La psicologia y sus aplicaciones
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comprender, las teorías sobre la conducta y la personalidad, los procesos mentales que se suceden en el ser humano, es muy importante.

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La psicologia y sus aplicaciones La psicologia y sus aplicaciones Document Transcript

  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.HISTORIA DE LA PSICOLOGIA Y SUS APLICACIONES1.- Introducción 1.1. Definición de la Psicología. 1.2. Bases Biológicas de los Fenómenos Psíquicos en el ser humano. 1.3. Áreas Especializadas de la Psicología. 1.4. Reseña Histórica de la Psicología. 1.5. El Empirismo como pensamiento Filosófico. 1.6. Desarrollo Científico. 1.7. La Psicología en el siglo XX.2.- Principales áreas de Investigación. 2.1. Aplicaciones de la Psicología.3.- Conductismo.4.- Psicología Cognitiva.5.- Enseñanza de las Ciencias.6.- Psicología de la Educación. 6.1. Teorías de la Psicología de la Educación. 6.1.2. Teorías del Aprendizaje. 6.1.3. Teorías de la Enseñanza.7.- Funcionalismo.8.- Utilitarismo.9.- Pragmatismo.10.- Instrumentalismo.11.- Conclusiones.12.- Bibliografía. 1
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.IntroducciónEn el transcurso de la historia y evolución de la humanidad sehan buscado medios mágicos, lógicos y experimentales(científicos) para tratar de comprender los fenómenosnaturales, pero en especial al ser humano. Algunos de losaspectos que se han captado de los sabios y pensadores, asícomo de los hombres comunes y corrientes al paso de lossiglos son: la capacidad del hombre de conocer ycomprender el mundo que lo rodea (mundo sensible), lossentimientos y pasiones humanas, las semejanzas ydiferencias entre el hombre y los animales irracionales, elmecanismo mediante el cual nuestros sentidos (órganossensoriales o mediadores) son capaces de captar el mundoexterior, la relación entre el lenguaje y el pensamiento, lasdiferencias en la personalidad entre unos y otros, y en fin,muchos mas temas o objetos de estudio que en la actualidadson revisados y explicados por la psicología contemporánea.Y es así que, hablar de psicología es hablar de uno mismo. Escomo pararse ante un espejo para captar en un vistazo todolo que somos. La confrontación con nuestra imagen nospermite descubrir nuestros rasgos; ver con nuestros propiosojos lo que los demás ven de nosotros; analizarcomportamientos espontáneos y voluntarios; percibir posturasy deducir actitudes; si hablamos en este momento ponemosen evidencia pensamientos, valores, conocimientos y 2
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.sentimientos. Pero todo lo anterior puede ir mas lejos, masprofundo solo si logramos despertar nuestra conciencia (através de la introspección y auto observación de si mismo), esdecir darnos cuenta que dentro de cada ser humano existeun ser real (núcleo verdadero del ser), pero quecontinuamente es confundido por el yo, el ello y el superyo(elementos de la conciencia).Por tanto, la psicología se apoya en algunas otras ciencias ydisciplinas tales como: la sociología, la antropología, lafilosofía, la historia y la biología para analizar, interpretar,comprender y explicar los procesos mentales, y todosaquellos aspectos que permitan interpretar al ser humano.¿Qué es la psicología?Etimológicamente la palabra “psicología” proviene depsique, alma, y logos, tratado; lo que puede decirse de lamanera siguiente “estudio o tratado del alma”.Hoy en día, puede decirse que, la psicología es definidacomo ciencia que estudia la conducta, los procesosmentales y la personalidad del hombre. Por conductaentendemos los actos de todo organismo que puedenobservarse y medir objetivamente. Las acciones como: elcorrer, saltar, escribir, hablar, respirar, etcétera, son conductasque pueden ser observadas y registradas objetivamente. 3
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.Sin embargo, existen funciones importantes como: lospensamientos, las sensaciones, las emociones, lasnecesidades, las motivaciones, las características de lapersonalidad y aptitudes, que no pueden ser observadas omedidas objetivamente.Por lo tanto, se puede decir que, a los fenómenos antesmencionados se les llama estructuras hipotéticas por serestados o procesos que se infieren de algún fenómeno ohecho observable; no podemos observar una emoción, sinosolo las manifestaciones de conducta relacionadas con esoque llamamos emoción: gestos, ademanes, expresionesfaciales y el contexto general de la situación en que se da laacción: entonces hacemos inferencias respecto al estadoemocional.La Psicología, es una ciencia particular y empírica queestudia la conducta y la experiencia, de cómo los sereshumanos y los animales sienten, piensan, aprenden yconocen para adaptarse al medio que les rodea. Lapsicología moderna se ha dedicado a recoger hechos sobrela conducta y la experiencia, y a organizarlossistemáticamente, elaborando teorías para su comprensión.Estas teorías ayudan a conocer y explicar el comportamientode los seres humanos y en alguna ocasión incluso a predecirsus acciones futuras, pudiendo intervenir sobre ellas. 4
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.Históricamente, la psicología se ha dividido en varias áreas deestudio. No obstante, estas áreas están interrelacionadas yfrecuentemente se solapan unas a otras. La psicologíafisiológica, por ejemplo, estudia el funcionamiento delcerebro y del sistema nervioso, mientras que la psicologíaexperimental aplica técnicas de laboratorio para estudiar, porejemplo, la percepción o la memoria.Las áreas de la psicología pueden también describirse entérminos de áreas de aplicación. Los psicólogos sociales, porejemplo, están interesados en las influencias del entornosocial sobre el individuo y el modo en que éstos actúan engrupo. Los psicólogos industriales estudian el entorno laboralde los trabajadores y los psicólogos de la educación estudianel comportamiento de los individuos y grupos sociales en losambientes educativos. La psicología clínica, por último,intenta ayudar a quienes tienen problemas en su vida diaria osufren algún trastorno mental.BASES BIOLÓGICAS DE LOS FENÓMENOS PSÍQUICOS EN ELHUMANOEn la psicología el objeto de estudio es la conducta delhombre, y trata de explicar las experiencias íntimas y de lasrelaciones entre ambas. También se ocupa de los órganosque ejercen influencia sobre el comportamiento y de lasconexiones de éstos con el ambiente. El investigadorapoyado en las Teorías Psicológicas se propone descubrir la 5
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.estructura, las causas y los efectos de la conducta humana.La psicología pretende ser una ciencia, es la objetividad, lamanera de plantearse los principios fundamentales de laconducta depende del punto de vista de las diferentesteorías psicológicas y así también como de otras perspectivasdisciplinarias como la sociología y la biología y la fisiología.La psicología trata, en realidad, de muchos fenómenos quepueden ser llamados mecánicos, porque su forma deexpresión es tan definida y predecible como la de unamáquina e, igual que ésta, se compone de muchoselementos conocidos que realizan el trabajo completo de unmecanismo.Todas estas funciones poseen, además de sus actividadesmecánicas, otras características que no tienen semejante enlas máquinas conocidas y que no podemos imaginaractuando con arreglo a las leyes de la física.La teoría de la máquina mental se basa en el fenómeno deque los reflejos continúan apareciendo en los animalesdecapitados. La teoría mecánica de los reflejos y de la psiquefue relacionada con la más terrible aplicación dada a unamáquina. 6
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.Pavlov en su teoría de los reflejos condicionados, cree que laestimulación y la inhibición de los reflejos son la base de todaactividad psíquica. Es evidente –dice- que las distintasespecies de hábitos fundados en el aprendizaje, laeducación y la disciplina no son sino una larga cadena dereflejos condicionados.Apoyándose en la Biología y Sociología Bechterev, dice quetoda reacción psíquica es resultado de dos factores: uno elestimulo específico del ambiente, que sería como elconmutador exterior de la máquina y el otro las conexionesinternas de la máquina, establecidas por experienciasanteriores y por la herencia. La teoría de Bechterev divida enreflexología general, individual, colectiva, genética y de laedad trata de crear una gran máquina modelo para todoslos aspectos de la vida y aun del universo.Otra parte de la máquina modelo del alma, psique opersonalidad humana fue construida por John B. Watson,quien trata de eliminar del robot humano todo rastro depsique o de conciencia. Supone Watson que la máquinahumana posee tres tipos básicos de reflejos: los quecorresponden a las vísceras (reflejos viscerales), los de losmúsculos y miembros (reflejos manuales o motores), y los delos órganos del lenguaje (reflejos verbales). 7
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.Por lo tanto, el hombre es considerado como un autómatacompuesto de reflejos y sujeto constantemente a estímulosperentorios en su cuerpo. Los elementos subjetivos que antesdestacaban muchos psicólogos, se basan realmente, segúnlos conductistas, en factores mecánicos y materiales. Segúnellos la psique es como un mecanismo de relojería en el quecada asociación está marcada por una experiencia y seañade, como en un mosaico, a la asociación precedente.¿Pero de qué depende la actividad psíquica de un sujeto?, ¿yquién provoca las tendencias de la personalidad en elindividuo?, ¿y cuál es la influencia de los procesos biológicosy psíquicos dinámicos? Hasta donde son válidos losconceptos místicos de valores superiores en el individuo, talescomo alma, psique y conciencia.Debemos de Recordar que, la conciencia es para Watson“una simple suposición”. La influencia de Darwin hace quealgunos admitan la existencia de los más elevados procesosaun en lo animales y que otros, como Watson, crean que elanimal humano es un mecanismo físico o químico como laamiba.No hay otra cosa que movimientos; incluso el aprendizaje esexplicado más desde un punto de vista muscular quecerebral. Los movimientos constituyen la conducta y elhombre sólo existe como un autómata conductista. Llénese el 8
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.autómata con cualquier cosa y actuara de acuerdo con loque hayamos puesto dentro: poetas, criminales, psicólogos oneuróticos.Watson (1913), redujo las diversas emociones a tresmecanismos hereditarios: miedo, ira y amor.Finalmente, podemos resumir para simplificar las diferenciasmás importantes de estos puntos de vista en la formasiguiente: de acuerdo con la teoría mecanicista la conductadel hombre se considera como la de una máquina: elcomportamiento total es igual a la suma de elementossimples y fijos. Desde el punto de vista vitalista (organicista) laconducta humana es dirigida por una fuerza vital y elcomportamiento total sería igual a sus elementos simples másdicha fuerza. El concepto organicista considera la conductadel hombre no conforme a una disposición fija, sino como unsistema dinámico (todo esta en constante cambio ytransformación); la conducta total sería más que la suma desus partes y el centro directivo sería la resultante de lasrelaciones funcionales.Actualmente, aunque no sabemos exactamente cuántossentidos posee el hombre, sí sabemos que son más de cinco.Tenemos además, sensaciones orgánicas (procesosfisiológicos) como el hambre, la sed, la nausea, etc., y otras 9
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.de carácter indefinido que parecen influir en nuestrasensación de bienestar o de depresión.Aunque cada órgano sensorial es un receptor paradeterminados estímulos y está formado como unacomplicada máquina para reaccionar ante estímulosseparados, en realidad todos los sentidos funcionaníntimamente ligados y algunos pueden sustituir parcialmentea otros.El cerebro es no solamente una máquina registradora sinoque al mismo tiempo que registra interpreta, transforma yorganiza el sentido de las impresiones. Registra, transforma,organiza cada suceso o proceso mental.Se puede decir que, no percibimos solo con un órgano sinoque cada fenómeno es registrado por varios y la más ligeradesviación en cada uno puede dar lugar a considerablesvariaciones en cada persona. Si cada uno percibe el mismomaterial con ciertas diferencias, si la descripción de la mismacosa varía es que no conocemos las propiedades de lamateria y el investigador debe repetir la proposición delfilósofo Kant: “Vemos las cosas no como ellas son sino comosomos nosotros”. La interpretación puede llegar a ser unainterpretación de lo desconocido. 10
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.La motivación es un tema fascinante y frustrante a la vez.Es fascinante porque se halla en el fondo de cuanto hace lapersona; por ejemplo, un niño va a la escuela todas lasmañanas, un estudiante universitario se afana por llegar a sermédico, un político participa en elecciones, un joven pideuna cita a una muchacha, un ladrón asalta un banco y undegenerado se dedica a estrangular gente. Todos estos actosy otros más que podríamos citar están motivados. Dedicamosmucho tiempo a imaginar cuál es el motivo que lleva a cadapersona a actuar como lo hace. Constituye un juegofascinante en que unas veces acertamos y otras no.El problema de la motivación humana es extraordinariamentecomplejo, ya que bajo su estudio subyacen las más variadasideas que se puedan establecer en torno al ser humano.Hablar de motivos para muchos autores supone la existenciade intenciones y, por tanto, de libertad y voluntad en elhombre, mientras que para otro buen número de científicos,la motivación consiste en reacciones “programadas”genéticamente o aprendidas a lo largo de la vida del sujeto.Para quienes el hombre posee libre albedrío, la motivaciónpuede originarse en mecanismos biológicos, en situacionesaprendidas, en presiones inconscientes, pero, especialmente,en decisiones voluntarias de la propia persona orientadas 11
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.hacia fines particulares y, por consiguiente, dotadas deintencionalidad.Por su parte, los que apoyan la visión de que el hombresolamente reacciona ante su entorno, consideran que losmotivos carecen de una finalidad dada por la propiapersona.En nuestro caso, para los fines del presente material,optaremos por la primera de las posturas, ya que engloba ala segunda y la complementa con una visión más realista yprofunda, sosteniendo los hechos incuestionables de que laconducta de los humanos en múltiples ocasiones esdeterminada por circunstancias físicas, fisiológicas opsicológicas, sociales, y rescatando la posibilidad del serhumano de dar a su vida cierta dirección elegida libremente.Chaplin (1978), realizando un sumario de las diferentesposturas psicológicas, menciona las siguientes definiciones demotivo: a. Estado de tensión interna en el individuo, que despierta, mantiene y dirige la conducta hacia una meta determinada. b. La razón consciente dada por el individuo para justificar su conducta. c. Una disposición o actitud que guía la conducta. 12
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004. d. Un drive, entendiendo por este concepto, los motivos primarios cuya base corporal es conocida.Por su parte, Davidoff (1989) habla de un estado interno quepuede ser el resultado de una necesidad, y se le caracterizacomo algo que activa o excita la conducta que por locomún se dirige a la satisfacción del requerimiento instigador.La motivación presupone relación entre el individuo y suambiente, ya que cuando decimos que alguien estámotivado o requiere de motivación, nos referimos q queesperamos presenciar su acción sobre las cosas, personas osituaciones; además implicamos que algo del entorno o de símismo sea capaz de impactarlo, de tal forma, que la personaresultará motivada.Recordando lo planteado por Nuttin (1982), un motivo es elproceso dinámico y direccional de los actos concretos;siendo la motivación la facultad humana de dar a laconducta una dirección especifica, voluntaria einvoluntariamente.Por otra parte, un motivo también puede ser consideradocomo el objeto que atrae o impulsa al sujeto. 13
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.En otra de sus las caras, la motivación es un proceso intrínsecoa la persona, es decir, que sucede dentro del individuo, por lainteracción de sensaciones, emociones, sentimientos e ideas,lo que hace suponer que pueden presentarse dos casosmotivacionales: a. Primero, cuando se afecta a necesidades básicas (hambre, sed, frió, insomnio, restablecimiento de la homeostasis, etc.), y cuando se actúa sobre comportamientos condicionados, es posible elicitar motivación en otra persona; y b. El segundo relativo a la motivación intencional, en este caso nadie motiva a nadie, sino que solamente puede ayudar a disponer las circunstancias de determinada manera, para que el individuo encuentre o genere en sí mismo los estados anímicos y las razones (ambos pueden ser motivaciones) que lo interesen por la ejecución de cierta conducta. En ambos casos, como adivinarás a partir del párrafo anterior, la motivación se explica por la delación que establece el sujeto con su ambiente.Desde hace varias décadas, a la motivación se le ha vistocomúnmente como una fuerza psíquica que es capaz demover al individuo en cierta dirección. Se le llega a percibircomo un poder ciego que surge en el interior de la persona yse experimenta como una energía especial que puede hacerque quien la vive sea capaz casi de cualquier hazaña: querer 14
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.es poder, dice un dicho popular. La motivación así concebidaes tensión que se acumula en el interior de la persona y queal rebasar cierto umbral provoca conductas especificas quefacilitan su descarga. Algunos psicólogos afirman, porejemplo, que para que una persona se decida a iniciar untratamiento psicológico necesita experimentar elevadosniveles de ansiedad ante su problemática (léase tensiónacumulada), como motivación necesaria para que seinvolucre en una terapia, realice en su vida los ajustesconvenientes y continúe en tratamiento hasta el final. Esteenfoque lo podríamos llamar de estímulo y descarga deenergía (Nuttin, 1982).Otros psicólogos, siguiendo a la escuela de Kart Lewin y asícomo las de estímulo-respuesta, visualizan la motivacióncomo el resultado de procesos asociativos y de conexionesaprendidas. Los reforzadores condicionados son un ejemploque explica los fundamentos de esta perspectiva.Bien se sabe que, un reforzador condicionado se creacuando se asocia un reforzador primario o “natural” con unestímulo neutro, y al cabo de varios ensayos, el estímuloneutro adquiere el poder reforzarte del primario. En laperspectiva de las investigaciones fundamentadas enhallazgos de tipo fisiológico, la motivación es vista como laresultante de factores genéticos o metabólicos, que actúande alguna manera como “programas” preestablecidos en la 15
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.mente humana. El acento es puesto en las necesidades eimpulsos (en inglés drives), como es el caso de la sexualidad,el hambre, la sed, la necesidad de oxigeno, la temperaturaque causa impacto en el organismo, etcétera.Otros esfuerzos por explicar la motivación hablan de lahomeostasis. Este fenómeno consiste en el refuerzo delsistema corporal por tratar de mantener el equilibrio entre losdiferentes procesos metabólicos que se suceden en suinterior; cuando el organismo logra el equilibrio se dice queha conseguido la homeostasis. Sin embargo, el organismo,como ser vivo, constantemente pierde su estadohomeostático, pues es muy difícil la consecución delmencionado equilibrio, entrando en acción ciertosmecanismos naturales con que cuenta el propio organismo yque le sirven para restablecer la homeostasis perdida. Desdeeste punto de vista, la búsqueda de ella es el origen de lasmotivaciones humanas. El premio Nobel de medicina, AlexisCarrel (1955), fue uno de los científicos que sustentaronfuertemente esta postura.Nuttin (1982), retomando la explicaciones anteriores y sinabsolutizar ninguna de ellas, postula que la motivación es unproceso propositito, es decir, que tiene como finalidadfacilitar la relación del individuo con su ambiente. 16
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.Aprovechando los elementos de la teoría de sistemas y lasaportaciones de investigaciones cognoscitivas, considera quela motivación tiene una entrada al sistema, un proceso, unasalida y una retroalimentación (ver esquema de la figura 2).La entrada está constituida por estándares establecidos porel individuo en relación con su ambiente, mismos que al sercomparados contra el entorno son capaces de provocarcomportamientos que afectan dicho entorno y recibirretroalimentación del mismo.Por esta misma razón, la motivación implica un gran esfuerzocomo objeto de estudio. Ya que los motivos no se ven; sólovemos lo que hace una persona (por ejemplo, cuando corre,brinca, grita, llora, ríe, etc.), y a veces entendemos la formaen que esto está vinculado con una meta. Pero el motivo quela mueve es oculto. Lo más que podemos hacer, al menos enla vida cotidiana, es adivinar qué motivo está en el fondo delo que hace. Con cuánta frecuencia decimos: “!Cómo 17
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.quisiera saber por qué Juan Hace eso!” Y a menudo creemossaber por qué Juan hace algo y resulta que estábamosequivocados.Los psicólogos han adelantado algo en el camino dedescubrir motivos y medirlos. Sin embargo, todavía están muylejos de este objetivo interesante y difícil.Naturaleza de la motivaciónVarios centenares de palabras en nuestro vocabulario serefieren a la motivación: deseos, afanes, anhelos, necesidad,motivo, meta, aspiración, impulso, apetencia, fin, ambición,hambre, sed, amor, venganza y muchas más. Aunque cadauna se pueda definir en forma diferente, sus significados sesuperponen tanto que no hay una terminologíauniformemente aceptada.Ciclos motivacionalesMotivación es el término general que abarca casi todo lo quelos psicólogos quieren decir sobre el tema. Tiene tres aspectosdistintos: 1. Algún estado motivador dentro de la persona que la impele a alguna meta; 18
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004. 2. La conducta que manifiesta en su búsqueda de la meta, y 3. El logro de la meta.Estos tres aspectos anteriores de la motivación normalmenteocurren en un ciclo (véase figura 1). El estado motivador llevaa la conducta, ésta lleva a la meta y, una vez alcanzada, elmotivo persiste, al menos temporalmente.El término general para la primera fase del ciclo es motivo.Proviene de una palabra latina que significa mover; podemospensar que la motivación es el motor de la conducta. Muchostérminos motivacionales se refieren a esta parte del ciclo:impulso, necesidad, deseo, anhelo, meta, ambición, hambre,sed, etcétera. Los dos términos de mayor uso entre lospsicólogos son impulso y necesidad. Impulso aparece conmás frecuencia al estudiar los impulsos fisiológicos, como el 19
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.hambre, sed y sexo. Necesidad se aplica más a menudo amotivos más complejos sobre logro, amor, aprobación social,situación o posición y otros similares.Aunque todos los motivos se consideran como estadosinternos, es decir como algo que está dentro del organismo yque lo hace esforzarse por conseguir una meta, a menudoson excitados por estímulos externos. Una fuerte sacudida oconmoción crea un motivo para alejarse de ella. Mediante elaprendizaje todos los problemas que provienen del ambientepueden llegar a ser motivadores; crean un motivo pararesolverlos. Así pues, los motivos provienen no sólo del interiorde la persona, sino también de estímulos del ambiente que lerodea al sujeto.La segunda fase de un ciclo motivacional es una especie deconducta evocada por el impulso o la necesidad. Estaconducta llamada también conducta operante – esconducente para llegar a la meta, por lo cual se satisface elmotivo principal. Así, si una persona tiene sed, entonces va enbusca de agua.La tercera fase es, ya se dijo anteriormente, el logro de lameta. Cuando la persona con sed halla el agua (la meta),bebe al menos por el momento.Metas positivas y negativas 20
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.El impulso de la sed es un ejemplo de un motivo con una metapositiva –la cual buscamos o nos acercamos a ella. Perotambién el motivo puede tener una meta negativa –algo de loque tratamos de escapar o que procuramos evitar. Muy ilustrador y excelente ejemplo de las metas positivas es el caso de un niño de tres años que al parecer no crecía debidamente (Wilkins y Richter, 1940). Mientras le hacían una serie de tesis, el niño murió a los siete días de estar en el hospital. La autopsia reveló un tumor en las glándulas suprarrenales del niño. De inmediato, el patólogo se dio cuente de cuál había sido el problema. La secreción de una parte de la suprarrenal normalmente impide que la sal se excrete por la orina, pero el tumor había obstruido esta función. El niño había muerto por deficiencia de sal. Preguntando a los padres, el médico se enteró de que el niño nunca había comido como es debido. Parecía anhelar con vehemencia las cosas saladas; con la lengua quitaba la sal al tocino o a las galletas saladas. Cada vez que podía, llegaba a tomar sal del salero. Ingerir toda esta sal había compensado la gran pérdida de la sustancia debida a la defectuosa glándula suprarrenal. Lo malo fue que en el hospital, la dieta regulada no le proporcionó la sal necesaria para su organismo.Relatando el caso del niño en términos de ciclo motivacional,el niño: a. Tenía una necesidad de sal inusitadamente grande; b. Buscaba la sal en cuanta oportunidad se le presentaba, y c. La comía para satisfacer la necesidad que tenía de ella. 21
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.Como ejemplo de una meta negativa, supongamos un niñoque teme a los perros, que por lo común es un temoraprendido. Cuando se le acerca un perro corre a refugiarsecon su madre o en otro sitio seguro, donde su temordesaparece.En este caso, el motivo proviene del medio: es la vista delperro lo que provoca un estado de temor (etapa 1). El temorlo hace correr (etapa 2) hacia un lugar seguro (etapa 3),donde se le quita el temor.Al comparar estos ejemplos de metas positivas y negativas,nótese que desempeñan papeles diferentes. Una metapositiva es el resultado de un motivo; comemos (metapositiva) porque tenemos hambre (motivo). En el caso demetas negativas, la meta causa el motivo; el perro fue lacausa del temor del niño, el cual escapó de la metanegativa. Sin embargo, en ambos casos, lograr la metapositiva o escapar de la meta negativa da fin al ciclomotivacional, pues debilita el motivo: en un caso, el hambre,en el otro, el temor.Metas aprendidasLas metas que se encuentran en los ciclos motivacionalespueden ser innatas o aprendidas. Como los demás aspectosde la conducta, se pueden hallar presentes al nacer, oaparecer a lo largo de la maduración con poco o ningúnaprendizaje de por medio. Por otra parte, las metas son 22
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.aprendibles; por ejemplo, la mayoría de nosotros hemosllegado a apreciar el dinero, queremos tener amigos,realizarnos en algunas fases de la vida y nos gusta laaprobación social. Todos estos motivos suponen metasaprendidas.Aprender metas es un proceso básicamente simple. Ocurrecuando algún estímulo neutro que todavía no es meta seconjunta con una meta no aprendida. El dinero en sí no esmás que papel o metal sin valor, pero se torna valioso porquese junta o asocia con la satisfacción de metas primarias.Como por ejemplo: para comprar comida, bebidas, ropa yotras cosas que son metas primarias o básicas.Estos ejemplos de metas aprendidas son metas aprendidaspositivas. Como otras metas, las aprendidas pueden serpositivas o negativas. He aquí dos ejemplos.Metas negativas aprendidas. El aprendizaje de una metanegativa lo ejemplifica un experimento en que se dieron“toques” eléctricos a unas ratas (Millar, 1984): Se emplearon ratas porque no es posible hacer este experimento con personas. Se colocó a ratas blancas, una por una, en una caja blanca separada de una caja negra por medio de una puerta. En el piso del compartimiento blanco había una rejilla por la cual se podían aplicar descargas eléctricas ligeras. Cada cinco segundos se daba una breve descarga. Luego se abría la puerta 23
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004. de la caja y la descarga se aplicaba ininterrumpidamente. Sin embargo, la rata podía escapar de ella refugiándose en la caja negra. La secuencia se repitió en diez (10) ocasiones diferentes. Esto bastó para que la sola vista de la caja blanca causara temor en las ratas. Después ya no se volvió a usar el sistema de descargas eléctricas. En cinco ocasiones subsecuentes se puso a las ratas en la caja blanca con la puerta abierta. Su miedo aprendido era lo bastante intenso como para hacerlas correr a la caja negra en seguida. La caja blanca se había convertido en una meta negativa aprendida. El temor era tan grande que cuando el experimentador cerró la puerta, pero haciendo posible que la rata la abriera dando vuelta a un volante o empujando una barra, la rata aprendió prontamente esa respuesta.El experimento ilustra cómo el asociar una descarga con lasparedes blancas de una caja hace que lo “blanco” seconvierta en una meta negativa aprendida. El animalaprende a evitar lo blanco por que lo asoció con unadescarga eléctrica que causa algún tipo de molestia.Nótese que este proceso de aprendizaje de una metanegativa es típico de los temores humanos. La mayoría de lascosas que hoy, como adultos tememos, no las temimos deniños. Llegamos a temerlas a través de un proceso deaprendizaje. Los temores aprendidos, a su vez, nos motivan aaprender otros hábitos para escapar o evitar metas negativasaprendidas. 24
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.Por lo general, al aprender nuevas metas (un actoinstrumental) aprendemos nuevos modos de hacer las cosas.Por ejemplo, el aprender el valor del dinero tambiénaprendemos toda suerte de destrezas que en nuestrasociedad se premian con dinero. Al adquirir metas para cosastales como logro y aprobación social, aprendemos a hacercosas respecto a las cuales estas metas son recompensas.Sobrevivencia de las metas aprendidas¿Cuánto dura en general este tipo de aprendizaje? El hombreadquiere una cantidad de metas aprendidas y las conecta alo largo de casi toda la vida. ¿Podemos explicar el hecho deque la gente siga trabajando duro y sostenido en laconsecución de algunas metas diciendo únicamente queestas metas estuvieron asociadas en algún tiempo con metasprimarias o básicas? Es difícil creerlo. Por esta razón, durantealgunos años se pensó que las metas aprendidas, una vezadquiridas, necesitan poca relación adicional con las metasprimarias para ser de hecho permanentes. En términospsicológicos, se pensó que las metas aprendidas se vuelvenfuncionalmente autónomas (Allport, 1937). Pero hoypensamos que tampoco es éste el caso. Hay otras respuestas,aunque diferente, respecto a las metas negativas aprendidasque a las positivas. 25
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.Según se puede apreciar con el apoyo de algunosexperimentos en algunos animales, donde el aprendizaje demetas negativas asociado con descargas eléctricas o doloresdura mucho más que el asociado con metas positivas comola comida. Así, por ejemplo, los temores se aprenden pronto yquedan aprendidos a menos que hagamos ciertas cosasincómodas para desaprenderlos. En cambio, el aprendizajede metas positivas no dura tanto. Para que duren deberánreforzarse de cuando en cuando mediante el logro de metasprimarias. Por lo tanto, se puede decir que la gente que sólotrabaja para comer y para tener las cosas más sencillas de lavida no trabaja más de lo necesario. Explicar el hecho de quela mayoría de la gente trabaja más que esto, requiere algomás que el concepto de que aprenden metas positivasaisladas.Convergencia de motivosEl “algo más” es una convergencia de motivos. Significa quevarios de ellos intervienen en una actividad. Dicho en otraspalabras, una clase de trabajo puede llevar a la satisfacciónde motivos diferentes en distintos momentos; vemos el casodel niño que sin tener un centavo llega a ser millonario. Elcomo todos nosotros, tiene cierto número de motivos. Alprincipio el que lo hace trabajar por dinero puede ser lanecesidad de sobrevivir; pero en la situación de trabajo hallala satisfacción de otros motivos. Como el trabajo lo mantiene 26
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.activo, satisface un impulso de actividad; y lo pone encontacto con otras personas con quienes aprende ydesarrolla las relaciones personales. O sea, al trabajar por lameta aprendida original del dinero, satisface también otrosmotivos, como la actividad, la curiosidad y la vida gregaria.Y es así, como por lo anterior puede decirse que, cada sujetosigue adelante y gana más dinero del que necesita. Por puracostumbre, quizá diga que trabaja por dinero; tal vez no sehaya dado cuenta de sus metas han cambiado, de queahora está satisfaciendo un diferente conjunto de motivos delos que tuvo al principio.Así pues, las metas positivas aprendidas siguen siéndolo sóloen tanto continúan unidas con la satisfacción de metasprimarias o básicas. El caso es que éstas pueden cambiarcuando la actividad se convierte en el medio de satisfacernuevas metas.GeneralizaciónLas metas, sean positivas o negativas, están sujetas a lageneralización, que es la tendencia a responder del mismomodo a objetos y acontecimientos similares. Esta definición esun poco circular, porque en la práctica debemos inferir quelas situaciones son similares cuando una persona reacciona aellas del mismo modo. En todo caso, cuando el sujeto haaprendido una nueva meta considerará del mismo modo aotras situaciones similares a esa meta. La generalización de 27
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.las metas se aplica esencialmente al temor. Por ejemplo, unapersona que se esfuerza mucho por agradar a la gente, seanmaestros, extraños o quien sea, es muy probable que estémovida (motivada) por el temor. Quizá su padre era hombredifícil de complacer y castigaba con presteza cuando algo ledesagradaba. En este caso, el temor al desagrado del padrese generalizó a los demás adultos.Cooperación y conflicto de motivosEn la mayoría de la gente y durante casi todo el tiempooperan varios motivos a la vez, los cuales pueden hacerlo encooperación o en conflicto. Como un ejemplo de lo primero,un hombre puede trabajar en parte por lo que comprará(una meta positiva aprendida) y en parte por temor a lapobreza (una meta negativa aprendida).Como un ejemplo de conflicto de motivos, el deseo de logrode una persona (meta positiva) puede estar en conflicto conel temor al fracaso (meta negativa). Las personas que, porejemplo, quieren una educación superior, destacar en losdeportes o tener un negocio propio, quedan atrapadas confrecuencia en este tipo de conflicto. En verdad, son muypocas las situaciones de la vida que no provocan algúnconflicto de motivos. Como pudimos darnos cuenta en losejemplos anteriores, la cuestión sobre las metas es de granimportancia conocer su funcionamiento y los elementos con 28
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.los que se relacionan es una de las tareas fundamentalesdentro de la investigación de la psicología.Motivación inconscienteOtro punto importante sobre la motivación es que confrecuencia los motivos humanos son inconscientes. Es comúnque no sepamos cuál es nuestro motivo o nuestra meta real.Quizá demos algunas buenas razones de nuestra conducta,pero muchas veces no son las verdaderas.Una explicación de la motivación inconsciente se basa en elprincipio de que es común que los motivos y las metas esténentrelazados. Por ello, puede ser difícil para cualquiera –sea elpropio interesado o un observador diestro que conoce la vidade la persona- identificar, comprender y explicarcorrectamente el motivo o los motivos que hay tras un acto.Otra posibilidad en la motivación inconsciente la apunta elhecho de que se adquieren hábitos de los que no se dacuenta cabal el sujeto. Un profesor, por ejemplo, se muerdelas uñas, se rasca las orejas, tamborilea sobre la mesa o sepasea de un lado a otro frente a sus alumnos, y no se dacuenta de estos hábitos hasta que alguien se los hace ver. Deeste modo pueden funcionar los motivos complejos. Además,éstos no son tan fácilmente observables como los hábitos, locual hace más difícil advertírselos a una persona. 29
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.Un tercer factor en la motivación inconsciente puede ser larepresión, concepto que aportó Sigmund Freud. En esteproceso, la persona no quiere reconocer un motivo porque esindeseable. Tal vez sienta desagrado por su madre, o puedecodiciar el éxito de su hermano o ser atraído sexualmente porla esposa de un amigo. Se trata de motivos inaceptables. Portanto, se niega a pensar en ellos – los reprime, lo cual significaque los expulsa de su mente.Medición de la motivación¿Cómo sabemos si un motivo está o no presente? Y deestarlo, ¿Cómo medimos su fuerza? Como los motivos no sonobservables directamente, no ha habido acuerdo en lacuestión de cómo medirlos; sin embargo, teniendo enconsideración animales y personas, podemos enunciar cincométodos para medir la motivación: 1. Conducta consumadora; 2. Deprivación; 3. Desempeño o ejecución; 4. Aprendizaje, y 5. Tests de Personalidad. 30
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.Conducta consumadoraEsta es la conducta específica que satisface un motivo. Paraun organismo sediento, beber agua es la conductaconsumadora; para el animal hambriento, lo es comer.Cuanta más sed tenga el sujeto, más agua beberá; y cuantomás hambriento esté, más comerá. Así pues, el grado de laconducta consumadora puede servir como medida de lafuerza de la motivación.DeprivaciónEn el trabajo experimental, un método de medida parecido esvariar la duración de la Deprivación. La comida o la bebidase pueden suspender por un lapso dado: digamos 12 o 24horas. La duración de la Deprivación se usa en este casocomo medida de la fuerza de la motivación. Por serconveniente este método, se le emplea en experimentos conanimales, en los que la fuerza de la motivación es unavariable.Desempeño o ejecuciónOtro método de medir la motivación es determinar lo quehará el sujeto para alcanzar una meta primaria. Por ejemplo,el científico puede imponer una barrera a la meta de unmotivo, y luego medir el número de veces que el animal la 31
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.rebasa. En algunos trabajos precursores de este tipo (Warden,1931) la barrera era una rejilla electrizada; el número deveces que una rata la cruzaba en un lapso dado era lamedida de la fuerza del motivo. (En este experimento sedescubrió que el impulso materno en las ratas hembras es tanfuerte o más que los impulsos de hambre y sed, y que elimpulso explorador lo es casi tanto como los impulsosfisiológicos.) Otra variante de este método es obligar alanimal a empujar una barra o a levantar una caja paraobtener algún objeto meta.AprendizajeUn método muy similar de medir la motivación es determinarlo que aprenderá un sujeto para alcanzar una meta. Alcanzaruna meta obra como refuerzo en el aprendizaje de laconducta que es necesaria para alcanzar. (Corolario de estoes que todo lo que obre como refuerzo de tal aprendizaje esmotivador.) En el experimento descrito anteriormente, de lacaja blanca, en el que se daba una descarga a las ratas,concluimos que la caja blanca se había vuelto motivadoraporque las ratas aprendieron o podrían aprender a empujaruna barra o a mover un volante para escapar de la caja. Larapidez de aprendizaje en tal situación puede servir comomedida de motivación. Del mismo modo, a los niños se lesmotiva por la aprobación social; los maestros y los padrespueden usarla para lograr que aprendan. 32
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.Test de personalidadLos cuatro tests que acabamos de describir son muyaplicables a sujetos animales; pero al ocuparnos de personas,nos interesarán más los motivos para cuestiones tales comologro, afiliación o agresión. A un tipo d test ideado para medirmotivos como éstos se le llama test proyectivo. El que más seemplea en la investigación de motivos es el Test deApercepción Temática o TAT, en el que se muestra a lossujetos una seria de imágenes ambiguas y se les pide quedigan o hagan un relato sobre los que está ocurriendo encada imagen. El supuesto es que el hacer sus relatos, el sujetoproyecta sus propias necesarias en la conducta de lospersonajes. El administrador de tests experimentado identificaentonces las necesidades proyectadas y, por el número detemas relacionados en el relato, juzga la fuerza de cadanecesidad.Otros test de personalidad empleados para medir lamotivación reciben el nombre de inventarios depersonalidad. Se trata de cuestionarios compuestos porpreguntas de falso o verdadero o varias elecciones sobre lascostumbres de una persona, sus gustos y sus ambiciones. Unode tales tests, el inventario de Preferencias Personales deEdwards (The Edwards Personal Prefence Schedule), se haideado para medir las necesidades sociales humanas. Otro, laEscala de Ansiedad Manifiesta de Taylor (Taylor`s ManifestAnxiety Scale), es una buena medida general del nivel de 33
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.ansiedad. Hay incluso un inventario de personalidad, elCuestionario Test de Ansiedad de Mandler-Sarason (Mandler-Sarason Test Anxiety Questionnaire), que mide la ansiedad altomar los tests de logro.Por desgracia, las medidas de motivación obtenidas coninventarios rara vez se correlacionan en alto grado con lasderivadas de test proyectivos. Sin embargo, ambas has sidoútiles en la investigación de la motivación social (Cofer yAppley, 1964).A veces se puede usar una prueba situacional para tener unaidea aproximada de la fuerza de los motivos humanos. Enesta prueba se pone a la persona en una situación real y unobservador ve qué hace. Por ejemplo, la agresividad de unniño se puede medir dejándolo jugar con muñecos ytomando nota del número de veces que hace algo agresivoo destructor con ellos. También se puede estudiar la agresióninsultando a una persona y observando sus contestacionesirritadas.Motivos primariosDentro de los motivos se pueden dividir en aprendidos y noaprendidos. Estos últimos tienen metas primarias y por lomismo se llaman motivos primarios. 34
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.Algunos motivos primarios tienen su origen en cambiofisiológicos conocidos ocurridos en el organismo; por ejemplo,el hambre y la sed. Se les suele llamar impulsos fisiológicos, yen esta sección para cuestiones primero. Luego están losmotivos no aprendidos para cuestiones tales como afecto yestimulo sensorial, los cuales, que sepamos, no tienen basefisiológica.Hambre y sedLos impulsos fisiológicos del hambre y la sed estáníntimamente relacionados, porque el agua se necesita en elorganismo para la digestión y otros procesos bioquímicas dela asimilación de los alimentos. Alrededor del 90 por ciento delagua que consumidos tiene este propósito fisiológico. Dichode otro modo, la gente o los animales que no comen o quese les priva de alimento beben solamente alrededor del 10ciento del aguan que beberían si comiera lo ordinario.Hambre en generalEsta experiencia parece variar de una persona a otra y detiempo en tiempo. A veces está asociada con dolores dehambre (contradicciones del estomago), pero esto nosiempre ocurre. Ciertamente no son necesarios para sentir elhambre (Morgan, 1965). A veces se sienten ligeros mareos,pero no es indispensable experimentarlos para tener un 35
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.hambre voraz. O sea, aparte de un fuerte deseo de comer,no hay otra experiencia que acompañe siempre de hambre.Varias partes del cerebro intervienen en la regulación delhambre y del comer. La más importante es el hipotálamo,situado en la base del cerebro. Ahí hay dos centros, el delcomer y el de la saciedad, a los cuales afecta la condiciónde la sangre que circula por ellos (Teitelbaum y Epstein, 1962).El centro de la alimentación, al ser activado, hace que lapersona tenga hambre y la induce a comer. El centro de lasaciedad pone fin a la comida cuando se ha ingerido losuficiente.Preferencias y aversionesLos niños y los animales, si se les deja seguir sus presencias,tienden a escoger lo que ingieren, de modo que a lo largo decierto periodo consumen una dieta equilibrada (Rozin, 1967).Se pensó que ello se debía a que podían distinguir en sus“hambres específicas” y comer los alimentos específicos quenecesitaban para la satisfacción de estas hambres.En todo momento perdemos agua, sea por los pulmones, lasglándulas sudoríperas o los riñones; empero, el cuerponecesita mantener cierta cantidad de agua en la sangre y lostejidos; esta necesidad se refleja en la sed. 36
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.Se ha estudiado bien el mecanismo fisiológico de la sed(Corbit, 1969): lo mismo que el hambre, está controlada pordiversas partes del cerebro, sobre todo por el hipotálamo. Eneste centro hay células nerviosas especialmente sensibles a laperdida de agua, a la deshidratación benigna. Al seractivadas por una baja en el nivel de agua en la sangre,hacen que el organismo busque agua y la beba.Factores psicológicosLa sed y el hambre son controladas primordialmente porfactores fisiológicos internos. También influyen en ellasfactores psicológicos externos. A veces bebemos aguaaunque fisiológicamente no la necesitemos, porque “sabebien” –quizá porque tiene sabor agregado, como en el casode los refrescos embotellados. Este beber psicogénico sepuede inducir en las ratas cuando se les hace trabajar paracomer, pero obtienen su alimento intermitentemente.Mientras esperan la siguiente ración beben mucha más aguade la que sus organismos necesitan.También pueden ser importantes respecto al hambre lassugerencias psicológicas externas. Parecen tener unainfluencia particularmente fuerte en algunos casos deobesidad humana (Schachter, 1971). La gente normal, noobesa, regula su ingestión de alimentos casi completamentepor sus estados de hambre internos. Si “internamente” no 37
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.tienen hambre, no hace caso de la comida; en cambio, unobeso que pase por el escaparate de una pastelería sentirácasi con seguridad una tentación invencible. Y tampocopodrá resistirse a probar los exquisitos platillos que halle en elrefrigerador. Aun no sabemos con certeza por qué ocurreesto; lo único que sabemos es que los obesos lo son porquesobrerresponden a estímulos alimenticios externos.Conducta y ComportamientoCon demasiada frecuencia se repite un error terminológico,consistente en la confusión de los términos conducta ycomportamiento, que indistintamente se usan paradenominar la actuación del sujeto. Ciertamente, actuación esconducta, como actuación es también comportamiento; sinembargo, la psicología y la psicotécnica emplean, con claradiferenciación, el significado de cada término.Y es así que, conducta es un hecho, anímico, sí, perocondicionado por acciones o factores externas o internas, elcomportamiento es, más bien, un hecho espiritual en suesencia, pero realizado con una rigurosa intención y libre detodo condicionamiento.La conducta es un hecho natural en la vida psíquica;constituye el aspecto externo, funcional, de toda la estructurapersonal. Es el conjunto de manifestaciones propias de lapersona o sujeto, originadas de su peculiar y sustantivaestructura individual; en la conducta el sujeto proyecta lo que 38
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.es, y de manera espontánea, como si se tratara simplementede respuestas o de reacciones a determinados estímulos oacciones, condicionantes de modos característicos einvariables de la actuación.Cosa muy diferente ocurre respecto del comportamiento;representa éste, el ejercicio de la autonomía personal, de laposesión de una capacidad para autodeterminar, cada uno,sus acciones, pues el propósito del sujeto se plasma enacciones controladas por la voluntad (fuerza volitiva), siendoconsecuencia de un reconocimiento previo, de unadisposición afectiva anterior a la actuación.Naturalmente que el estudio del comportamiento, a titulo deformas especificas de la actuación consciente, es materia deestudio de las ciencias normativas, la ética, sobre todo. Encambio la conducta, como expresión de un hechogeneralizado, común a todos, y diferenciado sólo por maticeso por intensidad de la energía personal, es materia de estudiode la psicología, y su empleo practico o deliberado provienedel conocimiento que de ella proporciona la psicotécnica.El origen del comportamiento, como hecho humano superior,se halla en la conducta, como hecho espiritual elemental; ynaturalmente que es tarea de la educación, la adecuadaguía de la conducta, hacia metas de comportamientopositivo. El escenario del comportamiento es la vida social, entanto que la conducta se asienta en la propia estructura 39
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.personal; el carácter social de la educación, tiene, por tanto,un medio de ostentarse plenamente, en el adecuadoencauzamiento de la conducta espontánea del sujeto, haciaobjetivos de elevada significación social, a través de uncomportamiento responsable y constructivo a la vez.Es pues, la conducta, como objeto manifiesto de laeducación humana, lo que significará la materia de esteestudio, así en su naturaleza esencial, como en su dinamismoproyectivo y en su posibilidad de desarrollo cualitativo.Los elementos de la conductaEl hecho psicológico de la conducta, no es simple, ni puedeconfundirse con otra clase de acciones mecánicas ofisiológicas; muy por el contrario, corresponde a unaestructura compleja, que por sí misma significa unadiferenciación en los modos de actuar de los sujetos, departicular en el ambiente donde se convive con los demás.Consecuencia de este reconocimiento de la complejidadestructural de la conducta, es la posibilidad de aislar, por lomenos, dos elementos constitutivos de semejanteorganización. Tales elementos corresponden, uno, al impulsoo serie de mecanismos que provocan la conducta; y otro, a laacción o forma de participación externa, con que se datestimonio de una actividad autónoma. 40
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.Sin embargo, el conocimiento de la conducta se informa enlas acciones externas, y de ellas se infieren los elementos quelas provocan. ¿La razón del interés que puede mover a talafán de conocimiento? Precisamente la determinación de loselementos íntimos, para ver de su adecuado suministro, de suconservación o de su eliminación, en la dinámica causal delas acciones humanas.El elemento interno de la conducta, constituye la fuerza quela determina y la impulsa; el motivo que le da origen. Pero esemotivo, no es, no uno solo, ni aislado, sino una unidad variada,que en su conjunto se llama motivación.La motivación sugiere una variedad de motivos, y éstos, comolas emociones, son las fuerzas que mueven a la acción. “Lamotivación es sólo un momento del proceso psicológico.Ciertamente puede estudiarse aislada de otros; pero talaislamiento es artificial. Los fenómenos motivacionales serelacionan con otros aspectos de la vida mental. Por ejemplo,las motivaciones influyen en lo que percibimos; sicomparamos a un individuo sediento con otro que no lo está,observamos que aquél se interesa sólo por el agua.”Por su parte, el elemento externo de la conducta, estáintegrado por actos, siendo éstos, simples expresiones de unaenergía e impulsada y administrada desde adentro. Laimportancia de los actos es tal, que reconocérseles comoaspectos externos de la vida psíquica, se origina con todo ello 41
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.un estilo de saber psicológico, sobre todo si se tiene encuenta que son expresiones de fuerzas anímicas internas. Perotampoco se puede suponer que los actos se dan de maneraaislada o carente de una articulación funcional; no, los actosse dan en cadenas o series, unificadas por una energíainterna, y expresivas de un estado peculiar del sujeto. A eseconjunto de actos, animados por motivos comunes yconstantes, se denomina actitud.Conducta de reacción y conducta de participaciónPero si se otorga el nombre de conducta, a toda forma deacción, originaria de la propia estructura personal, cabe,desde luego, diferenciar entre la acción inconsciente, y laacción deliberada; o como algunos autores pretenden, entrela conducta instintiva y la conducta motivada.En esencia, la conducta instintiva, o conducta inconsciente,no es otra que una conducta de reacción; trátese de unaacción que se cumple libre y espontáneamente, a vecescondicionada por incitaciones físicas, como es el caso, porejemplo, de los reflejos, a veces obedeciendo a motivosgenéricos comunes a toda la especie, como ocurre, porejemplo, con los instintos.En la caracterización de lo que podría llamarse conductainstintiva, es decir, de aquella conducta de reacción,conocida como forma de comportamiento heredado, hayque comprobar que se reúnen las tres condiciones siguientes: 42
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.a. Tiene que se una característica general de la especie, lo cual suministra patente evidencia de que la conducta está determinada genéticamente.b. Tiene que manifestarse en forma que no dé lugar a dudas, ante la primera oportunidad adecuada, sin que haya existido previamente cualquier clase de entrenamiento o aprendizaje. Esto también sirve como prueba de que el comportamiento instintivo es heredado y no adquirido.c. Tiene que continuar manifestándose por algún tiempo, aun cuando desaparezca el estímulo que inicialmente lo desencadenó. Es decir, que si bien es puesto en marcha por un estímulo, no tiene por qué desaparecer en el momento en que el estímulo cese de actuar, a diferencia de los actos reflejos, que son reacciones automáticas a los estímulos y que cesan en cuanto éstos dejan de actuar.Muy otra es la conducta de participación, que podríacaracterizarse como deliberada o motivada. Tal conducta,es como la respuesta voluntaria a una incitación interior,que el sujeto experimenta y atiende; tal incitación es lamotivación. “Para explicar la causa del comportamiento,podríamos utilizar términos como necesidades, pulsiones,deseos, tendencias, objetivos, ambiciones, aspiraciones yotros muchos más. Sin embargo, la palabra más adecuaday de sentido más alto es la de “motivo”, puesto que, en 43
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.efecto, un motivo es algo a la motivación, como unproceso que se desarrolla en tres fases: I. Motivos propiamente dichos. Son la consecuencia de una pulsión, necesidad o deseo. Esta necesidad puede ser: a) de orden fisiológico; por ejemplo, un sujeto tiene sed. B) de orden psicológico; por ejemplo, una persona desea obtener un importante empleo, por lo que si alcanza su objetivo podrá satisfacer una serie de necesidades psicológicas o personales, tales como seguridad en sí mismo, satisfacción por su éxito profesional, u otras. II. Conducta desencadenada. Los motivos, sea cual fuere su procedencia, empelen a actuar y la conducta subsiguiente puede ser muy distinta de unos sujetos a otros, incluso ante motivaciones idénticas, pero siempre tenderá de una forma más latente o más manifiesta a reducir las pulsiones, necesidades o deseos que la hayan determinado. Bajo los efectos de motivaciones del hambre, un niño puede llorar, otro pedir comida, otro cogerla, etc. III. Reducción o satisfacción de la necesidad. Se produce cuando se alcanza el objetivo al que tiende la conducta que se ha puesto en marcha. Así pues, el proceso completo consta de las siguientes fases, que se expondrán 44
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004. mediante un ejemplo. Un sujeto muy fatigado siente necesidad de dormir (1ª. Fase); abandona su trabajo y se acuesta (2ª. Fase); su equilibrio fisiológico se restablece al reducirse o desaparecer la fatiga mediante el sueño que tomo (3ª. Fase); y termina con ello todo un proceso, hasta que, al acumular más fatiga otra vez, al cabo de una jornada de intenso trabajo, surge de nuevo la necesidad de descansar y vuelve a repetirse el ciclo del proceso para lograr un equilibrio fisiológico.Las motivaciones son de diversa naturaleza, porque son muydisímbolos los motivos que incitan la actividad consciente. Alas de naturaleza fisiológica y psicológica, pueden agregarselas inconscientes y las culturales, resultando una diversidadde fuentes de intereses, de donde resultan los actos. Esevidente que la motivación de la conducta no se limita a unsolo hecho estimulante o provocador, la motivación de unhecho es múltiple, como pueden ser múltiples también, losefectos de un mismo motivo.El interés como móvil de la conductaEl hecho de que sea la conducta una legítima expresión de lapersonalidad, nos obliga a inquirir sobre los motivos quedeterminan, por una parte, el hecho de la conducta misma, ypor otra, la dinámica de la personalidad. Pero también, el 45
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.hecho de que la personalidad sea conocida, al menos demodo empírico, a través de la conducta, nos plantea lanecesidad de explicarnos, algo más que los actos externos,realizados de modo sucesivo y variado, o sea, la fuerza quedetermina tales actos, la energía que, en la esencia mismade la persona, decide el comportamiento externo.Dicha fuerza hay que buscarla en la naturaleza personalíntima, en la realidad misma del psiquismo individual, pero enla base de su estructuración y desarrollo, ostenta un carácterafectivo, una susceptibilidad para inclinarse hacia lo quesignifica agrado, y para eludir lo que representa disgusto.Ese sentido de afectividad se traduce en una fuerza queauténticamente impulsa, a la persona primero y después através de la conducta, a la realización, no de actos aislados osimples, sino de un estilo integral de vida, en el que, habiendoun motivo central, todo lo demás es complementario osecundario. Tal fuerza es el interés.No se trata de una forma de capacidad específica; tampocode la manera habitual de ser. El interés ni se manifiesta comohabitual, ni resulta de una costumbre; proviene de laintimidad del sujeto, y representa la tendencia de éste aenfocar toda la proyección personal, hacia lo que le atrae,hacia lo que le agrada, hacia lo que le satisface, sin ningunaotra explicación que la subjetiva preferencia por ello. 46
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.El interés es un hecho meramente psicológico, que consisteen un atractivo experimentado por el sujeto, hacia algo, y envirtud del cual asume una actitud que revela agrado, gusto opreferencia hacia aquello que lo provoca; es decir, el interésequivale a un dejarse llevar por el contenido interesante, auna debilidad hacia lo que significa atracción. También el interés exhibe, y de manera evidente, unanaturaleza afectiva; no puede ser otra, si se reconoce en él lacausa determinante del impulso elemental que mueve todoproceder consciente, sea breve o prolongado, a condiciónde que tal proceder resulte agradable, atractivo, gustoso, yasea porque contenga novedad, acaso porque reporte unbeneficio, tal vez por la íntima satisfacción que produce. Por lo tanto, el interés equivale a la fuerza inicial con quese emprende cualquier actividad que reclama del sujeto unaparticipación esforzada, consciente. Se da el interés en elsujeto que se dispone a hacer algo, cuando ese algo escapaz de despertarlo, es decir, de convertirse en agradable,en atractivo, en gustoso. Las cosas o las actividades quepueden despertar un interés en el sujeto, se convierten enmotivos de agrado, de atracción, de gusto, y provocan unestado psicológico especial, el proceso de conocimiento delas cosas o de realización de las actividades. 47
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.El interés mueve al sujeto a satisfacer el gusto que le causa elentrar en posesión, o simplemente en contacto con la cosaque se le ha presentado como interesante, o a cumplir elempeño de realizar el proceso por el que encuentre unagrado; pero no sólo, sino que se convierte en un mediocapaz de intensificar la concentración atenta, de realizar conprecisión y claridad el esfuerzo requerido, y aun de evitar lafatiga. Siendo el interés un estado psíquico vivido por elsujeto, adquiere el carácter de medio y aun de instrumento,para alcanzar un objetivo propuesto, cuando tal objetivorepresenta la satisfacción de poseer algo o de realizar algo,mediante la experiencia del agrado, la atracción o el gusto.Constituye por tanto, el interés, una debilidad, unainclinación, una susceptibilidad que incita a la acción, por lavía de la satisfacción íntima. Un interés satisfecho es un efectocumplido, es la posesión de algo deseado, es el logro de unameta reconocida como valiosa, y por ello, preferida para elsujeto.Los intereses tienen diversas formas. Así, pueden señalarse losinmediatos, que al satisfacerse cumplen su objetivo; losmediatos, que ven a una satisfacción posterior o a distancia;los actuales, si su satisfacción es presente; los futuros, si lamisma satisfacción se proyecta con posterioridad; losintrínsecos, que dándose en las cosas despiertan la atraccióndel individuo; los disposicionales, cuando al realizar algunaactividad, ésta provoca cierto agrado; los múltiples, cuando 48
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.una persona es atraída simultáneamente por varias cosas;etc.Así entendido el interés, hay que reconocer que no produceespontáneamente, sino que, como estado psíquico que es,equivale a la consecuencia de una situación presentada alsujeto, ya en forma de objeto atractivo, ya como contenidoagradable, tal vez a manera de actividad gustosa. Se tratade una reacción provocada por un estimulo y conservada ensu tónica y en su modalidad, gracias a la naturaleza de esteestímulo. Solamente se produce el interés, cuando el sujeto seencuentra ante motivos, esto es, ante situaciones, objetos,contenidos o actividades capaces de provocar la aparición yla permanencia de ese interés.El motivo es, entonces, el estímulo que hace posible lapresencia del interés; de cada motivo se desprende, ensituaciones por demás variables, ya un interés, ya sucontinuidad, ya su avivamiento, pues aunque el interésdetermine en buena proporción la presencia de la atención,la supresión del esfuerzo, la disminución de la fatiga, lanaturaleza del individuo requiere una presencia sucesiva demotivos para que despierten, mantengan y aviven ese interés,a fin de que su actuación tenga un sostén psíquico, denaturaleza afectiva y de carácter no siempre consciente. Lasucesión de intereses, fácilmente se advierte, obedece a unasucesión de motivos; a esa sucesión de motivos, se le da elnombre de motivación. Por ello se dice que una actividad, untrabajo, una participación cualquiera del sujeto, está 49
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.motivada, cuando hace posible que el interés por ella mismavaya presentándose, renovándose, actualizándose.Las actitudes como forma concreta de la conductaLa conducta de los sujetos se manifiesta en actos, esto es, enformas de realización concreta, de expresión rigurosa de supeculiar manera de ser.Como manifestación externa de la personalidad, la conductaostenta caracteres que resultan inconfundibles respecto de laestructura personal en que se originan; de ahí, precisamente,la posibilidad de conocimiento de la persona, a través de suconducta.Pero la conducta, en general, es sucederse de actos; y éstos,originan un modo peculiar de agruparse en pequeñosnúcleos, en unidades parciales del comportamientopsicológico, que vienen a significar, y en formaperfectamente tipificada, la característica del sujeto frente adeterminadas situaciones, ya sean habituales, ya seanocasionales. Estos conjuntos operativos de actos simples, quese estructuran en unidades complejas de conducta, son lasactitudes; son, por tanto, expresiones de una naturalezaíntima del sujeto, proyectadas hacia el ambiente, que si bienpuede ser físico, preferentemente es humano. Las actitudesfrente al mundo físico, pueden confundirse con reaccionesorgánicas, o satisfacción de necesidades vitales; en cambio, 50
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.las actitudes frente al mundo humano, pueden traducirse enparticipación subjetiva, resultante del matiz y la intensidadcomo hayan operado, en el núcleo personal, las variadasmotivaciones.Las actitudes demuestran el estado de la persona, o lasrelaciones de ésta frente al medio que la envuelve;cualquiera que sea este estado, o el estilo de estasrelaciones, las actitudes manifiestan, en general, o unasituación personal de equilibrio, o un estado de desajuste. Yese equilibrio, como ese desajuste, se refiere, sobre todo, a laproyección de la unidad personal.Hay, por lo tanto, formas típicas de conducta que significansatisfacción, éxito, realización cabal, ausencia de problemas;a esas modalidades de la conducta se les llama actitudessatisfactorias, y constituyen el estado normal de la actuaciónde los sujetos, la satisfacción plena de los afanes individuales,el cumplimiento eficiente de los mecanismos de ajuste con elexterior.Pero también suele darse modalidades de conducta,expresivas de una falta de armonía entre el núcleo personal yel ambiente, de un fracaso en el intento de autorrealización,de un desajuste entre los caracteres individuales y losreclamos externos, de una insuficiencia en las disposicionespara llevar adelante el afán proyectivo del sujeto; se conocecomo actitudes frustradas, a estas formas de actuar, queacusan, sobre todo, la insatisfacción del propio instinto del yo. 51
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.En relación con las actitudes frustradas, pueden identificarseformas especiales y fragmentarias de conducta, que acusanla insuficiencia del comportamiento psíquico frente a lapotencialidad o al proyecto de la intimidad personal.Semejante formas deficientes de conducta, puedenreconocerse como atributos de las actitudes frustradas, y son:la agresión, que puede ser entendida como un mecanismode defensa; la regresión, o cambio de sentido y de contenidoen la actitud asumida originalmente; la fijación, oincapacidad para adoptar formas nuevas de conducta; y laresignación, comparable con la apatía, en que el sujeto,impasible, no se dispone a buscar rumbos nuevos a suactuación.En las actitudes ha de verse, por tanto, la manera peculiarcomo cada uno manifiesta su propio ser, y cómo ese ser seproyecta en el ambiente. Aunque las actitudes soncambiantes, en razón de las situaciones, y comoconsecuencia de los hechos que las motivan, generalmentese reconoce una persistencia en los estilos de actuar, esto es,una uniformidad en el comportamiento psíquico, capaz decaracterizar a la persona.Representan las actitudes, la expresión de un estado anímicopropio del sujeto; pero esa expresión también corresponde asu misma naturaleza intima; son, por tanto, el equivalenteexterno, de una compleja unidad íntima que se conocecomo vivencia. Las actitudes, pues, están vivenciadas, esdecir, son la expresión viviente del estado de ánimo en que se 52
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.halla el sujeto; manifestaciones auténticas de la complejaestructura que en dimensión temporal, adopta lapersonalidad en determinadas ocasiones y bajo peculiarescondiciones.Áreas especializadas de la Psicología: • Psicología Experimental. • Psicología fisiológica. • Psicología Clínica. • Psicología Educativa. • Psicología Social. • Psicología Industrial. • Psicología del Desarrollo. • Psicología existencialista. 53
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.Escuelas del pensamiento Psicológico Teorías Representantes Objeto de Métodos de estudio No.Psicológicas estudio Estudio de la Conociendo los procesos 1 estructura o conscientes, era posible anatomía de los conocer la estructura de la Wilhem Wundt procesos mente humana. Método deEstructuralismo conscientes la introspección o auto (elementos de la observación. conciencia) Estudio del El estudio de las utilidades 2Funcionalismo William James y funcionamiento fundamentales de la John Dewey de los procesos conciencia humana. mentales del Método introspectivo y sujeto experimental. Estudio de la Métodos objetivos como: 3Conductismo John B. Watson conducta la observación y la humana experimentación. Toda conducta Es factible manipular las es una consecuencias de las respuesta respuestas para extinguir,Neoconductismo Skinner espontánea o castigar o reforzar una aprendida conducta y así lograr las modificaciones deseadas en el comportamiento de las personas. Estudio de la Investigación sobre el 4Gestalt o Max Wertheimer experiencia proceso aprendizaje, laPsicología de la Wolfgang Koeler total, como memoria, la inteligencia yforma Kart Koffka entidades la personalidad, las completas sensaciones y (holisticamente). percepciones. Estudio del Estudio del mundo o 5Psicoanalítica Sigmund Freud, libido o fuerza aspectos inconscientes del Carl Jung, Alfred sexual que sujeto, mecanismos de Adler impulsa el defensa y estadios del desarrollo y desarrollo. Método de la funcionamiento catarsis o la asociación de la libre, y el análisis de personalidad sueños. Estudio de los Son actividades mentales 6 procesos complejas como: el cognoscitivos. lenguaje, el pensar, el Desarrollo razonar, el resolverCognoscitiva Jean Piaget mental del niño problemas, el recordar, y como se el formar conceptos, el desarrolla el imaginar y el aprender pensamiento material verbal. humano Abraham Maslow y Estudia a los Métodos científicos como 7Humanista Carl Rogers seres humanos técnicas introspectivas y como entidades estudio de casos completas y las individuales. Lo valioso es necesidades. el encuentro personal.Fisiológica Ivan Petrovich Arco Reflejo Condicionamiento Clásico 8 54
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004. • HISTORIALa psicología procede de muy distintas fuentes, pero susorígenes como ciencia habría que buscarlos en los orígenesde la filosofía, en la antigua Grecia (siglo VII A. C.).2.1 Antecedentes FilosóficosPlatón y Aristóteles, como otros filósofos griegos, afrontaronalgunas de las cuestiones básicas de la psicología que aúnhoy son objeto de estudio: ¿Nacen las personas con ciertasaptitudes y habilidades, y con una determinadapersonalidad, o se forman como consecuencia de laexperiencia? ¿Cómo llega el individuo a conocer el mundoque le rodea? ¿Ciertos pensamientos son innatos o son todosadquiridos?Tales cuestiones fueron debatidas durante siglos, pero lapsicología científica como tal no se inicia hasta el siglo XVIIcon los trabajos del filósofo racionalista francés RenéDescartes (1596-1650) y de los empiristas británicos ThomasHobbes y John Locke (1632-1704). Descartes afirmaba que elcuerpo humano era como una maquinaria de relojería, peroque cada mente (o alma) era independiente y única.Mantenía que la mente tiene ciertas ideas innatas, crucialespara organizar la experiencia que los individuos tienen delmundo. Hobbes y Locke, por su parte, resaltaron el papel dela experiencia en el conocimiento humano. Locke creía quetoda la información sobre el mundo físico pasa a través de los 55
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.sentidos, y que las ideas correctas pueden y deben serverificadas con la información sensorial de la que proceden(véase Historia y Evolución del Pensamiento Científico, Ruiz Limón, Ramón.: (2006)http://www.eumed.net/libros/2007a/257/index.htm).EmpirismoEmpirismo, en filosofía occidental, doctrina que afirma quetodo conocimiento se basa en la experiencia, mientras queniega la posibilidad de ideas espontáneas o del pensamientoa priori. Hasta el siglo XX, el término empirismo se aplicaba ala idea defendida sobre todo por los filósofos ingleses de lossiglos XVII, XVIII y XIX. De estos filósofos ingleses, John Locke fueel primero en dotarlo de una expresión sistemática, aunque sucompatriota, el filósofo Francis Bacon (1561-1626), habíaanticipado algunas de sus conclusiones. Entre otros empiristastambién se cuentan David Hume y George Berkeley. Opuestoal empirismo es el racionalismo, representado por pensadorescomo el francés René Descartes, el holandés Baruch Spinozay los filósofos de los siglos XVII y XVIII Gottfried Wilhelm Leibniz yChristian von Wolff. Los racionalistas afirman que la mente escapaz de reconocer la realidad mediante su capacidadpara razonar, una facultad que existe independiente de laexperiencia. El pensador alemán Immanuel Kant intentólograr un compromiso entre el empirismo y el racionalismo,restringiendo el conocimiento al terreno de la experiencia, aposteriori, y por ello coincidía con los empiristas, pero atribuíaa la mente una función precisa al incorporar las sensaciones 56
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.en la estructura de la experiencia. Esta estructura podía serconocida a priori sin recurrir a métodos empíricos, y en estesentido Kant coincidía con los racionalistas.En los últimos años, el término empirismo ha adquirido unsignificado más flexible, y ahora es utilizado en relación concualquier sistema filosófico que extrae todos sus elementos dereflexión de la experiencia. En Estados Unidos William Jamesllamó a su filosofía empirismo radical y John Dewey acuñó eltérmino de empirismo inmediato para definir y describir sunoción de la experiencia. El término leyes empíricas se aplicaa aquellos principios que expresan las relaciones que, segúnse aprecia, existen entre los fenómenos, sin que impliquen laexplicación o causa de los fenómenos mismos.La corriente más influyente se desarrolló siguiendo el punto devista de Locke. Sin embargo, ciertos psicólogos europeos quehan estudiado la percepción sostendrían varios siglos despuésla idea cartesiana de que parte de la organización mental esinnata. Esta concepción aún juega un papel importante enlas recientes teorías de la percepción y la cognición(pensamiento y razonamiento). 57
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.2.2 Desarrollo científicoAparte de esta herencia filosófica, el campo que más hacontribuido al desarrollo de la psicología científica ha sido lafisiología, es decir, el estudio de las funciones de los diversosórganos y sistemas del cuerpo humano. El fisiólogo alemánJohannes Müller intentó relacionar la experiencia sensorialcon las actividades del sistema nervioso y del entorno físicode los organismos, pero los primeros representantes auténticosde la psicología experimental fueron el físico alemán GustavTheodor Fechner y el fisiólogo, también alemán, WilhelmWundt. Ambos son considerados los padres de la actualpsicología científica. Fechner desarrolló métodosexperimentales para medir la intensidad de las sensaciones yrelacionarla con la de los estímulos físicos que lasprovocaban, estableciendo la ley que lleva su nombre y quees, aún hoy, uno de los principios básicos de la percepción.Wundt, que en 1879 fundó el primer laboratorio de psicologíaexperimental en la ciudad alemana de Leipzig, formó aestudiantes del mundo entero en la nueva ciencia.Los médicos, preocupados por las enfermedades mentales,también contribuyeron al desarrollo de las modernas teoríaspsicológicas. Así, la clasificación sistemática de estasenfermedades, desarrollada por el pionero de la psiquiatríaEmil Kraepelin, estableció las bases de los métodos declasificación aún en uso. Más conocido, sin embargo, es eltrabajo de Sigmund Freud, quien elaboró el método de 58
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.investigación y tratamiento conocido como psicoanálisis. Ensus trabajos, Freud llamó la atención sobre las pulsiones(instintos) y los procesos inconscientes que determinan elcomportamiento humano. Este énfasis en los contenidos delpensamiento y en la dinámica de la motivación, más que enla naturaleza de la cognición por sí misma, ejerció unainfluencia decisiva en el desarrollo de la psicologíacontemporánea.2.3 La psicología en el siglo XXHasta la década de 1960 la psicología estuvo imbuida deconsideraciones de índole eminentemente práctica; lospsicólogos intentaron aplicar la psicología en la escuela y enlos negocios, interesándose muy poco por los procesosmentales y haciendo hincapié exclusivamente en laconducta. Este movimiento, conocido como conductismo,fue en un primer momento liderado y divulgado por elpsicólogo estadounidense John B. Watson.La psicología actual todavía mantiene muchos de losproblemas que se planteó originalmente. Por ejemplo, ciertospsicólogos están interesados ante todo en la investigaciónfisiológica, mientras que otros mantienen una orientaciónclínica, y algunos, una minoría, intentan desarrollar unenfoque más filosófico. Aunque algunos psicólogospragmáticos insisten aún en que la psicología debe ocuparsesólo de la conducta, olvidándose de los fenómenos psíquicos 59
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.internos (que deben incluso ser rechazados por serinaccesible su estudio científico), cada vez son más lospsicólogos que están hoy de acuerdo en que la experiencia yla vida mental (los procesos psíquicos internos) son un objetoválido de estudio para la psicología científica. Esta vuelta alestudio de los fenómenos psíquicos internos, conocido comoparadigma cognitivo, por oposición al paradigmaconductista dominante en la psicología académica durantebuena parte del siglo, comenzó a extenderse a mediados dela década de 1970.3. Principales áreas de investigaciónLas principales áreas de investigación de la psicologíamoderna forman parte también de las ciencias sociales ybiológicas.3.1 Psicología FisiológicaEl estudio de las bases fisiológicas subyacentes a las funcionespsicológicas se denomina psicología fisiológica. Los dosmayores sistemas de comunicación del organismo humano, elnervioso y el circulatorio, son los ejes de la mayoría de lasinvestigaciones en este campo.El sistema nervioso comprende el sistema nervioso central,que incluye el cerebro, la médula espinal y suscorrespondientes redes neuronales, y el sistema nerviosoperiférico, que se comunica con las glándulas y los músculos, 60
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.e incluye los receptores sensoriales para ver, oír, oler, gustar,tocar y sentir. El aparato circulatorio, además de transportarla sangre, distribuye unos importantes agentes químicosllamados hormonas desde las glándulas al resto del cuerpo.Estos dos sistemas de comunicación son esenciales en laconducta humana.La unidad mínima del sistema nervioso es la célula nerviosaelemental o neurona. Cuando una neurona es estimulada deforma adecuada, envía señales electroquímicas de unaparte a otra del organismo. El sistema nervioso tiene 125.000millones de neuronas, de las cuales unos 100.000 millonesestán en el propio cerebro.Una de las partes del sistema nervioso periférico, el sistemanervioso somático, transmite sensaciones al sistema nerviosocentral y emite órdenes a los músculos involucrados en elmovimiento ordenado. Otra parte del sistema nerviosoperiférico, el sistema nervioso autónomo o vegetativo, incluyedos subsistemas de acciones antagónicas sobre la activacióngeneral y de diversos órganos: el sistema simpático, queactiva el organismo acelerando el latido cardiaco, dilatandolas pupilas, aumentando el ritmo respiratorio y liberandoadrenalina en la sangre, y el parasimpático, dominante en elreposo, que opera a la inversa.Un ejemplo sencillo de comunicación dentro del sistemanervioso es el arco espinal, responsable, por ejemplo, del 61
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.reflejo patelar: un golpe en el tendón de la rótula, justodebajo de ésta, envía una señal a través de las neuronassensoriales a la médula espinal, señal que activa las neuronasmotoras provocando una contracción del músculo que estáunido al tendón, lo que genera el estiramiento inmediato dela pierna. Esto muestra cómo un estímulo puede provocar unarespuesta sin intervención del cerebro, mediante unaconexión a través de la médula espinal.La comunicación circulatoria normalmente es más lenta quela nerviosa. Las hormonas secretadas por las diferentesglándulas que forman el sistema endocrino circulan a travésdel cuerpo, condicionando tanto los cambios estructuralescomo la conducta. Las hormonas sexuales liberadas en lapubertad causarán diversos cambios en el crecimiento delcuerpo y en el desarrollo, pero también en la conducta,como la aparición de la sexualidad. Otras hormonas puedentener efectos más directos y a corto plazo, como laadrenalina, secretada cuando una persona se enfrenta a unasituación peligrosa.3.2 Aprendizaje y CondicionamientoLa psicología estudia el cambio que se produce en elorganismo como resultado de la experiencia, esto es, elaprendizaje. Gran parte de su investigación se hadesarrollado utilizando animales de laboratorio. El enfoqueconductista, el que más se ha ocupado de las formas 62
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.elementales del aprendizaje, distingue dos tipos decondicionamiento: el condicionamiento clásico y elinstrumental u operante.El condicionamiento clásico también se conoce comocondicionamiento pavloviano en honor de su descubridor, elfisiólogo ruso Iván Pávlov. Éste demostró que si un hechoarbitrario, el sonido de una campana, precede regularmentea un hecho biológicamente relevante (la comida de unanimal), la campana pasará a ser una señal de comida y elanimal salivará al escucharla, preparándose para comer. Larespuesta del animal será, por tanto, un reflejo condicionadoal sonido de la campana.En el condicionamiento instrumental u operante, que aplicó B.F. Skinner, el énfasis recae en la conducta del animal y en lasconsecuencias de sus acciones. En general, si a una acción lesigue una recompensa, un refuerzo positivo, la acción serepetirá cuando el animal se encuentre en la misma situación.Por ejemplo, si un animal hambriento es recompensado concomida por girar a la derecha en un laberinto simple, tenderáa girar de nuevo a la derecha cuando se encuentre en ellaberinto. Si la recompensa cesa, aparecerán otros tipos decomportamientos.Estos dos tipos de investigación tratan de los aspectos máselementales de la experiencia del aprendizaje. En elcondicionamiento clásico, la atención recae en la 63
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.importancia de la asociación del estímulo condicionado y delno condicionado; en el instrumental u operante, recae en lautilización de refuerzos, negativos o positivos, para modificarla conducta. Dicho de otro modo, el primero se ocupa dequé clase de fenómenos aparecen juntos en el proceso deaprendizaje, mientras que el segundo trata de lasconsecuencias de las acciones. La mayoría de las situacionesreales de aprendizaje tienen, de hecho, característicasclásicas y operantes.3.3. Enfoque CognitivoLas investigaciones sobre el aprendizaje humano son,naturalmente, más complejas que las del aprendizaje animal,y en rigor no se pueden limitar a los dos tipos decondicionamiento antes expuestos. El aprendizaje humano yla memoria han sido estudiados con materiales verbales(como listas de palabras o relatos) o mediante tareas queimplicaban habilidades motoras (como aprender a escribir amáquina o a tocar un instrumento). Estos estudios hanresaltado la deceleración progresiva en la curva delaprendizaje (curva semejante a una función logarítmica, congran rendimiento al comienzo que después se va haciendomás y más lento), y también la deceleración progresiva en ladel olvido (justo después del aprendizaje se olvida más, con eltiempo se olvida menos). 64
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.En las últimas décadas, la investigación psicológica hamostrado una atención cada vez mayor por el papel de lacognición en el aprendizaje humano, liberándose de losaspectos más restrictivos de los enfoques conductistas. Se hahecho hincapié en el papel de la atención, la memoria, lapercepción, las pautas de reconocimiento y el uso dellenguaje en el proceso del aprendizaje, y este enfoque hapasado gradualmente del laboratorio a la prácticaterapéutica.Los procesos mentales superiores, como la formación deconceptos y la resolución de problemas, son difíciles deestudiar. El enfoque más conocido ha sido el delprocesamiento de la información, que utiliza la metáfora‘computacional’ para comparar las operaciones mentalescon las informáticas, indagando cómo se codifica lainformación, cómo se transforma, almacena, recupera y setransmite al exterior. Aunque el enfoque del procesamientode información ha resultado muy fructífero para sugerirmodelos explicativos del pensamiento humano y laresolución de problemas en situaciones muy definidas,también se ha demostrado que es difícil establecer modelosmás generales del funcionamiento de la mente humana apartir de pautas informáticas. 65
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.3.4 Tests y PsicometríaEn numerosos campos de la psicología teórica y aplicada seemplean tests y otros sistemas para llevar a cabo laevaluación psicológica. Los más conocidos son los tests deinteligencia, desarrollados a partir del siglo XX, en los alboresmismos de la psicología científica, que miden la capacidadde un individuo para relacionarse con su entorno. Estos testshan sido muy útiles en el ámbito educativo para seleccionaralumnos, asignarlos a cursos de formación específicos y, engeneral, para predecir el éxito o fracaso en la escuela. Se handesarrollado también tests especiales para conocer el futuroéxito en diferentes profesiones y asesorar qué campos oespecialidades convienen más a un determinado estudiante.La evaluación psicológica, que también se utiliza en lapsicoterapia, se ha ocupado de medir aspectos de lapersonalidad, intereses y actitudes de los individuos.Sin embargo, un problema clave en el diseño de tests es eldesarrollo y aplicación de criterios comunes a la hora de supuntuación. En los tests de inteligencia, por ejemplo, el criteriomás utilizado ha sido el del éxito escolar, pero han sidopuestos en duda por el matiz cultural que implican (losresultados podrían reflejar más que la capacidad de un niñopara aprender, su aprendizaje previo, favorecido por el nivelsocial de su familia). Para los tests de intereses y orientaciónvocacional, el criterio ha sido el de la persistencia en unaocupación determinada. En los tests de personalidad hay 66
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.desacuerdo entre los psicólogos sobre los criterios quedeberían utilizarse. Aunque se han propuesto muchos, lamayoría de los tests sólo refieren los aspectos concretos de lapersonalidad que tratan de evaluar.En los tests se han desarrollado también modelos estadísticosmuy sofisticados, siendo los más eficaces los que tienen unabase estadística compleja y sutil. Algunos psicólogos se hanconvertido en verdaderos expertos en la elaboración de testsy otros instrumentos de medida para propósitos concretos,una vez acordada su finalidad.3.5 Psicología SocialLa psicología social comprende diversas teorías que puedenser clasificadas como teorías del equilibrio. Son las que seocupan, tanto en la teoría como en la práctica, de cómo ypor qué cambian los individuos sus actitudes. Si, por ejemplo,una audiencia escucha un discurso de una personaconsiderada respetable, normalmente esperan ideas con lasque estén de acuerdo. Si éste no es el caso, la audienciapasará a desestimar al orador, o cambiará de actitud yparticipará de las ideas expresadas. En suma, los oyentesmodificarán sus actitudes hacia el orador o hacia sus ideas,buscando el equilibrio. Del mismo modo, las personas tiendena equilibrar o reconciliar sus propias ideas con sus acciones. Almargen de este tipo de cuestiones, la psicología social 67
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.también ha estudiado, entre otros temas, la conducta demasas y los fenómenos de grupo.3.6 PsicopatologíaLa psicopatología, también conocida como psicología de losprocesos anormales o de las conductas desviadas, es quizá laespecialidad más conocida y la que el público en generalasocia cuando escucha la palabra ‘psicología’, dado que loscasos, historias y síntomas de pacientes que muestrancomportamientos inadaptados afectan a la sensibilidad delpúblico y provocan la curiosidad (véase Desviación social).Por ejemplo, sentir miedo por algo es absolutamente normal,pero estar todo el tiempo atemorizado sin que exista unacausa real no lo es, aunque las barreras entre ambos estados,difíciles de delimitar incluso para los especialistas del tema,causen un alto grado de indeterminación. Por lo general, ydebido a la fuerte orientación clínica de este enfoque, sehace más hincapié en la dinámica, causas y resultados de laenfermedad, pero los aspectos cognitivos de la mismapueden ser también estudiados.Los sistemas de clasificación de la conducta desviada hancambiado por la mayor información y la modificación de loshábitos sociales. La clasificación que a continuaciónesbozamos deriva de los términos aceptadostradicionalmente, pero agrupa a las enfermedades mentalesen términos de la práctica actual. 68
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.Los tres grandes grupos de desórdenes son: las psicosis,trastornos estructurales que implican una pérdida decontacto con la realidad (esquizofrenia, psicosis maniaco-depresiva, paranoia y psicosis orgánicas) y las neurosis,trastornos no psicóticos, funcionales, que normalmente nosuponen una pérdida de contacto con la realidad, aunque lavida del paciente se vuelve infeliz o dolorosa,incapacitándole para ciertas tareas. Entre las patologías ycuadros sistemáticos de las neurosis se encuentran: laansiedad aguda, las fobias, las neurosis obsesivo-compulsivasy las histerias, así como los desórdenes de la personalidad opsicopatías, que incluyen las personalidades antisociales —psicópatas o sociópatas—, entre otros comportamientosdesviados.4.- Aplicaciones de la PsicologíaLa psicología tiene su aplicación en problemas que surgenprácticamente en todas las áreas de la vida social. Porejemplo, los psicólogos asesoran a instituciones y organismostan distintos como los tribunales de justicia o las grandesempresas. A continuación presentamos un breve resumen delas tres áreas principales de la psicología aplicada: psicologíaindustrial, psicología de la educación y psicología clínica. 69
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.4.1 Psicología IndustrialLos psicólogos desempeñan diversas tareas enorganizaciones empresariales y lugares de trabajo: en eldepartamento de personal o recursos humanos, en asesoríaspara la contratación y selección de personal, en la entrevistay realización de tests a los candidatos, en la elaboración decursos de formación y en el mantenimiento de un ambientelaboral adecuado; otros investigan para los departamentosde marketing (mercadotecnia) y publicidad de las empresas,o directamente para este tipo de agencias; por último,también se dedican a investigar la organización metódica deltrabajo y a acondicionar el equipo o espacios laboralesadaptándolos a las necesidades y potencialidades de losusuarios.4.2 Psicología de la educaciónLos psicólogos de la educación trabajan en los problemasderivados del aprendizaje y la enseñanza; por ejemplo,investigan nuevos métodos para enseñar a los niños a leer o aresolver problemas matemáticos, con el fin de hacer elaprendizaje escolar más efectivo. 70
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.4.3 Psicología clínicaMuchos psicólogos trabajan en hospitales, clínicas y consultasprivadas, aplicando diferentes tipos de terapias a las personasque necesitan ayuda psicológica. Entrevistan y estudian a lospacientes y realizan tratamientos que no son médicos (confármacos) ni quirúrgicos (mediante operaciones).Una contribución especial de la psicología clínica es laterapia de conducta, basada en los principios delaprendizaje y el condicionamiento, con la que los terapeutasintentan modificar la conducta del paciente eliminando lossíntomas negativos mediante el descondicionamientosistemático o el refuerzo gradual de un comportamientoalternativo más positivo. Un paciente con fobia a los perros,por ejemplo, puede ser desensibilizado si progresivamente sele recompensa (refuerza) con una conducta deaproximación gradual a estos animales en situaciones noamenazadoras para el individuo. En otras formas de terapia,el psicólogo puede ayudar a los pacientes a comprendermejor sus problemas, buscando nuevas formas paraenfrentarse a ellos. 71
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.5.- Tendencias y avancesLa psicología es hoy un campo con una crecienteespecialización, fruto de la necesidad y de las nuevastendencias. Los psicólogos infantiles, por ejemplo, han sidoinfluidos por las observaciones y los experimentos delpsicólogo suizo Jean Piaget, y los psicólogos interesados en ellenguaje y la comunicación, por la revolución lingüística delestadounidense Noam Chomsky. Los avances en elconocimiento de la conducta animal y la sociobiología hanayudado a ampliar de forma significativa el interés y lastécnicas de investigación de la psicología. Los trabajosetológicos del zoólogo austriaco Konrad Lorenz y delholandés Nikolaas Tinbergen, que estudiaron a los animalesen sus hábitats naturales y no en laboratorio, llamaron laatención sobre el carácter único de las especies ydeterminaron algunos factores claves en la comprensión desu desarrollo conductual.Otra fuente de cambios en la psicología moderna provienede los avances recientes de la informática y la computación,que han supuesto no sólo un nuevo enfoque en elplanteamiento del estudio de las funciones cognitivas, sinotambién la herramienta para evaluar complejas teorías sobreestos procesos. Los ordenadores son manipuladores desímbolos, esto es, reciben información codificada (simbólica),la transforman y la utilizan según sus propósitos. Los ingenieros 72
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.electrónicos se dedican a desarrollar máquinas que realicentareas complejas, como emitir juicios o tomar decisiones.Al mismo tiempo, algunos psicólogos intentan analizar laconducta comparando la mente humana con un procesadorde información. Los ingenieros investigan cómo las personasresuelven los problemas más difíciles para intentarreproducirlos en la computadora, mientras que los psicólogoshan aprendido que sus teorías deben ser precisas y explícitassi quieren programarlas, para poder hacer predicciones delas más complejas teorías psicológicas. Por todo ello, hoy seestudian cada vez más los comportamientos complejos y seproponen y evalúan teorías más refinadas.Psicología cognitiva6.- IntroducciónPsicología cognitiva, rama de la psicología que se ocupa delos procesos a través de los cuales el individuo obtieneconocimiento del mundo y toma conciencia de su entorno,así como de sus resultados. El origen de la psicologíacognitiva está estrechamente ligado a la historia de lapsicología general. La psicología cognitiva moderna se haformado bajo la influencia de disciplinas afines, como eltratamiento de la información, la inteligencia artificial y laciencia del lenguaje. 73
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.Tratamiento de la informaciónEn las décadas de 1950 y 1960 se desarrollaron numerosasteorías sobre el tratamiento de la información, como, porejemplo, la cibernética y la teoría de la información. Con eluso creciente en el mundo laboral de máquinas para eltratamiento de la información surgió también el estudio de laergonomía de estas máquinas. El profesor de la Universidadde Cambridge (EEUU) Donald Broadbent defendió en susconferencias y publicaciones la unión de la ergonomía y lateoría de la información desde el punto de vista psicológico,sentando las bases de la investigación de los procesoshumanos del conocimiento como proceso del tratamiento dela información.INTELIGENCIA ARTIFICIALEn la misma época surgieron proyectos de investigación paradesarrollar la inteligencia artificial con la ayuda de programasinformáticos. Herbert Simon y Allen Newell, de la Universidadde Carnegie-Mellon (EEUU), fueron los primeros en aplicarestas teorías para representar el pensamiento humano. Estodio lugar a un intenso intercambio de información entre loscientíficos implicados en el estudio de la inteligencia artificialy humana. 74
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.CIENCIAS DEL LENGUAJETambién en esa época, el lingüista estadounidense NoamChomsky, del Massachussetts Institute for Technology (MIT),presentó sus investigaciones sobre la estructura gramatical dellenguaje. Afirmó que el hombre tiene que disponer de unacapacidad innata para el análisis y la aplicación delenguajes para poder aprenderlos. Estos trabajos, pioneros ensu campo, dieron lugar a la creación de una nueva área deinvestigación: la psicolingüística o psicología del lenguaje.El concepto de psicología cognitiva en la investigaciónpsicológica fue utilizado por primera vez por Ulric Neisse en sulibro Psicología cognitiva (1967). Más tarde, en 1976, sepublicó Ciencia cognitiva, primera revista científica que seconvirtió en portavoz de esta nueva corriente deinvestigación.A lo largo de la evolución de la psicología cognitiva, lainvestigación científica de los procesos cognitivos superioresfue cada vez más importante, de forma que actualmente lapsicología de la memoria, del lenguaje y del pensamientoforman la base de la psicología cognitiva. Otras áreasfundamentales de investigación son la simulación conprogramas informáticos de los procesos cognitivos, laneuropsicología y la adquisición de conocimientos expertos yde resolución de problemas. La psicología cognitiva, lalingüística (informática), la investigación de la inteligencia 75
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.artificial, la neuropsicología y la filosofía forman hoy elconjunto interdisciplinar de las ciencias cognitivas.Conductismo7.- INTRODUCCIONConductismo, corriente de la Psicología que defiende elempleo de procedimientos estrictamente experimentalespara estudiar el comportamiento observable (la conducta),considerando el entorno como un conjunto de estímulos-respuesta. El enfoque conductista en psicología tiene susraíces en el asociacionismo de los filósofos ingleses, así comoen la escuela de psicología estadounidense conocida comofuncionalismo y en la teoría darwiniana de la evolución, yaque ambas corrientes hacían hincapié en una concepcióndel individuo como un organismo que se adapta al medio (oambiente).7.2.- LOS TRABAJOS DE WATSONEl conductismo se desarrolló a comienzos del siglo XX; sufigura más destacada fue el psicólogo estadounidense JohnB. Watson. En aquel entonces, la tendencia dominante en lapsicología era el estudio de los fenómenos psíquicos internosmediante la introspección, método muy subjetivo. Watson nonegaba la existencia de los fenómenos psíquicos internos,pero insistía en que tales experiencias no podían ser objeto deestudio científico porque no eran observables. Este enfoqueestaba muy influido por las investigaciones pioneras de los 76
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.fisiólogos rusos Iván Pávlov y Vladimir M. Bekhterev sobre elcondicionamiento animal.Watson propuso hacer científico el estudio de la psicologíaempleando sólo procedimientos objetivos tales comoexperimentos de laboratorio diseñados para establecerresultados estadísticamente válidos. El enfoque conductista lellevó a formular una teoría psicológica en términos deestímulo-respuesta. Según esta teoría, todas las formascomplejas de comportamiento —las emociones, los hábitos, eincluso el pensamiento y el lenguaje— se analizan comocadenas de respuestas simples musculares o glandulares quepueden ser observadas y medidas. Watson sostenía que lasreacciones emocionales eran aprendidas del mismo modoque otras cualesquiera.La teoría watsoniana del estímulo-respuesta supuso un granincremento de la actividad investigadora sobre el aprendizajeen animales y en seres humanos, sobre todo en el periodoque va desde la infancia a la edad adulta temprana.A partir de 1920, el conductismo fue el paradigma de lapsicología académica, sobre todo en Estados Unidos. Hacia1950 el nuevo movimiento conductista había generadonumerosos datos sobre el aprendizaje que condujo a losnuevos psicólogos experimentales estadounidenses comoEdward C. Tolman, Clark L. Hull, y B. F. Skinner a formular suspropias teorías sobre el aprendizaje y el comportamiento 77
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.basadas en experimentos de laboratorio en vez deobservaciones introspectivas.7.3.- LOS TRABAJOS DE SKINNEREl enfoque de este psicólogo, filósofo y novelista, conocidocomo conductismo radical, es semejante al punto de vista deWatson, según el cual la psicología debe ser el estudio delcomportamiento observable de los individuos en interaccióncon el medio que les rodea. Skinner, sin embargo, difería deWatson en que los fenómenos internos, como los sentimientos,debían excluirse del estudio. Sostenía que estos procesosinternos debían estudiarse por los métodos científicoshabituales, haciendo hincapié en los experimentoscontrolados tanto con animales como con seres humanos. Susinvestigaciones con animales, centradas en el tipo deaprendizaje —conocido como condicionamiento operante oinstrumental— que ocurre como consecuencia de un estímuloprovocado por la conducta del individuo, probaron que loscomportamientos más complejos como el lenguaje o laresolución de problemas, podían estudiarse científicamente apartir de su relación con las consecuencias que tiene para elsujeto, ya sean positivas (refuerzo positivo) o negativas(refuerzo negativo). 78
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.7.4.- ESTUDIOSDesde 1950, los psicólogos conductistas han producido unacantidad ingente de investigaciones básicas dirigidas acomprender cómo se crean y se mantienen las diferentesformas de comportamiento. Estos estudios se han centradoen el papel de (1) las interacciones que preceden alcomportamiento, tales como el ciclo de la atención o losprocesos perceptuales; (2) los cambios en el comportamientomismo, tales como la adquisición de habilidades; (3) lasinteracciones que siguen al comportamiento, como losefectos de los incentivos o las recompensas y los castigos, y(4) las condiciones que prevalecen sobre la conducta, talescomo el estrés prolongado o las carencias intensas ypersistentes.Algunos de estos estudios se llevaron a cabo con sereshumanos en laboratorios equipados con dispositivos deobservación y también en localizaciones naturales, como laescuela o el hogar. Otros emplearon animales, en particularratas y palomas, como sujetos de experimentación, enambientes de laboratorio estandarizados. La mayoría de lostrabajos realizados con animales requerían respuestas simples.Por ejemplo, se les adiestraba para pulsar una palanca opicar en un disco para recibir algo de valor, como comida, opara evitar una situación dolorosa, como una leve descargaeléctrica. 79
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.Al mismo tiempo, los psicólogos llevaban a cabo estudiosaplicando los principios conductistas en casos prácticos (depsicología clínica, social —en instituciones como lascárceles—, educativa o industrial), lo que condujo aldesarrollo de una serie de terapias denominadasmodificación de conducta, aplicadas sobre todo en tresáreas:La primera se centra en el tratamiento de adultos conproblemas y niños con trastornos de conducta, y se conocecomo terapia de conducta. La segunda se basa en la mejorade los métodos educativos y de aprendizaje; se ha estudiadoel proceso de aprendizaje general desde la enseñanzapreescolar a la superior, y en otras ocasiones el aprendizajeprofesional en la industria, el ejército o los negocios,poniéndose a punto métodos de enseñanza programada.También se ha tratado de la mejora de la enseñanza y elaprendizaje en niños discapacitados en el hogar, la escuela oen instituciones de acogida. El tercer área de investigacionesaplicadas ha sido la de estudiar los efectos a largo y cortoplazo de las drogas en el comportamiento, mediante laadministración de drogas en diferentes dosis y combinacionesa una serie de animales, observando qué cambios se operanen ellos en cuanto a su capacidad para realizar tareasrepetitivas, como pulsar una palanca. 80
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.7.5. LA INFLUENCIA DEL CONDUCTISMO (John B. Watson, 1913;B. F. Skinner)La influencia inicial del conductismo en la psicología fueminimizar el estudio introspectivo de los procesos mentales, lasemociones y los sentimientos, sustituyéndolo por el estudioobjetivo de los comportamientos de los individuos en relacióncon el medio, mediante métodos experimentales. Este nuevoenfoque sugería un modo de relacionar las investigacionesanimales y humanas y de reconciliar la psicología con lasdemás ciencias naturales, como la física, la química o labiología.El conductismo actual ha influido en la psicología de tresmaneras: ha reemplazado la concepción mecánica de larelación estímulo-respuesta por otra más funcional que hacehincapié en el significado de las condiciones estimulares parael individuo; ha introducido el empleo del métodoexperimental para el estudio de los casos individuales, y hademostrado que los conceptos y los principios conductistasson útiles para ayudar a resolver problemas prácticos endiversas áreas de la psicología aplicada. 81
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.Enseñanza de las ciencias8.- INTRODUCCIONEnseñanza de las ciencias, campo del saber y la investigacióneducativa que, a través del análisis de los resultados de unaeducación basada en la mera transmisión de conocimientosy la memorización, se propone encontrar nuevas vías para unproceso didáctico más dinámico y participativo.Saber cómo enseñar ciencias es, lógicamente, uno de loscometidos del profesorado encargado de estas disciplinas.Sin embargo, en las últimas décadas, los avances en elconocimiento acerca de cómo aprenden las personas ycómo puede mejorarse, por tanto, la enseñanza de lasdisciplinas científicas, han supuesto un salto cualitativo en elcampo de la educación científica.La progresiva delimitación del campo propio de la didácticade las ciencias ha ido pareja a la argumentación razonablede que enseñar ciencias exige relacionar conocimientosrelativos tanto a la educación como a las propias disciplinascientíficas, de forma integrada y no por separado. Una de lascríticas más frecuentemente esgrimidas desde la didácticade las ciencias es que en la formación de los profesores deciencias se ha añadido sólo recientemente a la tradicionaldemanda de conocimientos científicos una batería decontenidos relacionados con la psicología de la educación yla educación misma, pero generalmente de forma aislada, 82
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.destacándose la ausencia de un enfoque integrado quereconozca el hecho de que las estrategias de enseñanzaestán en buena manera determinadas por la especificidadde los contenidos a enseñar.La enseñanza de las ciencias, entendida como didácticaespecífica de las disciplinas científicas, adquiere sentido yaen la educación secundaria, dado que en la primaria (hastalos 12 años) no tienen cabida las didácticas específicas, altratarse de una enseñanza fundamentalmente globalizada.Por otra parte, dada la estructuración de la educación y laprogresiva compartimentación de las ciencias a lo largo delas etapas secundaria y superior, la enseñanza de las cienciasse enfrenta a la progresiva especialización en didácticasespecíficas. Existe un debate no resuelto sobre la forma deabordar la docencia al comienzo de la secundaria, y se hanelaborado diferentes propuestas que van desde laglobalización e integración hasta el tratamiento delimitadopor especialidad de los contenidos científicos durante esosprimeros años de aproximación a la ciencia.La didáctica de las ciencias tiende lazos indisolubles connumerosos otros campos del conocimiento, además de laspropias disciplinas científicas, como la historia de la ciencia, lafilosofía de la ciencia, la sociología de la ciencia o lapsicología de la educación, entre otras. 83
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.Finalmente, las demandas de difusión y explicación de losprogresos científicos y sus relaciones sociales a una poblaciónadulta culta, dentro de la llamada divulgación científica,definen nuevos retos para la didáctica de las ciencias en lassociedades modernas.8.2.- LA ENSEÑANZA TRADICIONALTradicionalmente, en la enseñanza de las ciencias dominabaun planteamiento sólo atento a la transmisión deconocimientos: el profesor elaboraba contenidos que elalumno recibía pasivamente, muchas veces con indiferencia,complementados ocasionalmente por la realización deprácticas en laboratorio, no menos expositivas y cerradas.Este modelo didáctico, que adopta la "clase magistral" comoparadigma, transmitía una visión de la ciencia muydogmática, con saberes ya acabados y completos, y unafuerte carga de contenidos memorísticos. Algunasinvestigaciones pioneras sobre la visión y la actitud queadquirían los alumnos ante la ciencia, a lo largo de su vidaeducativa en la escuela, revelaron una situaciónpreocupante. Los estudios más interesados en impulsar lainvestigación didáctica en busca de nuevas metodologíasreflejaron una creciente apatía de los jóvenes frente a lasciencias, cuando no franca aversión, según avanzaban loscursos. El panorama se agravaba al comprobar que esosmismos jóvenes habían iniciado los primeros contactos con laciencia desde la curiosidad y hasta el entusiasmo. De alguna 84
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.manera parecía suceder que la propia enseñanza de lasciencias alejaba a una parte importante de los niños y niñasde su interés inicial por el conocimiento o la explicacióncientífica de los hechos y los procesos naturales.La enseñanza de las ciencias, bajo el modelo tradicional derecepción de conocimientos elaborados, ponía toda supreocupación en los contenidos, de forma que subyacía unavisión despreocupada del propio proceso de enseñanza,entendiéndose que enseñar constituye una tarea sencilla queno requiere especial preparación. Esta concepción hapesado sobre la propia formación inicial que se exigía a losprofesores de ciencias, tanto en bachillerato (educaciónsecundaria) como en la universidad, de forma que lasdemandas se reducían al propio conocimiento de lasmaterias y contenidos a impartir, y muy poco o nada a lascuestiones didácticas o del cómo enseñar. Una buena partede esta visión permanece aún vigente en la práctica.8.3.- APRENDER DESCUBRIENDONo todos los profesores de ciencias ni todas las escuelas hanseguido el modelo transmisivo-receptivo de conocimientoselaborados. Diversas escuelas o filosofías educativas sedistanciaron pronto radicalmente de este modelo y, entreellas, es justo destacar la escuela ligada al pensamientokrausista de la Institución Libre de Enseñanza, dirigida porGiner de los Ríos, en el caso de España. 85
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.En las décadas de 1960 y 1970 se extendió entre muchosprofesores inquietos una nueva forma de entender laenseñanza de las ciencias, guiada por las aportacionespedagógicas del pensamiento de Jean Piaget. La aplicaciónde las teorías de Piaget a la enseñanza de la ciencia comoreacción contra la enseñanza tradicional memorística sefundamentó en el denominado aprendizaje pordescubrimiento. Según la concepción del aprendizaje pordescubrimiento, es el propio alumno quien aprende por símismo si se le facilitan las herramientas y los procedimientosnecesarios para hacerlo. Una versión extrema de estapedagogía en el ámbito de las ciencias llevó a centrar todala enseñanza en el llamado método científico, que, además,se presentaba en muchos textos educativosconsiderablemente dogmatizado en pasos o etapas rígidas.Sin entrar a discutir la existencia de un método científicodefinible como tal, lo cierto es que el aprendizaje pordescubrimiento, al girar en torno a la idea de que enseñarprematuramente a un alumno algo que él pudiera descubrirpor sí sólo, suponía impedirle entenderlo completamente,llevó a ciertos excesos en el activismo y en el énfasis dado alos procedimientos, lo que hizo perder de vista buena partede los contenidos. 86
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.De todas formas, el aprendizaje por descubrimiento supuso ensu momento un importante revulsivo para la enseñanza de lasciencias, al fomentar una preocupación sana en muchoscolectivos docentes inquietos por la innovación didáctica yromper así el panorama inmovilista anterior. A pesar de lafuerte crítica que esta línea educativa ha cosechadoposteriormente, muchas de sus aportaciones representaron laapertura de nuevas vías para entender y abordar de formamás original la enseñanza de las ciencias que tienen sucontinuidad directa en la didáctica moderna. El acento en laimportancia de los alumnos como eje de su propio procesode aprendizaje científico está, sin duda, entre esasaportaciones aún válidas, al igual que el valor concedido aldescubrimiento y a la investigación como formas de construirconocimientos, un aspecto que liga la enseñanza-aprendizaje de las ciencias a la investigación científica.Sin embargo, la enseñanza por descubrimiento, tal vez comoreacción frente a la rigidez de la enseñanza memorísticaanterior, se olvida bastante de la importancia de loscontenidos concretos e, incluso reniega de ellos, centrandotodo su interés en las estrategias de adquisición delpensamiento formal y en los métodos, con la vista puesta enla importancia de las etapas psicoevolutivas de los niños,parte esencial de la teoría piagetiana. 87
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.Las experiencias de la enseñanza por descubrimiento enciencias terminaron evidenciando unas carenciasimportantes en la consecución de sus objetivos, lo quegeneró una revisión profunda de la forma de entender laconstrucción del conocimiento científico, la importancia delos contenidos y la manera en que la enseñanza ha deabordarlos.8.4.- EL CONSTRUCTIVISMO EN LA ENSEÑANZA DE LAS CIENCIASUn hito fundamental en la didáctica de las ciencias, como engeneral en toda didáctica, radica en la aparición de lo quese ha dado en llamar el paradigma del constructivismo, aprincipios de la década de 1980. Personalizado en la obra ylas aportaciones de David P. Ausubel, aunque ciertamentearropado por otros muchos investigadores, el constructivismorecoge buena parte de las aportaciones de la psicologíacognitiva e introduce una nueva revisión de los conceptos delaprendizaje. En el caso de las ciencias, frente al aprendizajepor descubrimiento, centrado en la enseñanza deprocedimientos para descubrir y en las reglas simplificadas delmétodo científico (observación, construcción de hipótesis,experimentación comprobatoria, etc.), el constructivismoaporta una visión más compleja, en la que al aprendizajememorístico se contrapone el aprendizaje significativo,rescatando el valor de los contenidos científicos y no sólo delos procedimientos, estrategias o métodos para descubrirlos.Esta distinción sitúa la cuestión en otro nivel, ya que, para el 88
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.constructivismo de Ausubel, no hay una relación única niconstante entre el aprendizaje memorístico y la enseñanzareceptiva, como tampoco la hay entre el aprendizajesignificativo y la enseñanza basada en el descubrimiento.Puede producirse también aprendizaje significativo (laverdadera finalidad de la enseñanza) por medio deenseñanza receptiva, así como no se adquierenecesariamente por aplicar métodos de aprendizaje pordescubrimiento.El consenso que ha alcanzado en la didáctica de las cienciasel constructivismo ha supuesto un cambio fundamental en laorientación tanto de las investigaciones sobre la enseñanzacientífica como en las innovaciones que el profesorado másavanzado ha ido ensayando. Aunque modernamente se hanencontrado muchos escollos en la concreción de numerososplanteamientos ligados al constructivismo, puede afirmarseque, en su versión menos dogmática y más abierta, sigueconstituyendo el paradigma dominante en el ámbito de ladidáctica de las ciencias.El constructivismo se asienta sobre todo en varios aspectosque han dado motivo a numerosos trabajos de investigacióne innovación didáctica por parte de profesores einvestigadores, así como a un activo debate, aún en pie,sobre su importancia y concreción. Entre estos aspectosdestacan la aplicación de la idea de cambio conceptual enciencias y la importancia de las concepciones alternativas, 89
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.preconcepciones, conceptos previos o errores conceptuales,tal como se han denominado, con diferencias en suaplicación, todas esas formas. A ellos se añaden lasconsecuencias de todo esto en el ámbito especifico de laenseñanza de las ciencias: resolución de problemas;estrategias de aprendizaje por investigación dirigida; uso dellaboratorio y de salidas al campo; diseño de unidadesdidácticas; integración de aspectos educativos "transversales"(educación ambiental, educación para la salud, educaciónpara la paz, etc.); así como sus concreciones específicas enla didáctica de las distintas disciplinas científicas, lo quesupone la definición de campos propios en la enseñanza dela biología, de la geología y las ciencias de la Tierra, de lafísica o de la química.8.5.- IDEAS PREVIAS Y CONCEPCIONES ALTERNATIVASPara el constructivismo, las personas siempre se sitúan ante undeterminado aprendizaje dotados de ideas y concepcionesprevias. La mente de los alumnos, como la de cualquier otrapersona, posee una determinada estructuración conceptualque supone la existencia de auténticas teorías personalesligadas a su experiencia vital y a sus facultades cognitivas,dependientes de la edad y del estado psicoevolutivo en elque se encuentran. Así, Ausubel resumió el núcleo central desu concepción del proceso de enseñanza-aprendizaje en lainsistencia sobre la importancia de conocer previamente quésabe el alumno antes de pretender enseñarle algo. No es 90
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.extraño, por tanto, que la destacada importancia que elconstructivismo da a las ideas previas haya generado unagran cantidad de investigación educativa y didáctica sobreel tema.En la enseñanza de las ciencias, las ideas previas o lasconcepciones alternativas tienen una característicaparticular, ligada a la importancia de las vivencias y de laexperiencia particular en la elaboración de las teoríaspersonales, no siempre coherentes con las teorías científicas.Así, por ejemplo, la confusión entre movimiento y fuerzarepresenta uno de los casos tradicionalmente estudiados denotable influencia entre ideas preconcebidas o previas yteorías científicas.Las consecuencias de todo esto tienen que ver con lanecesidad, destacada por la didáctica de las ciencias, detener en cuenta e, incluso, de partir de las concepciones oideas previas de los alumnos. Se rechaza así la idea de laenseñanza tradicional, que otorga un interés muy limitado —sólo relacionado con las necesidades que impone laestructura lógica de los conocimientos científicos— a lo queocupa la cabeza del alumno antes del aprendizaje. Según lasnuevas tendencias educativas, el pensamiento del sujeto queaprende adquiere un valor destacado en la relación entreprofesor y alumnos. Para ello, es preciso que éstos alumnoshagan explícitas sus ideas previas sobre lo que se trata deenseñar y, por tanto, tomen conciencia de ellas. Esta nueva 91
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.visión de la enseñanza-aprendizaje de las ciencias tieneconsecuencias muy importantes sobre la forma de organizarlos contenidos en los materiales didácticos, al introducir másfactores que la mera estructura lógica de las materiascientíficas.En el caso de las ciencias, la investigación ha concluido quealumnos de edades o niveles educativos semejantes suelencompartir ideas previas. Ello se debe a que existe unaimportante relación tanto con la edad o estadopsicoevolutivo de los estudiantes como con la historia de laciencia. En efecto, hay quienes encuentran cierta relación desemejanza, desde luego no mecánica, entre la construcciónhistórica del conocimiento científico y la construcción delpensamiento personal acerca de esos temas. Esta semejanzano puede ser llevada al límite, pero permite reforzar laimportancia de integrar la historia de la ciencia en laenseñanza científica. La existencia de esas ideas previascompartidas ha llevado al uso del término "concepcionesalternativas", que puede aplicarse a grupos de edad o niveleseducativos y que facilita el trabajo del docente, al poseerinformación previa sobre las características que se esperan enel pensamiento de sus alumnos ante un determinadoaprendizaje. Más cuestionado, aunque ha sidofrecuentemente usado en la didáctica de las ciencias, es eltérmino "errores conceptuales", que supone unaconsideración negativa de la diferencia entre las teorías 92
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.personales o ideas previas de los alumnos y las teorías oconcepciones científicas a enseñar.8.6.- EL CAMBIO CONCEPTUALLa idea del cambio conceptual formó parte desde elprincipio de las aportaciones nucleares del constructivismo.La noción de construcción personal del conocimiento desdelas ideas previas de los alumnos supone la necesariaexistencia de un cambio conceptual que permita el salto deuna concepción a otra. Se ha señalado que en ese cambioconceptual existen varios aspectos clave, entre los quedestaca la necesidad de que el que aprende se sientainsatisfecho con sus preconcepciones, de que las nuevasconcepciones estén en el ámbito de lo inteligible para él (noes posible que un alumno de primeros cursos de secundariapretenda un cambio conceptual que le lleve a la admisiónde la mecánica cuántica, ya que ésta es claramenteininteligible en su caso) y que sean satisfactorias y útiles parasus demandas o necesidades, mejorando al aceptarlas sugrado de comprensión, interpretación y capacidad deinteracción con el mundo. La nueva concepción debe,además, abrir nuevas posibilidades de avance, sin dejar deresolver ninguna de las cuestiones que eran satisfechas por laprecedente. 93
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.Las ideas del cambio conceptual en la enseñanza de lasciencias han supuesto toda una línea de aportaciones einnovaciones en la definición de métodos y fines educativos.Aunque se han producido muchos avances en este terreno,siguen advirtiéndose graves dificultades en la superación decambios conceptuales por parte de muchos alumnos,evidenciando así la fortaleza que parecen tener muchas desus concepciones previas o alternativas.8.7.- PROGRAMAS DE ACTIVIDADESUna de las consecuencias didácticas más elaboradas de laaplicación del constructivismo y de la importancia de lasideas previas y el cambio conceptual en la enseñanza de lasciencias estriba en la identificación de la actividad didácticacomo unidad del proceso de enseñanza-aprendizaje. Comoconsecuencia de este cambio de enfoque, se han propuestométodos, guiados o dirigidos, que encadenan secuencias deactividades didácticas, cuyo orden responde a las finalidadesexplícitas de cada momento del proceso y a las metas uobjetivos finales de tales programas. Se elaboran así losllamados programas de actividades que, con ligerasdiferencias, dan coherencia a los procesos modernos deenseñanza de las ciencias y de elaboración de materialesdidácticos. Los programas de actividades, en el fondo, nohacen sino exponer el trabajo didáctico en forma deprogramación del profesor con sus alumnos. Estos programasintegran secuencias introductorias, cuya finalidad estriba en 94
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.motivar a los alumnos y favorecer la detección de las ideasprevias; secuencias de actividades que introducen nuevasinformaciones, permiten el manejo de datos y organizanpequeñas investigaciones dirigidas; y secuencias derecapitulación, aplicación a nuevas situaciones ygeneralización de los saberes adquiridos.Psicología de la educación9.- INTRODUCCIONPsicología de la educación, es la aplicación del métodocientífico al estudio del comportamiento de los individuos ygrupos sociales en los ambientes educativos. La psicología dela educación no sólo se ocupa de la conducta de profesoresy estudiantes, sino que también se aplica a otros gruposcomo los ayudantes de los profesores, primera infancia,inmigrantes y tercera edad. Las áreas de estudio de lapsicología de la educación se superponen inevitablementecon otras áreas de la psicología, incluyendo la psicología deldesarrollo (del niño y del adolescente), la psicología social(grupos e instituciones, socialización), la evaluaciónpsicológica y la orientación vocacional o educativa. 95
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.9.2.- DESARROLLO DEL AREAHasta 1879 se aplicó el método filosófico para estudiar elaprendizaje, pero ese año el fisiólogo alemán Wilhelm Wundtsentó las bases de la psicología científica estableciendo unlaboratorio en la ciudad alemana de Leipzig dedicado alestudio experimental de esta disciplina. Mientras tanto, otropionero alemán, Hermann Ebbinghaus desarrollaba técnicasexperimentales para el estudio de la memoria y el olvido,investigando por primera vez y de forma científica losprocesos mentales superiores. La importancia de esteenfoque para la práctica cotidiana en las escuelas seríareconocida de inmediato.Al mismo tiempo, el filósofo y psicólogo estadounidenseWilliam James fundó un laboratorio en la Universidad deHarvard cuyo objetivo sería la aplicación de la psicologíaexperimental, influido por las teorías del naturalista británicoCharles Darwin, que le llevaron a investigar cómo se adaptael comportamiento individual a los diferentes medios. Esteenfoque funcionalista aplicado a la investigación delcomportamiento condujo a James a estudiar áreas donde elesfuerzo humano tuviera una aplicación práctica, como laeducación. En 1899 publicó Charlas a los profesores, dondeanalizaba la relación entre la psicología y la enseñanza. 96
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.Uno de sus alumnos, Edward Lee Thorndike, es considerado elprimer psicólogo de la educación. En su libro Psicología de laeducación (1903), hacía un llamamiento a la divulgaciónúnica de investigaciones científicas y cuantitativas. En 1913-1914 publicó tres volúmenes donde estaban recogidasprácticamente todas las investigaciones científicas enpsicología relevantes para la educación. Thorndike hizoimportantes contribuciones al estudio de la inteligencia y dela medida de las capacidades, a la enseñanza de lasmatemáticas y de la lectura y escritura, y a cómo loaprendido se transfiere de una situación a otra. Además,desarrolló una importante teoría del aprendizaje que describecómo los estímulos y las respuestas se conectan entre sí.Sin embargo, la psicología educativa floreció en el seno delmovimiento de educación progresista que comenzó aprincipios del siglo XX. La Gran Depresión hizo que lospsicólogos adoptaran una posición más conformista acercadel potencial para la mejora educativa. Desde comienzos dela década de 1930 hasta mediados de la década de 1940fueron muy pocos los investigadores que se dedicaron a losestudios empíricos en psicología educativa. Pero cuatrocircunstancias modificaron esta situación: la II GuerraMundial, el fuerte aumento de la natalidad en la posguerra, elmovimiento de reforma de los planes educativos y la mayorpreocupación por los niños discapacitados. 97
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.Durante la II Guerra Mundial, los psicólogos de las fuerzasarmadas debieron solucionar problemas educativos másprácticos, aprendiendo a predecir, por ejemplo, quién podríaser mejor piloto o técnico de radio, y a enseñar habilidadescomplejas en poco tiempo (cómo pilotar un avión o cocinarrápidamente para grupos numerosos). Cuando la guerraterminó, muchos de estos psicólogos volcaron su interés en laevaluación psicológica y en la enseñanza educativa. Almismo tiempo, las escuelas se llenaron por el fuerte aumentode la natalidad y los psicólogos educativos se dedicaron aelaborar y evaluar materiales de enseñanza, programas deformación y tests de evaluación. A finales de la década de1950 los psicólogos colaboraron con los matemáticos ycientíficos más destacados para adaptar y crear nuevasasignaturas y programas de educación. Además, secomprometieron a diseñar y evaluar programas dirigidos aalumnos discapacitados.A partir de 1960 la psicología de la educación tuvo un grandesarrollo debido a los cambios sociales que empezaron amanifestarse en las sociedades más avanzadas. La expansiónde la educación formal al conjunto de las poblaciones, aclases sociales y segmentos de edad históricamenteignorados por los sistemas educativos, produjo efectossimilares sobre el desarrollo y la profesionalización de lapsicología educativa. La mayoría de las universidades ycentros de enseñanza media-superior del mundo exigen hoy 98
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.a sus profesores la asistencia a cursos especializados antes deempezar a ejercer. Los proyectos de investigación en lasuniversidades no cesan y sus resultados se recogen endocenas de publicaciones periódicas.9. 3.- TEORIAS DE LA PSICOLOGIA DE LA EDUCACIONDebido a la gran diversidad existente entre los alumnos,medios educativos y terrenos de estudio, no se ha formuladoaún ninguna teoría global aplicable al conjunto de lapsicología educativa. Por el contrario, los psicólogos trabajanen teorías sobre fenómenos concretos del aprendizaje, lamotivación, el desarrollo y la enseñanza.10.- Teorías del aprendizajeDiversas teorías del aprendizaje ayudan a los psicólogos acomprender, predecir y controlar el comportamientohumano. Por ejemplo, los psicólogos han desarrollado teoríasmatemáticas de aprendizaje capaces de predecir laposibilidad que tiene una persona de emitir una respuestacorrecta; estas teorías son utilizadas para diseñar sistemas deaprendizaje programado por ordenador en asignaturas comolectura, matemáticas o idiomas. Para comprender la aversiónemocional que le puede provocar a un niño la escuela, aveces se utiliza la teoría del condicionamiento clásicoelaborada por Iván Pávlov. Para explicar el porqué un niñoaltera el orden en su clase, se puede apelar a la teoría delcondicionamiento instrumental u operante de B. F. Skinner 99
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.que describe cómo los refuerzos forman y mantienen unaconducta determinada. La violencia en la escuela puedeexplicarse, en parte, a través de la teoría del psicólogocanadiense Albert Bandura que hace referencia a lascondiciones en que se aprende a imitar modelos. La teoríadel procesamiento de la información se emplea a su vez paracomprender cómo se resuelven problemas utilizandoanalogías y metáforas.MotivaciónLa teoría de la atribución describe el papel de la motivaciónen el éxito o el fracaso escolar. El éxito en un examen, porejemplo, podría ser atribuido a la buena suerte o al esfuerzo;la teoría predice el comportamiento de los alumnos enfunción de sus respuestas.DesarrolloLa teoría del psicólogo suizo Jean Piaget, que señala distintasetapas del desarrollo intelectual, postula que la capacidadintelectual es cualitativamente distinta en las diferentesedades, y que el niño necesita de la interacción con el mediopara adquirir competencia intelectual. Esta teoría ha tenidouna influencia esencial en la psicología de la educación y enla pedagogía, afectando al diseño de los ambientes y losplanes educativos, y al desarrollo de programas adecuadospara la enseñanza de las matemáticas y de las ciencias. 100
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.11.-Teorías de la enseñanzaEl estudio científico de la enseñanza es relativamentereciente; hasta la década de 1950 apenas hubo observaciónsistemática o experimentación en este terreno, pero lainvestigación posterior ha sido consistente en susimplicaciones para el logro del éxito académico,concentrándose en las siguientes variables relevantes: eltiempo que los profesores dedican a la enseñanza, loscontenidos que cubren, el porcentaje de tiempo que losalumnos dedican al aprendizaje, la congruencia entre lo quese enseña y lo que se aprende, y la capacidad del profesorpara ofrecer directrices (reglas claras), suministrar informacióna sus alumnos sobre su progreso académico, hacerlosresponsables de su comportamiento, y crear una atmósferacálida y democrática para el aprendizaje.Teoría de la InstrucciónEl educador estadounidense Robert Gagné desarrolló unateoría jerarquizada (inteligencias múltiples) que postula cómoalgunos tipos de aprendizaje son requisitos previos de otrosmás complejos, y sus investigaciones han sido aplicadas conéxito para determinar estas secuencias en el aprendizaje. 101
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.APLICACIONESEn las escuelas, la psicología educativa se ha aplicado paracrear un sistema de instrucción conocido como aprendizajecontrolado, que se basa en la creencia de que la mayoría delos alumnos pueden alcanzar notable éxito si se siguen ciertosprocedimientos, entre ellos: (1) el programa se divide ensucesivas unidades estructuradas de una forma lógica, cadauna de dos semanas de duración; (2) los alumnos pasan unexamen al final de cada unidad antes de pasar a la siguiente;(3) hay suficientes alternativas para la enseñanza y laexaminación con el objeto de que los alumnos puedanrecuperar la materia si fracasan la primera vez, y (4) losalumnos determinan el tiempo que precisan para completaruna unidad. Esta forma de instrucción tiene éxitonormalmente en cursos que hacen hincapié en la adquisiciónde conocimientos.Normalmente, en la investigación y el desarrollo de unprograma educativo hay involucrados psicólogos educativosque intentan que los planes y las preguntas de los exámenesse adecuen a los objetivos pedagógicos específicos. Losplanes así elaborados se evalúan y, si es necesario, sereplantean sobre la base de los hallazgos empíricos, métodotambién empleado para crear programas educativostelevisados y de material pedagógico auxiliar. 102
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.Las técnicas de psicología educativa se emplean en losprogramas de formación de maestros. Algunos principios dela modificación de conducta se aplican a un amplia serie deproblemas de la enseñanza como la reducción del nivel deruido en las clases o el aumento del tiempo de estudio de losalumnos que dormitan durante las horas lectivas.Los psicólogos de la educación han creado programas deformación permanente del profesorado para mejorar elaprendizaje de asignaturas como lectura o matemáticas,según los hallazgos empíricos recientes. Estos estudiosdemuestran que las investigaciones sobre la enseñanzapueden utilizarse para formar a los profesores, de manera queaumenten la capacidad de aprendizaje de sus alumnos.Véase Formación del profesorado.TENDENCIAS ACTUALESLos psicólogos educativos se interesan cada vez más encómo la gente recibe, interpreta, codifica, almacena yrecupera la información aprendida. La comprensión de losprocesos cognitivos ha esclarecido la resolución deproblemas, la memoria y la creatividad. Debido a la apariciónde nuevas teorías sobre las formas de aumentar lacapacidad y aptitudes de un individuo, los psicólogoseducativos también trabajan en la actualidad en el área deldesarrollo de los tests psicológicos. El impacto de los últimosavances tecnológicos, como los microordenadores, será 103
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.relevante durante las próximas décadas en el campo de lapedagogía. Las recientes leyes que exigen la integración delos niños discapacitados, con problemas emocionales eincluso de aprendizaje, ha extendido el campo de lainvestigación empírica, ya que las nuevas situacionesoriginadas por estos cambios requerirán de nuevas solucionespor parte de los psicólogos de la educación.12.- Funcionalismo (James William)Funcionalismo (psicología), también conocida comopsicología funcionalista, es la escuela psicológica quesubraya el estudio de la mente como una parte funcional,esencialmente útil, del organismo humano. La actitudfuncionalista fue consecuencia lógica de la propagación deldarwinismo y su doctrina de la “supervivencia de los másaptos”. El funcionalismo psicológico insistía en la importanciade técnicas como los tests de inteligencia, y las experienciascontroladas para medir la capacidad de los animales paraaprender y resolver problemas. Este tipo de investigaciónrepresentaba una clara ruptura con los métodosintrospectivos utilizados por los primeros psicólogos del sigloXIX. Entre los representantes más destacados de estacorriente se cuentan los filósofos William James y John Dewey,el primero que enseñó formalmente la doctrina funcionalista.Desde 1890 hasta 1910, el funcionalismo fue el movimientomás importante en la psicología académica anglosajona y,en muchos sentidos, el precursor del conductismo. El 104
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.funcionalismo no ha continuado como una doctrinapsicológica independiente: sus puntos de vista han sidoincorporados a la corriente general del pensamientopsicológico contemporáneo, sobre todo a la psicologíaaplicada y, en concreto, a la medida de la inteligencia y lasaptitudes básicas.13.- UTILITALISMOUtilitarismo (del latín, utilis, útil), en el ámbito de la ética, ladoctrina según la cual lo que es útil es bueno, y por lo tanto,el valor ético de la conducta está determinado por elcarácter práctico de sus resultados. El término utilitarismo seaplica con mayor propiedad al planteamiento que sostieneque el objetivo supremo de la acción moral es el logro de lamayor felicidad para el más amplio número de personas. Esteobjetivo fue también considerado como fin de todalegislación y como criterio último de toda institución social. Engeneral, la teoría utilitarista de la ética se opone a otrasdoctrinas éticas en las que algún sentido interno o facultad, amenudo denominada conciencia, actúa como árbitroabsoluto de lo correcto y lo incorrecto. El utilitarismo estáasimismo en desacuerdo con la opinión que afirma que lasdistinciones morales dependen de la voluntad de Dios y queel placer que proporciona un acto al individuo que lo lleva acabo es la prueba decisiva del bien y del mal. 105
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.TRABAJO DE PALEY Y BENTHAMEl utilitarismo fue enunciado en su expresión máscaracterística por el teólogo británico William Paley en susPrincipios de Moral y Filosofía política (1785) y por el jurista yfilósofo británico Jeremy Bentham en su Introducción a losPrincipios de moral y legislación (1789). En la obra de Paley, elutilitarismo se combina tanto con el hedonismo individualistacomo con el autoritarismo teológico, y así queda expuesto ensu definición de virtud como el "hacer (el) bien a lahumanidad, por obediencia a la voluntad de Dios, y por lafelicidad eterna". Bentham empleó la teoría utilitarista comobase, no sólo de un sistema ético, sino también de reformaspolíticas y legales. Mantenía la necesidad de sacrificarpequeños intereses a causas más altas o, en todo caso, de nosacrificar intereses mayores a otros menores, y por ellopropuso como el objetivo ético esencial de la sociedadhumana la mayor felicidad del mayor número de personas.Bentham trató de aclarar la doctrina del utilitarismocomparándola con la doctrina del ascetismo por un lado, ycon la teoría de la simpatía y la antipatía, por otro. Definió elascetismo como el principio de que se debía renunciar alplacer y padecer el dolor, sin esperanza de recompensaalguna. Mantenía que la teoría de la simpatía y la antipatíaestaba basada en el "principio que aprueba o desapruebaciertas acciones, no por su tendencia a aumentar la felicidad,ni por su tendencia a disminuir la felicidad del grupo cuyos 106
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.intereses están en cuestión, sino por un motivo más simple,porque una persona se halla a sí misma dispuesta aaprobarlos o desaprobarlos: manteniendo que la aprobacióno desaprobación son razones suficientes en sí mismas, yrechazando la necesidad de buscar alguna razón extrínseca".En su exposición de la teoría del utilitarismo, no obstante,Bentham tomó como postulado "cuatro leyes u orígenes dedolor y placer", a saber, el físico, el moral, el religioso y elpolítico. El origen físico, según Bentham, fundamenta todos losdemás principios. Más tarde trató de concebir una escala deplaceres y dolor, clasificándolos en términos de intensidad,pureza, duración, proximidad o lejanía, certeza,productividad y considerando el grado en que placer y penaestán compartidos por el mayor número de personas.DESPUES DE BENTHAMOtros exponentes notables del utilitarismo fueron el juristabritánico John Austin y los filósofos británicos James Mill y suhijo John Stuart Mill. Austin desarrolló una vehemente defensade la teoría del utilitarismo en su Competencia de lajurisprudencia determinada (1832). James Mill interpretó ypopularizó la teoría en numerosos artículos, la mayoría escritospara la Westminster Review, publicación creada por Benthamy otros autores para promover la difusión de la filosofíautilitarista. John Stuart Mill, quien hizo del utilitarismo el objetode uno de sus tratados filosóficos, (Utilitarismo, 1863), es eldefensor más destacado de la doctrina después de Bentham. 107
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.Su contribución a la teoría consiste en su reconocimiento dedistinciones de categorías, además de la intensidad, entreplaceres. Así, mientras Bentham mantenía que "siendo igual lacategoría del placer, el push-pin (un juego de niños) es tanbueno como la poesía", Mill afirmó que "es mejor ser unindividuo insatisfecho que un cerdo satisfecho", es decir, eldescontento humano es preferible a la satisfacción animal.Con esta declaración Mill parece haber rechazado laidentificación del concepto felicidad con placer y ausenciade dolor y el concepto infelicidad con dolor y ausencia deplacer, como se veía en los trabajos de Bentham y en suspropias formulaciones anteriores.El filósofo británico Henry Sidgwick, discípulo contemporáneode Mill, hizo una presentación extensa del utilitarismo de Millen su Métodos de Ética (1874). Algo más tarde, los filósofosbritánicos Herbert Spencer y sir Leslie Stephen, el primero en suDatos de Ética (1879), y el segundo en su Ciencia de la Ética(1882), procuraron sintetizar la teoría utilitarista con losprincipios de la evolución biológica tal y como se exponía enel trabajo de Charles Darwin. Tanto el filósofo y psicólogoestadounidense William Jame como el filósofo, psicólogo ypedagogo John Dewey estuvieron influenciados por elutilitarismo. Dewey sustituyó la inteligencia por el placer, o lafelicidad, como el valor supremo y como el método másseguro para alcanzar otros valores deseables para los sereshumanos. 108
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.14.- PragmatismoPragmatismo, doctrina filosófica desarrollada por los filósofosestadounidenses del siglo XIX Charles Sanders Peirce, WilliamJames y otros, según la cual la prueba de la verdad de unaproposición es su utilidad práctica; el propósito delpensamiento es guiar la acción, y el efecto de una idea esmás importante que su origen. El pragmatismo fue la primerafilosofía de Estados Unidos desarrollada de formaindependiente. Se opone a la especulación sobre cuestionesque no tienen una aplicación práctica. Afirma que la verdadestá relacionada con el tiempo, lugar y objeto de lainvestigación y que el valor es inherente tanto por sus medioscomo por sus fines. Fue la manera dominante de abordar lafilosofía en los Estados Unidos durante el primer cuarto delsiglo XX.El filósofo y pedagogo estadounidense John Dewey desarrollóel pragmatismo dentro de una nueva perspectiva teórica, elinstrumentalismo. El pensador británico Ferdinand CanningScott Schiller y el matemático francés Henri Bergsoncontribuyeron a la evolución del pragmatismo. Como elantiguo utilitarismo, el pragmatismo plantea una metodologíapara la evolución de las ciencias naturales. 109
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.15.- InstrumentalismoInstrumentalismo, en la filosofía estadounidense, variedad delpragmatismo, que fue desarrollada en la Universidad deChicago por John Dewey y sus colegas. Los instrumentalistasconsideran el pensamiento como un método de enfrentarsea las dificultades, en particular aquéllas que aparecencuando la experiencia inmediata, no reflexiva, esinterrumpida por el fracaso de las reacciones habituales oinstintivas frente a una nueva situación. Según su doctrina, elpensamiento consiste en la formulación de planes oesquemas de acciones directas o de respuestas e ideas noexpresadas; en cualquier caso, los objetivos del pensamientoson incrementar la experiencia y resolver los problemas de unmodo satisfactorio. Desde este punto de vista, las ideas y elconocimiento sólo son procesos funcionales, es decir, sólotienen importancia en la medida en que sean elementosútiles durante el desarrollo de la experiencia. El énfasis que elinstrumentalismo pone en aspectos reales y experimentalesha tenido consecuencias importantes sobre el pensamientoestadounidense. Dewey y sus seguidores han aplicado susideas en campos como la educación y la psicología connotable éxito. 110
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.CONCLUSIONESComo puede darse cuenta el lector, hoy en día, la psicologíaContemporánea es una disciplina independiente de laFilosofía. Y así mismo tiene su propio objeto de estudio que laconducta y los procesos mentales de los seres humanos.También a logrado diseñar y construir sus propios métodos deinvestigación tales como: la Observación, la introspección,entrevista, psicofísico, preexperimental, cuasiexperimental,experimental, asociación libre, interpretación de sueños,hipnosis, psicometría, proyectivo, dialogo, encuesta deopinión y la escala de actitud, entre otros.Finalmente se puede decir, que el psicología tiene un amplioradio de acción, ya que quien estudia psicología puedededicarse a alguna área de investigación bien sea en laEducación, industria, psicoterapeuta, social, psicometría,etcétera. 111
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.ANEXOS 112
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004. 113
  • Historia de la Psicología y sus aplicaciones, **RAMON RUIZ LIMON**, México 2004.BIBLIOGRAFIA1.- G. Charles. Psicología: un nuevo enfoque. Séptima Edición,México, Prentice- Hall Hispanoamericana, 1992.2.- Morgan T. C. Breve introducción a la Psicología. México,McGraw-hill, 1981.3.- “Psicología”, Microsoft Encarta 2007 (DVD) MicrosoftCorporation, 2006.4.- Pecorelli Rosanna. Elementos Básicos de Psicología.Tercera Edición, México, Trillas, 1997.5.- Ruiz Limón, Ramón. Historia y Evolución del PensamientoCientífico. Libro Electrónico Gratuitohttp://www.eumed.net/libros/2007a/257/index.htm . En líneaa partir de 28 Marzo de 2007.6.- Villalpando J. Manuel. Manual de psicotécnicapedagógica. Vigésimo séptima edición, México, Porrúa, S.A.,1985.7.- Zepeda Fernando. Introducción a la Psicología. Segundareimpresión, México, alambra Mexicana, 1996.Ramón Ruiz Limóneulerruiz@gmail.com, dreulerruiz@hotmail.com 114