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houston– Mientras Houston lucha
por recuperarse de los desastres
causados por el huracán Ike la comunidad
hispana, sumida en la desorientación,
se encuentra en desventaja.
La falta de acceso a la información
sobre cómo recibir ayuda de las autoridades,
un desconocimiento generalizado
del sistema en casos de desastre
natural, el partir de una situación económica
desfavorable para prepararse
adecuadamente y, en muchos casos, el
no dominar el inglés contribuyen a la
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    Latinos Ike Latinos Ike Document Transcript

    • | HOUSTON | h4 la voz de Houston MIÉRCOLES 24 DE SEPTIEMBRE DE 2008 Las seCueLas de ike La comunidad hispana enfrenta mayores dificultades que otras para reponerse q El temor al estatus in- migratorio mantiene ale- jados a indocumentados de oficinas de ayuda de FEMA Jorg e Lu i s si e r ra la voz houston– Mientras Houston lu- cha por recuperarse de los desastres causados por el huracán Ike la comuni- dad hispana, sumida en la desorienta- ción, se encuentra en desventaja. La falta de acceso a la información sobre cómo recibir ayuda de las auto- ridades, un desconocimiento genera- lizado del sistema en casos de desastre natural, el partir de una situación eco- nómica desfavorable para prepararse adecuadamente y, en muchos casos, el no dominar el inglés contribuyen a la vulnerabilidad de la comunidad. “Yo no sé con qué se come eso ni en dónde están sus oficinas”, dice María Morales, salvadoreña, en relación a la Agencia Federal de Manejo de Emer- gencias (FEMA, por sus siglas en in- glés). “He llamado por teléfono a FEMA y siempre está ocupado o nunca respon- den”, dice Morales. “Y cuando entra la llamada, me piden que espere y luego se corta la llamada”. Sabino Antonio Cerda, mexicano y vecino del East End, cuenta que per- dió todos sus muebles en la tormenta y la administración de su complejo de apartamentos le dijo que podía acudir a FEMA. “Fueron a ver apartamen- to por apartamento, pero nos dijeron: ‘Esperen a que llegue FEMA para que fotos de JuLio Cortez: LA VOZ los apoyen a recuperar algo’, porque ayuda: Juanita Rojas carga cajas de agua y alimentos el jueves 18 de septiembre, tras haber hecho fila en el centro de distribución de FEMA en la Casa Ripley, en el East todo se mojó”. End, uno de los vecindarios hispanos más afectados por la caída de árboles, daños a viviendas y cortes de luz. Cerda, que se siente inseguro con su inglés pidió a su hija que se comu- nicara con la agencia. “Ahí le dijeron “¿Qué podemos hacer? Simplemente Pero algunos hispanos ni siquiera es hispana, reconoce que la difusión la electricidad, el gas, el agua, así que que en unos 14 días iban a ver nuestro aguantar”. sabían de la asistencia más básica. de información en los días inmedia- uno les dice: 'prepárense, compren co- apartamento, pero yo sabía que se pue- Alberto Pillot, portavoz de FEMA Constancio Gutiérrez Moreno, que tamente posteriores al huracán fue lo mida enlatada, compren una lámpara de meter una solicitud más formal y yo en Houston, asegura que la falta de co- vive en el East End, dice que descubrió más dificil. de mano, compren baterías', sí, pero no sé dónde ir”, relata. Cerda ni siquie- nocimiento de algunos hispanos se de- los Centros de Distribución de agua y “La comunicación con la comu- no tienen la capacidad económica para ra sabía que FEMA tiene un servicio be a que muchos no se atreven a pedir alimentos de FEMA (POD, por sus si- nidad (de Baytown) fue todo un re- hacerlo”, señala Ponce. disponible en español llamando al 1- ayuda por su estatus inmigratorio, a glas en inglés) sólo al pasar junto a uno to para nosotros”, La propia carencia de la infraes- 800-621-3362. pesar, según asegura, de que la agencia de ellos. “No estábamos enterados, dice DonCarlos. El tructura adecuada repercute más en En los días inmediatamente poste- se ha encargado de difundir que no tie- los vimos y fuimos”, dice Gutiérrez, alcalde afirma que los barrios latinos que en otros, se- riores al paso de Ike por Houston al- nen nada que temer. mexicano, tras recoger sus provisio- con la caída del sis- gún los expertos. Las casas en ciertas rededor de dos millones de personas Morales, por ejemplo, reconoce que nes en el POD localizado en la Ripley tema eléctrico hu- zonas de Pasadena, o en el East End, quedaron sin electricidad, muchas ca- parientes suyos no acuden a FEMA por Houston, del East End. bo un período de donde predomina la población latina, sas ni siquiera tuvieron agua corrien- el hecho de ser indocumentados Lo mismo le sucedió a Juanita Ro- incomunicación sin carecen de protección adecuada contra te y los hispanos también resultaron “FEMA no está aquí por estatus jas, mexicana, que confiesa no conocer televisión y sin dia- huracanes. particularmente afectados por el cierre migratorio, no es el propósito”, dice a qué tiene acceso o cómo funciona el rio, por problemas Leonardo Dueñas Osorio, profesor sam brody temporal de empresas de servicios pa- Pillot, puertorriqueño. “Es un desas- sistema porque ésta es la primera vez de distribución. Sin de Ingeniería de la Universidad de Ri- ra las que trabajaban. tre y se trata de ayudar a la gente co- que pasa por un huracán. Rojas, tam- embargo, asegura, el ayuntamiento te- ce, afirma que los códigos de construc- La falta de información diaria en es- mo mejor se pueda, va a haber mucho bén vecina del East End, dice que no se nía un servicio de atención bilingüe en ción en Houston exigen proteger los pañol, bien por falta de luz, y por tanto coraje, mucha angustia, hay que lidiar enteró de la existencia de FEMA hasta el centro de emergencias. techos en caso de huracán: “Tenemos de televisión o de acceso a Internet, o con todo eso”. que vio por casualidad un anuncio en muchas casas antiguas que están cons- Cuestión económica bien por falta de prensa escrita en los Según las políticas de FEMA, los televisión. truidas antes de los 60 y esas casas no primeros días, perjudicó a los latinos padres indocumentados pueden pedir “Ahorita no tengo dinero para arre- Otro de los principales factores que tienen mucha tecnología para prevenir que no hablan in- ayuda con el número de Seguro Social glarlo”, dice la inmigrante, en refe- colocan a los hispanos en desventaja el daño por huracanes”. glés. de sus hijos nacidos en EE.UU. Inclu- rencia al techo de su casa, que resultó frente a un desastre natural es su situa- educación Sin embargo, ve- so si acuden a FEMA y deciden pedir dañado con Ike. “Ahora tengo cuatro ción económica. cinos, expertos y ayuda, la agencia no les hará pregun- nietos chiquitos, tenemos un recién Homero Ponce López, capitán del Otro factor crucial es la educación. autoridades locales tas sobre su condición inmigratoria, nacido, más que nada lo que yo pido Cuerpo de Bomberos de Houston, y Ésta es indispensable para mucha gen- se quejan también según Pillot. son pañales”. Después del huracán, con experiencia en lidiar con catástro- te que se muda al área de Houston y ca- de la falta de difu- “Queremos que sepan que tienen el cuenta Rojas, llegaron sus hijos con 24 fes, explica que muchas familias no tie- rece de experiencia con huracanes dice sión de los progra- apoyo de FEMA, sentimos lo que está nietos a su casa. nen ni siquiera los recursos suficientes Sam Brody, director de la Unidad de mas de FEMA des- pasando, yo le digo a los hispanos que Stephen H. DonCarlos, alcalde de para prepararse para un huracán. “Lo Investigación para la Sustentabilidad james rodrÍguez pués de que el presi- se mantengan en los medios escuchan- Baytown, una de las áreas más afec- que ganan, 300 dólares por semana y la Planeación Medioambiental de la dente George W. Bush declarara a Ha- do información, en la radio, la prensa, tadas por el huracán Ike y donde al- (en algunas familias), son para comer, Universidad de Texas A&M. rris y otros 28 condados de Texas como y que lean, que se orienten”, recalca. rededor de un tercio de la población para pagar la renta, para los gastos de “Usted va a ver que mucha gente del zona de desastre. centro de Estados Unidos va a escoger Corpus Christi y Galveston, en lugar Carencia de recursos de Florida, como lugar de retiro; eso lidiando con las consecuencias de ike Aunque la agencia envió alimentos, hace que los programas de preparación agua y hielo a las zonas afectadas, co- y educación sean muy importantes”, Latinos de diferentes partes del condado de harris experimentan preocupaciones parecidas: daños a sus casas, mo medida de emergencia, hay otras dice el experto. pérdida de sus empleos, incertidumbre económica, perjuicios por la falta de energía y desorientación. ayudas que los afectados por el hura- Aún así, muchas de las críticas di- cán pueden reclamar, como reembolso rigidas a FEMA durante su gestión la de gastos originados por la evacuación semana pasada estuvieron enfocadas diFiculTades deseMPleo o una compensación por pérdida del en la implementación más que en la Para contactar Por el efecto de n n empleo, y que son ampliamente desco- información. con FEMA y Ike en el sector de nocidas en la comunidad latina. Gene Green y Ron Paul, dos congre- conocer ayudas la construcción Por ejemplo, Morales, que vive en sistas de Houston, enviaron una carta Pasadena, cuenta que perdió un em- a David Paulison, director de FEMA, el “He llamado por “No estoy traba- pleo de medio tiempo como trabajado- viernes para pedirle el establecimiento ra doméstica, aunque conserva otro de rápido de Centros de Ayuda Humani- teléfono a FEMA jando por lo mismo tiempo completo. Su esposo, Valente taria (DRC, por sus siglas en inglés) y siempre está del agua. ¿Qué Hernández, mexicano, también dejó de que ayudan a gestionar la ayuda de esa ocupado o nunca podemos hacer?, acudir a la empresa petroquímica don- agencia federal, debido a que la falta de de trabaja hasta nuevo aviso. electricidad ha hecho difícil el registro responde” simplemente Mientras tanto, explica la inmigran- por Internet. Al día siguiente FEMA aguantar” te, el dinero de la última quincena se anunció que había instalado 10 DRC en –maría morales, está acabando y ya viene el pago men- Houston y su área metropolitana. de origen salvadoreño y –manuel zurita, sual de la hipoteca de la casa, 1,100 dó- James Rodríguez, concejal del Dis- residente en Pasadena Trabajador de la construc- lares, y las cuentas de agua y electrici- trito I del municipio de Houston, que ción, perdió su empleo, dad: “No sé que voy a hacer con eso”. comprende una parte del East End, vive en Baytown En la conversación es evidente que afirma que FEMA no abasteció con Morales no está informada de los di- prontitud los POD establecidos en su versos apoyos que ofrece FEMA a las zona. “Al principio nosotros abrimos víctimas del huracán Ike: reparación los POD, pero FEMA tardó en llegar o sustitución de ropa, muebles, autos; con los alimentos”, dice el concejal. VolunTaRio eVacuado la reparación de la vivienda o el reem- “No hemos recibido la visita oficial de Asistiendo a Desconoce cómo n n bolso de compras de generadores de FEMA, pero estamos tratando de con- otros hispanos en conseguir el electricidad y motosierras, entre otras seguir formularios para todos que los un POD reembolso ayudas. Todo esto, previa presentación necesitan”, asegura Rodríguez. de un número de Seguro Social y con- Ponce, del Cuerpo de Bomberos, “Se me ocurrió que “Nos informaron sideración de la situación económica explica que los problemas originales del afectado. de desabatecimiento de algunos POD era una oportuni- que guardemos los En otros casos, la desinformación obedecieron a la diversidad de depen- dad para que ayu- recibos del hotel lleva a situaciones extremas. Es el caso dencias de gobierno involucradas. “So- de a la comunidad. para ver si nos de Manuel Zurita, mexicano, evacua- mos varias agencias trabajando juntas, muchas personas podían hacer un do de Baytown junto con su familia, y muchos voluntarios de la comunidad, quien al regresar se enteró de que ya personas que vienen a recibir sus ali- necesitan ayuda” reembolso, pero no no tenía su trabajo en una empresa de mentos y se quedan a ayudar”. sé dónde ir a pre- construcción. Para poder permanecer Ése fue el caso de Daniel Medrano, –daniel medrano, sentarnos” en su apartamento sin pagar la renta de 13 años, que explica que sus parien- Voluntario de 13 años, ha- del mes, la dueña le ofreció a cambio tes llegaron al POD de la Casa Ripley y –celso morales, bitante de Denver Harbor. que él y su mujer limpiaran el com- decidió quedarse: “Se me ocurrió que Residente en Baytown y plejo. era una oportunidad para que ayude a evacuado “No estoy trabajando por lo mismo la comunidadquot;. del agua”, dice Zurita, en relación a las jorge.sierra@chron.com inundaciones alrededor de Baytown.