Aplicaciones del ADN en la nueva tecnologia

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  • 1. Lester J. Rosario Rise Program 23/jul./2010 Aplicaciones del ADN en la nueva tecnología El ADN (ácido desoxirribonucléico), es una molécula fundamental encontrada en todoslos organismos vivos. Este ácido nucléico contiene las instrucciones genéticas usadas en eldesarrollo y funcionamiento de todos los organismos vivos y algunos virus. A los segmentos delADN que tienen la información genética se les llama genes, pero otras secuencias tienenpropósitos estructurales, o están envueltas en regular el uso de esta información genética. Hoydía, el ADN juega un rol muy importante en la tecnología, y se ha convertido en un granmecanismo para estudiar y entender los procesos de la vida, en la medicina, en la genética, en labiología y en otras ramas de la ciencia. Estas moléculas aportan al conocimiento, y de estamanera, aportan también al desarrollo de nuevas cosas que son útiles para la sociedad. Algunasaplicaciones del ADN en la tecnología moderna son: el entendimiento de los mecanismos de lavida, la resolución de crímenes y misterios, y la creación de soluciones para la salud y lanutrición. Las técnicas de ADN son útiles para el entendimiento de los mecanismos de la vida. Estopermite a los científicos estudiar estos mecanismos de control y determinar que sucede cuandoéstos fallan. A muchos genes ya se les conoce su función, y esto ayuda a predecir lo que pudieraocurrir si alguno de ellos no funcionara como es debido. Las mutaciones genéticas ocasionancondiciones que afectan la salud de los humanos. Un ejemplo de esto son los genes BRCA1 yBRCA2 que codifican las proteínas que previenen la formación de tumores. Las personas que
  • 2. tienen mutaciones en estos genes son más propensas a desarrollar cáncer de seno que aquellasque no tienen tales mutaciones. La resolución de crímenes y de misterios es otra de las aplicaciones del ADN. Una granparte del ADN no tiene códigos para genes. Estas regiones no codificadas contienen muchainformación valiosa para aplicaciones en identificación forenses y otras identificacioneshumanas. Las regiones no codificadas de ADN contienen muchos de los marcadores usados parapruebas de identidad. Las repeticiones cortas en tándem (STRs) son secuencias de ADN endonde el número de repeticiones en marcadores es característico para cada persona, sirviendopara la identificación humana. Estas pruebas ayudan a esclarecer crímenes, probar paternidad uotras relaciones familiares, etc. Otros misterios pueden ser esclarecidos por el ADNmitocondrial. Este tipo de ADN, que se encuentra en la mitocondria, ayuda a duplicar los STRs,cuando hay pocas muestras, siendo útil en la medicina forense cuando se quiere identificar uncadáver. Por último, existe la triplicación del cromosoma Y (Y-STR). Esta prueba utiliza losSTRs presentes en el cromosoma Y de los varones para rastrear los ancestros de la línea paterna.Otro marcador semejante (SNP) da pistas acerca de los ancestros varones en forma másprofunda, regresando hasta 100,000 años. Finalmente, el ADN es útil en la creación de soluciones para la salud y nutrición. Latecnología de ADN recombinante se basa encontrar genes individuales, seccionarlos, einsertarlos dentro del genoma de otro organismo. En la medicina, se usa para crear productosfarmacéuticos tales como la insulina. En la agricultura, se usa para impartir característicasfavorables a la planta para incrementar su rendimiento y mejorar su contenido nutricional. Laspersonas diabéticas no pueden producir cantidades satisfactorias de insulina, las cuales facilitanel procesamiento de los azúcares de los alimentos para convertirlos en energía que el cuerpo
  • 3. puede usar. Antes los humanos procedían a utilizar insulina no humana (de otros animales),causándoles alergias a los diabéticos. Sin embargo, la tecnología de ADN recombinante produceinsulina humana en un laboratorio. Además de ser importante en la medicina, la tecnología deADN recombinante es utilizada en la agricultura para producir alimentos modificadosgenéticamente. El fin de esto es dar a las plantas características que son beneficiosas tanto paralos productores como para los consumidores. Algunas de estas modificaciones son: lamaduración lenta de las frutas para preservarlas mientras son transportadas, la resistencia de lasplantas a insectos y virus, incrementar el sabor y el contenido nutricional, y vacunas comestiblespara prevenir enfermedades extendidas en países en vías de desarrollo. A pesar de esto, el uso delas plantas modificadas genéticamente tiene implicaciones ecológicas que deben ser consideradascuidadosamente. En conclusión, el ADN es utilizado frecuentemente en la tecnología de las diferentesramas de la ciencia. El ser humano siempre tiende a mejorar su calidad de vida, y la tecnologíade ADN ha servido de mucho para entender y transformar el mundo en el que vivimos. Elestudio del ADN todavía está en su comienzo, falta mucho por entender acerca de nuestrosgenes, y cada vez que se conozca algo nuevo, mejor será nuestra calidad de vida.