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  • 1. Psicología del Desarrollo I Capítulo 11. La adolescencia. Etapa de cambio y adaptación 1 Xosé Vales Curso 2012/2013 http://katharooo.blogspot.com.es/ 1. CONCEPTO DE ADOLESCENCIA Hasta el siglo xv no se acuña el término adolescencia, y hasta 1904 no aparece el primer estudio científico sobre adolescencia –Adolescence (Hall, 1904)-. Etimológicamente, los términos adolescencia1 y adulto provienen del mismo verbo latino, adolescere, que significa crecer, desarrollarse. Tradicionalmente, la adolescencia se ha entendido como los años que transcurren desde el inicio de la pubertad2 (establecida en los 13 años aproximadamente) hasta los 17-18 años. Sin embargo, en los últimos años han ocurrido una serie de cambios que han llevado a reconsiderar estos límites. De una parte, el estado del bienestar ha conllevado un adelanto importante en la edad de maduración de las personas. Así, no es difícil encontrar a chicos y chicas de tan sólo 11 años que ya han comenzado a desarrollar los caracteres sexuales secundarios. De otra, se retrasa la edad de emancipación de chicos y chicas, especialmente en países como España, conllevando el retraso en la madurez que implica tomar decisiones autónomas, hacerse responsable sobre uno mismo, o ser económicamente independiente. Estos cambios han llevado a que algunos autores amplíen la etapa de la adolescencia estableciendo sus límites entre los 10 y los 22 años (Goossens, 2006). Otros propugnan una nueva etapa en el desarrollo denominada Adultez emergente3 , que haría referencia a la tercera década de la vida (los veintitantos), edad en la que ya se es adulto formalmente, pero aún no se han adoptado las responsabilidades que corresponden a dicha etapa (Arnett, 2000). 2. CAMBIOS PSICOBIOLÓGICOS Niños y niñas son seres muy parecidos exteriormente. Sin embargo, las diferencias sexuales comienzan en el útero materno, cuando aproximadamente a la 12.8 semana después de la 1 Etapa de la vida que se caracteriza por aún no ser adulto y haber dejado de ser un niño. Comienza con la pubertad y finaliza cuando se adoptan roles adultos. 2 Maduración de las características físicas y sexuales propiciadas por cambios hormonales. Culmina con la maduración reproductiva y el logro de un cuerpo adulto. 3 Término acuñado por Arnett para definir la etapa de la vida que va desde el final de la adolescencia hasta el inicio de la adultez, entre los 20 y los 26/29 años. En opinión de Amett el adulto emergente se caracteriza por retrasar el compromiso en las relaciones de pareja, por no asumir responsabilidades y estilo de vida adulto, por continuar explorando diferentes facetas de la vida, por ser inestable y estar centrado en sí mismo, y ante todo, por tener la sensación subjetiva de aún no ser un adulto. Jeffrey Jensen Arnett
  • 2. Psicología del Desarrollo I Capítulo 11. La adolescencia. Etapa de cambio y adaptación 2 Xosé Vales Curso 2012/2013 http://katharooo.blogspot.com.es/ gestación, el sistema endocrino de los XY o varones impide el desarrollo de los conductos de Müller, haciendo que los conductos de Wolff se transformen en conductos espermáticos. En el caso de las féminas o XX, los conductos de Müller continúan su desarrollo hasta convertirse en oviductos, útero y vagina, mientras los conductos de Wolff desaparecen. Tras el nacimiento, sólo los órganos reproductores permiten diferenciar externamente a un niño de una niña. Y es te hecho continúa siendo así durante toda la niñez. Sin embargo, con la llegada de la pubertad, las gónadas sexuales (testículos y ovarios), estimuladas por las hormonas gonadotróficas que se producen en la hipófisis y que, a su vez, son elicitadas por la hormona liberadora de gonadotrofina producida en el hipotálamo van a comenzar a producir importantes cambios en el cuerpo de chico y chicas hasta lograr la madurez sexual de los mismos y unas evidentes diferencias físicas. Uno de los principales cambios que se producen con la llegada de la pubertad, es el crecimiento rápido de estatura o estirón, con un pico de crecimiento de alrededor de 9 cm por año en el caso de las chicas y de 10,3 cm al año en el de los chicos (Marshall y Tanner, 1970). Este pico de crecimiento es divergente entre chicas y chicos. Mientras ellas dan el estirón antes de terminar todo el proceso de madurez sexual, y antes de la menarquía, los chicos lo dan al final del periodo de maduración sexual. 2.1. Diferencias en el desarrollo puberal El hecho de que la pubertad sea un fenómeno biológico y que se pueda describir siguiendo ciertos estándares, no significa que no esté influenciada por aspectos psicosociales4 . Así, encontramos que aparecen muchas diferencias individuales en el momento de aparición de la pubertad y los cambios físicos a ella asociados. Las vivencias de un adolescente procedente de una familia estructurada con una renta de >100000€ no son exactamente las mismas que las de un adolescente procedente de una familia desestructurada con una renta <500€. 4 Psicosocial es un término que hace alusión a la conjunción de 2 disciplinas, la Psicología y Trabajo Social.
  • 3. Psicología del Desarrollo I Capítulo 11. La adolescencia. Etapa de cambio y adaptación 3 Xosé Vales Curso 2012/2013 http://katharooo.blogspot.com.es/ 2.1.1. Tendencia Secular del Crecimiento Si en 1860 las chicas europeas tenían la menarquia con una media de edad de 16 años aproximadamente, en 1970 lo hacían con 13 años. El adelanto en la edad de maduración sexual se conoce con el nombre de Tendencia Secular del Crecimiento5 , y parece estar propiciado por las mejoras habidas en la alimentación, en la historia de salud y en los hábitos de vida en general. 2.1.2. Alimentación, peso corporal y actividad física Aunque no se conoce si existe un peso crítico necesario para el inicio de la maduración, sí que parece comprobado que existe una clara relación entre peso e inicio de la misma, mediada por la hormona Leptina. Así, la alimentación y la actividad física ocupan un lugar privilegiado para explicar el momento de inicio de la maduración sexual, muy posiblemente por estar relacionadas con el peso de chicos y chicas. Así mismo, la influencia de la actividad física-grasa corporal queda demostrada por el hecho de que las chicas que realizan deportes de competición tienen una edad de menarquía más tardía que la población general, posiblemente propiciada por el menor peso que muestran estas muchachas. 2.2. Algunas implicaciones psicológicas de los cambios puberales Si los aspectos psicosociales influyen en la edad de inicio de la pubertad, no es menos cierto que ésta - la pubertad- tiene una importante repercusión en la psique de los chicos y las chicas. La más obvia, sin duda, la definición misma de un periodo del desarrollo: la adolescencia, que tiene como finalidad fundamental la adaptación a los roles adultos de personas que ya poseen un cuerpo adulto. Chicas y chicos siguen diferentes caminos y ritmos en cuanto a los cambios puberales, lo que va a conllevar diferentes implicaciones en el ajuste de los y las adolescentes. Por una parte, el desarrollo normativo hace que los chicos aumenten la musculatura de su cuerpo e incremente su fuerza física, acercándose al ideal de belleza y masculinidad; mientras que el desarrollo de las chicas conlleva el aumento de grasa corporal y el ensanchamiento de las caderas, alejándolas de dicho ideal, en estos momentos basado en la delgadez. Esto ocurre en un momento en el que el aspecto físico tiene un peso específico en la autoestima global de los adolescentes, y especialmente para las chicas (Usmiani y Daniluk, 1997), que son las que se alejan del ideal de belleza. De hecho, el impacto negativo de la pubertad temprana en las chicas se da en culturas occidentales que potencian la delgadez como símbolo de belleza. Un 5 Adelanto en la edad de maduración sexual producida en el siglo XX.
  • 4. Psicología del Desarrollo I Capítulo 11. La adolescencia. Etapa de cambio y adaptación 4 Xosé Vales Curso 2012/2013 http://katharooo.blogspot.com.es/ estudio longitudinal6 llevado a cabo por Attie y Brooks-Gunn en 1989 mostró que las chicas con un mayor índice de Masa Corporal (lMC) eran más vulnerables a padecer desórdenes alimenticios. Lo sorprendente del estudio es que la muestra estaba formada por chicas con un peso normativo, no obesas. 2.2.1. Timing Puberal El Timing Puberal 7 hace referencia al momento relativo de maduración en el que algún chico o chica adolescente se encuentra respecto a sus compañeros y compañeras. Respecto al timing encontramos, de nuevo, diferencias de género. En el caso de los chicos, el madura antes que sus compañeros tiende a ser ventajoso, ya que se ven más atractivos ante los iguales. Sin embargo, en el caso de las chicas la maduración temprana tiende a acarrear dificultades. Algunos estudios han encontrado que quienes maduran tarde pueden tener problemas en el centro escolar, de tipo interno8 (ansiedad y depresión) o de consumo de tabaco y alcohol. Estos chicos tendrán una apariencia aniñada cuando todos sus compañeros (chicos y chicas) tienen ya un aspecto adulto. 2.2.2. Teorías explicativas de la influencia del Timing Puberal Existen dos grandes hipótesis explicativas de los efectos psicológicos del timing puberal (Susman y Rogol, 2004), la de la desviación madurativa y la del desarrollo temprano,  La hipótesis de la desviación madurativa hace referencia a que los adolescentes que van a un ritmo diferente al de sus compañeros experimentan más estrés asociado a esos cambios que los que van en tiempo.  La hipótesis del desarrollo temprano se centra en la especial dificultad que supone la maduración temprana en el caso de las chicas, Estas chicas pasan por la pubertad sin haber tenido el tiempo suficiente para resolver las tareas evolutivas de la niñez, y también tienen menos tiempo para adaptarse a los cambios que supone una apariencia de adulta. porque aparentan más edad de la que cronológicamente tienen. 6 Estudio caracterizado por el seguimiento a lo largo del tiempo de las personas que forman parte de la muestra. Es decir, en el caso de la adolescencia, un estudio longitudinal entrevistaría al mismo grupo de chicos y chicas en varios momentos a lo largo de su adolescencia. 7 Momento del desarrollo puberal relativo. Momento en el que un adolescente se encuentra en relación con sus coetáneos (puede ser: en tiempo, avanzado o retrasado). 8 También denominados problemas internalizantes se definen por oposición a los externos o externalizantes. Los problemas internos hacen referencia a problemas que la persona vive sin afectar a la sociedad. Típicamente son considerados problemas internos la ansiedad y la depresión. Por el contrario, los problemas externos dejan su huella de forma clara en las personas y el ambiente que rodea a quien los sufre. Los problemas externos más estudiados son la agresividad o la conducta antisocial y delictiva.
  • 5. Psicología del Desarrollo I Capítulo 11. La adolescencia. Etapa de cambio y adaptación 5 Xosé Vales Curso 2012/2013 http://katharooo.blogspot.com.es/ A estas hipótesis habría que añadir que, aquellas chicas que provienen de familias más conflictivas, grupos de iguales desviados o barrios peligrosos transitarán por este periodo con mayores dificultades. 3. TEORÍAS SOBRE LA ADOLESCENCIA La adolescencia es una etapa con un mucho pasado, pero con una historia de estudio corta. Los principales autores y corrientes que han centrado su estudio en la adolescencia y que estudiaremos en este curso son: Stanley Hall (1844-1924), las aportaciones del psicoanálisis: Anna Freud, Peter Blos y Erik Erikson, teoría de la identidad adolescente de James Marcia, Robel1 Havighurst (1900-1991) y J. C. Coleman. 3.1. Los antecedentes: Stanley Hall Stanley Hall (1844-1924) publica en 1904 la obra titulada Adolescence. En esa obra defiende la tradicional hipótesis de Haeckel9 sobre la recapitulación: el desarrollo ontogenético recapitula el filogenético. La adolescencia sería un periodo ontogenético especialmente tumultuoso, de desequilibrios y desajustes emocionales resultado del balance entre los impulsos infantiles y las exigencias de la sociedad, que recapitula el momento filogenético en el que el mundo salvaje (la niñez) transitó al civilizado (la adultez). 3.2. Las aportaciones del psicoanálisis: Anna Freud, Peter Blos y Erik Erikson Para el padre del psicoanálisis, Sigmund Freud (1856-1939), la adolescencia es una etapa secundaria en el desarrollo de la personalidad, ya que será la resolución del complejo de Edipo o de Electra la que determine la personalidad y el ajuste de la persona. Sin embargo, su hija Anna Freud (1895-1982), estudió con más detalle esta etapa evolutiva, aclarando que existen dos tipos de mecanismos de defensa10 específicos de la adolescencia: 9 La teoría de la recapitulación sostiene que el desarrollo embrionario de cada especie (ontogenia) repite completamente la historia evolutiva de dicha especie (filogenia). De otro modo: cada uno de los estados que el individuo de una especie atraviesa a lo largo de su desarrollo embrionario, representa una de las formas adultas que apareció en su historia evolutiva. 10 En las corrientes psicoanalíticas son las reacciones que permiten salvaguardar a la persona de la Stanley Hall Anna Freud
  • 6. Psicología del Desarrollo I Capítulo 11. La adolescencia. Etapa de cambio y adaptación 6 Xosé Vales Curso 2012/2013 http://katharooo.blogspot.com.es/  El de Intelectualización o racionalización hace referencia al hecho de minimizar la ansiedad no implicándose personalmente en aquellas cuestiones que les afectan directamente.  El Ascetismo. El adolescente minimiza la ansiedad rechazando las tentaciones, renunciando austeramente a estar con sus compañeros, a participar en actividades de tiempo libre y, por supuesto, a las relaciones sexuales. Sin embargo, el adolescente en determinados momentos deja escapar a sus impulsos, lo que provoca la característica más definitoria de esta etapa según A. Freud: la ambivalencia y la conducta imprevisible. Colaborador de A. Freud, a Peter Blos (1904-1997), destacamos aquí dos aportaciones la división de la adolescencia en etapas y el proceso de individuación.  División de la adolescencia en etapas: o Preadolescencia. o Adolescencia temprana. El chico o la chica vuelve a verse atraído por el progenitor del sexo contrario, como ocurriera en la primera infancia. Sin embargo, en esta ocasión, al rechazarlo como objeto amoroso el adolescente intentará formar una relación íntima de amistad con otra persona de su mismo género. o Adolescencia propiamente dicha. Las relaciones de amistad se verán relegadas por las relaciones amorosas. o Adolescencia tardía. Momento de consolidación tanto de la identidad sexual del individuo como del “yo” (o identidad). o Post-adolescencia.  El proceso de individuación11 . Implica la desvinculación afectiva de los padres. ansiedad y sirven para enmascarar motivos o deseos no aceptados. 11 Proceso de desvinculación de la relación de dependencia afectiva de los padres, del logro de la autonomía y la confianza en sí mismos. Gracias a este proceso, el adolescente logrará la sensación de tener sus propias ideas, que ya no dependen de las de los padres. Para conseguirlo, el adolescente se rebela contra las ideas y enseñanzas de los padres, poniéndolas entre paréntesis. Tras este paréntesis acepta por convicción las normas, ideas y enseñanza de los padres o, por el contrario, adopta otras normas y ética diferente.
  • 7. Psicología del Desarrollo I Capítulo 11. La adolescencia. Etapa de cambio y adaptación 7 Xosé Vales Curso 2012/2013 http://katharooo.blogspot.com.es/ E. Erikson (1902-1994), amigo de la infancia de P. Blos. Erikson es uno de los grandes precursores de las teorías del ciclo vital. En su teoría, establece 8 etapas o estadios que suponen la evolución del Yo (o la identidad) a lo largo del Ciclo Vital, de tal forma que se asegure un comportamiento eficaz de la persona en cada una de esas etapas. Cada uno de los estadios está formado por dos polos: uno positivo y otro negativo. El individuo deberá enfrentarse a estos polos que genera la sociedad y tomar decisiones al respecto. Erikson entiende que el adolescente necesita un tiempo para realizar la integración de los logros adquiridos en etapas anteriores, lo que denomina una moratoria.12 Este aplazamiento de naturaleza sociocultural es lo que denominamos adolescencia. Estadios del desarrollo según Erikson Etapa Edad Descripción Cualidad Desarrollada Confianza frente a desconfianza básica 0-1 año Si hay consistencia en los cuidados que el bebé recibe, adquirirá la expectativa de que aunque las cosas puedan ir mal durante un tiempo, luego mejorarán Confianza Autonomía frente a Vergüenza y duda 2-3 años El niño realiza elecciones: retención de heces, comer solo, oposición a los padres, vestirse solo. Debe, sin embargo, compatibilizar su deseo de autonomía con las normas sociales que los padres representan. Voluntad Iniciativa frente a Culpa 3-6 años El niño toma la iniciativa para intentar conseguir objetivos personales. Pero no siempre lo conseguirá porque chocará con los deseos o normas de otros. Deberá aprender a procurar metas realizables. Propósito Destreza frente a Inferioridad. 6/7-12años El niño debe aprender a manejar herramientas culturales mientras se compara con el grupo de iguales, con los que debe aprender a trabajar y jugar. Competencia Identidad frente a Confusión de Roles. adolescencia El adolescente se enfrenta a cambios físicos y nuevas demandas sociales que le harán dudar de su identidad, de saber quién es él. Deberá comprometerse a nivel ideológico, profesional y personal. Fidelidad, lealtad Intimidad frente a Aislamiento. adulto joven La persona debe arriesgar su identidad para lograr el vínculo de intimidad con otra persona, la fusión de identidades pero manteniendo la propia identidad . Capacidad de amar Generatividad frente a Estancamiento. adulto medio Más allá de la identidad y la intimidad, la persona debe comprometerse con los otros, con su trabajo, con los hijos, consiguiendo productividad y satisfacción elevadas. Productividad Integridad del “Yo” frente a desesperación. adulto viejo La persona debe estar de acuerdo con las decisiones vitales adoptadas, considerando la propia vida como un todo significativo. Sabiduria 12 Moratoria psicosocial. Periodo de tiempo que existe entre la consolidación de un cuerpo adulto y la asunción de roles adultos. Según Erikson, este tiempo o moratoria psicosocial permite a las personas integrar el compromiso adquirido en diferentes facetas del “yo” en una sola identidad coherente e integrada.
  • 8. Psicología del Desarrollo I Capítulo 11. La adolescencia. Etapa de cambio y adaptación 8 Xosé Vales Curso 2012/2013 http://katharooo.blogspot.com.es/ 3.2.1. Desarrollo de la teoría de la identidad adolescente: James Marcia Marcia desarrolla la teoría de Erikson bajo la premisa de que el logro de la identidad no consiste sólo en la ambivalencia entre el polo de la confusión o la identidad resuelta. A partir del estudio sistemático mediante encuestas, James Marcia sugirió cuatro estatus de identidad que surgen de la combinación de dos dimensiones: por una parte el haber o no atravesado por una crisis de identidad13 y por otra el haber adoptado compromisos vocacionales, ideológicos o personales. NIVELES O ESTATUS DE IDENTIDAD (SEGÚN MARCIA, 1980) CRISIS SÍ NO COMPROMISO SÍ Identidad de Logro Identidad Hipotecada NO Moratoria Identidad Difusa Existe una secuencia habitual para pasar por estas etapas, sin que sea la que necesariamente haya que seguir. Lo más frecuente es que al inicio de la adolescencia el chico o la chica se sitúe en el estatus de difusión de la identidad14 , posteriormente se pasa a la etapa de moratoria15 . Tradicionalmente, en esta época el adolescente es inseguro, tiene una autoestima baja y esta exploración de alternativas puede llevarle a experimentar con situaciones peligrosas como el consumo de sustancias adictivas (típicamente alcohol, tabaco, cannabis). Finalmente, se logrará la identidad16 . El adolescente que consigue una identidad de logro tras haber pasado por la moratoria o crisis de identidad, será una persona segura de sí misma que mostrará un ajuste positivo tanto a nivel conductual como mental. Las personas que desarrollan un estado de identidad hipotecada17 muestran un ajuste positivo, mejor que quienes están en el periodo de crisis, pero peor que quienes han conseguido llegar al estatus de identidad de logro. En cualquier caso, la búsqueda de la identidad también puede ser un camino de ida y vuelta, en palabras de Marcia: 13 Entendida como momento de búsqueda y criba de diferentes alternativas. 14 El adolescente en esta etapa no se preocupa por su identidad 15 El adolescente están en plena crisis de identidad. El adolescente busca, explora, prueba diferentes opciones o alternativas sin llegar a tomar decisiones sobre cuál es la correcta para él. 16 Estatus en el que tras el proceso de búsqueda y prueba de diferentes opciones el adolescente se compromete con aquellas alternativas que le hayan resultado mejores. 17 El adolescente puede no pasar la etapa de crisis o moratoria y adoptar compromisos personales posiblemente sugeridos por otros adultos. James Marcia
  • 9. Psicología del Desarrollo I Capítulo 11. La adolescencia. Etapa de cambio y adaptación 9 Xosé Vales Curso 2012/2013 http://katharooo.blogspot.com.es/ “Cuanto mejor se desarrolle la estructura (de identidad), la persona parece ser más consciente de sus similitudes y diferencias con los otros, de sus puntos fuertes y de sus puntos débiles. Quienes menos han desarrollado la estructura (de identidad) serán personas más confundidas, individuos que no desarrollan un carácter distintivo de los demás y que dependen de fuentes externas para evaluarse a sí mismos” (Marcia, 1980, la traducción es del ED). 3.3. Tareas evolutivas: Robert Havighurst Robert Havighurst (1900-1991) elabora una teoría que abarca todo el ciclo vital. En las diferentes etapas del desarrollo de la persona se debe hacer frente a una serie de tareas evolutivas, y que provienen de tres fuentes diferentes:  La maduración física (aprender a andar, aceptar el propio cuerpo, aceptar la menopausia).  Las presiones culturales o expectativas de la sociedad sobre la persona (aprender a leer o a ser un ciudadano responsable).  Los valores y las aspiraciones individuales. Resolver satisfactoriamente estas tareas aumenta el sentido de competencia y autoestima de la persona y la prepara para hacer frente a las tareas evolutivas de la siguiente etapa. ALGUNAS TAREAS DEL DESARROLLO PROPUESTAS POR HAVlGHURST Primer año Maduración de los sistemas sensoriales y motores. Desarrollo emocional y del apego. Inteligencia sensoriomotora y permanencia del objeto. 2-3 años Lograr la independencia de movimientos. Conseguir autocontrol. Desarrollar la fantasía, el juego. Lograr comunicarse efectivamente. 3-6 años Identificación de género. Desarrollo moral temprano. Jugar en grupo. Desarrollo de autoestima. 6-12 años Establecer relaciones de amistad con iguales. Lograr una imagen de sí mismo compleja y estructurada. Lograr un pensamiento operatorio concreto. Aprender habilidades académicas básicas. Jugar en equipo. 12-18 años Aceptar el propio cuerpo y aprender a usarlo. Formar relaciones más maduras con iguales de ambos sexos. Adoptar un rol social masculino o femenino. Independizarse emocionalmente de los padres. Prepararse para el mundo profesional. Prepararse para la vida de pareja y la familia. Adquirir valores y sistema ético. Desear y lograr una conducta socialmente responsable. 18-30 años Integrarse en el mundo laboral. Selección de pareja. Aprender a vivir en pareja. Tener familia propia. Criar a los hijos. Aprender a ser un ciudadano responsable. Encontrar un grupo social estable. 30-60 años Favorecer la asunción de responsabilidades y felicidad de los hijos. Alcanzar y mantener cotas profesionales satisfactorias. Desarrollar actividades de ocio adultas. Relacionarse con la pareja en tanto persona. Aceptar y ajustarse a los cambios fisiológicos de la mediana edad. Aceptar y adaptarse al envejecimiento de los padres. Más de 60 años Adaptarse a fuerza física y salud en declive. Adaptarse a la jubilación y reducción de ingresos. Adaptarse a la muerte de la pareja y viudedad. Adoptar y adaptarse a roles sociales de manera flexible. Establecer un hábitat físico de vida satisfactorio.
  • 10. Psicología del Desarrollo I Capítulo 11. La adolescencia. Etapa de cambio y adaptación 10 Xosé Vales Curso 2012/2013 http://katharooo.blogspot.com.es/ 3.4. La situación actual: J. C. Coleman En 1978, Coleman resumía el estado de la situación del estudio de la adolescencia dividiéndolo en dos visiones completamente opuestas:  La idea de la adolescencia como tormenta y drama.  Los estudios de tipo sociológico que, entrevistando a grandes muestras de adolescentes, se afanaban en demostrar que la adolescencia transitaba sin mayores problemas, siendo una etapa más en el desarrollo. Coleman, recuerda que los psicoanalistas y psiquiatras que desarrollan las teorías que hablan de la tormenta y drama lo hacen a partir de una muestra sesgada: la de aquellos chicos y chicas que acuden a las consultas, desarrollan sus teorías con aquellos adolescentes más conflictivos; en segundo lugar las conductas delictivas, el consumo de drogas, o las relaciones sexuales de riesgo son actividades que preocupan en gran medida a los adultos, lo que hace que se conviertan en noticias para los medios de comunicación de masas, aunque sean pocos los adolescentes que las llevan a cabo; finalmente, en tercer lugar, considera que las investigaciones con grandes muestras sobreestiman las respuestas que los adolescentes dan sobre su buen ajuste y sentimientos internos positivos, ya que no es fácil que alguien que lo está pasando mal lo transmita en una encuesta. Según Coleman sí que existen problemas con los padres, pero relativos a aspectos nimios y cotidianos, no en las cuestiones fundamentales de la vida en las que coinciden; algunos chicos y chicas se sienten infelices, pero sus padres y profesores no llegan a enterarse; muchos están preocupados por su identidad, pero esta preocupación raras veces deriva en una auténtica crisis. Sólo unos pocos adolescentes tienen problemas serios, la mayor parte consigue hacer frente a los cambios que ocurren en su cuerpo y en las demandas sociales con poco estrés asociado, desarrollando un buen ajuste. Coleman elaboró la que denominó Teoría Focal18 . La Teoría focal podría considerarse de estadios, pero la noción de estadio se flexibiliza al máximo, describiéndose unos estadios con unas características especiales:  La resolución de un aspecto no es requisito imprescindible para el paso al siguiente estadio; es más, la mayoría de los individuos, estarán enfrentándose al mismo tiempo a más de una cuestión.  No existen límites claros entre un estadio y el siguiente. No hay una edad ni nivel de desarrollo preestablecido para deambular por cada uno de los estadios. 18 Sostiene que la adolescencia constituye una edad de crisis, pero no necesariamente, afecta a todos los individuos, grupos sociales, ni coinciden en el tiempo.
  • 11. Psicología del Desarrollo I Capítulo 11. La adolescencia. Etapa de cambio y adaptación 11 Xosé Vales Curso 2012/2013 http://katharooo.blogspot.com.es/  La secuencia de desarrollo no es única ni inmutable. Dentro de una misma cultura, existe una secuencia más probable o típica que otras, pero no única. En resumen, la Teoría Focal defiende la idea de que en su desarrollo, los adolescentes deben enfrentarse a diversos cambios, pero no todos al mismo tiempo. Los adolescentes viven esta transición evolutiva sin grandes traumas. Serán aquellos y aquellas que deban hacer frente a más de una cuestión al mismo tiempo los que tengan más probabilidad de encontrar problemas. Por ejemplo, un chico o una chica que tenga un desarrollo físico tardío, tendrá que hacer frente al mismo tiempo a sus cambios físicos y a otros aspectos, siendo más probable que surjan dificultades en su ajuste personal. Estos chicos y chicas en los que coinciden varias tareas evolutivas al mismo tiempo son los que representan la idea de tormenta y drama tan extendida en otras teorías. 4. A MODO DE CONCLUSIÓN La idea de la adolescencia como época de tormenta y drama llega hasta nuestros días y ha sido alimentada desde la filosofía, la literatura, el cine e incluso la televisión. Desde la filosofía, la literatura, el cine y la televisión se transmite una idea de la etapa adolescente como conflictiva. Esto ha sido reforzado por la psicología durante los primeros años de estudio de esta etapa evolutiva, e incluso por algunos estudios biológicos que muestran el efecto directo o indirecto de los cambios hormonales en el comportamiento transgresivo de los chicos y chicas adolescentes. Sin embargo, es la teoría de Coleman la que más se acerca a la perspectiva actual, aunque no todos los autores coincidan en la importancia de su teoría focal. Para algunos teóricos es importante no rechazar ninguna teoría y permitimos ser eclécticos en el estudio de la edad adolescente. Actualmente, la etapa adolescente es considerada como una transición en el desarrollo que implica importantes cambios hormonales, físicos, sociales y psíquicos, que ocurren con especial rapidez. Estos cambios producen situaciones o momentos de estrés que los chicos y las chicas deben afrontar, y la mayor parte de ellos lo hacen sin especiales dificultades. Todos los adultos han pasado por la adolescencia y la mayor parte son personas responsables, y ajustadas. Muchos recuerdan la época de la adolescencia como momentos interesantes, de adquisición de nuevas libertades y logros personales, incluso de mejoras en las relaciones familiares que se volvieron más simétricas. Sin embargo, aquellos adolescentes que se enfrentan a la adolescencia sin haber adquirido ciertas capacidades o destrezas en la niñez, que ya mostraban problemas antes de entrar en la adolescencia o quienes durante la adolescencia deben hacer frente no sólo a los estresores típicos de la etapa sino también a otras situaciones o momentos complicados, pueden desarrollar problemas que serán más visibles y dramáticos en esta época que durante la niñez: consumo de drogas, actos vandálicos, problemas de comportamiento, trastornos alimenticios e incluso depresión y suicidio.