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Saga Hush, Hush
Crecendo
Becca Fitzpatrick
www.LeerLibrosOnline.net
Prólogo.
Coldwater, Maine
Hace catorce meses
Los espinosos dedos del árbol de manzana arañaban los cristales de la
ventana...
Él tardo en colgar el auricular. Cerró los ojos, su mente viajaba sin querer
volver. Hubo una vez, hace quince años, cuand...
En el 1565 de Monroe, se alejó de la puerta y voló en círculos en torno a la
parte trasera de la casa, llamó una vez y vio...
tiempo —, se detuvo a mitad de la respiración, como si no estuviera seguro de
cuanto más debía decir, entonces terminó bru...
—Vete al infierno —, escupió su amigo.
Una tercera bala, su amigo rugió de dolor y el tirador habló de nuevo. —
¿Dónde est...
—¿Quién eres? —preguntó Harrison, las palabras causaron que el fuego se
propagara a través de su pecho.
Se aferró a la esp...
Capitulo 1
Delphic Beach, Maine
Día presente.
Patch estaba parado detrás de mí, sus manos en mis caderas, su cuerpo
relaja...
— ¿Cuándo fue la última vez que la chica en el puesto de hamburguesas
te dejo pagar por comida?
—Ha paso tiempo.
—Nunca ha...
Ver a Marcie en Delphic Beach esta noche era como jugar a ¿Qué está
mal en esta foto esta?1
El papá de Marcie era el dueño...
Además Marcie no me había hecho nada abiertamente grosero en
semanas. Y estuvimos paradas en relativa paz los últimos quin...
Abrazando mis brazos apretadamente a mis codos, me apresure a la
cabaña de los baños en el borde del estacionamiento, espe...
Lo observe tirar la pelota a una mesa con seis pinos de bolos
prolijamente alineados, mi corazón se agitó un poco cuando s...
Habíamos estado juntos dos meses, y aun no sabía donde vivía Patch.
Y no era por falta de intentos. Dos semanas parecían s...
—Huí de Marcie Millar del puesto de las hamburguesas —admití. Era
demasiado mantener mis problemas para mí misma. Obviamen...
mi garganta y sentí un toque de su lengua, causando que mi corazón latiera
contra mis costillas.
Su beso se movió hacia mi...
—Demuéstralo —dije solemnemente.
Él me estudió un momento, luego buscó debajo de su cuello y
desabrochó la plana cadena de...
Cuando pensé que mi pecho podía colapsar por falta de aire, me aleje,
descansando mi frente contra la suya. Mis ojos cerra...
—Rodar minutos no funciona con los toques de queda. Adentro. Ahora.
No queriendo irme hasta que Patch me respondiera, pero...
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Capitulo 2
En los últimos once segundos, había estado acostada bocabajo, abrazando
la almohada sobre mi cabeza, tratando d...
Asentí con la cabeza desesperadamente, pero él se había dado la vuelta. Se
fue hacia la moto y se marchó sin mirar atrás.
...
Había hecho que mi mente fingiera que aquello nunca había sucedido, o al
menos hasta que las cosas volvieron a la normalid...
la única cosa que el Sr. Loucks gustaba más que la tabla periódica de los
elementos era la detención de estudiantes que ll...
—Sólo estaba tratando de ser amable, y mira donde me tienes —dijo en
voz baja.
—¿Amable? Llamaste a Vee gorda.
—También te...
atrapado entre 07:59 y el agudo ocho. Lo apunté con un gesto de amenaza y
pensé: No te atrevas a dar el toque temprano.
—E...
—¿Me veo como que estoy sentada a tu lado para recuperar mi promedio?
—Dijo ella con un impaciente tirón de la muñeca. —Te...
terminar viendo un archivo escolar vacío. Yo no iba a decir nada, pero por mi
propia seguridad...
Yo no estaba preocupada ...
—No.
La campana sonó alrededor de nosotras, y cuando el sonido estridente
murió, tanto Marcie y yo parecíamos habernos dad...
empleo de medio tiempo a mi lista de tareas. Un trabajo significaría un tiempo
lejos de Patch, pero también significaría u...
años.
—Regresando a Scott Parnell… Él solía vivir aquí cuando teníamos cinco
Vee parecía que estaba buscando a su memoria ...
Incluyendo el porqué él estuvo frente a su casa contemplando la ventana
de su recámara. Alguna vez escuché un rumor de que...
—¿Entonces? —dijo Vee, con su defensivo tono dirigiéndose hacia mí.
Sonreí.
—Pensé que no te confiabas en Patch.
—No
—¿Per...
Vee y yo pasamos el día dando vueltas, recogiendo las solicitudes de
empleo desde el local de comida rápida, y eran casi l...
—No me había dado cuenta de que Marcie y tú tienen negocios.
—Los tenemos. Pero son sólo eso... negocios.
—¿Podrías explic...
—Ella quedó atrapada cuando un grupo de ángeles caídos trató de forzar
a un Nefilim a jurar fidelidad dentro del sanitario...
Puso su mano detrás de su cuello, viéndose como si él supiera que tenía
que haber escogido cuidadosamente sus palabras ant...
No puedo responder a eso, dijo, asustándome porque habló en mis
pensamientos. Era como un regalo que todos los ángeles pos...
—Y yo debo estar más loco para seguirte el juego.
Liberé mi barbilla y la froté con resentimiento.
—Renunciaste convertirt...
Lo escuchaba y pensaba que él estaba exagerando, pensaba en la
posibilidad de que esto fuera tan malo, pero una mirada a s...
Patch me miró fijamente como si no pudiera decir si lo decía en serio.
—¿Eso es todo? ¿Quieres salir? Tuviste tu oportunid...
emoción; no obstante, sospechaba de cierta manera que había causado que un
sollozo se atorara en mi garganta, y que despué...
Capitulo 3
Me bajé de la esquina de la cama, mirando al vació. La ira comenzaba a
desaparecer, pero casi deseé que pudiera...
Cerré los ojos, sintiendo una lágrima bajar por el lado de mi nariz. Tendré
todo de vuelta, pensé. Quise desesperadamente ...
Tomé mi tiempo para caminar hacia la puerta y quitar el seguro. El chico
parado en la alfombrilla era alto y fornido. Podí...
—¡Oh Dios! —Dijo la Sra. Parnell, juntando sus manos— Es igual a ti, ¿no
lo crees, Blythe? ¡Y mira esas piernas! Tan larga...
Esas eran noticias para mí.
—¿Lo hice?
—Tú compraste las cajas de gelatina —ella me recordó.
— Eso no cuenta realmente.
— ...
¿Ahí tienen un buen equipo de lucha? Estaba segura que enfrentamos a
Coldwater antes, pero después Scott me recordó que Co...
Crescendo
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  1. 1. Saga Hush, Hush Crecendo Becca Fitzpatrick www.LeerLibrosOnline.net
  2. 2. Prólogo. Coldwater, Maine Hace catorce meses Los espinosos dedos del árbol de manzana arañaban los cristales de la ventana detrás de Harrison Grey, moviendo las orejas de su perro como si fueran hojas, ya no era capaz de leer a través del estruendo. Un viento furioso de primavera se había lanzado contra la casa durante toda la noche, gritando, silbando y haciendo que las persianas se golpearan contra el listón con una repetitiva explosión ¡Bang! ¡Bang! ¡Bang! El calendario quizás había cambiado a marzo, pero Harrison sabía que no debía pensar que la primavera estaba en camino. Con una tormenta soplando, él ni se sorprendería de encontrar el campo de hielo congelado y blanco por la mañana. Para ahogar el grito agudo del viento, Harrison golpeó el mando a distancia apareciendo de Bonocini “Ombra mai fu”, luego puso otro leño al fuego preguntándose, no por primera vez, si hubiera comprado la casa sabiendo la cantidad de combustible que necesitaba para mantenerse cálido en este cuarto, por no hablar de los otros nueve. El teléfono sonó. Harrison lo tomó a la mitad del segundo timbre, esperando oír la voz de la mejor amiga de su hija, que tenia la mala costumbre de llamar a última hora de la noche para preguntar por la tarea. Una respiración rápida y superficial sonaba en su oído antes de una voz rompiera el silencio. —Tenemos que verte, ¿Qué tan pronto puedes estar aquí? — La voz flotó para Harrison como un fantasma de su pasado, dejándole los huesos helados. Había pasado largo un tiempo desde que había oído la voz y lo que escuchó solo podía significar que algo había salido mal. Terriblemente mal. Se dio cuenta de que la mano con la que sostenía el teléfono estaba cubierta en sudor y en una postura rígida. —Una hora —. Respondió rotundo. www.LeerLibrosOnline.net
  3. 3. Él tardo en colgar el auricular. Cerró los ojos, su mente viajaba sin querer volver. Hubo una vez, hace quince años, cuando se quedó paralizado al escuchar el timbre del teléfono, los segundos golpeaban como tambores mientras esperaba la voz en el otro extremo. Con el tiempo, con un pacifico año sustituido por otro, él finalmente se convenció de que era un hombre que tenía que correr más rápido que los secretos de su pasado. Era un hombre que vivía una vida normal, un hombre con una hermosa familia. Un hombre sin anda que temer. En la cocina, de pie sobre el fregadero, Harrison se sirvió un vaso de agua y lo arrojó hacia atrás por su garganta. En completa oscuridad, su reflejo le devolvió la mirada desde ventana del frente. Harrison asintió con la cabeza, como para decirse a sí mismo que todo estaría bien, pero sus ojos estaban cargados de mentiras. Se aflojó la corbata para aliviar la tensión en su interior que parecía estirar su piel, y se sirvió una segunda copa. El agua nadaba con inquietud dentro de él, amenazando con volver arriba. Dejó el vaso en la cuenca del fregadero, buscó las llaves del coche en el mostrador vacilante, como si fuera a cambiar de opinión. Harrison acercó el auto a la acera y apagó los faros, sentando en la oscuridad, fumando, vio la hilera de casas de ladrillos destartalados de los bajos barrios de Portland. Hacía muchos años —quince para ser exactos— desde que había puesto los pies en el barrio, y confiando en su memoria oxidada, no estaba seguro de estar en el lugar correcto. Abrió la guantera y sacó un montón de hojas amarillentas. Monroe 1565, estaba a punto de girar el coche, pero el silencio en las calles le molestaba. Al tocar debajo de su asiento, sacó un revólver Smith & Wesson cargado y lo guardó en la cintura de sus pantalones en la parte baja de su espalda, no había apuntado un arma desde la universidad y nunca fuera de un campo de tiro. La idea clara en su cabeza palpitaba esperando que aún pudiera decir lo mismo en una hora. Las suelas de los zapatos de Harrison sonaban con fuerza en el pavimento desierto, pero no hizo caso al sonido, eligiendo en su lugar centrar su atención en las sombras proyectas por la luna plateada. Encogiéndose más en su abrigo, pasó los estrechos jardines de tierra encajonada por las vallas metálicas, las casas más allá estaban a oscuras y en inquietante silencio. Dos veces había sentido como si lo estuvieran siguiendo, pero cuando miró atrás no vio a nadie. www.LeerLibrosOnline.net
  4. 4. En el 1565 de Monroe, se alejó de la puerta y voló en círculos en torno a la parte trasera de la casa, llamó una vez y vio una sombra detrás moviendo las cortinas de encaje. La puerta estaba agrietada —Soy yo —, dijo Harrison, manteniendo la voz baja. La puerta se abrió apenas lo suficiente para admitirlo —¿Te han seguido? —le preguntó. —No. —Ella está en problemas. El corazón de Harrison se aceleró. —¿Qué tipo de problemas? —Una vez que ella cumpla dieciséis años él vendrá por ella, tienes que llevártela lejos, en alguna parte donde nunca pueda encontrarla. Harrison sacudió la cabeza. —No entiendo… Fue cortado por una mirada amenazante. —Cuando hicimos este acuerdo te dije que habría cosas que no podrías entender. Dieciséis años es una maldición, en mi mundo. Es todo lo que necesitas saber —, concluyó bruscamente. Los dos hombres se miraron uno a otro, hasta que al final Harrison asintió cauteloso con la cabeza. —Hay que cubrir sus pistas —, le dijeron. —Donde quieras que vayas tienes que empezar de nuevo, nadie puede saber que provenía de Maine. Nadie. Nunca dejará de buscarla ¿Entiendes? —Yo entiendo. Pero, ¿Su esposa? ¿Nora? La visión de Harrison se adaptó a la oscuridad y observó con curiosa incredulidad que el hombre de pie delante de él parecía no parecía haber envejecido ni un día desde su última reunión. De hecho, no había envejecido ni un día desde la universidad, cuando se conocieron como compañeros de cuarto y se convirtieron en amigos rápidamente. ¿Un truco de las sombras? Harrison se preguntó. No había nada más a que atribuirlo. Sin embargo una cosa había cambiado. Había una pequeña cicatriz en la base de la garganta de su amigo. Harrison tomó una mirada más cercana a la desfiguración e hizo una mueca. Una quemadura, alzada y brillante, apenas más grande que un cuarto, era la forma de un puño cerrado, para su sorpresa y su horror se dio cuenta que su amigo había sido marcado, como ganado. Su amigo sintió la dirección de la mirada de Harrison, y sus ojos se volvieron de acero, a la defensiva. —Hay gente que me quiere destruir. Que quiere desmoralizar y deshumanizarme. Junto con un amigo de confianza, he formado una sociedad. Más miembros están poniéndose en marcha todo el www.LeerLibrosOnline.net
  5. 5. tiempo —, se detuvo a mitad de la respiración, como si no estuviera seguro de cuanto más debía decir, entonces terminó bruscamente. —Nosotros los de la sociedad estamos organizados para darnos protección y he jurado lealtad a ella. Si me conoces tan bien como lo hiciste alguna vez, sabes que voy a hacer lo que sea para proteger mis intereses —, hizo una pausa y añadió. —Y mi futuro. —Ellos te marcaron —, dijo Harrison, esperando que su amigo no notara la repulsión que se estremecía a través de él. Su amigo simplemente lo miró. Después de un momento Harrison asintió con la cabeza, señalando que entendía, aunque no lo aceptaba. Cuanto menos sabía, mejor. Su amigo lo había dejado claro muchas veces. — ¿Hay algo que pueda hacer? —Solo manténla a salvo. Harrison se ajustó las gafas hasta el puente de la nariz. Comenzó con torpeza. —No, pensé que te gustaría saber que está creciendo sana y fuerte. La llamamos Nor… —No quiero que me recuerdes su nombre —. Su amigo interrumpió severamente. —He hecho todo lo que está en mi poder para acabar con ella en mi mente. No quiero saber nada de ella. Quiero que mi mente esté libre de cualquier rastro de ella, así no tengo nada que dar a ese bastardo —. Le dio la espalda, y Harrison tomo el gesto en el sentido de que la conversación había terminado. Harrison se detuvo un momento, con tanta preguntas en la punta de la lengua, pero al mismo tiempo, sabiendo que nada bueno resultaría de esto. Reprimiendo su necesidad de dar sentido a este mundo de tinieblas en donde su hija no había hecho nada para merecerlo, se alejó. Había caminado tan solo media cuadra cuando una bala atravesó la noche. Instintivamente Harrison cayó al suelo y se volvió. Su amigo. Un segundo disparo fue despedido y sin pensarlo, corrió en una carrera de muerte de vuelta hacia la casa. Empujó a través de la puerta y corrió alrededor del patio lateral. Había redondeado casi la última curva cuando las voces argumentando lo hicieron detenerse. A pesar del frío, estaba sudando. El patio estaba envuelto en la oscuridad, y avanzó a lo largo del muro del jardín, cuidando de no patear las piedras sueltas, hasta que la puerta de atrás estuvo a la vista. —Última oportunidad —, dijo una suave y tranquila voz que Harrison no reconoció. www.LeerLibrosOnline.net
  6. 6. —Vete al infierno —, escupió su amigo. Una tercera bala, su amigo rugió de dolor y el tirador habló de nuevo. — ¿Dónde está ella? El martilleo del corazón de Harrison le indicaba que tenía que actuar. Otros cinco segundos y podía ser demasiado tarde. Deslizó la mano al final de la espalda y sacó la pistola. Entregándose a su constante control, se dirigió hacia la puerta, se acercó al tirador de pelo oscuro por detrás. Harrison vio a su amigo más allá del tirador, pero cuando hizo contacto, la expresión de su amigo estaba llena de alarma. ¡Vete! Harrison oyó la orden de su amigo tan fuerte como una campana y por un momento creyó que había gritado en voz alta, pero cuando el tirador no giró se sorprendió, Harrison se dio cuenta de lo confusamente fría que había sonado la voz de su amigo dentro de su cabeza. No, Harrison pensó en silencio con un movimiento de cabeza, su sentido de lealtad prevalecía, sobre lo que no podía entender. Este era el hombre con el que había pasado los mejores cuatro años de su vida. El hombre que le presentó a su esposa. Él no iba a dejarlo aquí, en las manos de un asesino. Harrison apretó el gatillo. Oyó el ensordecedor disparo y espero a que el tirador cayera. Harrison se encontraba realmente asustado. Tenía miedo del joven delante de él, pistola en mano. Miedo de la muerte, miedo de qué sería de su familia. Sintió los disparos rasgar a través de él con un fuego abrasador que parecía romperse en mil pedazos. Se dejó caer de rodillas. Vio el rostro de su esposa a través de su visión borrosa, seguido del de su hija. Abrió la boca, con sus nombres en los labios y trató de decir lo mucho que las amaba antes de que fuera demasiado tarde. El joven tenía las manos sobre Harrison ahora, lo arrastró hacia el callejón en la parte trasera de la casa. Harrison podía sentir la conciencia dejándolo mientras luchaba por conseguir sus pies debajo de él. Él no podía dejar a su hija. No había nadie quien la protegiera. Este tirador de pelo negro la buscaría y si su amigo tenía razón la mataría. www.LeerLibrosOnline.net
  7. 7. —¿Quién eres? —preguntó Harrison, las palabras causaron que el fuego se propagara a través de su pecho. Se aferró a la esperanza de que aún había tiempo. Tal vez podía advertir a Nora desde el otro mundo —un mundo que se acercaba a él como una caída de mil plumas pintadas de negro. El joven vio a Harrison por un momento antes de que la más débil de las sonrisas rompiera la expresión de duro hielo. —Pensaste mal. Es, definitivamente, demasiado tarde. Harrison alzó bruscamente la cabeza, sorprendido de que el asesino había adivinado sus pensamientos, y no pudo evitar preguntarse cuantas veces el joven había estado en la misma posición antes de adivinar los pensamientos finales de un moribundo. No pocas. Como para practicar hasta que punto había practicado, el joven apuntó con el arma sin un solo temblor de vacilación, y Harrison se encontró mirando el cañón del arma. La luz del disparo estalló, y fue la última imagen que vio. www.LeerLibrosOnline.net
  8. 8. Capitulo 1 Delphic Beach, Maine Día presente. Patch estaba parado detrás de mí, sus manos en mis caderas, su cuerpo relajado. Él estaba de pie dos pulgadas sobre su metro ochenta y dos de alto y tenía un delgado y atlético cuerpo que incluso los jeans holgados y la camiseta no podían ocultar. El color de su cabello hacía que la medianoche perdiera su dinero, con ojos que combinaban. Su sonrisa era sexy y advertía problemas, pero decidí que no todos los problemas eran malos. Por encima de nosotros, los fuegos artificiales iluminaban el cielo nocturno, lloviendo corrientes de colores en el Atlántico. La multitud hacía ohh y ahh. Era un junio tardío, Maine estaba saltando hacia el verano con ambos pies, celebrando el comienzo de dos meses de sol, arena y turistas con los bolsillos llenos. Yo estaba celebrando dos meses de sol, arena, y una cantidad de tiempo exclusivo para Patch. Me inscribí en un curso de escuela de verano —química— y tenía toda la intención de dejar que Patch monopolizara el resto de mi tiempo libre. El departamento de bomberos se estaba encargando de los fuegos artificiales en el muelle que no podían estar más lejos de cientoochenta metros de la playa donde nosotros estábamos parados, y sentí el bramido de cada vibración en la arena debajo de mis pies. Las olas chocaban en la playa justo debajo de la colina, y la música del carnaval tintineaba a todo volumen. El olor del algodón de azúcar, palomitas de maíz y carne caliente colgaba espesamente en el aire, y mi estómago me recordó que no había comido desde el almuerzo. —Voy a buscar una hamburguesa de queso —, le dije a Patch. —¿Quieres algo? —Nada de lo que está en el menú. Sonreí. —¿Por qué Patch, estás coqueteando conmigo?— Él beso la cima de mi cabeza. —Todavía no. Yo iré por tu hamburguesa de queso. Disfruta el resto de los fuegos artificiales. Enganche una de las tiras de su cinturón para detenerlo. —Gracias, pero ya lo ordeno yo. No puedo soportar la culpa. Enarcó sus cejas con interrogación. www.LeerLibrosOnline.net
  9. 9. — ¿Cuándo fue la última vez que la chica en el puesto de hamburguesas te dejo pagar por comida? —Ha paso tiempo. —Nunca ha pasado. Quédate aquí. Si te ve, pasaré el resto de la noche con conciencia culpable. Patch abrió su billetera y sacó un billete de veinte. —Déjale una buena propina. Fue mi turno para enarcar las cejas. — ¿Estás tratando de redimirte por todas las veces que tomaste comida gratis? —La última vez que pague, ella me persiguió y empujo el dinero en mi bolsillo. Estoy intentando evitar otro toque. Sonaba como si fuera inventado, pero conociendo a Patch, probablemente fuera verdad. Busqué el final de una larga fila que le daba la vuelta al puesto de hamburguesas, y lo encontré cerca de la entrada del carrusel interno. Juzgando por el tamaño de la fila, estimaba que esperaría unos quince minutos para pedir mi orden. Había un solo puesto de hamburguesa en toda la playa. Se sentía anti-americano. Después de unos pocos minutos de espera sin descanso, di la que debería ser mi décima mirada aburrida cuando vi a Marcie Millar parada dos puestos detrás de mí. Marcie y yo habíamos ido juntas a la escuela desde el jardín de infancia, y los once años de eso, había visto mas de ella de lo que me importaría recordar. En la secundaria, el usual Modus Operandi de Marcie fue robar mi sostén de mi casillero del gimnasio y pegarlo en la pizarra del boletín que estaba afuera de la oficina principal, pero ocasionalmente era creativa y lo usaba como centro de mesa en la cafetería— llenando amabas copas con pudín de vainilla y encabezadas con cerezas al marrasquino. Elegante, lo sé. Las faldas de Marcie eran dos tallas demasiado pequeñas y cinco centímetros demasiado cortas. Su cabello era rubio fresa, y ella tenía la figura de paleta de helado— modelaba por ambos lados y prácticamente desaparecería. Si hubiera un pizarrón manteniendo los triunfos y derrota entre nosotras, estaba segura que Marcie tenía el doble de mi puntuación. —Hey. —dije, atrapando su mirada sin querer y no viendo ningún camino de alejarme de su mínimo saludo. —Hey. — dijo de vuelta en lo que parecía ser un tono cortés. www.LeerLibrosOnline.net
  10. 10. Ver a Marcie en Delphic Beach esta noche era como jugar a ¿Qué está mal en esta foto esta?1 El papá de Marcie era el dueño de Toyota en Coldwater, su familia vivía en un vecindario de lujo a un lado de la colina, y los Millars estaban orgullosos de ser los únicos ciudadanos de Coldwarter que eran bienvenidos en el club de Yates de Harraseeket. En este mismo momento los padres de Marcie estaban en Freeport2 , corriendo veleros y horneando salmón. En contraste, Delphic era una playa ordinaria. El pensamiento del club de yates era risible. El único restaurante venia en forma de un puesto de hamburguesa hecho de madera donde podías escoger la salsa de tomate o mostaza. En un buen día, las patatas fritas eran ofrecidas con la mezcla. El entretenimiento se inclinaba entre fuerte arcadas y carritos chocadores, y después de oscurecer, el estacionamiento era conocido por oler más a drogas que una farmacia. No es el tipo de atmosfera con que el Sr. y la Sra. Millar les gustaría que su hija se contaminara a sí misma. —¿Nos podríamos mover más lento, gente? —le gritó Marcie a la fila. — Algunos de nosotros nos estamos muriendo de hambre aquí atrás. —Solo hay una persona trabajando en el mostrador —, le dije. — ¿Entonces? Deberían contratar a más personas. Oferta y demanda. Dado su promedio de notas, Marcie era la última persona que debería estar recitando economía. Diez minutos después hice un progreso y me paré suficientemente cerca al puesto de hamburguesas para leer la palabra MOSTAZA escrita con marcador mágico negro en la común botella amarilla. Detrás de mí, Marcie hizo todo el asunto de cambiar-de-peso-entre-la-arena- suspirando. —Estoy famélica con F mayúscula —. Se quejó. El tipo delante de mí en la fila pagó y cargó su comida. —Una hamburguesa de queso y una coca-cola —le dije a la chica trabajando en el puesto Mientras iba a la parrilla haciendo mi orden, me volví hacia Marcie. —Entonces ¿Con quién estas aquí? —no me importaba particularmente con quien había venido, especialmente porque no compartíamos ningún amigo, pero mi sentido de cortesía sacó lo mejor de mí. 1 Juego de niños en los que se le muestra fotos a los niños que aparentemente están normal, pero que tiene algo incorrecto que no se ve a simple vista. Sirve para ejercitar cerebro y memoria. 2 Cuidad y distrito perteneciente al archipiélago de las Bahamas, en la isla la Gran Bahama. La cuidad es la mayor de la isla, y la segunda del país, por detrás de la capital, Nassau, su población es de 47.058 habitantes. www.LeerLibrosOnline.net
  11. 11. Además Marcie no me había hecho nada abiertamente grosero en semanas. Y estuvimos paradas en relativa paz los últimos quince minutos. Tal vez ese era el comienzo de una tregua, que se quede en el pasado y todo eso. Ella bostezó, como si hablar conmigo fuera lo más aburrido que esperar una fila y mirar la parte de atrás de las cabezas de la gente. —Sin ofender, pero no estoy de ánimo conversador. He estado en esta fila por lo que se ha sentido como cinco horas, esperando a una chica incompetente que obviamente no puede cocinar dos hamburguesas a la vez —. La chica atrás del mostrador tenía la cabeza agachada, concentrándose en pelar la carne de hamburguesas pre-hechas del papel encerado, pero sabía que ella lo había escuchado. Probablemente odia su trabajo. Probablemente escupía secretamente en las carnes de hamburguesas cuando se daba la vuelta. Yo no estaría sorprendida si al final de su turno, fuera a su carro y llorara. —¿A tu papá no le molesta que estés pasando un rato en Delphic Beach? —le pregunté a Marcie, entrecerrando mis ojos muy ligeramente. —Podrías arruinar la estimable reputación de la familia Millar. Especialmente ahora que tu papá ha sido aceptado en el club de Yates Harraseeket. La expresión de Marcie, se enfrió. —Me sorprende que a tu papá no le importe que estés aquí. Oh, espera, es cierto. Está muerto. Mi primera reacción fue de sorpresa. Mi segunda reacción de indignación por su crueldad. Un nudo de ira se formó en mi garganta. —¿Qué? —. Razonó ella con un encogimiento de hombros. —Está muerto. Es un hecho ¿Quieres que mienta sobre los hechos? — ¿Qué te he hice? —Naciste. Su completa falta de sensibilidad me sacudió de adentro hacia afuera, tanto así que no tuve una respuesta a su insulto. Arrebaté mi hamburguesa de queso y coca-cola del mostrador, dejando el billete de veinte en su lugar. Quería desesperadamente apurarme e ir hacia Patch, pero esto era entre Marcie y yo. Si apareciera ahora, mi rostro le diría a Patch que algo andaba mal, no necesitaba arrastrarlo a esto. Tomando un momento a solas para recobrarme a mí misma, encontré un banco a la vista del puesto de hamburguesas y me senté lo más elegante que pude, no queriendo dar poder a Marcie de arruinar mi noche. La única cosa que podía hacer peor este momento era saber que ella me estaba viendo, satisfecha de haberme metido en un pequeño agujero negro de auto-lastima. Tome un mordisco de mi hamburguesa de queso, pero tuve un mal sabor en la boca. Todo en lo que podía pensar era en carne muerta. Vacas muertas. Mi propio padre muerto. Boté la hamburguesa de queso en la basura y seguí caminando, sintiendo las lagrimas deslizarse por la parte de atrás de mi garganta. www.LeerLibrosOnline.net
  12. 12. Abrazando mis brazos apretadamente a mis codos, me apresure a la cabaña de los baños en el borde del estacionamiento, esperando lograr llegar detrás de la puerta de una caseta antes de que las lágrimas empezaran a caer. Había una línea goteando constantemente fuera del baño de mujeres, pero bordee mi camino a través de la puerta y me posicioné a mi misma enfrente de uno de los espejos cubiertos de suciedad. Incluso debajo de la bombilla de bajo voltaje podía decir que mis ojos estaban rojos y vidriosos. Humedecí una toalla de papel y la presioné contra mis ojos. ¿Cuál era el problema con Marcie? ¿Qué le había hecho que fuera lo suficientemente cruel para merecer esto? Hice unas cuantas respiraciones estabilizantes, cuadreé mis hombros y construí una pared de ladrillos en mi mente, colocando a Marcie en el lado más lejano de ella. ¿Qué me importa lo que ella dijera? Ni siquiera me caía bien. Su opinión no significaba nada. Ella era ruda y solo estaba interesada en atacar debajo del cinturón. No me conocía, y definitivamente no conocía a mi papá. Llorar por cualquier palabra que saliera de su boca era un desperdicio. Supéralo, me dije a mí misma. Esperé hasta que el borde enrojecido de mis ojos se desvaneció antes de dejar el baño. Vagué por la multitud, buscando a Patch, y lo encontré en uno de los juegos de lanzar la pelota, con su espalda hacia mí. Rixon estaba a su lado, probablemente apostando dinero en la inhabilidad de Patch en golpear un único pin de boliche. Rixon era un ángel caído que tenía una larga historia con Patch, y sus vínculos corrían profundos hasta el punto de ser una hermandad. Patch no dejaba que mucha gente entrara a su vida, y confiaba en menos personas, pero si había alguien que conocía todos sus secretos, ese era Rixon. Hasta hace dos meses, Patch también había sido un ángel caído. Luego el salvó mi vida, ganando de nuevo sus alas, y se convirtió en mi ángel guardián. Se supone que él ahora juega para los chicos buenos, pero yo sentía secretamente que su conexión con Rixon y el mundo de los ángeles caídos, significaba más para él. E incluso aunque no quería admitirlo, sentía que se arrepentía de la decisión de los arcángeles en hacerlo mi ángel guardián. Después de todo eso no era lo que él quería. Él quería convertirse en humano. Mi celular sonó, sacándome de mis pensamientos. Era el tono de llamada de mi mejor amiga Vee, pero dejé que el buzón de voz tomara su llamada. Con un apretón de culpa, vagamente noté que era la segunda llamada que evitaba hoy. Justifiqué mi culpa con el pensamiento de que verla sería la primera cosa que haría mañana. A Patch, por otro lado, no lo vería hasta en la tarde. Planeaba disfrutar cada minuto que tuviera con él. www.LeerLibrosOnline.net
  13. 13. Lo observe tirar la pelota a una mesa con seis pinos de bolos prolijamente alineados, mi corazón se agitó un poco cuando su camiseta se deslizó por su espalda, revelando una raya de piel. Sabia por experiencia que cada centímetro de él era músculo definido y duro. Su espalda era suave y perfecta también, las cicatrices de cuando cayó fueron remplazada por alas — alas que yo, y todos los otros humanos no podíamos ver. —Cinco dólares a que no puedes hacerlo de nuevo —, dije, apareciendo atrás de él. Patch miró hacia atrás y sonrió. — No quiero tu dinero Ángel. —Hey ahora, niños, vamos a mantener esta discusión en un rango que implique solo besos —, dijo Rixon. —Todos los tres pinos restante —reté a Patch. — ¿De qué clase de premio estamos hablando? —preguntó él. —Demonios —, dijo Rixon. — ¿Esto no puede esperar hasta que estén solos? Patch me dio una sonrisa secreta y luego cambio su peso hacia atrás, acunando la pelota contra su pecho. Movió su hombro derecho, estiró su brazo, y envió la pelota volando lo más fuerte que pudo. ¡Hubo un ruidoso estallido! Y los tres pinos restantes se dispersaron de la mesa. —Sí, estas en problemas chica —gritó Rixon por encima de la conmoción causada por un montón de espectadores, quienes le estaban aplaudiendo y silbando a Patch. Patch se inclinó hacia atrás contra la cabina me arqueó las cejas. El gesto decía todo: Págame. —Tuviste suerte —dije. —Estoy a punto de tener suerte.3 —Escoge un premio —le ladró el anciano encargado de la cabina a Patch, agachándose a recoger los pinos que habían caído. —El oso morado —dijo Patch, y aceptó un osito horrible con una espesa piel morada. Él lo sostuvo para mí. —Para mí —dije, presionando una mano contra mi corazón —Te gustan los rechazados. En el supermercado siempre eliges las latas abolladas. Estuve presentado atención —. Enganchó sus dedos en la banda de la cintura de mis jeans y me atrajo más cerca de él. —Salgamos de aquí. — ¿Qué tienes en mente? —pero estaba completamente caliente y agitada por dentro, porque sabía exactamente lo que tenía en mente. —Tú casa. Sacudí mi cabeza. —No va a pasar. Mi mamá está en casa. Podríamos ir a tu casa —insinué. 3 “Estoy a punto de tener suerte” en original “I’m about to get lucky” es una expresión que en inglés significa, esencialmente , estar a punto de tener sexo. www.LeerLibrosOnline.net
  14. 14. Habíamos estado juntos dos meses, y aun no sabía donde vivía Patch. Y no era por falta de intentos. Dos semanas parecían ser suficientemente largas para ser invitada a ir, especialmente porque Patch vivía solo. Dos meses parecía ser excesivo. Estaba intentando ser paciente, pero mi curiosidad seguía interponiéndose en mi camino. No sabía nada acerca de los privados e íntimos detalles de la vida de Patch, como el color de la pintura de sus paredes. Si su abridor de latas era eléctrico o manual. La clase de jabón con la que se bañaba. Si sus sabanas eran de algodón o de seda. —Déjame adivinar —, dije. —Vives en un componente secreto debajo de la cuidad. —Ángel. —¿Hay platos en el lavabo? ¿Ropa interior sucia en el piso? Es mucho más privado que mi casa. —Es cierto, pero la respuesta todavía es no. —¿Rixon conoce tu casa? —Rixon necesita conocerla. —¿Yo no necesito conocerla? Su boca se torció. —Hay un lado oscuro que no necesitas conocer. —Si me la muestras, ¿Tendrías que matarme? —adiviné. El envolvió sus brazos a mí alrededor y besó mi frente. —Lo suficientemente cerca, ¿A qué hora es tu toque de queda? —A las diez , la escuela de verano comienza mañana —eso, y que mi mamá había tomado un trabajo de medio tiempo buscando posibilidades de lanzar el cuchillo entre Patch y yo. Si hubiera salido con Vee, podría decir con absoluta seguridad que mi toque de queda se habría extendido hasta las diez treinta. No podía culpar a mi mamá por no confiar en Patch, hubo un punto en mi vida en el que yo me sentí similar, pero hubiese sido extremadamente conveniente si lo hiciera ahora y luego relajara su vigilancia. Como, digamos, esta noche. Además, nada me va a pasar. No con mi Ángel guardián parado a centímetros de mí. Patch miró su reloj. —Es momento de irnos. A las 10:04 Patch hizo una vuelta en U frente de la granja y se estacionó cerca del buzón de correo. Apagó el motor y las luces de los faros, dejándonos solo en la oscura naturaleza. Nos sentamos así por mucho tiempo antes de que él dijera. —¿Por qué estas tan callada Ángel? Instantáneamente le presté atención. —¿Estaba siendo callada? Solo prestaba atención a mis pensamientos. Una sonrisa que-apenas-estaba-ahí curvó la boca de Patch. —Mentirosa, ¿Qué está mal? —Eres bueno —dije perceptivamente. Su sonrisa se amplió una fracción. —Realmente bueno. www.LeerLibrosOnline.net
  15. 15. —Huí de Marcie Millar del puesto de las hamburguesas —admití. Era demasiado mantener mis problemas para mí misma. Obviamente todavía estaban latentes debajo de la superficie. Pero por otro lado, si no podía hablar con Patch ¿Con quién podría hacerlo? Hace dos meses nuestra relación envolvía un montón de besos espontáneos dentro de nuestros carros, fuera de nuestros carros, debajo de las gradas, encima de la mesa de la cocina. También incluían un montón de manos extraviadas en el cuerpo del otro, cabellos despeinados, y brillos de labios corridos. Pero era mucho más que eso ahora. Me sentía conectada emocionalmente con Patch. Su amistad significaba mas para mí que cien encuentros casuales. Cuando mi papá, murió dejo un enorme vacío dentro de mí que amenazaba con comerme desde dentro hacia fuera. El vacío seguía ahí, pero el dolor no cortaba ni la mitad de profundo. No vi el punto de seguir congelada en el pasado, cuando tenía todo lo que quería en este momento. Y tenía que agradecer a Patch por eso. —Ella tuvo el suficiente tacto como para recordarme que mi papá está muerto. —¿Quieres que hable con ella? —Eso suena como el Padrino. —¿Cómo empezó la guerra entre ustedes dos? —Esa es la cosa. Ni siquiera yo lo sé. Solo solía ser acerca de quién obtenía la última leche chocolatada en la cafetería. Luego un día en la secundaria Marcie fue a la escuela y pinto con spray “puta” en mi casillero. Ni siquiera intentó ser cautelosa sobre ello. Toda la escuela lo supo. —¿Ella se volvió loca así como así? ¿Sin razón? —Sip —ninguna razón de la que yo tuviera conciencia, de todos modos. Él puso uno de mis rizos detrás de mi oreja. — ¿Quién va ganando la guerra? —Marcie, pero no por mucho. Su sonrisa creció. —Ve por ella, tigre. —Esa es otra cosa ¿Puta? En la secundaria ni siquiera había besado a alguien. Marcie debió haber pintado con spray su propio casillero. —Empiezas a sonar como si estuvieras colgada Ángel —. Deslizó su dedo debajo del tirante de mi top sin mangas, su toque envió electricidad zumbando por mi piel. —Apuesto que puedo alejar de tu mente a Marcie. Unas pocas luces estaban brillando en el nivel superior de la granja, pero como no vi el rostro de mamá presionado contra ninguna de las ventanas, supuse teníamos algo de tiempo. Desabroché mi cinturón y me doblé a través de la consola, encontrando la boca de Patch en la oscuridad. Lo besé lentamente, saboreando el sabor de sal de mar en su piel. Él se había afeitado esta mañana, pero ahora su barba raspó en mi barbilla, su boca rozó www.LeerLibrosOnline.net
  16. 16. mi garganta y sentí un toque de su lengua, causando que mi corazón latiera contra mis costillas. Su beso se movió hacia mi hombro desnudo, él movió el tirante de mi top sin mangas hacia abajo y frotó su boca hacia abajo por mi brazo. Justo entonces quería estar lo más cerca de él que pudiera. Nunca quería que se fuera. Lo necesitaba en mi vida justo ahora, y mañana, y el día después. Lo necesitaba como no había necesitado a nadie. Me arrastré por encima de la consola sentándome con una pierna a cada lado de su regazo. Deslicé mis manos por arriba de su pecho, agarrándolo por el cuello y empujándolo hacia mí. Sus brazos abrazaron mi cintura, encerrándome contra él, y me acurruqué más profundamente. Atrapada en ese momento, deslicé mis manos por debajo de su camiseta, pensando únicamente en como amaba la sensación de calor de su cuerpo extendiéndose por mis manos. Tan pronto como mis dedos rozaron el lugar en su espalda donde sus alas solían estar, una luz distante explotó en la parte de atrás de mi mente. Oscuridad, perfecta, rota por la luz segadora. Era como el fenómeno cósmico en el espacio a millones de metros de distancia. Sentí mi mente siendo aspirada dentro de la de Patch, dentro de todos de los miles de recueros almacenados ahí, cuando repentinamente lo sentí tomar mi mano y deslizarla hacia abajo, lejos del lugar donde sus alas se unían con su espalda, y todo agudamente volvió a la normalidad. —Buen intento —murmuró, con sus labios rozando los míos mientras hablaba. Mordisqueé su labio inferior. —Si pudieras ver mí pasado solo tocando mi espalda, tendrías un momento difícil resistiendo la tentación también. —Tengo un momento difícil manteniendo mis manos alejadas de ti en estos momentos. Me reí, pero mi expresión rápidamente se volvió seria. Incluso con una concentración considerable, difícilmente podía recordar cómo había sido mi vida sin Patch. En la noche cuando me recostaba en mi cama, podía recordar con claridad el bajo timbre de la risa de Patch, la manera en que su sonrisa se curva más arriba a la derecha, el toque de sus manos —calientes, suaves deliciosas en mi piel— Pero era solo con un serio esfuerzo que podía elegir recuerdos anteriores a los dieciséis años. Tal vez porque esos recuerdos palidecían en comparación con Patch. O tal vez porque no había nada bueno en absoluto. —Nunca me dejes —dije a Patch enredando un dedo en el collar de su camiseta empujándolo más cerca. —Eres mía Ángel —murmuró, rozando las palabras a través de mi mandíbula, mientras arqueaba mi cuello mas altamente, invitándolo a besarlo todo. —Me tienes para siempre. www.LeerLibrosOnline.net
  17. 17. —Demuéstralo —dije solemnemente. Él me estudió un momento, luego buscó debajo de su cuello y desabrochó la plana cadena de plata que usaba desde el día que lo conocí. No tenía idea de donde salió la cadena, o el significado detrás de ella, pero sentí que era importante para él. Era la única pieza de joyería que usaba y la mantenía metida debajo de su camisa, al lado de su piel, nunca le había visto quitársela. Sus manos se deslizaron a mi nuca, donde el abrochó la cadena. El metal cayó en mi piel, todavía cálido por la de él. —Me dieron esto cuando era un arcángel —dijo. —Para ayudarme a percibir la verdad de la decepción. La toqué gentilmente, sorprendida por su importancia. — ¿Todavía funciona? —No para mí —entrelazó nuestros dedos y giró mi mano para besar mis nudillos. —Es tu turno. Me quité el pequeño anillo de cobre del dedo medio de mi mano izquierda y lo sostuve para él, un corazón estaba tallado a mano en el suave lado debajo del anillo. Patch sostuvo el anillo entre sus dedos, examinándolo silenciosamente —Mi papá me lo dio la semana antes de que fuera asesinado —dije. Los ojos de Patch se cerraron con un golpe rápidamente. —No puedo aceptar esto. —Es la cosa más importante en el mundo para mí, quiero que lo tengas —cerré sus dedos, envolviéndolos alrededor del anillo. —Nora —dudo. —No puedo aceptarlo. —Prométeme que lo guardarás. Prométeme que nunca nada se interpondrá entre nosotros —mantuve la mirada en sus ojos, rehusándome a dejar que él se apartara. —No quiero estar sin ti. No quiero que esto acabe nunca. Los ojos de Patch eran negros como una pizarra, más oscuros que un millón de secretos apilados encima de nosotros. Él bajo la mirada al anillo en su mano, volteándolo lentamente. —Júrame que nunca dejaras de amarme —susurré. Aunque ligeramente, él asintió Me apoderé de su cuello y lo empujé hacia mí, besándolo más fervientemente, sellando la promesa entre nosotros, cerré mis dedos contra los suyos, el agudo borde del anillo cortando nuestras palmas. Nada de lo que hice parecía llevarme lo suficientemente cerca, ninguna cantidad de él era suficiente. El anillo se enterró más profundamente en mi mano, hasta que estuve segura que había roto nuestra piel. Una promesa de sangre. www.LeerLibrosOnline.net
  18. 18. Cuando pensé que mi pecho podía colapsar por falta de aire, me aleje, descansando mi frente contra la suya. Mis ojos cerrados, mi respiración causaba que mis hombros se elevaran y cayeran. —Te amo —murmuré. —Más de lo que creo que debería. Esperé a que respondiera, pero en vez de eso su agarre en mi se apretó, casi de manera protectora. Volteó su cabeza hacia los bosques a través de la carretera. —¿Qué está mal?— pregunté. —Escuché algo. —Esa era yo diciendo que te amo —dije, sonriendo mientras trazaba su boca con mi dedo. Esperé que me devolviera la sonrisa, pero sus ojos todavía estaban fijos en los árboles, por lo que se desplazaban sombras mientras sus ramas se estremecían con la brisa. —¿Qué hay ahí afuera? —pregunté, siguiendo su mirada. —¿Un coyote? —Algo no está bien. Mi sangre se congeló, y me deslicé fuera de su regazo. —Estas empezando a asustarme ¿Es un oso? No habíamos visto osos en años, pero la granja está ubicada en la esquina más alejada de la cuidad y los osos eran conocidos por acercarse a la cuidad luego de hibernar, cuando están hambrientos y buscando comida. —Prende las luces de los faros y toca la bocina. —dije, orientando mis ojos a los bosques, busqué movimiento. Mi corazón se aceleró un poco, recordando la vez que mis padres y yo habíamos vistos desde las ventana de la granja como un oso mecía nuestro carro, oliendo la comida dentro. Detrás de mí, las luces del porche se encendieron. No necesitaba girarme para saber que mi mamá estaba parada en la puerta, frunciendo el ceño y golpeando el suelo con el pie. —¿Qué es? —le pregunté a Patch una vez más. —Mi mamá está saliendo. ¿Está segura?— Él prendió el motor y puso el Jeep en marcha. —Entra hay algo que debo hacer. —¿Entrar? ¿Estás bromeando? ¿Qué está pasando? —¡Nora! —gritó mi mamá, bajando los escalones, su tono fue grave. Ella se detuvo a metro y medio del jeep y me hizo señas para que bajara la ventana. —¿Patch? —intenté de nuevo. —Te llamo luego. Mi mamá tiró de la puerta para abrirla. —Patch —reconoció secamente. —Blythe —Él dio un asentimiento distraído. Ella se volteó hacia mí. —Llegas cuatro minutos tarde. —Estuve cuatro minutos más temprano que ayer. www.LeerLibrosOnline.net
  19. 19. —Rodar minutos no funciona con los toques de queda. Adentro. Ahora. No queriendo irme hasta que Patch me respondiera, pero no viendo muchas opciones, le dije. —Llámame. Él asintió, una vez, pero la singular concentración de sus ojos me dijo que sus pensamientos estaban en otro lado. Tan pronto como estuve fuera del carro y en tierra firme, el jeep rápidamente se puso en movimiento hacia delante, no perdiendo tiempo en acelerar. Donde quiera que Patch estuviera yendo, estaba apurado. —Cuando te doy un toque de queda, espero que lo mantengas —dijo mamá. —Cuatro minutos tarde —dije, con mi tono sugiriendo que tal vez ella estaba exagerando. Eso me ganó una mirada que tenía su desaprobación estampada. —El año pasado tu papá fue asesinado. Hace un par de meses, tú tuviste tu propio roce con la muerte. Creo que me he ganado el derecho de ser sobreprotectora —ella camino rígidamente hacia la casa con los brazos sujetos a su pecho. Ok, ahora era su hija sin sentimientos e insensible. Punto captado. Volteé mi atención al camino de árboles en el borde de la carretera opuesta. Nada se veía fuera de lo ordinario. Espere un escalofrió que me advirtiera que había algo por allá, algo que no podía ver, pero no sentí nada. Una cálida brisa de verano crujía al pasar, el sonido de las cigarras llenando el aire. Si algo, el bosque se veía pacifico debajo del plateado brillo de luz de la luna. Patch no había visto nada en los bosques. Él se fue porque yo dije dos muy grandes, y muy estúpidas palabras, que se había derramado antes de que pudiera detenerlas. ¿En que había estado pensando? No ¿Qué había pasado con Patch ahora? ¿Él se había ido manejando para huir de tener que responderme? Estaba bastante segura de que conocía la respuesta. Y estaba segura de que explicaba porque fuí dejada observando la parte de atrás de su Jeep. www.LeerLibrosOnline.net
  20. 20. www.LeerLibrosOnline.net
  21. 21. Capitulo 2 En los últimos once segundos, había estado acostada bocabajo, abrazando la almohada sobre mi cabeza, tratando de evadir al informe del tránsito de Chuck Delaney del centro de Portland, el cual venía alto y claro través de mi reloj despertador. Asimismo, estaba tratando de obstaculizar la parte lógica de mi cerebro, aquella que gritaba que ya me vistiera, pues de lo contrario tendría repercusiones si no lo hacía. Pero la parte hedonista de mi cerebro ganó. Mi sueño se aferró, o más bien, al tema de mi sueño. Él tenía el pelo negro, ondulado, y una sonrisa de asesino. En ese momento, él estaba sentado atrás de su motocicleta y yo estaba sentada mirando hacia adelante, nuestras rodillas se tocaban. Acurruqué mis dedos en su camisa y tiré de ella para obtener un beso. En mi sueño, Patch sentía cuando lo besaba. No sólo a nivel emocional, sino también en el real, ese toque físico. En mi sueño, él llegaba a ser más humano que ángel. Puesto que los ángeles no pueden sentir la sensación física – y yo sabía eso–, pero en mi sueño, quería que Patch sintiera la presión suave y sedosa de nuestros labios en plena conexión. Quería que sintiera mis dedos entrelazando su cabello, presionándolo. Necesitaba que sintiera el emocional e innegable campo magnético tirando de cada molécula de su cuerpo hacia el mío. Al igual que yo lo hice. Patch pasó su dedo por la cadena de plata que traía en mi cuello, su toque envió un escalofrío de ondulante placer a través de mí. —Te amo —murmuró. Arrastré las yemas de mis dedos hasta su duro abdomen, me apoyé en él, deteniéndome justo antes de un beso. Yo te amo más, dije rozando su boca mientras hablaba. Sólo que las palabras no salieron. Se quedaron atrapadas en mi garganta. Patch esperó a que respondiera con su sonrisa vaciante. —Te amo —lo intenté de nuevo. Una vez más, las palabras se quedaron fijadas en el interior. La expresión de Patch se volvió ansiosa. —Te amo Nora —repitió. www.LeerLibrosOnline.net
  22. 22. Asentí con la cabeza desesperadamente, pero él se había dado la vuelta. Se fue hacia la moto y se marchó sin mirar atrás. —¡Te amo! —Grité tras él—¡Te amo, te amo! Pero era como si arena movediza se hubiera derramado en mi garganta; lo más difícil era luchar para que las palabras salieran, antes de que se hundieran. Patch fue escapando entre una multitud. La noche había caído alrededor de nosotros en un instante, y yo apenas podía distinguir su camiseta negra de entre cientos de otras camisas oscuras en la gran masa. Corrí en su captura, pero cuando le tomé su brazo, era otra persona la que se daba la vuelta. Una niña. Estaba demasiado oscuro para obtener una buena lectura de sus rasgos, pero me di cuenta que ella era hermosa. —Yo amo a Patch —me dijo, sonriendo a través de un chocante labial rojo. —Y yo no tengo miedo a decirlo. —¡Se lo dije! —argumenté. —¡Anoche se lo dije! Pasé junto a ella, mis ojos exploraban a la multitud hasta que alcancé a ver la marca de la gorra azul de Patch. Me empujé de manera frenética hacia él y extendí mi mano para coger la suya. Se dio la vuelta, pero él había cambiado… a la misma bella chica. —Eres muy lenta —dijo. —Amo a Patch ahora. —Más de Angie con el tiempo —ladró alegremente Chuck Delaney en mi oído. Mis ojos se abrieron de golpe a la palabra “tiempo”. Me acosté en la cama un momento más, tratando de convencerme de que aquello no era más que un mal sueño, producto de mis remordimientos. El despertador anunció que eran veinte minutos antes de la hora, y no había posibilidad para eso si yo estaba escuchando el pronóstico del tiempo, a menos que… ¡La escuela de verano! ¡Me había quedado dormida! Me quité de encima las sábanas y corrí al armario. Empujando mis pies en los mismos jeans que había descartado hasta el fondo del closet la noche anterior, estiré una camiseta blanca sobre mi cabeza y encima me puse una chaqueta color lavanda. Con velocidad marqué a Patch, y después de tres tonos me mandó al correo voz. —Llámame —dije haciendo una pausa de medio segundo para preguntarme si me estaría evitando después de la confesión de la noche anterior. www.LeerLibrosOnline.net
  23. 23. Había hecho que mi mente fingiera que aquello nunca había sucedido, o al menos hasta que las cosas volvieron a la normalidad, pero después del sueño de esta mañana, estaba empezando a dudar si podría dejarlo ir tan fácilmente. Tal vez Patch sólo estaba pasando por un tiempo difícil después de haber sido un caído. De cualquier manera, no había mucho que pudiera hacer al respecto en este momento. A pesar de que podría haber jurado que él había prometido llevarme a la escuela. Me deslicé una diadema en el cabello en lugar de peinarlo, cogí la mochila de la encimera de la cocina y me precipité hacia la puerta… Hice una pausa en el camino, el tiempo suficiente para dar un grito de exasperación al bloque de cemento, de ocho por diez pies, donde mi Fiat Spider 1979 solía situarse. Mi madre había vendido el Spider para pagar la factura de los tres meses de retraso de la luz, y atascar nuestra nevera con provisiones suficientes para mantenernos alimentados hasta el final del mes. Había despedido incluso a nuestra ama de llaves, Dorothea, alias: mi tutor suplente, para recortar gastos. Envié de un pensamiento de odio en la dirección de las circunstancias, me eché la mochila al hombro y empecé a trotar. La mayoría de la gente podría considerar la granja rural de Maine, donde mi mamá y yo vivíamos, un lugar pintoresco, pero la verdad era, que no había nada en millas de este pintoresco sitio, además había que correr mucho para llegar hasta los vecinos más cercanos. Y al menos que pintoresco fuera un sinónimo del siglo XVIII, corrientes de aire y un hoyo para el dinero situado en el ojo de una inversión atmosférica que absorbe toda la niebla de aquí de la costa, me permitiría disentir. En la esquina de Hawthorne y Beech, vi señales de vida a partir de los coches que pasaban de largo en su viaje por la mañana. Utilicé una mano para pedir aventón y con la otra desenvolví un chicle de menta. Un Toyota rojo 4Runner frenó en la acera, y la ventana del pasajero se bajó de manera automática. Marcie Millar se sentaba detrás del volante. —¿Problemas con el coche? —preguntó. Si problemas con el automóvil era no tener coche... No es que yo estuviera a punto de admitir a Marcie. —¿Necesitas que te lleve? —expresó impaciente cuando no respondí. No podía creer que fuera, de entre todos los coches que pasaban por este tramo de carretera, Marcie la que parara. ¿Quería ir con Marcie? No. ¿Aún estaba trabajando lo que había dicho sobre mi padre? Sí. ¿Estaría a dispuesta a perdonarla? Por supuesto que no. Me hubiera bastado un gesto para que ella siguiera conduciendo, pero había un pequeño inconveniente. Se rumoreaba que www.LeerLibrosOnline.net
  24. 24. la única cosa que el Sr. Loucks gustaba más que la tabla periódica de los elementos era la detención de estudiantes que llegaban tarde. —Gracias —acepté a regañadientes. —Voy de camino a la escuela. —¿Debo suponer que tu gorda amiga no podía darte un aventón? Me quedé inmóvil con la mano en la manija de la puerta. Vee y yo hacía mucho tiempo que habíamos renunciado a educar a los descerebrados que pensaban que "gorda" y "curvas" eran la misma cosa, pero eso no quería decir que toleraría la ignorancia. Y, por otra parte, yo hubiera tenido mucho gusto en llamar a Vee para que me trajera, pero había sido invitada a asistir a una reunión de los editores de la publicación electrónica de la escuela y con seguridad ella ya estaba en la escuela. —Pensándolo mejor, voy a caminar —cerré la puerta del carro de Marcie de un empujón. Marcie puso una cara confundida. —¿Te ofendió que la llamara gorda? Porque es la verdad. ¿Qué pasa contigo? Siento que todo lo que digo tiene que ser censurado. Primero tu padre, ahora esto. ¿Qué pasó con la libertad de expresión? Por un momento pensé en que esto sería bueno y conveniente si todavía tuviera el Spider. No sólo no tendría que pedirle un aventón, sino que en algún momento tendría el placer de atropellar a Marcie. El estacionamiento de la escuela podía ser caótico después de la escuela. Los accidentes pasan. Como no podía hacer rebotar a Marcie con mi defensa delantera, hice la siguiente mejor cosa. —Si la concesionaria Toyota hubiera sido de mi papá, creo que estaría lo suficientemente preocupada por el medio ambiente como para pedir un híbrido. —Bueno, tu padre no posee el concesionario de Toyota. —Eso es correcto. Mi padre está muerto. Alzó un hombro. —Tú lo has dicho, no yo. —A partir de ahora, creo que es mejor si nos quedamos fuera del camino de la otra. Examinó su manicura. —Bien. —Bueno. www.LeerLibrosOnline.net
  25. 25. —Sólo estaba tratando de ser amable, y mira donde me tienes —dijo en voz baja. —¿Amable? Llamaste a Vee gorda. —También te ofrecí llevarte. Ella aceleró y sus neumáticos mancharon de polvo el camino que flotaba en mi dirección. No me había despertado esta mañana buscando una razón más para odiar Marcie Millar, pero ahí la tenía. Coldwater High se había erigido a finales del siglo XIX, y la construcción era una mezcla ecléctica de estilo gótico victoriano y que parecía más catedral que académico. Las ventanas eran estrechas y arqueadas, el cristal con plomo. La piedra era multicolores, pero sobre todo gris. En el verano, la hiedra se arrastraba hasta el exterior y le daba a la escuela un cierto encanto de Nueva Inglaterra. En el invierno, la hiedra se parecía mucho a unos dedos esqueléticos asfixiando el edificio. Estaba caminando rápido, casi medio corriendo por el pasillo al aula de química, cuando sonó mi teléfono celular en el bolsillo. —¿Mamá? —Le contesté, sin frenar mi ritmo. —¿Te puedo llamar…? —¡A que no adivinas con quién me encontré ayer por la noche! Lynn Parnell. Recuerdas a la madre de Scott Parnells. Miré el reloj de mi celular. Había sido suficiente fortuna que un completo extraño me diera un aventón a la escuela —una mujer, a su manera, pues entrenaba Kick Boxing en el gimnasio—, pero todavía me quedaba un corto camino por recorrer. Y a menos de dos minutos de la campana. —¿Mamá? La escuela está a punto de comenzar. ¿Te puedo llamar en el almuerzo? —Tú y Scott fueron tan buenos amigos. Se había desencadenado un vago recuerdo. —Cuando teníamos cinco años —dije. —¿Él siempre mojaba los pantalones, no? —Tomé unas copas con Lynn anoche. Ella acaba de finalizar su divorcio, y ella y Scott están regresando a Coldwater. —Eso es genial. Yo te llamo… —Los invité a cenar esta noche. Al pasar por la oficina principal, el minutero del reloj que estaba encima de la puerta, marcaba casi la siguiente hora. Desde donde yo estaba, se veía www.LeerLibrosOnline.net
  26. 26. atrapado entre 07:59 y el agudo ocho. Lo apunté con un gesto de amenaza y pensé: No te atrevas a dar el toque temprano. —Esta noche no es bueno, mamá. Parche y yo… —¡No seas tonta! —Mi mamá me interrumpió. —Scott es uno de tus amigos más antiguos del mundo. Tú lo conocías mucho antes de Patch. —Scott solía forzarme a comer cochinillas —dije. —Mi memoria comienza a entrar en razón. —¿Y tú nunca le obligaste a jugar Barbies? —¡Totalmente diferente! —Esta noche, siete en punto —dijo mamá con una voz intransigente a todo argumento. Me apresuré a entrar a química, con el último segundo avanzando, y me deslicé sobre una banca de metal detrás de una mesa de granito negro del laboratorio, justo en la primera fila. Las mesas eran para dos personas, y yo había cruzado mis dedos para que me tocara alguien cuya comprensión de la ciencia sobrepasara la mía, que, dado mi nivel, no era difícil de superar. Tendía a ser más una romántica que una realista, y optaba más por la fe ciega que en la lógica fría. Por eso, la ciencia y yo estábamos en desacuerdo desde el principio. Marcie Millar entró en la sala usando tacones, jeans y un top de seda de Banana Republic que yo tenía en mi lista de deseos de regreso a la escuela. Por el Día del Trabajo, la blusa estaría en liquidación y por ende en el rango de compensación de precios. Pero ahora estaba en el proceso de limpiar mentalmente la blusa de mi lista cuando Marcie se sentó en la banca de mi lado. —¿Qué pasa con tu cabello? —dijo. —¿Se quedó sin mousse? ¿O sin paciencia? —Una sonrisa curvó uno de los lados de su boca. —¿O es porque había que correr cuatro kilómetros para llegar aquí a tiempo? —¿Qué pasó con mantenerse al margen del camino de la otra? —le lancé una mirada apuntando a su silla, a continuación, las veinticuatro pulgadas de diferencia no se estaban quedando en el límite del camino. —Necesito algo de ti. Exhalé en silencio y estabilicé mi presión sanguínea. Debí saberlo. —Ésta es la cosa, Marcie —dije. —Las dos sabemos que esta clase va a ser increíblemente difícil. Deja que te haga un favor y te advierta que la ciencia es mi peor asignatura. La única razón por la que estoy haciendo la escuela de verano se debe a que escuché la química más fácil que ese término. Tú no me quieres como tu compañera. Esto no será fácil para obtener una A. www.LeerLibrosOnline.net
  27. 27. —¿Me veo como que estoy sentada a tu lado para recuperar mi promedio? —Dijo ella con un impaciente tirón de la muñeca. —Te necesito para otra cosa. La semana pasada conseguí un trabajo. ¿Marcie? ¿Un trabajo? Ella sonrió, y yo sólo podía imaginar que había sacado mis pensamientos directamente de mi expresión. —En la oficina escolar. Uno de los vendedores de mi padre está casado con la secretaria de la oficina principal. Nunca está de más disponer de conexiones. No es que tú deberías saber algo al respecto. Sabía que el padre de Marcie era influyente en Coldwater. De hecho, él era un gran apoyo para el club de donantes, él tenía incidencia en cada puesto administrativo de la escuela, pero esto era ridículo. —De vez en cuando cae un archivo abierto y no puedo dejar de ver las cosas —dijo Marcie. Sí, claro. —Por ejemplo, sé que aún no está nada sobre la muerte de tu papá. Has estado en la consejería con la psicología de la escuela. De hecho, ya lo sé todo acerca de todo el mundo. Excepto de Patch. La semana pasada me di cuenta de que su archivo está vacío. Quiero saber por qué. Quiero saber lo que se esconde. —¿Por qué te importa? —Él estuvo en mi casa la última noche, mirando a la ventana de mi dormitorio. Parpadeé. —¿Patch estaba en tu casa? —A menos que tú conozcas a algún otro tipo que conduzca un Jeep Commander, vestido de negro, y que esté buenísimo... Fruncí el ceño. —¿Dijo algo? —Él me vio mirando desde la ventana y se fue. ¿Debería estar pensando en una orden de restricción? ¿Este comportamiento es típico en él? Yo sé que él está fuera, pero ¿qué tan lejos? No hice caso de ella, estaba demasiada absorta con toda esta información. ¿Patch? ¿En casa de Marcie? Tuvo que haber sido después de salir de mi casa. Después de que le dijera: "Te amo" y él se escabullera. —No hay problema —dijo Marcie enderezándose. —Hay otras maneras de obtener información, como la administración. Supongo que ellos pueden www.LeerLibrosOnline.net
  28. 28. terminar viendo un archivo escolar vacío. Yo no iba a decir nada, pero por mi propia seguridad... Yo no estaba preocupada porque Marcie fuera a la administración. Patch podría manejar eso. Más bien me preocupaba lo de anoche. Patch había salido precipitadamente, diciendo que había algo que tenía que hacer, pero estaba teniendo un difícil momento creyendo que él estaba esperando afuera de la casa de Marcie. Era mucho más fácil de aceptar que él me había dejado a causa de lo que había dicho. —O la policía —agregó Marcie, tocando con la punta del dedo sus labios. —Un archivo de la escuela casi vacío suena ilegal. ¿Cómo entró Patch a la escuela? Te ves molesta, Nora. ¿Estoy adentrándome en algo? —Una sonrisa de placer sorprendió su rostro. —¿No? Hay más en la historia. Posé mis fríos ojos de ella. —Para alguien que ha dejado claro que su vida es superior a la de cualquier otro estudiante en esta escuela, segura que lo convertiste en un hábito eso de meter la nariz en nuestras vidas aburridas y sin valor. La sonrisa de Marcie se desvaneció. —Yo no tendría que meterme si todos se quedaran fuera de mi camino. —¿Tu camino? Esto no es tu escuela. —No me hables de esa manera —dijo Marcie con un incrédulo, tic casi involuntario de su cabeza. —De hecho, no me hables en absoluto. Levanté mis palmas hacia arriba. —No hay problema. —Y mientras estás en eso, muévete. Eché un vistazo a mi banca, pensando sin duda que ella no podría entender que: —Yo estaba aquí primero. Imitándome, Marcie levantó sus palmas hacia arriba. —No es mi problema. —Yo no me muevo. —No estaré sentada junto a ti. —Estoy feliz de oírlo. —Muévete —Marcie demandó. www.LeerLibrosOnline.net
  29. 29. —No. La campana sonó alrededor de nosotras, y cuando el sonido estridente murió, tanto Marcie y yo parecíamos habernos dado cuenta de que la habitación se había vuelto tranquila. Miramos alrededor, y me dolió el estómago al percatar que todos los asientos en la sala estaban ocupados. El Sr. Loucks se colocó en el pasillo, a mi derecha, agitando una hoja de papel. —Estoy sosteniendo un plano de la sala en blanco —dijo. —Cada uno de los rectángulos corresponde con un escritorio en la habitación. Escriban su nombre en el rectángulo y pásenlo —dio una palmada en la tabla por delante de mí—. Espero que les guste a sus compañeros —nos dijo. —Estarán ocho semanas con ellos. Al mediodía, cuando terminó la clase, tomé un paseo con Vee a Enzo’s Bistro, nuestro lugar favorito para tomar mokas helados o cafés espumosos, dependiendo de la temporada. Sentí el sol hornear mi rostro al cruzar el estacionamiento, y fue entonces cuando lo vi. Un blanco Volkswagen Cabriolet descapotable con un signo de venta grabada en la ventana: $ 1 000 OBO —Estás babeando —Vee dijo usando la punta de su dedo para cerrar mi boca. —¿No tienes mil dólares que te pueda pedir prestado? —No tengo ni cinco dólares que te pueda prestar. Mi alcancía está oficialmente anoréxica. Suspiré de nostalgia en la dirección del Cabriolet. —Necesito el dinero. Necesito un trabajo. Cerré los ojos, imaginándome a mí misma al volante del Cabriolet, de arriba hacia abajo, el viento silbante en mi cabello rizado. Con el Cabriolet nunca tendría para pedir un aventón de nuevo. Yo sería libre de ir donde quisiera, cuando me diera la gana. —Sí, pero conseguir un trabajo significa que tú realmente tienes que trabajar. Quiero decir, ¿estás segura de que quieres gastar todo el verano trabajando lejos y por un salario mínimo? Es posible que, no sé, sudes o algo. Saqué de mi mochila un trozo de papel y garabateé el número que aparecía en el cartel. Tal vez podría hablar con el propietario de un par de cientos de dólares. Mientras tanto, mirando otros clasificados, agregué el del www.LeerLibrosOnline.net
  30. 30. empleo de medio tiempo a mi lista de tareas. Un trabajo significaría un tiempo lejos de Patch, pero también significaría un transporte privado. Por mucho que me amaba Patch, siempre parecía estar ocupado... para hacer algo. ¿Qué le hizo ser poco fiable cuando se trataba de llevarme? Dentro de Enzo, Vee y yo pedidos mokas helados y ensaladas con nuez, que ya estaban servidas sobre nuestra mesa. Durante las últimas semanas, Enzo se habían sometido a una amplia remodelación para ponerlo al día con el siglo XXI y ahora se estrenaba una sala de Internet por primera vez en Coldwater. Teniendo en cuenta el hecho de que mi ordenador de casa tenía seis años, yo estaba emocionada. —No sé tú, pero yo estoy lista para unas vacaciones —dijo Vee, poniendo sus lentes de sol sobre su cabeza. —Ocho semanas más de español. Esos son más días de los que quisiera pensar. Lo que necesitamos es una distracción. Lo que necesitamos es algo que quitará de nuestras mentes este tramo sin fin de la educación de calidad que se extendió antes que nosotras. Necesitamos ir de compras. Portland, aquí vamos. Macy tiene una gran venta. Necesito zapatos, vestidos y una nueva fragancia. —Acabas de comprar ropa nueva. Costó doscientos dólares. Tu mamá tendrá una hemorragia cuando llegue el estado de cuenta de su MasterCard. —Sí, pero necesito un novio. Y para conseguir uno, necesitas verte bien. Y no hace daño oler bien también. Llevé a mi boca un pedazo de pera. —¿Tienes a alguien en mente? —De hecho, lo tengo. —Sólo prométeme que no es Scott Parnell. —Scott, ¿quién? Sonreí. —Ves, ahora estoy feliz. —No sé nada acerca de ningún Scott Parnell, pero el chico que tengo en la mira sucede que es ardiente. Fuera – de – serie, ardiente. Más – ardiente – que – Patch, ¡ardiente! —Ella se detuvo, —bien, tal vez no tanto. Nadie es así de ardiente. En serio, el resto de mi día está planeado. Portland o alcohol, ya dije. Abrí la boca, pero Vee fue más rápida. —Uh-oh —ella dijo. —Conozco esa mirada. Vas a decirme que ya tienes planes. www.LeerLibrosOnline.net
  31. 31. años. —Regresando a Scott Parnell… Él solía vivir aquí cuando teníamos cinco Vee parecía que estaba buscando a su memoria a largo plazo. —Se orinaba mucho en los pantalones —agregué amablemente. Los ojos de Vee se iluminaron —¿Scotty the Potty4 ? —Se está mudando de nuevo a Coldwater. Mi mamá lo invitó a cenar esta noche. —Ya veo por dónde va esto —Vee dijo, asintiendo con la cabeza sabiamente. —Esto es lo que se llama un reencuentro lindo. Esto es cuando la vida de dos personas potencialmente románticas se cruzan. ¿Recuerdas cuando Desi accidentalmente entró en la habitación de los hombres y cachó a Ernesto en el urinario? Detuve con mi tenedor a medio camino entre el plato y la boca. —¿Qué? —En Corazón, el jabón español. ¿No?... No importa. Al parecer, mamá quiere conectarte con Scotty the Potty. Pronto. —No, no lo quiere. Ella sabe que yo estoy con Patch. —El hecho de que ella sepa, no quiere decir que esté feliz por eso. Tu mamá va a gastar mucho tiempo y energía en convertir esta ecuación de Nora más Patch es igual a amor, en Nora más Scotty the Potty es igual a amor. Y ¿qué pasa con esto? Tal vez Scott the Potty se convirtió en el Scotty the Hottie. ¿Has pensado en eso? Tenía a Patch, y estaba perfectamente feliz de mantenerlo de esa manera. —¿Podemos hablar de algo ligeramente más urgente? —Pregunté, pensando que era tiempo de cambiar de tema, antes de que el actual le diera más locas ideas a Vee. —¿Como el hecho de que mi nueva compañera de química… Marcie Millar? —La pu… —Aparentemente ella está trabajando en la oficina principal y miró el expediente de Patch. —¿Sigue vació? —Eso parece. Y ahora ella quiere que le diga todo lo que sé sobre él. 4 La traducción literal sería: Scotty el ir al baño, lo cual no sonaba con rima. Por ende, se quedó con el texto original para salvaguardar el juego de palabras de la autora. www.LeerLibrosOnline.net
  32. 32. Incluyendo el porqué él estuvo frente a su casa contemplando la ventana de su recámara. Alguna vez escuché un rumor de que Marcie tenía una raqueta de tennis tras su ventana cuando ésta estaba abierta a los pagos de ciertos “servicios”, pero no iba a pensar acerca de eso. De todas formas, ¿no eran los rumores un 90 por ciento ficción? Vee se inclinó acercándose. —¿Qué es lo que sabes? Nuestra conversación pasó a un silencio incómodo. Yo no creía en los secretos entre mejores amigas. Pero había secretos... y verdades difíciles. Verdades atemorizantes. Verdades inimaginables. Tener un novio que es un ángel caído convertido – en – guardián encaja en todas ellas. —¿Estás ocultándome algo? —Vee dijo. —Yo no. —Sí, y es mucho. Silencio incómodo. —Le dije a Patch que lo amaba. Vee se tapó la boca, pero no sabría decir si estaba ahogando un grito de asombro o una risa. Sólo me hizo sentir más insegura. ¿Qué era tan gracioso? ¿Había hecho algo incluso más estúpido que lo que ahora pensaba? —¿Qué dijo? —preguntó Vee. Tan sólo la miré —¿Tan malo fue? —cuestionó. Me aclaré la voz. —Hábleme de este hombre con el que vas a salir. Es decir, ¿se trata de un deseo - de - lejos, o que en realidad hablaste con él? Vee tomó la pista. —¿Hablé con él? Compré ayer, para el almuerzo, hot - dogs en Skippy con él. Fue una de esas cosas como de cita a ciegas, y resultó mejor de lo esperado. Mucho mejor. Para tu información, tú sabrías todas estas cosas si devolvieras mis llamadas en lugar de hacerlo con tu novio, sin parar. —Vee, soy tu única amiga, y no fui yo quién te conquistó. —Lo sé. Tu novio lo hizo. Me atraganté con una bola de queso Gorgonzola. —¿Patch estará listo en una cita a ciegas? www.LeerLibrosOnline.net
  33. 33. —¿Entonces? —dijo Vee, con su defensivo tono dirigiéndose hacia mí. Sonreí. —Pensé que no te confiabas en Patch. —No —¿Pero? —Traté de llamar para investigar a mi primera cita, pero repito, nunca regresas mis llamadas. —Misión cumplida. Me siento como la peor amiga que haya existido —le di una sonrisa conspiradora—. Ahora, me dicen lo demás. Vee dejó su tono resistente, y miró mi sonrisa. —Su nombre es Rixon, y es irlandés. Su acento o cómo se llame me mata. Sexy al máximo. Es un poco flaco teniendo en cuenta que soy ancha de huesos, pero estoy pensando en perder veinte libras este verano, así que todo debe haberse ido para agosto. —¿Rixon? ¡No es cierto! ¡Me encanta Rixon! Como una regla, no confiaba en los ángeles caídos, pero Rixon fue una excepción. Al igual que Patch, sus límites morales se colocaban en la zona gris entre el blanco y negro. Él no era perfecto, pero no todo fue malo, tampoco. Le sonreí, señalando con el tenedor a Vee. —No puedo creer que te fuiste con él. Quiero decir, él es el mejor amigo Patch. Odias a Patch. Vee me dio la impresión de parecer su gato negro, con el pelo erizado prácticamente. —El mejor amigo no quiere decir nada. Mira tú y yo. No somos en nada iguales. —Esto es genial. Los cuatro podemos pasar el rato juntos durante todo el verano. —Uh - uh. De ninguna manera. No estoy interesada en salir con ese novio idiota que tienes. No me importa lo que me dijiste, sigo pensando que él tenía algo que ver con la misteriosa muerte de Jules en el gimnasio. Una nube oscura cayó sobre la conversación. Sólo había tres personas en el gimnasio la noche en que Julio murió, y yo era uno de ellos. Yo nunca le había dicho todo lo que sucedió a Vee, sólo lo suficiente para conseguir que dejara de presionar, y para su propia seguridad, así planeé mantener alejado todo aquello de su camino. www.LeerLibrosOnline.net
  34. 34. Vee y yo pasamos el día dando vueltas, recogiendo las solicitudes de empleo desde el local de comida rápida, y eran casi las seis y media cuando llegué a casa. Dejé las llaves en el aparador y fui a chequear la contestadora automática. Había uno de mi mamá. Ella estaba en el supermercado Michaud comprando el pan de ajo, lasaña, y vino barato, y juró en su tumba que le ganaría a la Parnells a la casa. Eliminé el mensaje y me subí a mi dormitorio. Como no había podido ducharme en la mañana, y mi cabello se había rizado hasta la altura máxima durante el día, pensé que había que cambiarme de ropa a modo de control de daños. Cada recuerdo único que yo tenía de Scott Parnell era desagradable, pero la compañía era la compañía. Ya tenía mi chaqueta desabrochada hasta la mitad cuando se produjo un golpe en la puerta principal. Fui a encontrar a Patch al otro lado de la puerta con sus manos metidas en sus bolsillos. Normalmente lo habría recibido lanzándome directamente a sus brazos. Hoy me contuve. Anoche le dije que lo amaba, y él había atornillado y, supuestamente, se dirigió directamente a la casa de Marcie. Mi estado de ánimo cayó en algún lugar entre el orgullo herido, la ira y la inseguridad. Tenía la esperanza de que mi silencio le dijera indirectamente que algo estaba mal, y que así sería hasta que él hiciera un movimiento para corregirlo, para disculparse o darme una explicación. —Hey —dije, aparentando casualidad. —Olvidaste llamar anoche. ¿A dónde fuiste? —Por ahí. ¿Ibas a invitarme a venir? No iba a hacerlo. —Estoy contenta de escuchar que la casa de Marcie está, tú sabes, por ahí. Un momentáneo gesto de sorpresa en sus ojos confirmó lo que no quería creer: Marcie había dicho la verdad. —¿Te molestaría decirme qué está ocurriendo? —Dije en un tono un poco más hostil. —¿Quieres decirme que estabas haciendo en su casa anoche? —Suenas celosa, ángel —tal vez había una nota de burla tras ese comentario pero a diferencia de lo usual, no había nada cariñoso o juguetón en él. —Tal vez no estaría celosa si tú no me dieras razones para estarlo — respondí. —¿Quieres decirme qué estabas haciendo en su casa anoche? —Arreglando unos negocios. Alcé mis cejas. www.LeerLibrosOnline.net
  35. 35. —No me había dado cuenta de que Marcie y tú tienen negocios. —Los tenemos. Pero son sólo eso... negocios. —¿Podrías explicarlo? —había una gran dosis de reclamo acumulado entre mis palabras. —¿Estás acusándome de algo? —¿Debería? Patch generalmente era experto en ocultar sus emociones, pero apretó la línea de su boca. —No. —Si estar en su casa ayer por la noche era tan inocente, ¿por qué tantas dificultades para explicar lo que estabas haciendo allí? —No estoy teniendo dificultades —dijo midiendo cada palabra cuidadosamente. —No te lo estoy diciendo, porque lo que estaba haciendo en casa de Marcie no tiene nada que ver con nosotros. ¿Cómo podía pensar que esto no tenía nada que ver con nosotros? Marcie fue la única persona que tuvo todas las oportunidades para atacarme y menospreciarme. Durante los últimos once años, me había molestado, había difundido rumores horribles sobre mí, y me humillaba públicamente. ¿Cómo podía pensar que esto no era personal? ¿Cómo podía pensar que acababa de aceptar esto, sin hacer preguntas? Pero sobre todo, ¿no podía ver que estaba aterrado de que Marcie lo usaría para hacerme daño? Si sospechara que él pudiera estar remotamente interesado, ella haría todo lo que tiene en su poder para robármelo. No podía soportar la idea de perder a Patch, pero me iba a matar si lo perdía gracias a ella. Abrumada por el repentino temor, le dije: —No vuelvas hasta que estés listo para decirme lo que estabas haciendo en su casa. Impaciente, Patch se abrió paso al interior de la casa y cerró la puerta detrás de él. —No he venido aquí para discutir. Quiero hacerle saber Marcie que se topó con algunos problemas esta tarde. ¿Marcie otra vez? ¿Él no creía que ya había cavado un agujero lo bastante profundo? Traté de mantener la calma el tiempo suficiente para escucharlo, pero yo quería gritar a través de él. —¿Oh? —Dije con frialdad. www.LeerLibrosOnline.net
  36. 36. —Ella quedó atrapada cuando un grupo de ángeles caídos trató de forzar a un Nefilim a jurar fidelidad dentro del sanitario de los hombres en el Arca de Bo’s. El Nefilim no tenía dieciséis años por lo que no tenía fuerza, sólo se divirtieron tratando. Le cortan muy mal, y se rompió algunas costillas. Aquí entra Marcie. Ella había bebido demasiado e ingresó en el baño equivocado. El ángel caído que estaba cuidando sacó un cuchillo enfrente de ella. Estuvo en el hospital, pero la liberaron pronto. Una herida sin gravedad. Mi pulso se aceleró, y yo sabía que estaba molesta porque habían apuñalado a Marcie, pero eso fue lo último que quería que supiera Patch. Crucé los brazos rígidos. —Gee, ¿es un Nefilim, cierto? Recordé vagamente cuando Patch me explicó, hace algún tiempo, que los ángeles caídos no podían obligar a un Nefilim a jurar lealtad hasta los dieciséis. Del mismo modo, no podía sacrificarme a mí para conseguir un cuerpo humano hasta que cumplí los dieciséis años. Tener dieciséis era oscuramente mágico, incluso era la edad crucial en el mundo de los ángeles y los Nefilim. Patch me dio una mirada que tenía el más pequeño resplandor de molestia. —Marcie tal vez estaba borracha, pero hay posibilidad de que recuerde lo que vio. Obviamente tú sabes que los ángeles y Nefilim tratan de mantenerse bajo el radar, y alguien como Marcie, con una gran boca, puede amenazar ese secreto. La última cosa que ellos quieren es que ella le diga al mundo lo que vio. Nuestro mundo es más fácil cuando los humanos lo desconocen. Conozco a los ángeles caídos involucrados —su mandíbula se tensó. —Ellos harían cualquier cosa por mantener a Marcie callada. Sentí miedo por Marcie, pero lo alejé de mí. ¿Desde cuándo a Patch le preocupada de alguna manera lo que le pasaba a Marcie? ¿Desde cuándo se preocupa más por ella que por mí? —Trato de sentirme mal —, dije. —Pero suena como si estuvieras más preocupado por ella que por nosotros —tiré de la manilla de la puerta y la mantuve abierta. —Tal vez deberías ir a ver a Marcie, ver si su herida está sanando apropiadamente. Patch obligó que mi mano soltara la manilla y cerró la puerta con su pie. —Cosas más grandes que tú, Marcie o yo están sucediendo —él dudó, como si tuviera más que decir, pero cerró la boca en el último momento. —¿Tú, yo y Marcie? ¿Desde cuándo nos pones a los tres en la misma oración? ¿Desde cuándo ella significa algo para ti? —espeté. www.LeerLibrosOnline.net
  37. 37. Puso su mano detrás de su cuello, viéndose como si él supiera que tenía que haber escogido cuidadosamente sus palabras antes de responde. —¡Sólo dime qué estás pensando! —Dije. —¡Escúpelo! ¡Si es tan malo como para que no tenga idea de lo que sientes, sólo deja salir lo que piensas! Patch miró alrededor, como preguntándose si estaba hablándole a alguien más. —¿Escúpelo? —Dijo, su tonó incrédulo y sombrío. Tal vez hasta irritado. —¿Qué parece que estoy tratando de hacer? Si te calmas, podría. Ahora mismo te pondrás histérica, sin tomar en cuenta lo que digo. Entrecerré los ojos. —Tengo el derecho de estar enfadada. No me dirás qué estabas haciendo anoche en la casa de Marcie. Patch echó las manos hacia arriba. ”Aquí vamos otra vez” decía ese gesto. —Hace dos meses —empecé, tratando de inyectar orgullo a mi voz para esconder la temblor en ella. —Vee, mi mamá —todos— me advirtieron que tú eras una clase de chico que ve a las chicas como simples conquistas. Ellas dijeron que era otra hendidura en tu cinturón, otra estúpida chica que sedujiste para tu propia satisfacción. Ellas dijeron que el momento en que me enamorara de ti, tú ibas a irte —tragué con dificultad.—Necesito saber que no estaban en lo correcto. Aunque no quisiera recordarlo, el recuerdo de la noche pasada resurgió con perfecta claridad. Recordé la total humillación con vívido detalle. Le dije que lo amaba, y él no dijo nada. Había cientos de maneras diferentes de analizar su silencio, ninguna de ellas era buena. Patch agitó su cabeza con incredulidad. —¿Quieres que te diga que estaban equivocadas? Porque tengo el presentimiento de que tú no me creerás, sin importar lo que diga —me miró. —¿Estás tan comprometido con esta relación como lo estoy yo? No pude preguntarlo. No después de ver todo derrumbarse desde anoche. De repente me di cuenta de que no tenía idea de cómo realmente se sentía Patch acerca de mí. Pensé que lo era todo para él, pero ¿si sólo hubiera visto lo que quería? ¿Qué pasaría si exageraba sus sentimientos? Sostuve su mirada, al punto de hacerle tan fácil a él este gesto, para no darle una segunda oportunidad a dicha cuestión. Necesitaba saberlo: —¿Me amas? www.LeerLibrosOnline.net
  38. 38. No puedo responder a eso, dijo, asustándome porque habló en mis pensamientos. Era como un regalo que todos los ángeles poseían, pero yo no entendía por qué estaba eligiendo ahora usarlo. —Voy a dejar esto para mañana. Duerme bien —agregó secamente, dirigiéndose hacia la puerta. —Cuando nos besamos, ¿estás fingiendo? Se detuvo en seco. Otra sacudida de la cabeza incrédulo. —¿Fingiendo? —Cuando te toco, ¿sientes algo? ¿Hasta dónde llega el deseo de ir? ¿Sientes algo que se acerque a lo que yo siento por ti? Patch me miraba en silencio. —Nora… —empezó. —Quiero una respuesta clara. Después de un momento, dijo: —Emocionalmente, sí. —Pero físicamente no, ¿verdad? ¿Cómo se supone que debo estar en una relación, cuando no tengo idea de lo mucho que aún significa para ti? ¿Estoy experimentando cosas a un nivel completamente diferente? Porque eso es lo que se siente. Y lo odio —añadí. —No quiero que me beses, porque tienes que hacerlo. Yo no quiero que pretendas darle significado a algo, cuando no deja de ser sólo un acto. —¿Sólo un acto? ¿Te estás escuchando? Inclinó la cabeza hacia atrás contra la pared y dio otra oscura carcajada. Me dio una mirada de reojo. —¿Terminaste con las acusaciones? —¿Crees que esto es divertido? —dije, golpeada por una ola de ira. —Todo lo contrario. Antes de que pudiera decir más, se volvió hacia la puerta. —Llámame cuando estés lista para hablar racionalmente. —¿Qué se supone que significa eso? —Significa que estás loca. Hoy estás imposible. —¿Yo estoy loca? Inclinó mi barbilla hacia arriba y me plantó un áspero y rápido beso en la boca. www.LeerLibrosOnline.net
  39. 39. —Y yo debo estar más loco para seguirte el juego. Liberé mi barbilla y la froté con resentimiento. —Renunciaste convertirte en humano para mí, ¿y es esto es lo que consigo? Un novio que pasa su tiempo en casa de Marcie, pero no me dice por qué. Un novio que sale en busca del primer indicio de pelea. Prueba si te queda esto: Eres un… ¡imbécil! ¿Imbécil? Habló con su voz fría y cortante en mis pensamientos. Estoy tratando de seguir las reglas. Se supone que no debería estar enamorado de ti. Los dos sabemos que no se trata de Marcie. Se trata de cómo me siento por ti. Tengo que frenar. Estoy caminando por una peligrosa línea. Enamorarse es lo que me metió en problemas en primer lugar. Por eso no puedo estar contigo como yo quiero. —Entonces, ¿por qué renunciar a convertirte en humano por mí, si sabías que no ibas a estar conmigo? —Lo cuestioné, mi voz sonaba débil y me sudaban las palmas de las manos. —¿Qué puedes esperar de una relación conmigo? ¿Cuál es el punto de —mi voz se quebró sin querer, —“nosotros”? ¿Qué había que esperar de una relación con Patch? En algún momento, debí de haber pensado hacia dónde se dirigía nuestra relación, y lo que sucedería. De la maldición que tenía. Pero yo había estado tan asustada por lo que veía venir que pretendí evitarlo de alguna manera. Intenté luchar por la relación con Patch, porque en el fondo, cualquier momento con Patch parecía mejor que nada en absoluto. Ángel Miré hacia arriba cuando Patch dijo mi nombre dentro de mis pensamientos. Estar cerca de ti en cualquier nivel es mejor que nada. No voy a perderte. Hizo una pausa, y por primera vez desde que lo conozco, vi un destello de preocupación en sus ojos. Pero ya caí una vez. Si les doy a los arcángeles un solo motivo para pensar que estoy remotamente enamorada de ti, me van a mandar al infierno. Para siempre. Su noticia me llegó como un golpe directo en el estómago. —¿Qué? Soy un ángel guardián, o al menos eso me han dicho, pero los arcángeles no confían en mí. No tengo privilegios ni privacidad. Dos de ellos me siguieron anoche para hablar, y alejé de mí los sentimientos, porque ellos quieren que caiga otra vez. Por la razón que fuese, ellos están escogiendo ponerme medidas tan estrictas. Están buscando cualquier escusa para deshacerse de mí. Estoy a prueba, y si me equivoco en esto, mi historia no tendrá un final feliz. www.LeerLibrosOnline.net
  40. 40. Lo escuchaba y pensaba que él estaba exagerando, pensaba en la posibilidad de que esto fuera tan malo, pero una mirada a su rostro me dijo que él nunca había hablado tan en serio. —¿Qué pasará ahora? —pregunté en voz alta. En vez de responder, Patch puso una cara de frustración. La verdad de esto es que esto iba a terminar mal. No importaba cuánta marcha atrás diéramos, nos paralizáramos, o miráramos para otro lado, un día, más tarde que temprano, nuestras vidas iban a separarse. ¿Qué iba a pasar cuando me graduara y me fuera a la Universidad? ¿Qué pasaría cuando me fuera siguiendo mi sueño a otro lado del país? ¿Qué pasaría cuando me llegara el tiempo de quererme casar y tener hijos? No le estaba haciendo ningún favor a nadie al estar enamorándome cada día más de Patch. ¿Realmente quería estar en este largo camino, sabiendo que tendría un final devastador? Por un momento fugaz, pensé que tenía la respuesta —Daría mis sueños. Así de simple— Cerré los ojos y así deje ir mis sueños como si fueran globos en cintas largas y delgadas. Yo no tenía necesidad de esos sueños. Ni siquiera podía estar segura de que se hubieran hecho realidad. E incluso si lo hicieran, yo no quería pasar el resto de mi vida sola y torturada por el conocimiento de que todo lo que había hecho no significaba nada sin Patch. Y entonces me di cuenta de una manera horrible que ninguno de nosotros podía renunciar a todo. Mi vida iba a continuar marchando hacia el futuro, y no tenía el poder para detenerlo. Patch se quedaría siendo un ángel para siempre; él continuaría en ese camino. —¿No hay algo que pueda hacer? —pregunté. —Trabajo en eso. En otras palabras, no tenía nada. Estábamos atrapados por los dos lados; los arcángeles aplicando presión por un lado y dos futuros demasiado diferentes uno del otro. —Quiero salir —dije tranquilamente. Sabía que no estaba siendo justa; estaba protegiéndome a mí misma. ¿Qué otra opción tenía? No podía darle la oportunidad a Patch de hablarme sobre eso. Tenía que hacer lo mejor para ambos, no podría quedarme aquí, esperando, cuando cada cosa que yo tenía desaparecía con el paso de los días. No podía mostrar cuán preocupada estaba cuando eso haría las cosas imposiblemente difíciles al final. Sobre todo, yo no quería ser la razón. Si los arcángeles estaban buscando cualquier excusa para desvanecerlo por siempre, yo sólo lo haría más fácil. www.LeerLibrosOnline.net
  41. 41. Patch me miró fijamente como si no pudiera decir si lo decía en serio. —¿Eso es todo? ¿Quieres salir? Tuviste tu oportunidad para explicarte, la cuál no creo, por cierto, pero ahora es mi turno. ¿Se supone que sólo debo tragarme tu decisión y marcharme? Abracé mis codos y me di la vuelta. —No puedes forzarme a que me quede en una relación que no quiero. —¿Podemos hablar de esto? —Si quieres hablar, dime por qué fuiste a casa de Marcie anoche. Pero Patch tenía razón. Esto no era acerca de Marcie. Esto era porque estaba asustada y enojada con el destino y las circunstancias que nos habían llevado a cortar a los dos. Me di la media vuelta para ver a Patch como arrastraba sus manos por su cara. Él tenía una pequeña y nada amistosa sonrisa. —Si yo hubiera estado en casa de Rixon ayer por la noche, ¡podrías preguntar qué hacía ahí! —No —dijo, su voz sonó lentamente peligrosa — Yo confío en ti. Tenía miedo de perder mi entereza sino actuaba inmediatamente. Choqué las palmas de mis manos contra su pecho, haciendo que retrocediera un paso. —Vete —dije, las lágrimas hacían que mi voz sonara áspera— Tengo otras cosas que quiero hacer con mi vida, Cosas en las que no estás involucrado tú. Tengo la escuela y futuros trabajos. No voy a tirar todo por la borda en algo que no estaba destinado a ser. Patch se estremeció. —¿Es esto lo que realmente quieres? —Cuando bese a mi novio, quiero saber que él ¡lo siente! Tan pronto como lo dije, me arrepentí. Yo no quería hacerle daño, sólo quería llegar a ese momento con la mayor brevedad posible antes de que se viniera abajo mi confianza y rompiera a sollozar. Pero yo había ido demasiado lejos. Lo vi rígido. Nos quedamos cara - a - cara, ambos respirábamos con dificultad. Luego se dirigió hacia fuera, tiró de la puerta y la cerró detrás de él. Una vez que la puerta estuvo cerrada, me desplomé sobre ésta. Las lágrimas ardían en el fondo de mis ojos, pero no cayó ni una sola gota. Tenía demasiada frustración y enojo dentro de mí como para sentir cualquier otra www.LeerLibrosOnline.net
  42. 42. emoción; no obstante, sospechaba de cierta manera que había causado que un sollozo se atorara en mi garganta, y que después de unos minutos, cuando todo lo demás se hubiera alejado, me daría cuenta del impacto total de lo que había hecho y sentiría mi corazón romperse. www.LeerLibrosOnline.net
  43. 43. Capitulo 3 Me bajé de la esquina de la cama, mirando al vació. La ira comenzaba a desaparecer, pero casi deseé que pudiera quedarme atrapada en su fiebre por siempre. El vació que dejó atrás lastimaba más que el agudo dolor que sentí cuando Patch se marchó. Traté de dar sentido a lo que había sucedido pero mis pensamientos eran un lío. Las palabras que gritamos sonaron en mis oídos, pero se hizo un eco atropellador, como si estuviera recordando una pesadilla en lugar de una conversación. ¿Realmente habíamos terminado? ¿En realidad quería decir que era permanente? ¿No hubo manera de burlar al destino o, más inmediatamente, las amenazas del arcángel? En el camino de una respuesta, mi estómago se retorció, amenazando con enfermar. Me apresuré hacia el baño y me arrodille sobre la taza, mis oídos repicaban y mi respiración se volvió superficial y entrecortada. ¿Qué había hecho? Nada permanente, definitivamente nada permanente. Mañana nos veríamos otra vez y todo regresaría a ser como antes. Sólo fue una pelea. Una estúpida pelea. Esto no era el fin. Mañana nos daríamos cuenta de lo insignificante que había sido y nos disculparíamos. Pondríamos esto atrás. Nos arreglaríamos. Me puse de pie y giré hacia el lavabo. Mojé una toalla, la presioné contra mi cara. Mi mente aún se sentía como si girara más rápido que un carrete de hilo al ser desenredado y cerré mis ojos con fuerza para hacer que el movimiento se detuviera. ¿Pero qué hay de los arcángeles? Me pregunté nuevamente. ¿Cómo podía Patch tener una relación normal cuando ellos constantemente nos miraban? Me congelé. Ellos podrían estar mirándome justo ahora. Podrían estar viendo a Patch. Tratando de decir si él había cruzado la línea. Buscando por cualquier excusa para mandarlo al infierno, y lejos de mí, para siempre. Sentí que mi furia se encendía nuevamente. ¿Por qué no podrían dejarnos en paz? ¿Por qué estaban tan dispuestos a destrozar a Patch? Patch me había dicho que él era el primer ángel caído que obtenía sus alas de regreso y se convertía en ángel guardián. ¿Estaban los arcángeles molestos por eso? ¿Sentían que de alguna manera Patch los había engañado? ¿O que hizo trampa en su ascenso desde el fondo? ¿Querían ponerlo en su lugar? ¿O ellos simplemente no confiaban en él? www.LeerLibrosOnline.net
  44. 44. Cerré los ojos, sintiendo una lágrima bajar por el lado de mi nariz. Tendré todo de vuelta, pensé. Quise desesperadamente llamar a Patch pero no supe si lo pondría en algún riesgo. ¿Podían los arcángeles escuchar conversaciones telefónicas? ¿Cómo se supone que Patch y yo tengamos una conversación honesta si ellos estaban espiando? Tampoco pude dejar de lado mi orgullo tan rápido. ¿No se daba cuenta que estaba muy equivocado? La verdadera razón por que la que habíamos peleado en primer lugar fue porque él se había rehusado a decirme qué estaba haciendo en la casa de Marcie la noche anterior. Yo no era del tipo celoso, pero el sabía mi historia con Marcie. El sabía que esta era una de esas ocasiones en las que tenía que saber. Había algo más que me hacía enfermar. Patch dijo que Marcie había sido atacada en el baño de hombres de Bo's Arcade. ¿Qué estaba haciendo Marcie en Bo's? Hasta donde yo sabía, nadie en Coldwater High iba a Bo's. De hecho, antes de conocer a Patch, nunca había escuchado del lugar. ¿Fue una coincidencia que el día después de que Patch estuvo mirando por la ventana de la habitación de Marcie, ella se apareciera por las puerta frontal de Bo's? Patch había insistido que no era nada más que negocios entre ellos, ¿pero qué significaba eso? Y Marcie era muchas cosas, entre ellas seductora y persuasiva. No sólo ella no aceptaba un no por repuesta, ella no aceptaba ninguna repuesta que no fuera lo que ella quería. ¿Qué si esta vez ella quería a... Patch? Un fuerte rap en la puerta frontal me sacó de mi ensueño. Me acurruqué sobre los montones de almohadas en mi cama, cerré los ojos, y le marqué a mi mamá. —Los Parnells están aquí. —¡Ack! Estoy en el semáforo de Walnut. Estaré ahí en dos minutos. Invítalos a pasar. —A penas recuerdo a Scott, y no recuerdo casi a su madre. Los invitaré a pasar, pero no haré una pequeña charla. Me encerraré en mi recámara hasta que regreses. Traté de transmitirle en mi tono que algo iba mal, pero no era como que pudiera confiar en mi mamá. Ella odiaba a Patch. No le simpatizaba. No podía escuchar la felicidad y el alivio en su voz. No ahora. —Nora. —¡Bien! Hablaré con ellos —cerré mi teléfono y lo lancé a través de la habitación. www.LeerLibrosOnline.net
  45. 45. Tomé mi tiempo para caminar hacia la puerta y quitar el seguro. El chico parado en la alfombrilla era alto y fornido. Podía decirlo por su ajustada playera que descaradamente anunciaba PLATINUM GYM, PORTLAND. Un aro de plata corría a través del lóbulo de su oreja derecha y sus Levi's colgaban peligrosamente de sus caderas. Llevaba una gorra con estampado hawaiano de color rosa, parecía recién salida de un estante de una tienda de segunda mano y la cual tenía que ser una broma, y sus lentes de sol me recordaron a Hulk Hogan5 . A pesar de todo esto, él tenía cierto encanto juvenil. Las comisuras de boca se elevaron. —Tú debes ser Nora. —Tú debes ser Scott. Él entró y se quitó los lentes. Sus ojos escanearon el vestíbulo dirigiéndose hacia la cocina y a la sala. —¿Dónde está tu mamá? —En camino a casa con la cena. —¿Qué cenaremos? No me gustó su uso de la palabra “cenaremos”. No había un plural. Estaba la familia Grey, y la familia Parnell. Dos entidades separadas que compartirían la misma mesa por una noche. Cuando no respondí, él presionó. —Coldwater es más pequeño de lo que estoy acostumbrado. Crucé los brazos sobre mi pecho. —También es más frío que Portland. Me miró de la cabeza a los pies, después sonrió levemente. —Lo he notado —me esquivó en su caminó a la cocina y tiró de la puerta del refrigerador—. ¿Tienes cerveza? —¿Qué? No. La puerta del frente aún estaba abierta y voces llegaron desde el exterior. Mi mamá entró desde el umbral, cargando dos bolsas de comestibles. Una mujer robusta con un mal corte de cabello estilo pixie y un maquillaje rosa cargado, la siguió dentro. —Nora, ella es Lynn Parnell —dijo mi mamá—. Lynn, ella es Nora. 5 Hulk Hogan: Actor estadounidense y luchador profesional. www.LeerLibrosOnline.net
  46. 46. —¡Oh Dios! —Dijo la Sra. Parnell, juntando sus manos— Es igual a ti, ¿no lo crees, Blythe? ¡Y mira esas piernas! Tan largas como Las Vegas Strip.6 Hablé. —Sé que es un mal momento, pero no me siento muy bien, así que iré a recostarme. Me deshice de la obscura mirada que mi madre lanzó en mi dirección. Le regresé mi mirada más injusta. —Scott ha crecido mucho, ¿no es así, Nora? —Ella dijo. —Muy observadora. Mi mamá puso las bolsas sobre el mostrador y se giró hacia Scott. —Nora y yo estábamos un poco nostálgicas esta mañana, recordando todas las cosas que ustedes dos solían hacer. Nora me dijo que solías tratar de hacerla comer cochinillas. Antes de que Scott pudiera defenderse, dije, —Él solía freírlas vivas bajo una lupa y no trató de conseguir que yo las comiera. Se sentó sobre mí y apretó mi nariz hasta que necesité aire y tuve que abrir la boca. Después las arrojó dentro. Mi mamá y la Sra. Parnell compartieron una mirada rápida. —Scott siempre fue muy persuasivo —dijo la Sra. Parnell rápidamente—. Él puede lograr que las personas hagan cosas que ellos nunca soñarían hacer. Es hábil para eso. Me convenció de comprarle un Ford Mustang 1966, en perfecto estado. Por supuesto, golpeó en un buen momento, yo tenía mucho sentimiento de culpa después del divorcio. Bien. Como decía, Scott probablemente hizo las mejores cochinillas fritas de toda la cuadra. Todos me miraron para una confirmación. No podía creer que estuviéramos discutiendo esto como si fuera un tema de conversación perfectamente normal. —Entonces —Scott interrumpió, rascándose el pecho. Sus bíceps se flexionaron cuando lo hizo, cosa que probablemente ya sabía—, ¿qué hay para cenar? —Lasaña, pan de ajo y aspic7 —dijo mi mamá con una sonrisa—. Nora hizo el aspic. 6 Las Vegas Strip: es una sección de aproximadamente 6,4 km de la calle Las Vegas Boulevard South en las localidades de Paradise y Winchester, Nevada, al sur de los límites de la ciudad de Las Vegas www.LeerLibrosOnline.net
  47. 47. Esas eran noticias para mí. —¿Lo hice? —Tú compraste las cajas de gelatina —ella me recordó. — Eso no cuenta realmente. — Nora hizo el aspic —mi mamá le aseguró a Scott—. Pienso que todo está listo. ¿Por qué no comemos? Una vez sentados, juntamos las manos y mi mamá bendijo la comida. —Cuéntame acerca de los departamentos en el vecindario —dijo la Sra. Parnell, cortando la lasaña y deslizando la primera rebanada en el plato de Scott—. ¿Cuánto debo esperar pagar para dos habitaciones, dos baños? —Depende de qué tan remodelado lo quieras —mi madre respondió— casi todo en este lado del pueblo fue construido antes de 1900. Cuando nos casamos, Harrison y yo miramos demasiados departamentos de dos recámaras poco caros, pero siempre había algo mal; hoyos en las paredes, problemas de cucarachas, o no se encontraban a poca distancia del parque. Desde que quedé embarazada, decidimos que necesitábamos un lugar más grande. Esta casa estuvo en el mercado por dieciocho meses y fuimos capaces de conseguir un trato que consideramos demasiado bueno para ser verdad —miró alrededor—. Harrison y yo, planeamos eventualmente hacer una restauración completa, pero... pues... como saben...— inclinó la cabeza. Scott aclaró su garganta. —Siento lo de tu papá, Nora. Aún recuerdo a mi papá llamándome la noche que sucedió. Estaba trabajando a unas cuantas cuadras en una tienda de abarrotes. Espero que atrapen a quien lo haya matado. Traté de darle las gracias, pero las palabras se rompieron en pedazos en mi garganta. No quería hablar de mi papá. Con los sentimientos a flor de piel por mi reciente ruptura con Patch tenía suficiente con qué lidiar. ¿Dónde estaba él ahora? ¿Lo estaba matando el arrepentimiento? ¿Entendía lo mucho que quería retractarme de lo que había dicho? De pronto me pregunté si tal vez él me enviaría un mensaje de texto, y deseé haber bajado mi celular a la mesa. Pero, ¿cuánto pudo haber dicho? ¿Podían los arcángeles leer sus mensajes? ¿Qué tanto podían ver? ¿Estaban en todos lados? Me pregunté, sintiéndome muy vulnerable. —Dinos, Nora —la Sra. Parnell dijo—, ¿cómo es Coldwater high? Scott peleó de nuevo en Portland. Su equipo ganó las estatales los últimos tres años. 7 Aspic: sustancia gelatinosa empleada en la elaboración de platos fríos de jamón, foie gras, mariscos,verduras e incluso frutas. www.LeerLibrosOnline.net
  48. 48. ¿Ahí tienen un buen equipo de lucha? Estaba segura que enfrentamos a Coldwater antes, pero después Scott me recordó que Coldwater es Clase C. Lentamente salí de la niebla de mis pensamientos. ¿Teníamos un equipo de lucha? —No sé nada acerca de luchas —dije categóricamente— pero, el equipo de baloncesto fue a las estatales una vez. La Sra. Parnell se atragantó con el vino. —¿Una vez? —sus ojos saltaron de mí a mi mamá, demandando una explicación. —Hay una fotografía del equipo cruzando la oficina principal —dije— por la apariencia de la fotografía, fue hace como sesenta años. Los ojos de la Sra. Parnell se agrandaron. —¿Sesenta años? —Se secó la boca con la servilleta— ¿Hay algo mal con la escuela? ¿El entrenador? ¿El director de atletismo? —No es importante —dijo Scott—, me tomaré el año. La Sra. Parnell bajó su tenedor con un fuerte chink. —Pero si tú amas la lucha. Scott tomó otro bocado de lasaña y levantó un hombro con indiferencia. —Y es tu último año. —¿Y? —Scott dijo, revolviendo su comida. La Sra. Parnell puso sus codos sobre la mesa y se inclinó hacia el frente. —Que no entrarás a la universidad con tus notas, señor. Tu única esperanza tan tarde en este juego es que una universidad comunitaria te acepte. —Tengo otras cosas que quiero hacer. Sus cejas se alzaron. —¿Oh? ¿Cómo repetir el último año? Tan pronto como lo dijo, vi una chispa de miedo en sus ojos. Scott masticó dos veces más y después tragó con dificultad. —¿Me pasas el aspic, Blythe? Mi mamá tomó el tazón y se lo dio a la Sra. Parnell, quien lo puso frente a Scott de una manera poco cuidadosa. —¿Qué pasó el último año? —preguntó mi mamá, acabando con el silencio incómodo. www.LeerLibrosOnline.net

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