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  • 1. 2.1.- ADOLESCENCIAEl vocablo adolescencia proviene del verbo latino adolescere, quesignifica crecer o llegar a la maduración. Esto significa no sólo el crecimientofísico, sino también el desarrollo mental. En lo mental está maduro el individuocuya inteligencia haya alcanzado su desarrollo máximo.En términos generales, la adolescencia se extiende desde el momento de lamadurez sexual hasta la edad en que se asegura por vía legal la independenciarespecto de la autoridad del adulto. (Ver fig. 1) Fig.1 Ejemplo de adolescentesLa adolescencia, es un periodo en el desarrollo biológico, psicológico,sexual y social inmediatamente posterior a la niñez y que comienza conla pubertad. Su rango de duración varía según las diferentes fuentes y posicionesmédicas, científicas y psicológicas pero generalmente se enmarca su inicio entrelos 10 a 12 años y su finalización a los 19 o 20.La adolescencia es esencialmente una época de cambios. Es la etapa que marcael proceso de transformación del niño en adulto, es un período de transición quetiene características peculiares. Se llama adolescencia, porque sus protagonistasson jóvenes de identidad y de una clara definición, que ya no son totalmente
  • 2. niños, pero tampoco son adultos, son una especie de híbrido, con rasgos deadulto y resabios de niño.2.1.1.- ADOLESCENCIA EDAD DE TRANSICIÓNLa facilidad con que el adolescente efectúe la transición que lo lleva a la adultezdepende en gran parte del individuo, en parte del apoyo o los obstáculos queprovienen del medio y en parte de las expectativas por sentirse ya un adulto, vivircomo uno y lo que todo adolescente quiere llegar a tener, la independencia de suspadres para ser libres y vivir su propia vida. (Ver fig.2) Fig.2 Transición de niño a jovenVelocidad de la transición.- En ningún otro período el individuo experimenta uncambio tan repentino y drástico en un lapso tan breve; en ningún otro momento desu vida se halla menos preparado para enfrentarse con los problemas que traeeste cambio, que es especialmente difícil si el adolescente se dedica a trabajarcuando finaliza sus estudios secundarios.Extensión de la transición.- Los adolescentes que maduran con rapidez, los queparecen haber crecido de un día para el otro encuentran una especial dificultadpara su adaptación. El medio que los rodea espera que se comporten como
  • 3. adultos sólo porque tienen la apariencia de tales. En el caso opuesto, unaadolescencia prolongada también ocasiona problemas. Los jóvenes seacostumbran a ser dependientes y este habito como todos es difícil deabandonar.Gran parte de la tensión y de la tirantez de la adolescencia se debe alentrenamiento discontinuo. Por ejemplo, asumir responsabilidades durante laadolescencia es difícil porque el niño ha sido preparado para ser dependiente ysumiso.El grado de dependencia que tendrá el joven adolescente está determinado en loprimordial por la clase de entrenamiento que haya recibido en su infancia, por lacantidad de incentivos que tenga para ser independiente y por el éxito queobtenga en el manejo de la independencia que se le concede. Con frecuencia, lospadres fomentan la dependencia porque creen que los jóvenes no están listospara asumir la responsabilidad de sus propios actos y los sobreprotegen. Enconsecuencia, muchos jóvenes tienen dificultades para pasar a la condiciónadulta.En las sociedades sujetas a cánones tradicionales se espera que el niño siga lospasos paternos; esto le proporciona un modelo de conducta que puede imitar.En una sociedad democrática, por el contrario se presume que todo individuo debeser libre de elegir su propio modelo de desarrollo personal. Comoresultado se le priva de la guía y asistencia que se brindan en las sociedadestradicionalistas en las que el comportamiento de la juventud está regulado por uncódigo definido.Cuando el adolescente comienza a tener la apariencia de adulto se le concede ungrado mayor de libertad. Con demasiada frecuencia este hecho lo estimula aestablecer metas carentes de realismo, a creer que los obstáculos en su camino
  • 4. están eliminados y que ya puede ser y hacer lo que desee. Si descubre que noestá en condiciones físicas ni psicológicas de desempeñar un rol adulto, entoncesse convierte en un ser insatisfecho consigo mismo y esto debilita su motivaciónpara tratar de alcanzar la condición adulta.El adolescente atraviesa un periodo en el cual se pregunta cómo se enfrentará conlos nuevos problemas que le presenta la vida diaria. Le gustaría ser adultopero se siente inseguro de su capacidad para afrontar la adultez. Mientras perdureeste sentimiento de inseguridad estará poco motivado para efectuar la “transiciónhacia la siguiente etapa”. Cuando los obstáculos obstruyen el camino a la adultezdesaparecen o se eliminan por obra de los padres, los docentes y la sociedad, eladolescente ve la posibilidad de alcanzar el objetivo de ser adulto y normalmentehay mayores razones para llevar a cabo la transición.Pocos jóvenes logran la transición desde la infancia a la adultez sin cicatricesemocionales. A veces tales marcas carecen de importancia; en otras ocasionesson tan perjudiciales que los adolescentes renuncian a la lucha y permaneceninmaduros durante el resto de sus vidas. Ciertos efectos de la transición son máscomunes y más perniciosos que otros: Inestabilidad, preocupación por losproblemas que deben enfrentar, conducta perturbadora e infelicidad.El adolescente ya no puede conducirse como un niño, pero no se siente seguro desu capacidad para hacer lo que la sociedad espera de él.Los sentimientos de inseguridad siempre son acompañados de tensión emocional;el individuo se muestra preocupado y ansioso, o enojado y frustrado. Raramentees feliz en medio de su inseguridad porque se da cuenta de que su conductarefleja su falta de confianza en sí mismo.La inestabilidad se exterioriza así mismo en pautas de conducta no relacionadascon la emotividad. Algunos adolescentes exageran su dedicación escolar, otros selanzan con entusiasmo a la práctica de deportes, y otros pasan la mayor parte de
  • 5. su tiempo en actividades sociales. Algunos dan cuenta de su inestabilidadalternando sus gustos, sus intereses, sus aspiraciones vocacionales y susamistades.A medida que avanza la adolescencia, el individuo se hace cada vez más estable.Con cuánta anticipación y con qué grado de éxito habrá de alcanzar la estabilidaddependen en parte de su motivación para acelerar la transición hacia la madurezy en parte de la oportunidad con que cuenta para hacerlo. Cuando descubre quela gente considera su inestabilidad de modo desfavorable, encuentra unamotivación para hacerse más estable y digno de confianza.El aumento de su estabilidad posibilita al adolescente una mejor adaptaciónpersonal y social. Se siente más feliz y más libre de tensiones emocionales. Unainestabilidad prolongada y pronunciada indica que el individuo tiene dificultades yasea por su propia culpa o por la del ambiente en que se desenvuelve, paradeshacerse de los hábitos infantiles y formar otros más maduros. Como resultado,se adaptará deficientemente en relación con lo que se podría esperar teniendo encuenta su nivel de edad.2.1.2.- TEMORES TÍPICOS DE LOS ADOLESCENTESEn la adolescencia hay cambios notables en los estímulos que provocanemociones, así como también hay cambios en la forma de la respuesta emocional.Sin embargo, hay una similitud entre las emociones de la infancia y las de laadolescencia, tanto en uno como en otro período las emociones dominantestienden a ser desagradables, principalmente el temor y la ira en sus diversasformas, el pesar, los celos y la envidia.Las emociones placenteras alegría, afecto, felicidad o curiosidad son menosfrecuentes y menos intensas, en particular en los primeros años de laadolescencia. Los factores sociales son en gran parte los responsables de lasemociones desagradables, de la forma como se expresa cada emoción y de la
  • 6. clase de estimulo que origina la emoción. Los factores sociales también sonimportantes para determinar el hecho a cual el adolescente responderáemocionalmente.Si “lo que hay que hacer” es reírse ante chistes acerca de miembros de otrosgrupos étnicos, el adolescente responderá a tales bromas con una carcajada.Además, como las diferentes clases sociales tienen valores y expectativasdistintos, las variaciones de las respuestas emocionales entre los estratos socialesson mayores en la adolescencia que en la infancia, dado que en ésta el individuoera menos consiente y estaba menos influido por las presiones sociales. Variosson los factores que llegan a producir temor en los adolescentes como:Fenómenos naturales y objetos materiales.- En donde se puede incluir losestímulos que pueden generar temor, como insectos, víboras, perros, tormentas,lugares elevados, el fuego y los aviones. (Ver fig.3) Fig.3 Fobias naturales en los adolescentesRelaciones sociales.- Los temores a la gente y a situaciones sociales seexpresan de dos maneras: timidez y turbación. Ambas tienen su origen ensentimientos de inadecuación social. La timidez hace que el adolescente se sientaincomodo en presencia de una persona en la cual quiere causar buena impresión.
  • 7. La turbación aparece cuando el adolescente realiza algo que, según teme, leacarreará oportunidades fallidas en la sociedad.Relación consigo mismo.- También influye en la generación de temoresadolescentes ya que aquí se encuentran los miedos a las enfermedades graves, ala incapacidad física, a la inadecuación personal respecto de situaciones socialeso vacacionales y al fracaso en los estudios.Temor a lo desconocido.- Los adolescentes tienen miedo de permanecer solosen el hogar, de estar en un lugar extraño con gente desconocida, de someterse aintervenciones quirúrgicas y de ser incapaces de encarar muchasotras situaciones que para el adolescente le resulten nuevas o desconocidas, estosiempre va a causar de una u otra forma cierto temor.Hacia la época en que el niño se hace adolescente ya ha aprendido que muchasde las cosas que solía temer no son ni peligrosas ni dañinas. Esto no quiere decirque el miedo desaparezca, sino que los temores del niño son reemplazados porotros más maduros. Por ejemplo, es probable que al adolescente lo atemorice másalgunas situaciones sociales que los animales.El temor del adolescente es diferente del infantil por dos razones. La primera tieneque ver con el “cambio de valores”. Cuanto más importante es una cosa para unapersona, mayores probabilidades hay de que lo invada el temor si cree que va aperderla o que no podrá obtenerla. Hablar o actuar frente a un grupo compuestode profesores, de padres y de compañeros asusta menos a un niño que a unjoven, pues en este es mayor la ansiedad por causar una buena impresión.También por lo cual los temores son diferentes según la edad es por el hecho deque el adolescente enfrenta muchas más nuevas experiencias que un niño. Todacosa nueva y difícil puede originar miedo, pero por lo general el niño estáprotegido; en cambio, el adolescente se ve constantemente frente a algo nuevo ydistinto a medida que se expanden sus horizontes sociales.
  • 8. En la adolescencia el temor se puede presentar de diferentes maneras como:rigidez del cuerpo y huida de la situación que le produce temor. Cuando el jovenestá asustado, su cuerpo se pone rígido, tiembla y transpira, si su temor es másintenso, su tez empalidece. De otro modo el adolescente aprende a evitar talessituaciones “escapando” antes de que se produzcan. Evita así la vergüenza o lahumillación de que otros perciban que se halla dominado por el miedo.Pero el temor más grande que presentan los adolescentes es a no ser aceptadospor grupos, por su familia o amigos y ahí es cuando comienzan a buscar dondecubrir estos temores, generándose las tendencias de los adolescentes a formargrupos urbanos con sus características especificas.2.1.3 PROBLEMAS DE LOS ADOLESCENTES.Analizar los problemas típicos Adolescentes, a continuación analizaremos quéfactores pueden intervenir en la aparición de problemas adolescentes, así comolos distintos enfoques que se han desarrollado para entender las causas de estetipo de problemas, sus características y su forma cómo influyen en el desarrollo dela vida del adolescente y su carácter.Factores Biológicos.- En el enfoque Biológico los problemas adolescentes seatribuyen a un funcionamiento inadecuado del cuerpo del adolescente. Hoy en día,los científicos que adoptan un enfoque Biológico se centran en el cerebro y en losfactores genéticos como posibles causas de los problemas adolescentes.En este enfoque se acude al tratamiento farmacológico para solucionar losproblemas. Por ejemplo, si un adolescente está deprimido, le recetan unantidepresivo. (Ver fig.4)
  • 9. Fig.4 Depresión causada por factores biológicosFactores Psicológicos.- Entre los factores psicológicos que provocan problemasadolescentes se encuentran los pensamientos distorsionados, la confusiónemocional, el aprendizaje inadecuado y las dificultades para interactuar con otros.“La ciencia del desarrolló adolescente” trata sobre las causas que puedencontribuir a que los adolescentes desarrollen problemas. Recordemos que losteóricos psicoanalíticos atribuyen los problemas a las experiencias tempranasestresantes que tienen los niños con las figuras paternas.Los teóricos de la conducta y los sociocognitivos creen que los problemasadolescentes son una consecuencia de las experiencias sociales que tienen losadolescentes con otras personas.Factores socioculturales.- Los problemas psicológicos que tienen losadolescentes se dan en la mayoría de las culturas. Sin embargo, la frecuencia eintensidad de los problemas varía de unas culturas a otras, asociándose estasvariaciones a los aspectos sociales, económicos, tecnológicos y religiososexistentes de cada una de ellas. Entre los factores socioculturales que influyensobre el desarrollo de los problemas adolescentes se incluyen el nivelsocioeconómico y la calidad del barrio en el que se vive.
  • 10. Enfoque biopsicosocial.- Algunos expertos consideran que los tres tipos defactores biológicos, psicológicos y socioculturales pueden estar implicados en elhecho de que un adolescente desarrolle determinados problemas. Así, el hecho deque un adolescente empiece a consumir drogas puede obedecer a unacombinación de factores biológicos (predisposición genética y procesoscerebrales), psicológicos (confusión emocional y dificultades relacionales ysocioculturales (pobreza). La combinación de todos estos factores recibe ennombre de enfoque biopsicosocial.Enfoque de la psicopatología del desarrollo.- El campo de psicopatología deldesarrollo se centra en describir y analizar la trayectoria evolutiva de losproblemas. Muchos de los investigadores que trabajan en este campo intentanestablecer relaciones entre los precursores de un problema (como los factores deriesgo y las experiencias tempranas) y los resultados o consecuencias finales(como la delincuencia o la depresión).Los problemas adolescentes se pueden categorizar en dos tipos diferentes:problemas de interiorización y problemas de exteriorización. Los problemas deinteriorización ocurren cuando la persona dirige sus problemas hacia el exterior.Un ejemplo de problemas de exteriorización es la delincuencia juvenil.Se han establecido relaciones entre problemas durante la infancia y los problemasen la etapa adulta.Del mismo modo, la presencia de problemas de exteriorización (como la agresióny el comportamiento antisocial) durante la infancia elevaba el riesgo de presentarcomportamientos antisociales a los 21 años.El sexo femenino tanto los problemas de interiorización como los deexteriorización predijeron problemas de interiorización a los 21 años. Alan Sroufe y
  • 11. sus colaboradores (1999) comprobaron que los problemas de ansiedad durante laadolescencia correlacionan con el apego ansioso evocativo durante la primerainfancia.Sroufe cree que la combinación de un apego seguro en la primera infancia y unabuena integración en el grupo de iguales durante esta misma etapa contribuyen aimpedir el desarrollo de problemas durante la adolescencia. En otro estudioreciente de psicopatología evolutiva, Ann Masten y sus colaboradores (en prensa)hicieron el seguimiento de 205 niños durante 10 años desde la infancia hasta laadolescencia.Estos autores comprobaron que el buen funcionamiento intelectual y las prácticaseducativas paternas adecuadas desempañaban un papel protector, impidiendoque los adolescentes se implicaran en comportamientos antisociales.Las características de los problemas adolescentes.- El espectro de problemasadolescentes es muy amplio, los problemas varían tanto en gravedad como en suincidencia en función del sexo y del nivel socioeconómico. Algunos problemas sonde escasa duración otros pueden persistir durante años. Un niño de 13 años sepuede comportar de forma impulsiva en el centro escolar, interfiriendo en lamarcha de la clase. Al cumplir los 14 años, tal vez sea asertivo y agresivo perohaya dejado de interrumpir en clase.Otro niño que con 13 años presentaba una pauta similar de comportamientoimpulsivo a los 16 años puede haber sido arrestado repetidamente por cometerdistintos tipos de conductas delictivas y seguir interfiriendo en la marcha de laclase. Algunos problemas tienen más probabilidades de aparecer en algunosniveles evolutivos que en otros.Por ejemplo, los miedos son más habituales al principio de la etapa preescolar,muchos problemas relacionados con los estudios emergen por primera vez en la
  • 12. etapa escolar y los problemas relacionados con el abuso de sustanciaspredominan más en la adolescencia.En el estudio se puso de manifiesto que la depresión, el abastecimiento escolar yel abuso de sustancias predominaban más entre los adolescentes de más edadmientas que discutir, pelearse y hacer demasiado ruido son comportamientos másfrecuentes entre los adolescentes más jóvenes.2.1.4 TRASTORNOS DE LA ADOLESCENCIA.¿Cuáles son algunos de los principales problemas y trastornos que afectan a losadolescentes?Para responder a esta pregunta podemos señalar el consumo de drogas y alcohol,la delincuencia juvenil, los problemas relacionados con los estudios, los problemassexuales, la depresión y el suicidio y los trastornos de la alimentación. Acontinuación se explica de manera breve los diferentes trastornos.Anorexia nerviosa.- La anorexia nerviosa es un trastorno que afectaprincipalmente a mujeres adolescentes, pero también a pre púberes y mayores, yen menor medida a hombres; se caracteriza por una pérdida de peso autoinducida por medio de una estricta restricción alimentaria, y/o el uso de laxantes ydiuréticos, la provocación de vómitos o exceso de ejercicio físico. La persona seniega a mantener un peso mínimo dentro de la normalidad, manifiesta un miedointenso a ganar peso y una profunda distorsión de su imagen corporal.La edad más común de inicio de la anorexia nerviosa es de aproximadamente 15años. (Ver fig.5)
  • 13. Fig.5 Anorexia nerviosa en adolescentesDepresión.- Habitualmente lo sufren, los adolescentes que experimentan unamplio abanico de estados del ánimo, que varían entre lo normal, elevado odeprimido, y sienten que tienen cierto control sobre éste y su afectividad.La depresión es un trastorno en el que la persona que lo padece pierde lasensación de control sobre su estado de ánimo y su afectividad, y experimenta unfuerte malestar general.Las personas con depresión muestran pérdida de energía e interés por lasactividades habituales, sentimientos de culpa, dificultad para concentrarse, pérdidade apetito, a veces pensamientos de muerte o suicidio. También manifiestancambios en su nivel de actividad, en sus funciones cognoscitivas, lenguaje yfunciones vegetativas (sueño, apetito, actividad sexual, y otros ritmos biológicos).Generalmente este trastorno origina un deterioro del funcionamiento interpersonal,social y laboral (rendimiento académico en adolescentes).Consumo de drogas.- Se entiende por droga cualquier sustancia natural osintética que al ser introducida en el organismo a través de diferentes vías (nasal,inyectable, fumada o tragada), altera la actividad psíquica y el funcionamiento delorganismo, por los efectos que produce principalmente en el sistema nerviosocentral.
  • 14. Los adolescentes al tener demasiados problemas y no sentirse aceptados buscanen la droga una salida a todo los que les acontece lo cual les puede perjudicar enla vida y en la salud. (Ver fig.6) Fig.6 Drogadicción adolescente