L bjornsen what obstacles do palestinian journalists face


Published on

Published in: News & Politics, Education
  • Be the first to comment

  • Be the first to like this

No Downloads
Total Views
On Slideshare
From Embeds
Number of Embeds
Embeds 0
No embeds

No notes for slide

L bjornsen what obstacles do palestinian journalists face

  1. 1. What barriers do Palestinian journalists face in their work? ‐ A screening report of the  professional obstacles of  journalists in the Occupied  Palestinian TerritoriesSeptember, 2011By Lena Bjornsen for the Media Development Center at Birzeit University
  2. 2. IndexScope of the Report 3IntroducEon 5Foreword: The media landscape of PalesEne 6Which barriers do PalesEnian journalists meet in their work? 7 1. Security issues 7 Harassment by the Israeli OccupaEon Forces (IOF) 8 Harassment by the PalesEnian Security Forces (PSF) 9 2. DifficulEes in accessing informaEon and sources 10 Ge[ng the necessary papers 10 Physical barriers ‐ checkpoints 10 Technological obstacles 11 3. PoliEcal censorship and self‐censorship 12 PoliEcal bias and sympathies of the journalists 15 4. Social issues and taboos 16 5. Unemployment and wages 18 6. Lack of professional and adequate educaEon and training 19 7. Lack of independent and influenEal unions 20 8. Financial obstacles and corrupEon 21 9. Legal obstacles 22 Israeli law 22 PalesEnian law 22Media culture in PalesEne ‐ journalisEc ideals and values 24Conclusion 26Bibliography 28Annex 1: Journalism EducaEon and Training in PalesEne 30Annex 2: PalesEnian Media Outlets 31
  3. 3. Scope of the ReportThis report explores the specific difficulEes PalesEnian journalists encounter when carrying out their professional duEes. The report comes prior to the conducEon of a course in conflict sensiEve journalism at the Media Development Center at Birzeit University and originated as a helping tool in recognizing which pracEcal issues affect the implementaEon of conflict sensiEve journalism in the Occupied PalesEnian Territories (OPT).Conflict sensiEve journalism can in short be described as an awareness of the effect of the media in areas of conflict and is typically linked to certain pracEcal tools and methods which media professionals can use to ensure accurate, unbiased, and non‐inflammatory coverage.When put into pracEce conflict sensiEve journalism will inevitably encounter context specific difficulEes when faced with the reality of a certain area and when sought connected to the exisEng journalisEc rouEnes and cultures of a specific area and conflict. All areas (and conflicts) are different and contain different cultures, people and moEves. It is therefore likely that context‐specific barriers will arise. “Every  conflict  and  peace  building  situa6on  is  different  and  thus  requires  a  specific  examina6on,  especially  today  when  most  conflicts  are  internal,  not  interna6onal.  Most    conflict  has  complicated  roots  and  there  is  rarely a single determinant. Ethnicity, religion, economic or resource scarcity, for example, may be at play. A  decision  to  consider  media‐related  ini6a6ves  needs  to  be  informed  by  a  prior  country  and  regional  conflict  analysis.  The  analysis  of  conflict  will  inevitably  produce  indica6ons  of  impacts  upon  media.”  (Ross  Howard,  IMPACS, 2002)This report therefore deals specifically with the PalesEnian pracEcal and cultural context and issues that are relevant when trying to incorporate tools of conflict sensiEve journalism into the PalesEnian media industry.The report is based on several qualitaEve surveys of the PalesEnian media landscape and the PalesEnian audience. In addiEon to these, the analysis in the report will draw on the experiences of four interviews with local journalists and media professionals (including  chief editor of the Al Hal newspaper who is also the director of the Media Development Center) and a group of journalism students. The respondents include men and women, different age groups, different levels of experience, and different working fields. The respondents are kept anonymous for the safety of the journalists, but names are known by the Media Development Center. The group of respondents include: 3
  4. 4. ‐ Editor at Alhayat Aljaeeda Newsaper‐ Former reporter at WAFA‐ Media RelaEons Administrator in public insEtuEon/freelancer‐ Chief editor of the Al Hal newspaper and director of the Media Development Center at Birzeit  University‐ A group of 10 Journalism students at the Media Department at the Birzeit UniversityBased on the surveys and the interviews the report is centered around selected issues which significantly influence the work environment of PalesEnian journalists and which therefore also potenEally affect the implementaEon of conflict sensiEve journalism in the PalesEnian media industry.• Security issues• Censorship and self‐censorship• Social issues and taboos• Work condiEons, including: o Unemployment and wages o EducaEon and training o Access to informaEon and sources• Financial obstacles and corrupEon• Legal obstacles• Media culture and journalisEc idealsTo clarify, the aim of the report is to be a source of insight to the area‐specific obstacles faced by PalesEnian journalists. It’s an analysis of how the conflict with Israel as well as the internal poliEcal and social culture present barriers for journalists’ ability to carry out their professional duEes and thereby also how these barriers will also potenEally affect the implementaEon of conflict sensiEve journalism. 4
  5. 5. Introduc0onThe  work  environment  of  PalesEnian  journalists  is  deeply  affected  by  the  poliEcal  tension  caused  by  the conflict between PalesEne and Israel and the occupaEon of the PalesEnian Territories by Israel since 1967. The problemaEc  relaEonship  between  Israel  and  PalesEne  has  led  to  much  bloodshed  over  the  years  ‐  not  least during the two inEfadas in the 1980’s and 2000’s ‐ which has created a tense atmosphere in the region. And though,  the  situaEon  has  been  relaEvely  quiet  the  past  couple  of  years,  clashes  between  PalesEnians  and Israeli occupaEon forces (IOF) happen on a weekly basis causing a conEnuously difficult poliEcal relaEonship which again has a significant effect on the work condiEons for local PalesEnian journalists.Also,  the  internal  poliEcal  situaEon  affects  the  PalesEnian  media  industry.  Internal  poliEcal  disagreements between the leading parEes of Hamas and Fatah led to a violent conflict starEng in  2006, which caused a more or less official divide of the PalesEnian Territories where Hamas ruled the Gaza Strip and Fatah the West Bank. This divide had a direct effect on the PalesEnian media by causing significant restricEons in press freedoms as well as it has led to formal censorship enforced by PalesEnian authoriEes and informal self censorship among journalists and media houses due to the fear of aiacks, arrests or other forms of harassment.Decades  of  internal  and  external  conflict  have  led  to  a  present  situaEon  of  tension  and  mistrust  among  the PalesEnian people. A Near East ConsulEng (NEC) survey of the ‘PalesEnians‘ PercepEon Towards PoliEcs and Religion’ from November 2010 showed that 90 percent of the PalesEnians are ‘concerned about the situaEon in general’. It is likely that this general mood of concern as well as the direct  restricEons caused by the Israeli occupaEon and the internal poliEcal parEsan divide also affect the PalesEnian journalists.According to a survey of the PalesEnian media in the spring of 2011, also conducted by the NEC, 53 percent of the PalesEnian media organizaEons said that they had suffered restricEons in the past such as closure, threats and aiacks on staff or property.MADA – the PalesEnian Center for Development and Media Freedoms – registers violaEons against journalists operaEng  in  Jerusalem,  the  West  Bank,  and  in  Gaza.  In  2010  218  violaEons  were  reported,  averaging  at  18 violaEons  a  month  ranging  from  physical  aiacks,  detenEons,  arrests,  and  summonses  for  invesEgaEons, destrucEon of property (e.g. slashed Eres of vehicles), threats,  and restricEons in moving freely. 5
  6. 6. Foreword: The media landscape of Pales0neQuick  stats  based  on  NEC’s  ‘Survey  of  PalesEnian  Media’  from  2011  and  Internews’  ‘PalesEnians  and  the media’ from 2006: • There are 192 media organiza0ons in the Occupied PalesEnian Territories (OPTs). The majority is based  in the West Bank. • About one fimh of the TV staEons and one fimh of the radio staEons claim to broadcast throughout the  OPTs. The rest are local media outlets. • Four of five media outlets said their funding comes mainly from private sources such as adverEsing,  16 percent said internaEonal NGOs and four percent said government funding. • 42  percent  of  the  PalesEnians  said  interna0onal  satellite  TV  is  their  main  source  of  informaEon  compared to 24 percent from local TV, 20 percent from the Internet, eight percent from the radio and  three percent from newspapers. • Most  watched  TV  staEons  in  the  OPTs  are:  Al  Jazeera  (Qatar  based),  PalesEne  TV  (PA  staEon),  MBC  entertainment channels, Al‐Arrabiyah news channel (Dubai based connected to MBC), and Abu Dhabi  TV. • 88 percent of the Pales0nians follow the news on a daily basis. Prior to the Oslo Accords in 1993, Israel denied any publicaEon of newspapers, or broadcasEng of radio and TV. Only  the Arabic  newspaper Al‐Quds,  which  is  based  in  East  Jerusalem, has  been  published  since  1951. Since 1993 the media industry has blossomed in the OPT though the second inEfada in the early 2000’s put serious economic pressure on many media outlets and caused them to close down. SEll, today close to 200 more or less independent media organizaEons exist in the OPTs.With one fimh of the PalesEnians claiming the internet as their primary news source, online media is naturally expanding. Israel regulates the Internet access in the OPTs. SEll, access to internet is rapidly growing. In 2006, it was esEmated that nearly 243,000 PalesEnians, about 13 percent of the populaEon, had access to the Internet. In  2011  this  number  has  climbed  to  70  percent  ‐  85  percent  of  these  have  internet  access  in  their  homes. Worth noEcing is, that there’s a wider access to the Internet in Gaza (76 percent) compared to the West Bank (67 percent).Major  electronic  media  outlets  include  PalesEne  News  Network  (PNN),  PalesEne  News  Agency,  PalesEne Media Center (PMC), Maan News Agency, Ramaian ‐ Ramallah News Agency, Qods News Agency, Sama News PalesEne, and Al‐Zaitona News Agency.Also social networks have been rapidly expanding in recent years. In the spring of 2011, 60 percent of the PalesEnians use social networks according to a NEC survey ‐ one quarter of the people in the age group of 18‐24 said they used social networks extensively.  6
  7. 7. Which barriers do Pales0nian journalists meet in their work?Working  in  a  country  under  occupaEon  presents  daily  limitaEons  for  PalesEnian  journalists.  They  meet harassment  and  are  prevented  from  free  movement  thereby  restricEng  their  access  to  events,  informaEon, and  sources.  But  also  issues  of  culture,  educaEon,  and  socioeconomic  concerns  can  hinder  journalists  from being  able  to  carry  out  their  duEes  professionally.  This  report  examines  the  work  condiEons  of  PalesEnian journalists and seeks to list the major obstacles they face.According to a survey by the NEC in May 2011 three out of four of the PalesEnian media organizaEons find that the occupaEon present the main restricEon, but the report also reveals that journalists feel that the PA in the West Bank and Hamas in Gaza are restricEng their work.RestricEons are to a high degree due to physical harassment making security issues one of the most important topics  in  this  report.  But  the  interviews  with  local  journalists  also  pointed  to  other  important  issues  which present noteworthy barriers for a free and open PalesEnian press. These issues include poliEcal parEsanship, patrioEsm, self‐censorship due to fear of societal sEgma and exclusion, social and cultural taboos, corrupEon and bribery, lack of educaEon and training, and legal restricEons.Several of the listed issues are naturally closely linked; security risks are likely to cause self‐censorship, lack of educaEon makes it hard to overcome the fear of societal sEgmaEzaEon etc. SEll, the different issues will  be discussed  separately  in  the  following  analysis  as  a  way  to  get  a  beier  overview.  The  analysis  is  backed  by quotes from the four respondents as well as quotes from respondents in other qualitaEve surveys. To ensure the safety of the respondents, all names and informaEon that will idenEfy the respondents are lem out of the report. The names are known by the author and by the Media Development Center. Names of businesses and corporaEons menEoned by the respondents are also lem out, as the focus of this report isn’t to accuse specific businesses,  poliEcians  etc.  SEll,  names  of  media  houses  are  lem  in  as  it  is  seen  as  relevant  for  the understanding of the PalesEnian media industry.  1. Security issuesMADA’s Annual ViolaEons Report of 2010 registered 218 cases of violaEons against journalists during 2010. By far,  the  most  of  these  ‐  99  cases  –  were  physical  aiacks  on  journalists.  Of  these  89  were  commiied  by  the Israeli OccupaEon Force (IOF) and 10 by PalesEnian Security Forces (PSF).When  a  group  of  journalism  students  were  asked  whether  they  knew  anyone  who  had  been  physically aiacked the answer was: “Every journalist has tried it.” 7
  8. 8. Other violaEons included detenEons, arrests, threats, prevenEon of coverage and prevenEon of traveling. The amount of these violaEons was almost the same among the IOF and the PSF.Whether it’s the risk of physical aiack or other kinds of harassment, it is likely that it will prevent journalists from  covering  certain  areas  and  issues  where  they  know  there’s  a  risk  of  ge[ng  aiacked,  imprisoned,  or  in other ways harassed.  “You just try to cover it in a way so you don’t get jailed.” Journalism studentsHarassment by the Israeli Occupa0on Forces (IOF)Throughout  2010  89  physical  aiacks  on  journalists  by  IOF  were  reported.  The  risk  of  physical  harassment  is bigger in certain areas. Hebron, with its high density of soldiers due to the presence of seilements inside the city, is the area with the most reports of violaEons against journalists. “Journalists here are subjected to frequent aTacks because the Israeli army does not want them to report  on the ongoing seTler aggression: they seek to punish us in order to placate the seTlers” Agence France  Presse photographer (from MADA Annual Viola6ons Report: 2010)Also  in  Ramallah  and  its  surrounding  villages  as  well  as  in  Jerusalem,  aiacks  by  IOF  are  frequent  and  omen occur while journalists cover demonstraEons or clashes. “The  IOF  don’t  want  journalists  to  print  daily  updates  on  the  reality  of  the  situa6on  in  Jerusalem.  The  violence  against  Jerusalem‐based  journalists  is  con6nual  and  brutal,  they  want  to  stop  our  work  and  prevent us from reaching areas where aTacks and clashes are taken place. I was subjected to many aTacks  in 2010, I was beaten unconscious many 6mes, waking up on the ground or in hospital with no memory of  how I got there.” Al Quds Net reporter (from MADA Annual Viola6ons Report: 2010)If journalists risk physical harassment it will naturally lead to the risk of journalists not pursuing certain stories which will limit the coverage of sensiEve stories. The interviews revealed, though, that the fear of aiacks and arrests  don’t  necessarily  keep  journalists  away  from  the  fire.  In  the  interviews  journalists  explain  that harassment is almost expected and also not something worse than what they go through when they are not working: “Journalists  are  targeted  the  way  any  Pales6nian  is  targeted,  they  are  not  respected.”  Editor  at  Alhayat  Aljaeeda Newsaper “Many Pales6nians – especially young men – risk being beaten up at checkpoints going to visit their  mothers, or when coming home from work or something like that. So they are used to it. The aTack might  be more harsh, but many don’t care: ‘yeah, I got beaten up, but then I got a really good story, unbiased  and balanced. Most of the journalists who get physically harassed are the ones with a camera and if you  have a camera then you have a fool‐proof story.” Former reporter at WAFA  8
  9. 9. Though the physical threat of the IOF doesn’t necessarily seem to deter all PalesEnian journalists from ge[ng the stories they seek, it is likely to affect the angle of the original story as well as the journalist’s ability to be unbiased.  In  the  above  statement  footage  of  IOF  harassment  is  seen  as  a  ‘bullet‐proof’  story  in  itself  which both  means  that  the  harassment  take  away  focus  from  whatever  the  original  story  was  and  potenEally overexpose  aiacks  on  journalists.  Also  it  will  likely  lead  to  a  biased  story  as  the  journalist  become  the vicEmized  source  instead  of  the  observing  third  party  making  it  harder  for  the  journalist  to  find  the  line between journalist and civilian.Harassment by the Pales0nian Security Forces (PSF)The MADA report on press freedom violaEons of 2010 counts fewer incidents of physical harassment by the PSF ‐ 10 out of 99 reported incidents. SEll, the amount of arrests and detenEons were at the same level as the IOF in 2010 and the PSF to a higher extent use means of raids and summons for invesEgaEon. According to MADA’s mid‐year report, 14 journalists have been interrogated by the PalesEnian AuthoriEes throughout the first six months of 2011.The internal poliEcal division between Hamas and Fatah has amplified the limitaEons of journalists ability to work and their right to free speech. In Gaza City violaEons are mainly commiied by the PSF (24 compared to one incident by the IFO). In their 2009 report the UN refugee agency, UNHCR concludes: “Since Hamas took power in the Gaza Strip in June 2007, journalists have been trapped in the middle of a power struggle between Fatah and Hamas in the PalesEnian Territories.”The UNHCR also writes: “Journalists with links to Hamas are summoned, quesEoned and arrested on the West Bank by the security forces of the PalesEnian Authority, while pro‐Fatah journalists are regularly threatened by Hamas police.”During the spring of 2011 MADA has registered 68 violaEons of press freedom by the PSF. The large amount of violaEons is likely a consequence of the March youth rallies demanding an end to the internal poliEcal divide. Alone in March 30 violaEons were commiied, the majority occurring in Gaza.Both the actual physical aiacks, but also threats and the fear of being subjected to harassment are likely to affect the journalists’ willingness to cover events in a free and unbiased way causing self‐censorship. And while there’s a feeling of naEonal obligaEon when it comes to going against the occupaEon, there doesn’t seem to be  the  same  degree  of  willingness  to  risk  one’s  life  when  it  comes  to  covering  sensiEve  internal  poliEcal stories. 9
  10. 10. 2. Difficul0es in accessing informa0on and sourcesThe difficulEes PalesEnian journalists face when it comes to obtaining informaEon and accessing sources are both  at  an  administraEve  level  by  not  being  able  to  acquire  press  cards,  at  a  physical  level  in  the  form  of checkpoints and being prohibited from entering certain areas, and at a technological level by not having access to certain technologies and tools that are becoming more and more common among their colleagues in other countries.GePng the necessary papersA press card is issued by the Ministry of InformaEon, but the card does hold much value for the journalists as it isn’t recognized by the Israeli authoriEes. The PalesEnian press card thereby doesn’t grant access into Israel or to Israeli sources such as poliEcians or authoriEes, or to any official press conferences held in Israel. The Israeli authoriEes only effecEvely recognize the press card issued by the Government Press Office (GPO) at Beit Agron. According to the InternaEonal FederaEon of Journalist’s ‘ReporEng PalesEne: Journalism’s Uncertain Future In the  Danger  Zone’  from  2001  the  GPO  press  card  is  not  available  for  most    PalesEnians,  either  because  they have no clearly defined and acceptable media employer in the GPO’s view, or because they have been unable to travel to Jerusalem, where GPO’s offices are located. Amer the Second InEfada, it has become even harder or close to impossible for PalesEnian journalists to acquire the card. New Israeli policies mean that the card is not issued to PalesEnian journalists and is also not renewed for journalists who earlier had one. This means that fewer and fewer PalesEnian journalists have a GPO press card and are therefore unable to access sources in Israel, in seilements and in West Bank areas closed by IOF as ‘military zones’. This lack of access to important sources – especially on the Israeli side ‐ is likely to influence the type of sources used by PalesEnian journalists which poses a threat of strengthening bias and unbalanced reporEng among the PalesEnian journalists.Throughout the past year the Syndicate (PalesEnian Journalists Syndicate) has handed out official papers to its members which serve as documentaEon of their profession. This documentaEon is needed if journalists want their profession to be menEoned in their passport and can funcEon as official documentaEon of a journalisEc profession for journalists without formal educaEon. However, this doesn’t work as a recognized press card and the actual potenEal benefits of the documentaEon is uncertain since the arrangement is sEll so new.Physical barriers ‐ checkpointsThe Israeli checkpoints between the OPTs and Israel as well as the checkpoints inside the OPTs put significantly limit the freedom of movement of PalesEnian journalists.The  Israeli  PalesEnian  Journalists’  Forum,  organized  by  the  InternaEonal  Press  InsEtute  (IPI)  in  June  2011, discussed press freedom challenges relaEng to coverage of the PalesEnian‐Israeli conflict and peace iniEaEves and stressed that:  10
  11. 11. ‘…freedom  of  movement  is  essen6al  for  journalists  to  do  their  professional  work,  and  (the  IPI  Israeli  Pales6nian  Journalists’  Forum,  ed.)  calls  on  the  authori6es  to  guarantee  freedom  of  movement  for  all  professional  journalists  in  the  region.  This  includes  issuing  Government  Press  Office  (GPO)  cards  to  all  professional  Pales6nian  journalists,  because  they  are  necessary  for  reporters  to  enter  and  cover  official  events.’As  menEoned  above,  the  lack  of  access  to  GPO  press  card  for  PalesEnian  journalists  makes  many  journalists unable  to  cover  events  in  Israel  or  interview  Israeli  officials.  But  also  within  the  OPTs  PalesEnian  journalists meet restricEons in free movement. The West Bank is divided into three secEons – A, B and C – which have different  jurisdicEons.  60  percent  of  the  West  Bank  is  area  C  which  means  full  Israeli  control.  The  villages involved in weekly demonstraEons against the separaEon wall are in area C and are omen subject to ‘Closed Military Zone’ orders enforced by the Israeli military. According to the ‘MADA Annual ViolaEons Report: 2010’ journalists aiending the demonstraEons can therefore be subject to Israeli military protocol banning all media coverage. “One of the most significant obstacles for Pales6nian journalists is collec6ng informa6on from the field. It is  so difficult to collect informa6on from the field if you want to collect informa6on for a news story related to  Israeli troops. Israeli soldiers do not allow taking photographs of people that were killed or even talk about  official people.” Media Rela6ons Administrator at public office/freelance reporterThe  Israeli  blockade in  Gaza and  the necessity  for journalists  to  get  Israeli  permission  to  enter  or leave  Gaza makes it difficult for journalists in either Gaza or the West Bank to cover stories in the other part of the OPTs.The  dispute  between  Hamas  and  Fatah  made  it  even  more  difficult  as  journalists  from  Fatah‐loyal  news agencies would meet harassment in Gaza and vice versa. The division between the two PalesEnian territories is likely  to  have  increased  the  disunity  as  each  area  almost  solely  were  covered  by  journalists  linked  to  local media  outlets  and  because  the  journalists  risks  persecuEon  by  local  authoriEes  if  they  aren’t  loyal  to  the poliEcal line of the dominaEng party.Technological obstaclesIn  today’s  day  and  age  the  internet  pose  a  significant  source  of  informaEon  and  working  tool  for  journalists. The internet is widely accessible in the OPTs, where more than three quarters of the PalesEnians have access to the internet. Worth noEcing is it, that more people in Gaza (76 percent) than in the West Bank (67 percent) have internet access (NEC’s Survey of PalesEnian Media 2011).The interviews show that the internet is seen as an important enhancement of press freedom in PalesEne as its not only a tool for informaEon. But it also presents an outlet for the stories that are normally considered too sensiEve  to  report  in  regular  media  or  which  are  censored  because  of  poliEcal  or  financial  interests  of  the media houses. 11
  12. 12. “If  media  houses  won’t  publish  the  story,  journalists  can  just  publish  it  online,  no  problem.”  Editor  at  Alhayat Aljaeeda NewsaperThere’s also a widespread use of cellular phones in PalesEne, where 85 percent of the populaEon own mobile phones,  according  to  a  report  by  PalesEne  Trade  Center  on  ‘Challenges  Facing  ICT  in  PalesEne’.  The  use  of mobile technology for accessing and spreading informaEon is becoming more and more popular, not least in the Middle East as the so‐called ‘Arab Spring’ in 2011 bore witness of. And not least for journalists the mobile phone presents an excellent tool for ge[ng quick access to when and where something is happening and can also  work  as  a  security  device  in  le[ng  a  large  group  of  people  know  of  harassment,  arrests  or  similar violaEons of journalists.In the OPTs 3G network is accessible only through Israel telecommunicaEons provider, and therefore not for the majority of the PalesEnian journalists. As a part of the Oslo Accords 1995 it was agreed that the Joint Technical Commiiee (JCT), which represents both Israel and PalesEne, was to handle issues regarding frequencies in the OPTs. But the JCT hasn’t met on a regular basis since 2000 thus leaving many issues pending clarificaEon. According to the Oslo Accords any telecommunicaEon development pertaining to Area C must be confirmed by Israel but so far the needed frequencies for PalesEnian telecommunicaEons companies to offer 3G has been refused. They therefore depend on GSM and EDGE technology which is known for low internet speed. The current development within mobile technology makes the phone a valuable work tool, especially for professionals in the media industry. By prevenEng 3G network as well as further development in the telecommunicaEons sector, PalesEnian journalists’ experience significant limitaEons in regards to incorporate into their work the possibiliEes connected to mobile technology such as live streaming, tweeEng, sharing and checking news and uploading text, photos and videos, which are tools that are being widely experimented with by their collogues in Israel, in the Middle East and the rest of the world. 3.         Poli0cal censorship and self‐censorshipNot  only  physical  aiacks  hinder  the  journalists  from  carrying  out  free  and  unbiased  reporEng.  Threats  of punishments  that  would  have  a  severe  impact  on  the  journalist’s  ability  to  do  his  job  as  well  as  affect  his personal freedom seem to make journalists cauEous about which poliEcal issues they address. “From the Israeli side I could be banned from crossing the border or not have an Israeli security clearance  which would affect many prospects of my life. If I were not allowed to travel I couldn’t work abroad or go  out on my honeymoon or to visit my family abroad or even for medical reasons.” Former reporter at WAFA 12
  13. 13. And also the PSF seem to pose a significant threat to freedom of speech. Through methods of arrests, raids and especially in summonses for invesEgaEons, they inEmidate journalists criEcal of the PalesEnian government or poliEcal parEes. “The  PA  could  blacklist  me  and  I  would  be  unemployed  for  a  long  6me.  I  could  maybe  never  get  a  good  working permit.” Former reporter for WAFAThe fear of ge[ng blacklisted or facing similar personal sancEons is likely to lead to self‐censorship, and self‐censorship  is  also  menEoned  by  all  of  the  interviewed  as  an  important  limitaEon  in  the  PalesEnian  media industry. SEll, in the interviews self‐censorship regarding poliEcal issues is presented as an almost natural part of the job. “Generally  journalists  feel  secure  unless  they  handle  poli6cal  issues  that  the  poli6cal  class  doesn’t  like.”  Editor at Alhayat Aljaeeda Newsaper “In the West Bank, don’t be against the Pales6nian Authority. In Gaza, don’t be against Hamas. That’s the  rule! If you want to cri6cize, do it in a smart way ‐ vague and not very explicit. You can cri6cize trash in the  streets or even social issues from the Authori6es’ point of view. But if you dare write about concessions of  the PLO or the PA in nego6a6ons, you are in trouble. ” Former reporter at WAFAThe PalesEnian poliEcal parEes thereby seem to be successful in imposing a significant level of self‐censorship among  the  journalists  which  is  also  the  conclusion  of  MADA’s  report  ‘The  impact  of  violaEons  on  self‐censorship among PalesEnian media workers’ from 2010: “The Pales6nian poli6cal regimes in the West Bank and Gaza Strip play a prominent role in perpetua6ng  self‐censorship among media workers. The mutual interests between poli6cal agendas and media amplify  censorship and provoke internal divisions. Journalists prefer to self‐censor their work for fear of losing work  and being arrested or threatened.” MADA But  as  menEoned  in  MADA’s  conclusion  above,  the  poliEcal  and  media  agenda  is  someEmes  mutual, amplifying the risk of self‐censorship due to the journalist’s fear of losing his job. According to the NEC report from 2011, the majority of the PalesEnian media outlets have links to poliEcal parEes. This typically reflects on the  editorial  line  where  stories  involving  the  opposite  poliEcal  party  are  conEnuously  edited  out  or  covered from an angle that puts the party in a bad light. The disunity between the poliEcal parEes of Fatah and Hamas have seemingly increased the pressure on journalists and media houses regarding what and how to report. A former reporter at the official government news agency explains: “Pales6ne News Agency WAFA un6l a year ago censored most stories about Hamas in Gaza. They would  not publish stories about any event in Gaza, like building, construc6on, fes6val or any ac6vity in which  Hamas par6cipated or funded it. Dona6ons made by Hamas or any coali6ons including Hamas, the Islamic  Brotherhood or any Islamic movements were completely censored. Except for example viola6ons or  kidnappings done by Hamas, Fatah‐ac6vists being taken to jail or forcefully removed from their houses ‐  they would cover those. ” Former reporter at WAFA 13
  14. 14. The culture of censorship at the media houses will potenEally rub off on the staff causing an environment of self‐censorship caused by the more or less explicit censorship in the media organizaEon. “Aier working for a censored company for a certain amount of 6me, they (journalists, ed.) learn the policies  and to be more of employees instead of actual journalists.” Former reporter at WAFAAnd  according  to  interviews  conducted  here  as  well  as  by  the  NEC,  this  censorship  in  the  media  houses increased the poliEcal split in the OPTs. “Media strengthened the split by inci6ng against each other” – Editor at Alhayat Aljaeeda Newsaper “The most important impact was the gradual retreat among journalists from ethical, professional and  objec6ve values and standards to poli6cal agendas, and the consequent exploita6on of the news outlets in  the respec6ve areas. As such, many of the news outlets contributed, by agreeing to be a tool of the division,  in strengthening the division itself.” Reporter at Agence France‐Presse in Gaza (from NEC 2011)Thus,  the  level  of  censorship  and  press  freedom  at  the  media  houses  seem  to  reflect  the  present  poliEcal situaEon  as  the  self‐censorship  and  poliEcal  bias  in  the  media  seemly  increased  during  the  internal  poliEcal dispute. This also means though, that the unity agreement between Hamas and Fatah, and the coming proposal for state‐recogniEon in the UN is likely to loosen the restricEons on journalists. “Pales6nian journalism is moving forward. In the present poli6cal situa6on, the Pales6nian poli6cians don’t  want  to  risk  being  called  oppressive.  It  gives  journalists  more  freedom.”  Editor  at  Alhayat  Aljaeeda  Newsaper “Till  a  few  years  ago  the  media  was  a  mouth  piece  for  the  government.  Now  people  dare  to  talk  about  social issues, accidents, and drugs for instance.” Former reporter for WAFAThe reconciliaEon agreement has allowed for the return of the Gazan Al‐Aqsa TV to report from the West Bank) and  of  PalesEne  TV  (based  in  the  West  Bank)  to  broadcast  from  Gaza.  SEll,  the  recent  unificaEon  agreement seems to impose new restricEons on press freedom as well: “You can’t write nega6vely about the poli6cal par6es or anything that affects the agreement – only posi6ve  things are allowed.” Media Rela6ons Administrator in public ins6tu6on/freelancer “Media houses will support courageous journalists – if the story coincide with the angle of the paper. Any  story related to building a Pales6nian state is encouraged.” Media Rela6ons Administrator at public office/ freelancer 14
  15. 15. All  in  all  censorship  and  self‐censorship  regarding  internal  poliEcs  is  a  significant  barrier  for  a  free  and  open PalesEnian  media  environment.  The  PalesEnian  journalists  seem  very  aware  of  which  poliEcal  topics  can  be addressed and in which way according to the present poliEcal situaEon, and the selecEon of poliEcal stories seem  almost  insEtuEonalized  in  many  media  houses  depending  on  the  poliEcal  sympathies  of  the  specific media house. “The Pales6nian journalists are as a general totally controlled. Not all the ar6cles, the pieces of journalism,  will get a chance to get published. Only that which coincides with the direc6on and the opinion of the news  paper can be allowed.” Media Rela6ons Administrator at public office/freelancerPoli0cal bias and sympathies of the journalistsThe  PalesEnians  are  generally  very  interested  in  poliEcs.  Internews’  ‘Survey  of  PalesEnian  media’  from  2006 show  that  programs  about  poliEcs  are  the  most  popular  by  far  no  maier  gender,  age,  educaEon  or  level  of income.The importance of poliEcs for the PalesEnians means that self‐censorship is not necessarily only caused by fear of  the  PalesEnian  or  Israeli  authoriEes  but  possibly  also  by  the  journalists’  own  bias  due  to  a  feeling  of obligaEon as a PalesEnian or towards a certain poliEcal party.A NEC survey from May 2011 show that one third of the PalesEnian media consumers don’t believe that local TV and radio coverage is objecEve – two thirds of these cite poliEcal parEsanship as the main reason, followed by  self‐censorship.  Also  the  respondents  menEon  poliEcal  parEsanship  as  an  issue  but  refuse  that  they themselves are affected.But  where  poliEcal  parEsanship  among  journalists  is  hard  to  esEmate  the  extent  of,  it  seems  clear  that  the journalists are affected by a patrioEc and PalesEnian naEonalist feeling. When asked how the Israel‐PalesEne conflict  is  reported,  the  interviewed  expressed  that  stories  of  harassment  by  Israeli  OccupaEon  Forces  or  by seilers  are  ‘covered  in‐depth  by  finding  all  possible  sources  of  informaEon  and  disseminaEng  the event’ (Former reporter at WAFA).  “The  Israelis  are  smarter  when  it  comes  to  propaganda  and  how  to  exploit  journalism.  The  Pales6nian  people  are  not  so  clever  at  exploi6ng  the  media  so  professionally.  Now,  even  when  it  comes  to  internal  things, there’s a pressure to work externally in aTrac6ng countries to recognize our state – about Pales6ne  and the Pales6nian struggle to collect more signatures for a Pales6nian state. We should concentrate more  on  external  issues,  diploma6c  issues,  rather  than  local  issues.”  Media  Rela6ons  Administrator  at  public  office/freelance reporterBut when asked whether it might be problemaEc with such a high degree of focus on conflict with Israel, the answer from a young, female reporter was: “As a journalist yes, but as a Pales6nian no. People always like to hear the na6onalist perspec6ve.” Former  reporter at WAFA 15
  16. 16. This  shows  knowledge  about  the  ethical  principles  of  objecEvity  in  journalism,  but  also  shows  that  there’s  a feeling of obligaEon as a PalesEnian to portray the conflict from a PalesEnian perspecEve. A master’s thesis by Mats  Tiborn  from  2011  focusing  on  ‘The  democraEc  ideals  of  PalesEnian  journalists’  reaches  the  same conclusion based on interviews of PalesEnian journalists. “When you say that Israeli forces came into Bethlehem and killed four people you cannot take it from the Israeli point of view. You cannot be objec6ve in that news. So when the Israelis killed a person because he is a thief or because he stole a car, you cannot say that the Israeli forces  killed him because hes a thief. You have to say that they killed him only. You have to take the Pales6nian  side. ‐ You dont say the reason for the killing? ‐ No because most of the Israelis kill without reason. If a Pales6nian kills another Pales6nian, we say why.  We take our side so we cannot be that much objec6ve. ‐ And you dont want to be objec6ve here? ‐  You  cant  be.  First  of  all  the  Israeli  occupa6on.  They  took  our  land,  they  killed  our  parents,  they  killed  millions  of  people  so  you  cannot  be  objec6ve.  You  cannot  say  that  a  Pales6nian  person  cause  anything  beside the occupa6on. If your cousin killed your brother would you be friends with your cousin? You have to  take  your  cousin  as  an  enemy.”  Editor  in  chief  of  the  non‐governmental  Radio  Bethlehem  2000  (Tiborn,  2011)Other interviews in Tiborn’s essay also express the difficulty of PalesEnian journalists when it comes to being unbiased  because  the  journalists  are  likely  to  have  lost  friends  or  family  members  during  the  conflict  and  is there by affected by it on a very personal level. Based on his interviews Tiborn concludes: “There are different opinions about the ideals of objecEvity. All hold the ideal high and see it as a fundamental part of journalism, but in some cases the approach to the occupaEon is more important.”Based  on  the  interviews  and  Tiborn’s  thesis,  it  is  very  likely  that  personal  agendas  and  biases  by  PalesEnian journalists – especially in regards to the occupaEon – have a considerable potenEal effect on the journalists’ ability to carry out fair and balanced reporEng.4. Social issues and taboosAs the Israeli occupaEon have been a part of every PalesEnian’s everyday life for almost half a century, it is not strange  that  this  issue  holds  a  great  deal  of  the  media’s  aienEon.  Consequently  this  typically  means  less aienEon to other maiers, not least social issues.According to the assessment of the Media Development Center as expressed in their strategic plan, religious pressures and societal tradiEons impact press freedom significantly. The respondents support this assessment and all menEon that some topics are best lem unspoken of. These can be issues of violence on women for honor, incest, negligence of people’s rights  16
  17. 17. and  violaEons  of  human  rights,  and  not  least  sex  and  sexuality.  The  respondents  don’t  menEon  specific incidents which doesn’t make the fear of aiacks and harassment less though.  “I don’t recall any stories. But the possibility is there. We know of the possibility and fear the possibility as  though it would actually happen, but I don’t really recall any incidents” Former reporter at WAFAThe  extent  of  an  actual  threat  is  therefore  hard  to  clarify  since  it  is  possible  that  the  fear  of  being  socially rejected if a journalist write about social taboos is as significant as an actual threat. The chief editor of the Al Hal newspaper, Nibal Thawabteh, who is also the director of the Media Development Center, has several Emes experienced the risks that follows publishing stories about sensiEve issues: “In one of the issues of Al Hal we did an ar6cle on illegal marriages in Pales6ne – where a man and woman  is  married  in  secret  by  signing  a  piece  of  paper.  But  it’s  not  good  for  the  woman  because  she  loses  her  rights. We published a story about a couple with three kids. Aier the couple had been illegally married for  five years the man dies. The kids didn’t have any legal documents and therefore couldn’t go to school. It  was a big problem. We published the story and the family of the woman aTacked me through threats on  the phone and asked me to write a new story saying it wasn’t true. I lived alone at the 6me and had to  have a colleague stay with me because it wasn’t safe to be alone.” Chief‐editor of the Al Hal news paper.  “We  published  a  story  about  lesbian  women  in  Pales6ne  and  interviewed  Asuad  (a  group  for  lesbian  women in Pales6ne, red.). We were aTacked by groups of very religious people because according to them  it’s not a good thing to talk about in society. They came to the office and yelled threats.” Chief‐editor of the  Al Hal news paper “We published a story on the PLO. Senior people in Fateh collected signatures for closing Al Hal and tried to  persuade the president of the university to fire me.” Chief‐editor of the Al Hal news paperIn spite of threats and harassment the chief editor maintains that the purpose of the Al Hal newspaper is to fight  any  kind  of  censorship  and  publish  stories  that  focuses  on  problems  and  issues  relevant  to  its  readers even when it comes to sensiEve maiers. And so far the paper and the chief editor has been able to carry out its  work.  This  shows  potenEal  for  a  larger  degree  of  press  freedom  in  PalesEne  though  it  is  likely  that  not several  journalists,  editors,  and  media  houses  will  be  inEmidated  by  threats  from  poliEcal  and  religious authoriEes. Especially the media houses and editors hold a large responsibility if journalists are to overcome the  risks  involved  with  covering  sensiEve  maiers.  By  not  supporEng  their  journalists,  they  sustain  the journalists’ self‐censorship. “I’m not as brave – I admit, I stopped, I was afraid. Also because when I went to my boss and said ‘I’m  gonna do this, will you protect me? Will you stand up for me?’ And I never  got a ‘no’, but it was never an  actual ‘yes’, just a ’yeah, don’t get yourself in trouble or get us in trouble’. And I was scared, really.” Former  reporter at WAFA about inves6ga6ng a story on femicide. 17
  18. 18. This statement indicate that the media houses don’t necessarily support invesEgaEve or in‐depth journalism. If journalists can’t count on being backed by their superiors if they aiempt to address a sensiEve topic, it will potenEally pose a significant limitaEon for journalists’ moEvaEon to cover issues that are usually taboo.5. Unemployment and wagesThe unemployment rate in PalesEne is 22.8 percent according to the UNDP and 45 percent in Gaza according to the UNRWA. Unemployment rates this high are likely to cause desperaEon for employment and acceptance of low wages, also among journalists.Generally the average journalist working at local media houses is paid a minimum wage of 2,000 NIS (about 550 USD) a month. Expenses in regard to recovering relevant informaEon for a story such as transportaEon is covered, but the salary doesn’t include insurance coverage which is possible to affect the incenEve for carrying out high quality in‐depth journalism. “Financial  revenue  is  so  liTle  that  it  doesn’t  cover  the  expenses.  That  might  only  cover  one  inves6ga6ve  report a month.” Editor at Alhayat Aljaeeda NewsaperIn  the  most  populated  areas,  especially  the  area  surrounding  Ramallah,  the  cost  of  living  have  risen substanEally over the past decade due to the rising number of internaEonal workers with higher salaries which have caused inflaEon in overall living expenses. This makes it hard for average journalists to make ends meet with only one job. “The PalesEnian journalists face much psychological pressure because of his bad economic situaEon, and it  affects his work and the quality of his work.” Media Rela6ons Administrator in public ins6tu6on/freelancerThe salary by local media houses is significantly below the level paid by internaEonal media employers such as Al Jazeera, BBC etc. which is around 3‐4,000 USD a month. This major difference is likely to affect the quality of the local news outlets which can’t compete when it comes to airacEng and keeping the most prominent and competent journalists.Another problem as presented by the respondents is unequal access to job opportuniEes as a journalist. The respondents  accuse  media  houses  of  only  hiring  journalists  according  to  who  they  are  connected  to  in  the media house or among poliEcians. “The lack of equal opportuni6es. There’s a lot of people who are appointed. You need to know someone  who can recruit you. People who are good writers and journalists but don’t know any person from any  party, he cannot be recruited.” Media Rela6ons Administrator in public ins6tu6on/freelancer 18
  19. 19. Though  it  is  common  in  most  industries  and  in  most  countries  that  people  are  partly  hired  based  on  their networks,  it  can  sEll  present  a  problem  if  journalists  are  hired  according  to  who  they  know  as  well  as  their poliEcal affiliaEon instead of their qualificaEons as it is likely to influence the journalisEc quality of the media house.6. Lack of professional and adequate educa0on and trainingBefore  the  Oslo  Accords  in  1993  journalism  wasn’t  allowed  in  the  OPTs.  This  meant  that  as  media  houses started  to  open  throughout  the  OPTs,  the  employees  working  as  reporters,  photographers,  and  cameramen had never had any formal educaEon and training.Since formal journalism educaEon is relaEvely new, several of the respondents refer to lack of proper training and  professionalism  as  a  main  obstacle  for  good  journalism  in  PalesEne.  According  to  the  assessment  of  the Media Development Center most PalesEnian journalists lack either academic background or hands‐on training. “They don’t get the right informa6on, they don’t ask the right ques6ons, they don’t know how to moderate  for  example  the  interviews.  And  they  don’t  know  the  law.  As  a  journalist  you  need  to  know  about  your  rights.  They  don’t  know  how  to  deal  with  the  source  of  the  informa6on,  how  to  deal  with  cases  that  involves  children,  or  how  to  deal  with  someone  who  is  under  inves6ga6on.”  Chief  editor  of  Al  Hal  newspaperBad  or  lack  of  educaEon  and  training  is  likely  to  limit  not  only  the  overall  level  of  journalism  but  also  the journalists  specifically  in  the  way  that  journalists  aren’t  prepared  to  handle  sensiEve  or  difficult  situaEons. Especially in the OPTs legal issues such as the rights of the journalists are vital for them to defend themselves against harassment and abuse by Israeli and PalesEnian authoriEes. Qualified and professional journalists are also important in regard to the buildup of a media industry which is trusted by the civil society and thereby a source for public debate and the spreading of informaEon.In the OPTs local TV and radio have low audiences which, according to an audience survey conducted by the NEC  in  2010,  is  due  to  lack  of  professionalism  and  ‘absence  of  original,  independent  news’.  The  survey  also revealed  that  one  third  of  the  PalesEnians  don’t  trust  local  TV  and  radio  coverage  to  be  objecEve,  and  13 percent express lack of confidence in any news paper.Throughout  the  past  decade  more  and  more  PalesEnian  universiEes  offer  journalism  degrees.  On  the  West Bank  there  are  five  universiEes  and  in  Gaza  three.  Only  the  Media  Development  Center  at  Birzeit  University provides  mid‐career  training  for  professional  journalists  and  other  media  professionals  (see  Annex  1: Journalism EducaEon and Training in PalesEne). This has led to a rising professional level among the PalesEnian journalists,  according  to  the  chief  editor  of  Al  Hal  news  paper  (and  the  director  of  the  Media  Development Center):  “You  can  see  in  the  level  of  journalism  over  the  last  three  to  five  years  it  has  improved  because  the  universi6es educates groups of students. We now have more and more good and professional journalists  but  we  don’t  have  a  good  and  professional  Pales6nian  media.  Because  all  the  good  journalists  ‐  the  big  names  ‐  work  with  NBC,  Al  Jazeera,  BBC.  The  gap  between  the  salaries  here  and  outside  is  really  significant.” Chief editor of Al Hal newspaper 19
  20. 20. What the PalesEnian audience view as poor journalism therefore might not be linked to lack of professional journalists, but instead to the low wages which makes it hard for media houses to airact the experienced journalists.7. Lack of independent and influen0al unionsStrong  unions  has  the  potenEal  to  improve  the  work  condiEons  of  journalists  by  working  to  ensure  e.g.  fair wages, insurance, and press freedom. On the other hand, unions can present barriers for journalists if they are without  actual  power  or  even  worse  corrupted.  In  the  OPTs,  the  high  level  of  harassment  of  PalesEnian journalists make good need for a body that can protect its members and guide them in regards to their rights. The PalesEnian Journalists Syndicate, omen referred to as ‘The Syndicate’ is a trade union which purpose is to serve the interest of PalesEnian journalists. It is the only elected body that represents PalesEnian journalists.The Syndicate has existed in some form or another since 1978 where it was founded as an associaEon for Arab journalists  in  Jerusalem.  It  is  closely  linked  to  the  PLO  and  its  board  consists  of  media  professionals  and poliEcians from parEes that are part of the PLO, mainly Fateh, and excludes poliEcians from the Islamic parEes such  as  Hamas  and  Islamic  Jihad  etc.  It’s  poliEcal  affiliaEons  are  important  when  it  comes  to  deciding  its posiEon on different maiers. This is expressed in a tough approach and condemnaEon of violaEons on Fateh‐linked journalists in Gaza while a somer tone when it comes to violaEons of Hamas‐affiliated journalists in the West Bank.For many years the Syndicate was considered a weak body especially because of its poliEcal Ees and the lack of elecEons for the board. But a year ago elecEons were carried out and new elecEons are scheduled for this year as  well.  This  has  improved  the  reputaEon  of  the  Syndicate  which  has  also  had  a  number  of  successful  cases including  prevenEng the  closure of  a  number of  small  local media  staEons  who  were accused  by PalesEnian authoriEes of not having the right documents, of prevenEng the firing of a pregnant TV reporter, and ensuring redundancy pay for laid off journalists. The Syndicate also helps journalists in Gaza to get around the siege and get permission to leave the area.Membership of the Syndicate is not officially mandatory for PalesEnian journalists, but several media houses require their workers to be members of the Syndicate, because it is the only insEtuEon which can provide the proper papers. Journalists who don’t have a formal university degree can instead use membership of the Syndicate to prove that he or she is a professional journalist.The Syndicate’s power and influence is sEll somewhat limited and its role and significance for the PalesEnian journalists  sEll  needs  to  be  proved  by  addressing  issues  of  great  importance  such  as  the  lack  of  health insurance and low (and significantly unequal) wages. 20
  21. 21. 8. Financial obstacles and corrup0onTo  conclude  the  extent  of  corrupEon  in  the  PalesEnian  media  business  is  impossible  without  extensive research. SEll, the general opinion of the journalists is that corrupEon, defined as an exchange of money for not covering certain issues or covering them from a certain angle, is a significant issue. “The most common corrup6on is in the media.” Journalist students “The interven6on from poli6cians and from the economic business people – those are the two major issues  (when  it  comes  to  press  freedom,  ed.)  in  Pales6ne.”  Media  Rela6ons  Administrator  in  public  ins6tu6on/ freelancerAs  menEoned  earlier  many  media  houses  have  Ees  to  specific  poliEcal  parEes  and  the  journalists  are  well aware of the poliEcal agenda of the media house in their coverage of news and events. Whether the poliEcal Ees are backed financially by funding or the threat of revoking funding are uncertain but accusaEons are made from the respondents. “They came to the chief editor of the news paper or the magazine. They support him – ‘we will support you  if  you  express  our  opinion  and  talk  about  our  party  direc6ons,  if  not  we  will  cut  the  support’.  Then  the  editor will tell the journalist ‘write this way’.” Media Rela6ons Administrator in public ins6tu6on/freelancer “I will give you an example. Mr. XXX from the Fateh movement. He is a corrupted person. He gave money to  the government and told them ‘please tell the news papers not to talk about me’. Therefore money affects  journalism.  A  journalist  came  to  him  and  asked  for  an  interview.  He  asked  ‘for  what  is  this  interview?’  ‘I  would  like  to  publish  it  in  this  newspaper,’  (said  the  journalist,  ed.).  ‘What  is  the  name  of  the  news  paper?’  (said  Mr.  XXX,  ed.).  ‘It  is  bla  bla  bla,’  (said  the  journalist,  ed.).  At  the  same  moment  he  took  the  telephone: ‘I have an interviewer from your news agency and he would like to make an interview with me. I  will  send  a  check  for  you  with  $50.000  –  please  don’t  talk  any  word  about  me.’  The  next  day  the  check  arrived and they never talked about him.” Media Rela6ons Administrator in public ins6tu6on/freelancerHowever,  according  to  the  interviews,  the  issue  of  corrupEon  is  more  significant  when  it  comes  to  big businesses aiempEng to buy goodwill, befriending media houses and journalists, or threatening of pulling out their adverEsement revenues. “Rich  business  people  can  buy  the  journalis6c  pen,  and  tell  him  to  write  whatever  he  want.”  Media  Rela6ons Administrator in public ins6tu6on/freelancer “For  instance  XXX  (a  local  phone  company,  ed.).  When  it  was  first  launched  here,  they  held  a  press  conference and gave all the journalists a bag with a modern cellular phone and a SIM‐card with credits and  a nice leather bag. They also try to buy media houses through commercials. They pay massive amounts of  money  for  adver6sing.  And  if  a  news  outlet  would  say  something  nega6ve  about  them,  they  would  not  adver6se.” Former journalist at WAFA 21
  22. 22. The sensiEve and implicit character of this subject makes it hard to esEmate the extent of this issue but the accusaEons are broadly supported among the respondents and seem to influence the journalists in who and which companies and organizaEons they are free to criEcize. “I can’t write about it because they have adds in the papers – adver6sers own publishers,” Editor at Alhayat  Aljaeeda Newsaper 9.        Legal obstaclesIsraeli lawAs seen above, the Oslo accords hold noteworthy legal obstacles for PalesEnian journalists. But according to a study by MADA from 2010, the occupaEon by Israel uses a larger legal framework to limit press freedom. The study concludes: ‘Israel has sought to impose severe restricEons on freedom of expression through laws and military orders that control PalesEnians lives and restrict their freedoms. In its control over PalesEnian media, Israel  adopted  a  number  of  different  legislaEons,  such  as  the  Jordanian  law,  the  law  of  publicaEons,  and Oioman  laws,  as  well  as  the  BriEsh  Defense  (Emergency)  law  in  1945,  in  addiEon  to  its  laws  and  military orders.’Pales0nian lawWithin  PalesEnian  media  regulaEons  and  laws,  legal  restricEons  are  equally  significant,  though.  Freedom  of expression and right to informaEon is supposedly guaranteed in the PalesEnian law, but the law contains gaps and loose wording that limits de facto rights of journalists and the media.The PalesEnian Basic Law, amended in 2003, clearly guarantees freedom of expression in line with internaEonal standards  and  consEtuEonal  pracEce  applied  in  democraEc  states.  According  to  ArEcle  19  of  the  Basic PalesEnian Law:  “Every  person  shall  have  the  right  to  freedom  of  thought,  conscience  and  expression,  and  shall  have  the  right to publish his opinion orally, in wri6ng, or in any form of art, or through any other form of expression,  provided that it does not contradict with the provisions of law.” MADA Annual Viola6ons Report: 2010In addiEon, ArEcle 2, 3, 4, and 10 allow freedom of press, expression, opinion, and search of informaEon. And ArEcle 27 protects from suspension, cancellaEon and confiscaEon without legal cause and ruling. This also prohibits state authoriEes from engaging in media pracEces. But  22
  23. 23. according  to  an  assessment  of  the  PalesEnian  legal  framework  by  Toby  Mendel,  Law  Director  of  ARTICLE  19, and Dr. Ali Khashan, founder of the Faculty of Law at Al‐Quds University, the law doesn’t clearly state that it is unlawful  to  pass  regulaEon  that  will  unduly  restrict  freedom  of  the  press.  Also,  no  punishment  or  proper mechanism to enforce the law is sEpulated in the law. This means that authoriEes that violate consEtuEonal rights do not fear sancEons.Mendel  and  Khashan  raise  serious  concerns  regarding  ArEcle  7  in  the  PalesEnian  Press  and  PublicaEon  Law. This  grants  restricEons  in  freedoms  by  staEng  that  media  must  not  publish  anything  that  goes  against  the general  system,  but  doesn’t  define  what  this  means.  In  vague  and  unspecific  terms  the  law  prohibits publicaEons  that  ‘contradict  the  principles  of  (…)  naEonal  responsibility’  and  publishing  of  material  that  is ‘inconsistent  with  morals’  or  may  ‘shake  belief  in  the  naEonal  currency’.  AddiEonally  ArEcle  37  prohibits publicaEon  of  arEcles  that  would  harm  the  naEonal  unity  or  disseminate  confidenEal  informaEon  about security apparatuses.The  restricEons  in  freedoms  are  open  to  interpretaEon  –  an  interpretaEon  which  is  omen  adapted  from  the opinion  of  the  authoriEes.  This,  thereby,  gives  the  authoriEes  the  ability  to  prevent  publicaEon,  limit  free speech, and pursue punishment of the author.The respondents express concern and frustraEon as a result of the loose wording as well as undeclared policies which  overrule  the  freedoms  stated  in  the  Basic  PalesEnian  Law.  And  the  concern  is  also  expressed  in  the ‘Memorandum on the 1995 Press Law of the PalesEnian NaEonal Authority’ by ARTICLE 19, the InternaEonal Centre Against Censorship, and The Centre for Media Freedom in the Middle East and North Africa: “The law ins6tutes a number of sweeping restric6ons on the content of what may be published, many of  which are unacceptably broad and/or vague.”The  memorandum  also  criEcizes  the  law  for  not  providing  the  necessary  protecEon  of  the  confidenEality  of sources and for enabling harsh sancEons such as sentencing jail terms for any breach of the law’s provisions. “Imprisonment is clearly unnecessary to promote compliance with this law and hence cannot be jus6fied as  a restric6on on freedom of expression.” ARTICLE 19ArEcle 33, furthermore, requires media houses to present four copies of a publicaEon to the official office of PrinEng  and  PublicaEon  before  they  distribute  it  to  the  public  which  is  a  direct  breach  of  the  prohibiEon  of censorship granted in ArEcle 27 of the Basic Law.NEC’s ‘Survey of PalesEnian Media 2011’ conclude that violaEons of press freedom happen even on the basis of the law by charging journalists of working for certain media outlets or being criEcal of the authoriEes:  “…in February 2010, a Pales6nian court sentenced journalist Tareq Abu Zeid from the city of Jenin to  imprisonment and a fine aier charging him with working as a reporter for Al‐Aqsa satellite television  channel. Similarly, last July the reporter Amer Abu Arafeh from the city of Hebron was sentenced to three  months imprisonment for repor6ng deemed cri6cal of the Ramallah government.” Near East Consul6ng  2011 23
  24. 24. All  in  all,  the  PalesEnian  legal  framework  seems  to  contain  many  loopholes  that  make  it  possible  for  the authoriEes to  directly limit  a free press  as  well  as  free expression  of  journalists.  This  will  doubtlessly  pose  a significant limitaEon in the work of PalesEnian journalists not only because it affects the journalists who are arrested, fined or imprisoned, but also PalesEnian journalism in general by being likely to cause fear and self‐censorship among the media professionals.Media culture in Pales0ne ‐ journalis0c ideals and valuesIn  2007  the  Media  Development  Center  and  UNESCO  carried  out  an  extensive  project  aimed  at  clarifying journalisEc ethics in the PalesEnian media industry. This resulted in a ‘Code of conduct’, signed by several big media  houses,  as  well  as  a  booklet  concerning  journalisEc  ideals  and  values.  The  code  of  conduct  holds  an extensive  list  of  ideals  and  values  that  are  usually  linked  to  the  tradiEonal  understanding  of  the  profession, such as commitment to fact finding, respect for the law, objecEvity and imparEality.Broad  support  for  the  Code  of  Conduct  among  the  PalesEnian  media  houses  shows  support  and  awareness regarding the ideal role and societal responsibility of journalists. This is also seen among the respondents, who expressed  a  sense  of  responsibility  towards  their  audience  and  society  by  having  the  role  of  exploring important issues and in imparEal terms le[ng their fellow countrymen know what is happing around them.  “Our responsibility is everywhere in saying and discovering the truth” Foreign editor at Alhayat Aljaeeda  Newsaper “I believe real journalism is inves6ga6ve, tells what is going on and acts like a watchdog.” Foreign editor at  Alhayat Aljaeeda Newsaper “The terms I avoid are biased, racist, hateful, or even loving and too pro – anything with personal opinion,”  Former reporter at WAFA In Tiborn’s evaluaEon of ’The DemocraEc Ideals among PalesEnian journalists’, he concludes:  “The journalists have great knowledge about the democra6c func6ons within journalism. They are driven  by idealism and they work for change in the society.”Tiborn also finds that invesEgaEve journalism is considered the opEmal form of journalism, but according to his  assessment,  the  PalesEnian  journalists  don’t  necessarily  feel  that  anything  and  anyone  should  be invesEgated.  “There is definitely a wish among the journalists to do inves6ga6ve journalism, but their defini6ons of what  should be inves6gated differs a bit. When I wanted examples of good inves6ga6ve repor6ng non gave  examples about inves6ga6ons about poli6cians and the corrup6on that the PA has an image of. The  inves6ga6ve repor6ng they men6oned were cases of businessmen and religious leaders abusing their  powers or scamming the people.” Tiborn 24
  25. 25. Regarding the media’s role as a watchdog, Tiborn finds that this might be the case when it comes to ordinary people, e.g. criminals who fear being exposed in the media. But when it comes to the poliEcians, the media’s power is limited. “The belief that media has a watchdog‐effect over the poli6cians in Pales6ne is not to be found in any of  the respondents answers.” TibornSeen  in  a  larger  perspecEve,  tradiEonal  journalism’s  democraEc  values  and  ideals  are  common  among  the PalesEnian  journalists.  But  pracEcal  limitaEons  cause  self‐censorship  and  rubs  off  on  the  quality  of  the journalism. “Because  the  condi6ons  don’t  allow  it,  they  (Pales6nian  journalists,  red.)  don’t  develop  the  mo6ve  to  inves6gate.  A  journalist,  who  can  read  press  releases  and  make  them  into  news,  gets  used  to  it  aier  a  while. Especially if you are e fresh graduate ‐ aier six months that’s all you’ve learned.” Former journalist  at WAFAThe condiEons therefore – naturally ‐ seem to influence the pracEcal understanding of the journalisEc ideals. In addiEon, the PalesEnian culture, which is heavily influenced by patrioEsm caused by decades of occupaEon, is also likely to affect the journalists understanding of their obligaEon towards the PalesEnian public. “People always want to receive na6onal enthusiasm wherever they go. As a journalist I appreciate that it’s  not very objec6ve. It’s not just fed in by the conflict but of being Pales6nian – and Arab.” Former reporter at  WAFAThe issue of objecEvity is thereby partly limited by patrioEsm and the feeling of naEonalisEc obligaEon to put more focus on the issue of the occupaEon than e.g. internal poliEcs and social issues. But as a young female journalist points out in this quote from Tiborn’s report, objecEvity is relaEve and few will claim the existence of an absolute objecEvity: “I dont think in reality there is such thing as objec6vity, as in extreme objec6vity. I think we should strive  towards objec6vity with the knowledge that when you are born and you live in a certain society then you  are already not objec6ve. That fact that Im born in Pales6ne means that I come with an ideology. If you  are born black you would have that kind of life and expecta6ons in your good hands and your reality and  your  surroundings.  Its  the  same  as  being  Pales6nian,  you  cannot  erase  it.  But  you  can  be  open  to  other  opinions and thats how I see it. I put other opinions and report both sides and repor6ng both sides equally  and fairly impar6ally. - Have you ever felt in some special occasion that you could not be objec6ve? - Its not that I cannot be objec6ve. Saying that I cannot be objec6ve about it is to    take the posi6on to be biased. I never took the decision to be biased. But it can  happen.” Freelance journalist   25
  26. 26. ConclusionPress freedom face numerous obstacles in PalesEne. Harassment, social taboos and censorship are some of the issues that play a major role in influencing the PalesEnian journalists’ ability to carry out their job.Most noteworthy is the physical risk of violent aiacks by the Israeli OccupaEon Forces which consisted of close to  90  cases  during  2010  and  45  cases  during  the  first  six  months  of  2011.  But  also  the  PalesEnian  Security Services use means of violence as well as arrests, detenEons and raids to inEmidate journalists and keep them from reporEng on sensiEve issues.According to respondents as well as research papers and analysis made by PalesEnian and internaEonal NGO’s and research centers, the OccupaEon presents the largest restricEons on press freedom. This is due to many years of a large degree of aiacks as well as harassment and by prevenEng free movement, thereby restricEng access to sources and informaEon.The long history of Israeli occupaEon of the PalesEnian Territories have led to a significant patrioEsm among the PalesEnians, not least the journalists, who seemingly feel a large degree of responsibility when it comes to covering  the  conflict  with  Israel.  This  makes  many  journalists  overcome  and  ignore  harassment  and  aiacks from Israeli authoriEes and doesn’t keep them from covering events that deal with the occupaEon. But this in itself  reveals  the  possibility  or  probability  of  an  incorporated  naEonalist  bias  when  choosing  and  covering  a story.Stories of poliEcal sensiEvity regarding internal affairs appear to have a lower priority and journalists seem less likely to risk their lives or careers for these stories. Imprisonments, raids and legal summonses by the PSF as well as more or less latent threats cause a significant level of self‐censorship. In addiEon to this, the majority of the  media  houses  are  more  or  less  openly  affiliated  with  a  specific  poliEcal  line  or  party  which  affects  the stories being covered as well as the angle of them.Self‐censorship is also an important issue when it comes to invesEgaEng and covering sensiEve social issues. PalesEnian journalists are reluctant to cover topics that are regarded taboo in the fear of being aiacked and omen won’t receive much encouragement from their employers at the media houses. Media houses are also vulnerable  when  it  comes  to  financial  pressure  and  corrupEon  –  especially  regarding  big  businesses  which represent significant adverEsement revenues.These  conclusions  are  similar  to  those  of  Tiborn’s  research  on  ‘The  democraEc  ideals  among  the  PalesEnian journalists’: 26
  27. 27. “The  journalists  have  great  knowledge  about  the  democra6c  func6ons  within  journalism.  They  are  driven  by  idealism  and  they  work  for  change  in  the  society.  The  Pales6nian  cause  weighs  the  most  when  the  ideal  of  objec6vity  is  put  to  the  test.  A  well  spread  self‐censorship  is  inhibi6ng  the  democracy‐suppor6ve  journalis6c  ideals  from  fully  work.  Though  the  journalists  show  an  impressive  strength to keep up the work in a very dangerous situa6on.” TibornBut  though  a  free  PalesEnian  press  faces  many  limitaEons,  PalesEnian  journalism  is  flourishing.  The educaEonal  level  among  journalists  is  increasing  because  of  a  growing  amount  of  possibiliEes  for educaEon  and  training  in  journalism.  And  journalists  express  values  of  imparEality  and  of  devoEng themselves to true and unbiased invesEgaEve reporEng. According to the chief editor of Al Hal newspaper, the  newspaper  of  the  Media  Development  Center:  “The  PalesEnian  media  is  ge[ng  beier.  We  actually have  great  journalists  in  PalesEne,  but  we  don’t  have  good  media  environment.  I’m  sure  that  if  the condiEons improve, both in regard to the occupaEon as well as internally, you’ll see the journalists rise to their potenEal.” 27
  28. 28. BibliographyARTICLE 19: “The Legal Framework for Media in PalesEne and Under InternaEonal Law”, by Mendel, Toby and Khashan, Ali, first published in This Week in PalesEne, May 2006ARTICLE 19, InternaEonal Centre Against Censorship, and The Centre for Media Freedom in the Middle East and North Africa: “Memorandum on the 1995 Press Law of the PalesEnian NaEonal Authority,” 1999European Journalism Center: “Media Landscape: PalesEne”, last updated November 2010 Howard, Ross “An OperaEonal Framework for Media and Peacebuilding”, for IMPACS – InsEtute for Media, Policy and Civil Society, Vancouver B.C., January 2002InternaEonal  FederaEon  of  Journalists:  “ReporEng  PalesEne:  Journalism’s  Uncertain  Future  In  the  Danger Zone”, by Aidan White and Olivier Da Lage, November 2001InternaEonal Press InsEtute: “IPI’s Israeli‐PalesEnian Journalists’ Forum Ends with Agreement in Vienna”, 06.21.2011Internews: “PalesEnians and the media: usage, trust and effecEveness”, 2006Near  East  ConsulEng:  “NEC’s  Monthly  Monitor  of  PalesEnians’  PercepEon  Towards  PoliEcs  and  Religion  July‐October 2010”, 2010Near East ConsulEng, “PalesEnian PercepEons Towards Local and Regional Issues” April, 2011Near East ConsulEng: “Survey of PalesEnian media ‐ December 2010 to April 2011”, 2011MADA  (the  PalesEnian  Center  for  Development  and  Media  Freedoms):  “The  impact  of  violaEons  on  self‐censorship among PalesEnian media workers", by journalist and researcher Mahmoud Alfatamah, August 2010MADA  (the  PalesEnian  Center  for  Development  and  Media  Freedoms):  “113  aiacks  on  the  freedom  of  the press in the first half of this year in oPt”, July 2011Tiborn,  Mats:  “The  democraEc  ideals  among  the  PalesEnian  journalists”  Master  essay  in  Media  and CommunicaEon, 2011Thawabteh, Nibal: “PalesEnian Media Map: ProducEon CongesEon and ConsumpEon Dispersion” in “Journalism EducaEon in Countries with Limited Media Freedom” edited by Beate Ursula Josephi, 2010 28
  29. 29. Interviews with:Foreign editor at Alhayat Aljaeeda NewsaperFormer reporter at WAFAMedia RelaEons Administrator in public insEtuEon/freelancerChief editor of Al Hal newspaper (and director of the Media Development Center)A group of journalism students at the Media Development Center, Birzeit University 29
  30. 30. Annex 1: Journalism Educa0on and Training in Pales0neWest Bank:Birzeit University’s Media Department offers a bachelor’s degree in journalism combined with either poliEcal science, sociology, or Television producEon. The university’s Media Development Center is the only insEtuEon which regularly provides mid‐career training courses for professional journalists and other media professionals in the areas of TV, radio, print and to a small extent internet media. The MDC also offers training in Gaza using the Al Aqsa University’s faciliEes.The An‐Najah Na0onal University in Nablus offers an undergraduate program of journalism covering visual media, TV producEon, wriien and photo journalism, and radio producEon.The Al‐Quds University’s Ins0tute of Modern Media focus in TV journalism hereunder interviewing skills, news stories, ediEng, photography and camera work. It hosts a department in Al‐Bireh near Ramallah. The insEtute also hosts Al‐Quds EducaEonal Television.The Pales0ne Polytechnic University offers a Bachelor degree program of art and creaEvity skills with the applicaEons and techniques of the mulEmedia. It aims to upgrade the use of mulEmedia and graphics design techniques in the various sectors, such as art producEon in prinEng, television and internet.The Bethlehem Bible College’s Media Training Project offers two‐year programs in journalism focusing on web design, radio and television producEon. The college boasts a media centre, which produces a weekly one‐hour television program that airs in the West Bank.Gaza:The Islamic University in Gaza is well equipped in regard to print media and issue a monthly paper. The university doesn’t teach radio or TV producEon. The university is considered to be closely linked to Hamas.The Al Aqsa University carries out training in print journalism, and TV and radio producEon. The university is considered to be linked to the Fatah party.The Al Azhar University has print equipment but the rest of the educaEon is mainly theoreEcal. 30
  31. 31. Annex 2: Pales0nian Media OutletsThe PalesEnian press include four daily newspapers, the Al Ayyam (privately owned but linked to Fatah), Al‐Hayat Al‐Jadidah (official paper of the PalesEnian NaEonal Authority (PNA), distributed on the West Bank), Al‐Quds  (partly  dependent  of  the  PNA),  and  Pales6ne  (Hamas‐supported,  distributed  in  Gaza).  The  PalesEnian print media also include many weekly and biweekly supplements which are largely considered independent but distributed primarily with the Al Ayyam newspaper.According to the mapping of the PalesEnian media landscape of the European Journalism Center, more than 30 private television sta0ons are registered at the PalesEnian Ministry of InformaEon and air in the West Bank only. Most TV staEons only broadcast to small areas and ciEes, but channels from abroad such as Al‐Jazeera and Al‐Arabiya can also be viewed and are quite popular. The Palesnian Broadcasng Corporaon (PBC) is the official government broadcaster and runs Pales6ne TV. Hamas has its own satellite staEon Al Aqsa which is broadcasted in Gaza, and the former Minister of InformaEon, Moustafa BarghouE, also has his own channel, Al‐Watan TV which is broadcasted throughout the West Bank. The four main press agencies are, WAFA (official government news agency), Ma’an News Agency (private, and mainly  TV  broadcasEng  and  internet  news),  RamaTan  (mainly  TV  broadcasEng),  Shebab  (Gaza‐based, supported  by  Hamas),  and  Jerusalem  Media  &  Communica6on  Center  (mainly  translated  local  news summaries). There are about 70 radio sta0ons in the PalesEnian Territories, many are registered in small towns. Voice of Pales6ne is the official radio staEon run by the PBC. Independent staEons include Radio Amwaj, Ajyaal and Sama, all based in Ramallah on the West Bank. For a larger overview see the Media Development Centers web site: hTp://mdc.birzeit.edu/en ! 31