste, de relación múltiple. Es muy importante el “gancho” del primer párrafo; cómo vamos a seducir al lector, qué nos interesa tocar en él; igual fuerza debe tener el último párrafo; cómo queremos cerrar, cuál es la última idea o la última frase que nos permita dejar en la memoria de nuestro posible receptor. (Aunque no siempre el último párrafo es una conclusión, sí debe el ensayo tener un momento de cierre -de síntesis- , desde el cual puedan abrirse nuevas ventanas, otras escrituras. El último párrafo es una invitación a un nuevo ensayo -los ensayos se alimentan de otros ensayos aún no escritos.Empiece listando las divisiones principales que discutirá en los párrafos del ensayo; luegocomplete los apoyos primarios (teóricos, bibliográficos, etc.) que contendrá cada párrafo.Escriba frases del tema para cada uno de los párrafos de la parte central del ensayo. Paracada uno de estos párrafos, suministre una frase del tema que directamente se relacionecon la afirmación de la tesis. Cada párrafo debe desarrollar el apoyo principal para lasfrases del tema de ese párrafo.f) Argumente sus puntos de vista del problema seleccionado en relación con lo que dicen los autores, tesis ó teorías en los que se apoya, y crea que son pertinentes.La argumentación es una forma de convencer o de lograr una adhesión de undeterminado auditorio, pero apoyándose esencialmente en criterios racionales. Tienecomo objetivo expresar o rebatir las ideas con el fin de persuadir a un receptor Ricceur, P.(1995). La finalidad del autor puede ser probar o demostrar una idea (o tesis), refutar lacontraria o bien persuadir o disuadir sobre determinados comportamientos, hechos oideas. Vásquez, F., observa que: Un ensayo discurre. Es un discurso pleno. Los buenos ensayos se encadenan, se engarzan de manera coherente. No es poniendo una idea tras otra, no es sumando ideas como se compone un buen ensayo. Es tejiéndolas de manera organizada. Jerarquizando las ideas, sopesándolas (recordemos que ensayo viene de “exagium”, que significa, precisamente pensar, medir, poner en la balanza). Si en un ensayo no hay una lógica de composición, así como la música, difícilmente los resultados serán aceptables. De allí también la importancia de un plan, de un esbozo. De un mapa-guía para la elaboración del ensayo.Las posibilidades de éxito en un ensayo están directamente relacionadas con lacoherencia, solidez y originalidad del argumento desarrollado. Aunque no existe unmodelo matemático para estructurar un argumento, y tampoco podría afirmarse que haysólo una forma de hacerlo, puede aseverarse que todo buen argumento debería tenercomo mínimo las partes recomendadas por el filósofo Stephen Toulmin Toulmin (1964),
  7. 7. Primero, se necesita una afirmación (tesis) que para que pueda ser válida debe estarrespaldada por algún tipo de datos ó información. La afirmación debe estar en directarelación con una pregunta inicial y los datos que corresponden a los fundamentos teóricoso empíricos que se han descubierto en las lecturas o trabajos de investigación.La estructura básica de un argumento, según Toulmin, sería entonces: Datos, justificacióny afirmación, que también incluye: Respaldar la justificación, precisar o matizar laafirmación y la posibilidad de objetar o refutar la afirmación.g) El ensayo debe finalizar con unas conclusiones que anuden todas las ideas expuestas y dejar un mensaje claro.Un párrafo de conclusión debe reiterar la tesis y las divisiones del ensayo que llevan a estea un cierre apropiado y eficaz, sin divagar en nuevas cuestiones. Las conclusiones son lasdeducciones inferidas de forma lógica de la tesis sustentada por el autor. Un buen ensayobasado en argumentos, los debe usar tanto como un medio para indagar como paraexplicar y defender sus propias conclusiones. Debe deliberar sobre el trabajo examinandolos argumentos de los antagonistas y luego debe escribir el ensayo mismo con unargumento defendiendo sus propias conclusiones con argumentos y valorandocríticamente algunos de los argumentos de la parte contraria si esta existe.h) Se debe utilizar una metodología de presentación de trabajos escritos (APA. o Icontec).Se referencia cuidadosamente la bibliografía (no elaborar trabajos extensos). Un escritoserio, debe precisar con qué fuentes ó desde cuales autores se sustentan los argumentosque respaldan la ó las tesis; a partir de que ó quienes, con qué material de contexto secontó para la síntesis, cuáles son nuestros puntos de referencia. Este es el lugar apropiadopara la citación, para mostrar la bibliografía y las diversas notas aclaratorias.Aunque un trabajo de ensayo, de manera general no es muy extenso (entre cinco y diezpáginas son suficientes), no se puede fijar un número exacto de cuartillas para sufinalización, es decir “un ensayo se acaba cuando debe acabarse”. Aunque encircunstancias académicas, el profesor puede por economía limitar el número decuartillas.BibliografíaBeuchot, M. y González Ruiz E., (1993). Ensayos sobre teoría de la argumentación. México:Universidad de Guanajuato.Bunge, M. (1989) Seudociencia e ideología. Madrid: Alianza.Eco, U., (1997) Interpretación y sobreinterpretación. 2ª ed. Madrid: Cambridge UniversityPress.
  8. 8. Martínez, J., L. (2001) Orígenes y definición del ensayo en El ensayo mexicano moderno, I.F.C.E., 3ª ed., México, 2001.Moll Sureda, M. E. (2000) El ensayo como estructura lingüística y construcción de sentidoen Onomazein. No. 5, Chile.Ricceur, P. (1995) Teoría de la interpretación. Discurso y excedente de sentido. Tr. GracielaMonges Nicolau, México: Ed. Siglo XXIToulmin, S. (1964) The uses of argument. Cambridge: Cambridge University Press.

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