Prehistoria

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Prehistoria

  1. 1. Según explicaciones científicas, nuestro sistema solar se formó hace unos 4.600 millones de años. En la Tierra, uno de sus planetas, la vida surgió 1.500 millones de años después; o sea, hace más de 3.000 millones de años. Contrastada con esas enormes cifras, la aparición del hombre es right0relativamente reciente, ya que data de apenas unos dos o tres millones de años. Entre tantos miles de millones de años, podríamos decir que el hombre es una especie nueva en el planeta, siendo, hasta hoy, el último eslabón de una cadena viviente iniciada hace más de 3.000 millones de años. Huesos humanos y objetos fabricados encontrados en capas profundas de terreno cubiertas por otras que jamás habían sido removidas desde su formación, han permitido a la geología -ciencia que estudia la corteza terrestre- establecer que el hombre existe desde hace unos 300.000 años. Si la estructura anatómica del hombre es el resultado de una larga evolución, el despertar de su inteligencia ha sido, por el contrario, bastante brusco. Todo hace suponer que el umbral que daría paso al pensamiento fue right0franqueado de una sola vez. Y, a partir de este momento, la vida de la especie humana quedó trazada. Lo estaba, no sólo por el dinamismo del poder de la reflexión, sino también porque, contrariamente a los animales vinculados al medio ambiente, el hombre no puede sobrevivir si no transforma cuanto le rodea y lo adapta a su medida. La familia de los hombres comenzó a formarse probablemente cuando un grupo de primates superiores comenzó a bajar de los árboles al suelo.<br />La prehistoria estudia la etapa más lejana de la evolución cultural y social de la humanidad. Para su investigación, tenemos los testimonios fósiles, los instrumentos fabricados por el hombre, los monumentos funerarios, los restos de alimentos, etc.El periodo de la Edad de Piedra se divide en Paleolítico (paleos=antiguo, litos=piedra) y Neolítico (neo=nuevo, litos=piedra).<br />PALEOLÍTICOright0El Paleolítico se subdivide en Inferior, Medio y Superior. En el Paleolítico Inferior, encontramos culturas que se caracterizan por la fabricación de rudimentarias hachas de mano y, por llevar los hombres de esta época una vida dedicada a la caza, que, junto con la recolección de algunas frutas y raíces, les proporcionaron los medios de subsistencia. El Paleolítico Medio se distingue por la existencia más profusa de instrumentos líticos construidos con lascas, por la utilización del fuego en sus faenas, y por la práctica de enterrar sus muertos. El Paleolítico Superior, el hombre introduce el astillado prismático en la industria lítica; fabrica instrumentos de cuernos y de huesos, al mismo tiempo que inicia la pintura para adornar sus cavernas o, probablemente, con fines mágicos para hacer más propicia la caza de los animales representados. Los hombres, en los comienzos del Paleolítico, llevaban una vida sencilla y natural en medio de una vegetación exuberante y de una fauna riquísima; se desplazaban de un lugar a otro, probablemente agrupados en pequeñas grupos, acampaban al aire libre y, cuando el frío erright0a muy intenso, se refugiaban en cavernas y lugares resguardados que luego abandonaban. NEOLÍTICOGordon Childe califica este periodo de revolución neolítica porque en él suceden una serie de acontecimientos que van a transformar las pobres estructuras paleolíticas, y que sentarán las bases para un avance acelerado en todos los ordenes de la evolución de la sociedad y de la cultura. El hombre neolítico comienza a controlar las fuerzas de la naturaleza y a acumular sus recursos, produciendo alimentos de una manera intencionada; así desarrolla la agricultura, cultivando las plantas que le ofrecían sus frutos, inventa el arado para la mejor explotación de la tierra y domestica los animales para disponer de ellos según sus necesidades. EDAD DE LOS METALESLa Edad de los Metales se divide en tres etapas: Edad del Cobre, Edad del Bronce y la Edad del Hierro. La edad de los metales se caracteriza por el trabajo metalúrgico que se ha sumado al trabajo lítico y de consecueright0ncias trascendentales para el progreso humano. El primer metal que trabajan los hombres es el cobre que paulatinamente va sustituyendo a la piedra. Cuando el cobre se alea con el estaño se produce el bronce, que presenta mayor resistencia y mejor calidad al ser trabajado. Cuando la mayor parte de los instrumentos y recipientes que utilizan los hombres se hacen con este material, nace la Edad del Bronce. Durante esta época, la vida económica se caracteriza porque la agricultura adquiere un desarrollo tal que alcanza para mantener aquellos hombres que se dedican a explotar y a comercializar los nuevos metales. Más tarde, al conocerse el hierro y producirse de una manera económica, los utensilios y armas se fabrican con este metal, y surge entonces la Edad del Hierro, que se distingue por el auge económico, social y cultural que adquieren los poblados que se habían establecido en las márgenes de los ríos, lagos y costas, y en general en aquellos lugares donde la vida era posible. Así nacen las ciudades, se trabajan nuevas tierras, se comercializan los excedentes agrícolas y artesanales, al mismo tiempo que se expande la cultura a otras regiones. Pero estas actividades traen consigo la explotación de unos y el enriquecimiento de otros. <br />Los humanos utilizan conscientemente el fuego desde hace unos 400.000 años. Al principio recogían left0algunas brasas que quedaban después de los incendios naturales causados por el rayo y después, conservaban el fuego en las cavernas añadiéndole palitos continuamente. El fuego tenía una trright0iple utilidad: calentar las cavernas donde vivían (lo que permitió colonizar territorios en los que la temperatura ambiente se aproxima en algunos momentos a cero grados), volver digeribles algunas partes de los animales que cazaban (lo que permitía aumentar la energía extraída de cada pieza cobrada) y endurecer las puntas de sus lanzas (aumentaban la eficiencia de sus herramientas). Y así fue hasta que hace tan sólo unos 10.000 años los hombres se independizaron de los rayos, y aprendieron a encender el fuego frotando un palito contra otro (eso que, visto, parece muy sencillo pero que casi nadie es capaz de hacer hoy en día).<br />El arte rupestre es aquel que se realiza sobre las paredes de las cuevas, ya sea pintura, grabado o escultura. No apareció hasta hace más o menos 23.000 años y, por lo tanto, siempre ha estado asociado al Homo Sapiens. Las principales obras artísticas se encuentran entre el sur de Francia y el norte de España...left0Gracias a las investigaciones sobre los pueblos actuales se ha descubierto el gran significado mágico-religioso que poseen estas representaciones. En Europa se conocen más de doscientas cuevas con pinturas y tallas. Ciento ochenta de ellas se encuentran en territorio francés y español, en la región denominada franco-cantábrica y puede que muchas cuevas estén por descubrir. El arte rupestre se concentra en una zona que ofrecía unas formas mucho más variadas de subsistencia. El clima era diferente, mucho más benigno y con mayor riqueza de alimentos. La pintura se realizaba con colorantes naturales de tonos amarillos, rojos, ocres y negros, con todas sus gamas y tonos. En el Neolítico se añadió el blanco. Los colorantes procedían de óxidosright0 de hierro y manganeso, de tierras y carbones vegetales, diluidos en sangre, resinas de árboles, grasas animales y jugos vegetales. La pintura obtenida se aplicaba con pinceles, espátulas, con un pedazo de cuero o con los dedos de las manos y, como paleta para el artista, algunas conchas marinas. Se puede hablar de tres temas principales: animales, signos y representaciones humanas. La mayoría son animales y las figuras humanas son muy pocas. Después, en el Neolítico, la figura humana cobra mayor importancia. <br />Los hombres primitivos fabricaron elaboradas herramientas de piedra, que eran cruciales para su left0supervivencia. Servían como instrumentos para la caza, para descuartizar los animales, elaborar materiales y encender el fuego. La caja de herramientas consistía en objetos tales como hachas de mano, tajadores, raspadores, cuchillos, y puntas de lanza. Las hachas de mano right0eran muy usadas para desollar y descuartizar la caza. Los tajadores eran usados para romper los huesos para abrirlos y obtener médula, cortar madera, ablandar la carne y, posiblemente, como un martillo primitivo. Los raspadores eran usados para curtir pieles y posiblemente para obtener carne de los huesos. Los cuchillos tenían como función cortar la carne. Las puntas, por otro lado, estaban colocadas en las lanzas. Este instrumento era usado para el ataque y la defensa y era más que probablemente empujada más bien que lanzada. <br />El Dolmen de Soto está en la provincia de Huelva (Trigueros) Es una arquitectura megalítica left0perteneciente a la Edad de Cobre y forma parte del conjunto de más de 200 monumentos megalíticos de la provincia de Huelva. Fue descubierto por Don Armando de Soto en 1922. Los monumentos megalíticos son construcciones funerarias para enterramientos colectivos. El Dolmen de Soto pertenece a la familiright0a de los dólmenes de corredor largo. A pesar de su gran tamaño solamente recibieron sepultura en él 8 cadáveres Junto a los cadáveres aparecieron hachas, cuchillos, vasos, cuencos, platos, huesos, algunos fósiles marinos, pinturas de esa persona... <br />Es un dolmen perteneciente a la familia de los dólmenes de " corredor largo" siendo el más grande de los encontrados en la provincia de Huelva y uno de los mayores de la península. Está formado por una cámara y un corredor en " V" que se ensancha hacia el interior. Su longitud es de casi 21 m., variando su anchura desde los 0,82 m. Se encuentra en Trigueros.<br />Se trata de una gran cámara ovalada, formando una galería cubierta con un pequeño estrechamiento en la entrada. La cámara está formada por siete grandes monolitos cuadrados en cada lado y una enorme piedra que forma la cabecera, cubriéndose con cinco gigantescas losas. El dolmen de Menga puede ser fechado alrededor del 2.500 a de C. Se encuentra en Antequera (Málaga)<br />Se trata de un dolmen en el que se pueden distinguir dos partes claramente diferenciadas. En primer lugar, un largo corredor de acceso; a continuación se encuentra la cámara sepulcral o " Tholos" . Seguidamente hay una segunda cámara, más pequeña. Su destino sería presentar ofrendas. Se encuentra en Antequera (Málaga)<br />El Pozuelo es un conjunto de 18 megalitos, algunos de ellos prácticamente destruidos, en el término de Zalamea la Real (Huelva). Algunos expertos señalan al IV-III milenio a. de C. como fecha orientativa del asentamiento del hombre en esta zona. En este lugar hay más de cuarenta y cinco sepulcros megalíticos. <br />Se compone de un sepulcro de largo corredor cubierto en su día por un túmulo elíptico de piedra y tierra; la cámara conserva ocho losas de granito que la delimitan y la cubierta está desaparecida. Por lo que respecta al corredor está dividido en un vestíbulo y dos antecámaras. Se localiza en Mérida.<br />El megalito consta de ocho piedras verticales, ligeramente abatidas hacia el centro y sosteniendo una laja de 4,5 por 3,5 metros. La cámara tiene una altura de dos metros. Como todos los monumentos de este tipo, tuvo un carácter funerario y estuvo cubierto de tierra con un pasillo de entrada. Está en Galicia.<br />El inicio dleft0e la agricultura nos lleva irremediablemente a Oriente Medio. Las primeras comunidades verdaderamente agrícolas que formaron las primeras ciudades fueron Çatal Hüyük en la actual Turquía. Con la agricultura todo cambió, nuestros antepasados dejaron de ser nómadas para atarse a la tierra. También se hicieron ganaderos. No quedaba más remedio en un mundo en el que la población crecía y los recursos no eran suficientes, ya no había marcha atrás. El mundo desde entonces cambió radicalmente y nos empujó, junto con otros descubrimientos como los metales, a lo que somos hoy. En la actualidright0ad hay muy pocos pueblos que vivan sin cultivar la tierra o criar ganado. Ahora había que ponerse a trabajar muy duro para no pasar hambre. <br />Durante el Neolítico dejamos de ser recolectores y cazadores y pasamos a depender de las cosechas y los animales domésticos. <br />Seguramente, con todos estos cambios, las ideas y forma de ver las cosas también cambiaron, el sistema social e incluso las creencias. Junto con la metalurgia, la agricultura cambió el mundo, y aún vivimos sus consecuencias.<br />

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