Pepino

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Pepino

  1. 1. NTRODUCCION:Los pepinos de mar son equinodermos pertenecientes a la clase de las holoturias. Están ampliamente distribuidos en todos los océanos, desde las zonas intertidales hasta las profundidades oceánicas. Son muy comunes en los océanos Indico y Pacífico suroccidental, y en los trópicos se los observa fácilmente en el fondo arenoso del mar, entre corales o piedras. Pepino de Mar Tienen colores que van del negro al castaño rojizo, pasando por el verde oscuro, y miden entre dos centímetros y dos metros de longitud. Se mueven por medio de muchos pequeños pies y sus tentáculos le sirven para recoger partículas comestibles que llevan a sus bocas. Algunas especies de pepinos de mar expelen hilos blancos pegajosos para enredar o distraer a potenciales depredadores, e inclusive expulsan sus órganos interiores cuando son perturbados. Extraordinariamente, esto no mata al pepino de mar, que simplemente regenera sus órganos. Se calcula que hay en el mundo 1.100 especies de pepinos de mar, pero las pesquerías comerciales se basan principalmente en 10 a 20 especies. Todas las especies explotadas son principalmente de aguas poco profundas, hasta 40 metros. Aunque en algunas regiones han sido poco o nada explotados, en varios lugares del mundo (como las costas asiáticas) han sido capturados para la alimentación durante siglos. En el Ecuador, la explotación comenzó durante la segunda mitad de la década de 1980 y se ha concentrado en la especie Isostfchopus fuscus (a veces mantenida dentro del género Stichopus). Las poblaciones de estos animales se redujeron drásticamente de la Costa ecuatoriana entre 1990 y 1992 debido a la sobreexplotación, y ahora están siendo extraídos en Galápagos, con el consecuente declive de las poblaciones. Ello, sin duda, constituye una actividad de sobrepesca y pesca ilegal. El pepino de mar peligra en las Galápagos Las autoridades de las Islas Galápagos, (Ecuador) incapaces de hacer frente a la proliferación masiva de capturas de pepinos de mar, demandados por el mercado asiático. Con treinta vigilantes y cuatro lanchas, las autoridades de las Galápagos, tratan de hacer frente a la captura de cuatro millones de pepinos de mar en sus costas, solamente en esta
  2. 2. temporada. Las Autoridades de Galápagos, reconocen, estar impotentes, ante la proliferación de capturas de esta especie, y afirman, necesitar al menos otros 226 vigilantes. Problema ecológico y social Las organizaciones ecologistas de la zona, como Natura, afirman, que además del problema de la posible extinción de la especie, nos encontramos en que este año, las capturas se centran en la isla Fernandina. Esta isla, la más occidental del archipiélago donde el pasado año, únicamente se realizaron el 15 % del total de las capturas del archipiélago, y a consecuencia de dichas capturas se ha pasado de 42 ejemplares en 100 metros cuadrados, a 10 pepinos de mar en la misma superficie actualmente. Con lo que las capturas de este año, dejarán a la especie en una situación insostenible en la zona, y con ello en peligro a todo el ecosistema marino. Las Galápagos, ubicadas a 1000 kilómetros de las costas sudamericanas, están viviendo esta situación como un problema social. Los ciudadanos de las islas toman posiciones encontradas entre los pescadores, y los conservacionistas del paraje Darwiniano, declarado patrimonio de la hmanidad por la UNESCO en 1979. La captura La realizan buzos locales, contratados por los pescadores, que venden el equinodermo a los intermediarios que los introducen en el mercado asiático, y son los grandes beneficiados en este negocio, ya que lo que se queda en las islas es más bien poco. Los ecologistas, temen que el bajo precio del producto ( se ha pasado de los 20 $ el medio kilo a los 8 actuales), y la baja vigilancia, hagan incrementar las capturas en la búsqueda de un mayor ingreso por parte de los pescadores de la zona, y finalmente en unos años, acabe produciendo la extinción de la especie, y la desestabilización del ecosistema marino de las Galápagos, y con ello de todo el ecosistema de las Galpagos. La especie El Pepino de Mar, “Stichoppus regalis” es un equinodermo marino, muy frecuente en nuestras aguas, a partir de los 5 metros de profundidad, pudiendo encontrarse a grandes profundidades. Con forma de oruga, de tamaño de una morcilla, y con puntas blandas, es blando al tacto, y se asemeja a una esponja. Existen múltiples variedades y colores del mismo, y está presente en los mares de todo el mundo, siendo frecuente su avistamiento en todas las inmersiones en la costa española. Este equinodermo, emparentado con el erizo y la estrella de mar, y un eslabón fundamental en el mantenimiento de los ecosistemas marinos hasta hace treinta años, únicamente se utilizaba
  3. 3. en algunas ocasiones, como cebo por algunos pescadores, hoy en día está siendo sometido a una captura masiva que hace peligrar su existencia en algunas áreas del mundo, como las Islas Galápagos. El porqué de la demanda Desde hace algunos años, este equinodermo es muy codiciado en el mercado asiático, ya que sus órganos sexuales, que los asiáticos degustan fritos, parecen tener poderes afrodisíacos. En España, en los platos de lo que se ha dado en llamar nueva cocina, comienzan a ser un asiduo como ingrediente de los más afamados chefs españoles. En Cataluña, son llamados “espardenyas” y se pueden encontrar en muchas de las lonjas, junto a bogavantes y otras delicias submarinas. Según los entendidos, lo interesante es que pierdan el agua que acumulan, al hacerlos al fuego, y al parecer, los procedentes de Australia, Nueva Zelanda, o las Galápagos, son los más apreciados. Características Muchas especies rondan los 20 cm de longitud; las holoturias más pequeñas no exceden el centímetro, mientras que las de mayor tamaño alcanzan longitudes de 5 m (Synapta maculata).2 Son animales de aspecto vermiforme, adaptados a la reptación y con el cuerpo de forma prismática pentagonal. Las zonas radiales van provistas de pies ambulacrales, estando más desarrollados los inferiores, que tienen función locomotora, mientras que los que se sitúan en los dos radios dorsales tienen una función sensitiva. La boca aparece rodeada de numerosos tentáculos que pueden ser simples, digitados (con proyecciones parecidas a dedos), pinnados (en forma de pluma) o peltados (aplanados y en forma de placa). Poseen un anillo calcáreo que rodea la faringe que sirve para la inserción de los músculos que mueven los tentáculos orales y los que contraen el cuerpo. En la mayoría de las especies, el esqueleto dérmico típico de los equinodermos está reducido a osículos microscópicos.2 Como en los demás equinodermos, el sistema vascular acuífero de los holoturoideos consiste en un anillo anterior del que parten largos canales que discurren hacia la parte posterior del cuerpo. Con excepción de los Elasipodida, poseen un madreporito que se abre en el celoma, lo que contrasta con lo que ocurre en el resto de equinodermos (y en Elasipodida) en los que el madreporito se abre al exterior. Muchas especies, excepto los miembros de Elasipodida y Apodida, poseen árboles respiratorios usados en el intercambio de gases; se trata de tubos pareados muy ramificados unidos al intestino cerca del ano; este tipo de respiración (respiración cloacal) se da también en los equiuroideos un grupo de gusanos celomados no relacionado con los equinodermos.2 Biología y ecologío Habitat Las holoturias viven en casi todos los ambientes marinos, pero son más diversos las aguas tropicales poco profundas de los arrecifes coralinos. Habitan desde el medio intersticial, donde pueden quedar expuestos en la marea baja, hasta las profundas fosas oceánicas. Muchas especies viven enterradas en sedimentos blandos, siendo por tanto bentónicas; pero muchas pueden nadar, y algunas incluso son miembros del plancton, flotando a merced de las corrientes. Alimentación Los holoturoideos se alimentan de detritos, algas, en algunos casos de plancton.
  4. 4. Reproducción Las holoturias se reproducen por vía sexual. Las larvas, de vida planctónica, se denominan auricularias. Mecanismos defensivos Las holoturias presentan varios mecanismos defensivos. Cuando algún depredador intenta atacar a las holoturias, estos animales logran sobrevivir expulsando sus vísceras para que el depredador se distraiga comiendo tales órganos, los cuales después regeneran. También utilizan hilos mucosos pegajosos que proyectan sobre posibles agresores para irritarlos o inhabilitarlos; además, en algunos casos contienen toxinas (holoturinas). Como defensa contra los parásitos los pepinos de mar sintetizan una proteína, llamada lectina, la cual inhibe el desarrollo de posibles parásitos; es por este motivo que desde el 2007, por métodos transgénicos, se intenta que los mosquitos y otros huéspedes de parásitos que producen enfermedades peligrosas para el ser humano puedan producir lectina (obtenida por trasplantes de cromosomas del pepino de mar); ya está demostrado que la lectina destruye en las vísceras del posible huésped los oocinetos de parásitos microscópicos como los que provocan la malaria.[cita requerida] Usos culinarios En Asia algunas de las entrañas se utilizan en comidas como sushi, y también se comen, una vez desecados y vueltos a hidratar, en sopas, típicas especialmente en China en donde el trepang es considerado un caro manjar con fuertes poderes afrodisíacos. También es un marisco muy apreciado en el Levante español, conocido como espardeña.

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