1                  TEMA 1: PSICOLOGÍA DE LA EMOCIÓN                             COMENTARIO-RESUMENA) La emoción es un proc...
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2H) A su vez, cada emoción produce una serie de efectos; por un lado, efectos   subjetivos que constituyen los sentimiento...
3   2. CONCEPTO DE EMOCIÓN      Emoción es el concepto que utiliza la Psicología para describir y explicarlos efectos prod...
4una situación. Son impresiones pasajeras, apenas perceptibles. La duración de unsentimiento depende de diversas variables...
5       -  Reclutar recursos y dirigir los procesos cognitivos a la situación          novedosa que se ha presentado     ...
6       -   La reducción del ritmo de actividad general del organismo, potenciando           de esta manera la posibilidad...
7      La de interrumpir las cogniciones y el comportamiento en curso,       refocalizando la atención      La de escudr...
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Resumen emoción1 9

  1. 1. 1 TEMA 1: PSICOLOGÍA DE LA EMOCIÓN COMENTARIO-RESUMENA) La emoción es un proceso psicológico que nos prepara para adaptarnos y responder al entorno. Su función principal es la adaptación, que es la clave para entender la máxima premisa de cualquier organismo vivo: la supervivenciaB) Como tal proceso psicológico, no puede observarse directamente, sino que se deduce de sus efectos y consecuencias sobre el comportamiento. Su comprensión nos lleva a explicar qué nos pasa cuando reaccionamos ante determinados estímulos, sean éstos externos o internos y por qué lo que hacemosC) La emoción como proceso implica una serie de condiciones desencadenantes (estímulos relevantes), diversos niveles de procesamiento cognitivo (procesos valorativos), cambios fisiológicos (activación), patrones expresivos y de comunicación (expresión emocional). Además, la emoción tiene efectos motivadores y su función primordial es la adaptación del individuo a un entorno en continuo cambioD) Para la explicación de este proceso se ha originado una extraordinaria proliferación de modelos y planteamientos teóricos. Las distintas aportaciones proceden de la utilización de diferentes niveles de análisis: conductual, biológico y cognitivo. Por tanto, cada perspectiva se ha interesado por estudiar aspectos parciales, lo que ha dado origen a una terminología, metodología y principios explicativos propios. Las principales orientaciones atienden a los principios que las sustentan y al nivel de análisis predominante en cada una de ellasE) En la orientación conductual, la contribución de los psicólogos del aprendizaje ha sido decisiva en la Psicología de la Emoción, ya que en su seno se han desarrollado las conceptualizaciones fundamentales que basan el proceso emocional en el propio proceso de aprendizaje. Las aportaciones más importantes se centran en el estudio del miedo y la ansiedadF) La orientación biológica tiene sus antecedentes en principios evolucionistas y fisiologistas. Los principios evolucionistas se contemplan, respecto a la emoción, en el estudio del componente expresivo del proceso emocional y el elemento clave relacionado con la fisiología es la activaciónG) El estudio de los sistemas cerebrales implicados en el procesamiento de la información emocional se lleva a cabo desde un área multidisciplinar de investigación reconocida como neurociencia afectiva, cuyo objetivo es delimitar los fenómenos emocionales, analizar los elementos diferenciados del proceso emocional y establecer los circuitos cerebrales asociados.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
  2. 2. 2H) La amígdala es una de las estructuras cerebrales implicadas en el procesamiento de la información emocional. Las contribuciones más significativas de la amígdala se han observado en los trabajos de investigación realizados en ratas sobre el condicionamiento de una respuesta de miedoI) Los estudios realizados en humanos confirman la participación de la amígdala en la adquisición del miedo condicionado y en los procesos de aprendizaje emocional implícito. La amígdala desempeña también un papel relevante en la evaluación afectiva de estímulos relacionados con la amenaza y el peligro y actúa como un sistema muy rápido que nos alerta y nos permite responder de forma rápida y eficaz ante cualquier amenazaJ) Las emociones humanas son fruto de una acción más deliberada que, además del estado emocional inmediata de nuestro organismo, tiene en cuenta otros factores, como la situación externa, el conocimiento previo adquirido, el repertorio de conductas emocionales y, sobre todo, nuestra habilidad para anticipar, hacer planes y tomar decisiones sobre nuestra conducta futura. Estos factores tienen mucho que ver con nuestras capacidades cognitivas y, por tanto, con la participación de sistemas localizados en la corteza cerebral y más concretamente en las áreas que conforman la corteza prefrontalK) La disposición anatómica del córtex prefrontal, estrechamente conectado con regiones corticales de integración sensorial y con estructuras subcorticales emocionalmente relevantes, especialmente con la amígdala, ha llevado a suponer que determinados sectores del córtex prefrontal podrían ejercer un efecto modulador o inhibitorio sobre la actividad amigdalina. El córtex orbitofrontal y el córtex ventromedial son las regiones de la corteza prefontral que están especialmente implicadas en la emociónL) La orientación cognitiva comparte la asunción de que la emoción es el resultado de los patrones subjetivos de evaluación de un antecedente o acontecimiento. La emoción, por tanto, será el resultado de los patrones evaluativos, fruto del procesamiento cognitivo de estímulos relevantesM) La comprensión global del proceso emocional debe hacerse desde la integración de los datos aportados por los diferentes niveles de análisis 1. INTRODUCCIÓN Las emociones son procesos psicológicos que nos prestan un valiososervicio, al hacer que nos ocupemos de lo que realmente es importante en nuestravida. Como si fuera un sistema de alarma, nos señalan cosas que nos peligrosas oaversivas, y que por lo tanto debemos evitar, y las cosas que son agradables oapetitivas, y a las que por lo tanto debemos acercarnos.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
  3. 3. 3 Pero las emociones pueden ser también consideradas como uno de losprocesos psicológicos más complejos y difíciles de explicar. Así, en los iniciosde la Psicología, William James en 1884 se preguntó: “¿Qué es una emoción?”,pregunta para la que hoy tenemos cientos de contestaciones y, que como indicadorde la complejidad de este proceso, ninguna de ellas es considerada como unadefinición aceptada y consensuada para la mayoría de los investigadores en elárea. Desde sus inicios, la psicología ha estado interesada por el estudio de laemoción, si bien este interés ha sufrido suertes muy diversas a lo largo de lahistoria de la psicología. Por un lado, la emoción hasta muy recientemente no haformado parte de los grandes temas sobre los que se han focalizado los estudiospsicológicos, tales como el aprendizaje, la atención, la percepción o lamemoria. Por otro lado, la primacía del conductismo durante la primera mitad delsiglo XX y los enfoques cognitivistas desarrollados durante la década de lossetenta, influyeron en su marginación, bien por las connotaciones mentalistasque han acompañado al estudio de la emoción, en el caso del conductismo, oporque en el seno del cognitivismo se ignoraban las interferencias generadas porla emoción al emular el funcionamiento limpio de la inteligencia artificial. Sinembargo, la mayoría de los estudiosos de estos otros procesos psicológicos,antes o después, de forma más directa o tangencial, han topado en sus trabajoscon la emoción y a ellos les debemos muchas de las aportaciones que ha recibidola Psicología de la Emoción que provienen del estudio de otros campos deinterés, y no sólo de los estudios básicos que se han centrado exclusivamente enestos procesos. Esta realidad ha propiciado que el estudio de la emoción se haya realizadodesde perspectivas y orientaciones dispares que han generado múltiples formas deentender y conceptualizar estos procesos. Así pues, podríamos calificar como “lametáfora de la torre de Babel”, a las aportaciones de la psicología al estudiode la emoción, debido a la diversidad terminológica y conceptual en la que suestudio se encuentra inmerso. Para hacer una primera aproximación al estudio de la Psicología de laEmoción, si realizamos una revisión de la literatura científica, nos encontramoscon cuatro elementos que, de forma consensuada, se consideraran esenciales paraentenderla. El primero de estos elementos es la presencia en las emociones de cambiosfisiológicos. Cada emoción parece tener su propio modo de reacción fisiológica,que pueden incluir desde cambios en el sistema nervioso autónomo (aumento en elritmo del corazón, enrojecimiento de la piel de la cara, erizamiento del vello),cambios en el sistema nervioso central (activando o inhibiendo determinadasestructuras neuronales) y en la secreción hormonal. Un segundo conjunto devariables es la denominada “tendencia a la acción” o afrontamiento, que incluyeacciones tales como la agresión, la evitación o la curiosidad. Una de lasfunciones de la emoción es dar respuesta a las situaciones del entorno que nosson emocionalmente importantes, por ello todas las emociones incluyen unaAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
  4. 4. 4movilización de acciones encaminadas a resolverlas. El tercer elemento se asociaa la experiencia subjetiva de la emoción o sentimiento. Se trata de las señalesde aviso que las emociones hacen conscientes para reclamar nuestra atención. Unacuarta aproximación se refiere a la emoción como un sistema de análisis yprocesamiento de información. Ortony, Clore y Collins propusieron que lasemociones se producen a través de procesos cognitivos y que, por lo tanto, van adepender de la interpretación que cada persona haga de las distintassituaciones. Se asume que las emociones ocurren debido a una valoración(positiva o negativa) de las situaciones y así, una misma situación puedeprovocar en distintas personas emociones diferentes. 2. ANTECEDENTES FILOSÓFICOS2.1. Racionalismo. El conocimiento como dominio de pasiones El racionalismo es la concepción que prevaleció a lo largo de siglos enlos grandes sistemas filosóficos y religiosos que dominaron el pensamientooccidental, y que se remonta a Platón (428-248 a.c.) y Aristóteles (348-323a.c.). En la concepción racionalista del comportamiento, los factoresemocionales no ocupan apenas lugar, toda vez que según ésta es la razón humanael factor predominante en la determinación de lo que el hombre hace. El hombreno está determinado en su comportamiento ni por las condiciones externas ni porlos impulsos irracionales internos (emociones, pasiones). El hombre es libre ensu pensamiento y acción. Bajo el presupuesto racionalista de que el hombre tiene la capacidad derazonar, las emociones tendrían poco que ver con la conducta humana, pues éstasquedarían sometidas a la capacidad de razonar. La emoción representa un papeljerárquicamente inferior a la razón, siendo ésta la que controla a la anterior. Una importante contribución de la psicología de Platón fue su división dela mente o alma en los dominios cognitivo, apetitivo y afectivo (trilogía básicade la mente). En la actualidad lo clasificamos como cognición, motivación yemoción. Para Aristóteles, al contrario que Platón, las dos dimensiones delalma, racional e irracional, forman una unidad, y entiende que las emocionesconllevan elementos racionales. Razón por la que es considerado un precursor delas teorías cognitivas de la emoción.2.2. Los primeros mecanicistas, hedonismo y empirismo Para Thomas Hobbes (1588-1679), las emociones están regidas por principioshedonistas. Por tanto, la conducta está motivada por la búsqueda del placer o laevitación del dolor El asociacionismo defendido por John Locke (1632-1704), considerado comoel fundador del empirismo, instituye uno de los principales axiomas de lapsicología, ya que la asociación entre estímulos, o entre estímulos yrespuestas, son la base del aprendizaje y de muchas respuestas emocionales.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
  5. 5. 5 David Hume (1711-1776) entiende la emoción como un tipo de sensacióncaracterizada por la agitación física, que él denominó “impresión”, causada porla agitación de los “espíritus animales”. Estas impresiones pueden ser plácidaso bien agitadas. Hume añade, junto a la dimensión fisiológica (agitación física)de la emoción, una dimensión cognitiva, ya que ideas y creencias representan undestacado papel en la génesis de la emoción.2.3. El renacimiento Especial repercusión tuvo la obra de Descartes (1596-1650), cuyo dualismomente-cuerpo ha impregnado el pensamiento occidental hasta nuestros días. ParaDescartes, la conducta humana es el resultado del alma racional, así como de losprocesos irracionales del cuerpo. Para él, el alma, al interactuar con elcuerpo, produce la agitación de los llamados “espíritus animales” –pequeñaspartículas sanguíneas- que podían mover los músculos y producir las emociones.Por el contrario, según el filósofo, la conducta animal es automática y carentede alma. 3. DARWIN Y LA EVOLUCIÓN Darwin, para argumentar la evolución de la mente, en su obra “La expresiónde las emociones en el hombre y los animales”, indicaba que la emoción es unamanifestación de la mente y que, puesto que tanto los animales como el hombreexpresan emociones de naturaleza semejante en situaciones semejantes, este hechodebería probar la continuidad evolutiva de las expresiones emocionales desde lasespecies inferiores al hombre. Darwin ofrece tres principios de las expresionesemocionales. El principio “hábitos útiles asociados” reconoce en la expresiónemocional su función adaptativa, desarrollada inicialmente por aprendizaje, paraconvertirse finalmente en un rasgo heredado y transmitido de generación engeneración. Su segundo principio, de “antítesis”, entiende la expresiónconformada por categorías expresivas morfológicamente opuestas (cuando sentimosalegría elevamos la comisura de los labios, cuando sentimos tristeza labajamos); por último, el principio de “acción directa del sistema nervioso”, quese refiere a la coordinación de los principios anteriormente expuestos, así comouna asociación a marcados cambios fisiológicos que posibilitan la secuenciaadaptativa-expresiva. Las formulaciones de Darwin supusieron un incremento del interés por elestudio de la emoción. La conducta emocional tiene un valor y una funciónadaptativa para la supervivencia. Las teorías neodarwinistas postulan: 1) Son reacciones adaptativas para la supervivencia 2) Heredadas filogenéticamente y desarrolladas ontogénicamente siguiendo procesos de maduración neurológica 3) Con unas bases expresivas y motoras propias 4) Universales, esto es, generalmente compartidas por todos los individuos de todas las sociedadesAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
  6. 6. 6 4. MECANISMOS FISIOLÓGICOS A lo largo del siglo XIX se produjeron notables avances científicos en lafisiología que contribuyeron al desarrollo de la psicología en general y de laemoción en particular.4.1. La activación Es considerada como “fuente de estimulación” (para mantener el tonoapropiado del organismo), “estado o rasgo” (variable que determina el umbral derespuesta), “respuesta a la estimulación” (reflejo de orientación), “variaciónendógena” (ciclo menstrual, ciclos sueño-vigilia), “estado inducido” (por elefecto de drogas), “experiencia” (estado de fatiga, búsqueda de sensaciones),“intensidad de la acción” (esfuerzo empleado), “impulso o motivador de laconducta” (nivel óptimo de activación). El concepto de activación hace referencia a un proceso corporal general ycontinuo que puede ser considerado como necesario para entender la conducta. Laactivación se refiere a un proceso complejo relacionado con la movilizacióngeneral del organismo en el que están implicados múltiples sistemas.4.1.1. Las teorías de James-Lange y Cannon William James argumentó que el sentimiento emocional era una consecuenciamás que un antecedente de los cambios fisiológicos periféricos ocasionados poralgunos estímulos. Proponía que la percepción de un estímulo o situaciónbiológicamente significativa genera una serie de respuestas o cambios corporales(fisiológicas y motoras), siendo la percepción contingente de éstos lo quegenera la experiencia emocional. La emoción es, por tanto, un proceso en el quela experiencia afectiva primaria propicia el posterior proceso de toma deconciencia de la existencia de una emoción. Un año más tarde, Carl Lange (1834-1900), propuso de forma independienteuna teoría similar a la de James, de ahí la consideración de esta teoría como deJames-Lange. Dicha teoría se asienta sobre cinco supuestos teóricos: 1) Cada experiencia emocional posee un patrón fisiológico específico de respuestas somato-visecerales y motórico-expresivas 2) La activación fisiológica es condición necesaria para la existencia de una respuesta emocional 3) La propiocepción de la activación fisiológica ha de ser contingente con el episodio emocional 4) La elicitación de los patrones de activación característicos de una emoción podría, el menos teóricamente, reproducir la experiencia emocional 5) Existiría un patrón idiosincrásico propio de respuesta somato- viscerales emocionalesAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
  7. 7. 7 PERCEPCIÓN  CAMBIOS CORPORALES  EMOCIÓN Varios años después, Walter R. Cannon defiende que las emociones antecedena las conductas y que los cambios corporales no son determinantes en laexperiencia emocional, proponiendo la “teoría emergentista de las emociones”,que postula que los cambios corporales que serían idénticos en las distintasemociones, cumplen la función general de preparar al organismo para actuar ensituaciones de emergencia, función que se realiza por la acción combinada delSistema Nervioso Simpático (movilización de los recursos del organismo para laacción vigorosa) y Parasimpático (conservación de los recursos del organismo).Los cambios autonómicos y somáticos son considerados no como antecedentescausales sino como concomitantes homeostáticos, con la función de prepararmetabólicamente al organismo para enfrentarse de una forma adaptativa a lassituaciones de peligro: “reacción de lucha o huída”. Cannon propone, además, un modelo neurofisiológico –basado en parte en losexperimentos de Bard (1928)- sobre el control cerebral de las emociones. Esta“Teoría de Cannon-Bard” plantea que la activación que ocurre en la emocióndepende de una cadena de eventos que se inicia con la incidencia de un estímuloambiental sobre los receptores, lo cuales transmiten esta estimulación, a travésdel tálamo, hasta la corteza. Ésta, por su parte, estimula de nuevo al tálamo,que por una parte mandará impulsos a la corteza cerebral que originará laexperiencia cualitativa emocional, y, por otra parte, mandará impulsos alsistema nervioso periférico, con el fin de poner en marcha la energía necesariapara la acción. PERCEPCIÓN ACTIVACIÓN TALÁMICA SENTIMIENTO EMOCIONAL CAMBIOS CORPORALES En resumen, las ideas de Cannon han contribuido al desarrollo de losconceptos motivacionales relacionados con los aspectos energetizadores de laconducta: activación, impulso; y las teorías de James-Lange y Cannon representanel marco de referencia de dos importantes líneas de investigación psicológicasobre la conducta emocional, aquella que postula la existencia de patronesespecíficos de respuesta asociados a cada emoción y la que postula cambiosfisiológicos inespecíficos.4.1.2. Activación como proceso único El concepto de activación general inespecífica surge a mediados del sigloXX en el marco de la Teoría General de la Activación, en la que confluyeron treshechos fundamentales: 1) Los estudios de Cannon sobre el papel del sistemanervioso autónomo en los estados emocionales que tienen la función de prepararal organismo desde el punto de vista energético para actuar de forma adaptativasegún las demandas de la situación. 2) La teoría del impulso de Hull (1943), queconsidera la motivación como impulso inespecífico no asociativo. 3) ElAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
  8. 8. 8desarrollo de las técnicas electroencefalográficas y los trabajos de Moruzzi yMagoun (1949), que demostraron que la estimulación eléctrica del sistema deactivación reticular troncoencefálico provocaba la respuesta cortical deactivación. Elisabeth Duffy (1904-1970) fue la primera investigadora que utilizó eltérmino de activación para referirse a los cambios fisiológicos periféricos.Según Duffy, el registro de tales cambios permite medir el nivel de activaciónentendido como la cantidad de movilización de energía presente en el organismoen un momento dado. Estos cambios fisiológicos periféricos que incluyen dostipos generales de respuestas, mediadas por el Sistema Nervioso Autónomo y porel Sistema Nervioso Somático, reflejan los diferentes niveles de “movilizaciónde energía” o activación que acompañan a los estados motivacionales yemocionales. El concepto de activación periférica o arousal descrito por Duffy,responde a una concepción de la activación que supone la existencia de una únicadimensión de activación general del organismo que se manifiesta a través deindicadores somáticos, autonómicos y corticales, y sugiere, además, un continuode activación que va desde el sueño a la excitación extrema. El concepto“emoción”, según Duffy, designa estados en los que la activación esexcepcionalmente alta (excitación), o excepcionalmente baja (depresión agitada),estando la conducta dirigida hacia algo o alejándose de algo. El grado deactivación estaría relacionado con la disposición a la acción y nonecesariamente con la conducta manifiesta. La teoría de la activación vinculó elincremento en la activación a un aumento unilateral en la fuerza de respuesta devarios sistemas, incluyendo el sistema nervioso central, el sistema nerviosoautónomo (frecuencia cardíaca, presión sanguínea, etc.) y el sistema nerviososomático (tensión muscular, actividad motora, etc.). En este contexto, las aportaciones más destacadas a la Teoría General deActivación corresponden a Lindsley, Hebb, Malmo y Duffy y en todas ellas estápresente la relación entre activación y actuación/rendimiento propuesta porYerkes y Dodson. Se encontró que el aprendizaje de discriminación en animales delaboratorio era una función de la cantidad óptima de descarga y esta cantidadóptima difería en función de la dificultad de la tarea. En relación con laactivación, la relación establecida considera que el mejor rendimiento seconsigue con niveles medios de activación. Así, cuando el nivel de activación esreducido o inferior al nivel medio, el rendimiento disminuye porque el sujeto notiene suficiente energía para rendir adecuadamente; por el contrario, cuando elnivel de actuación es excesivamente intenso o superior al nivel medio, elrendimiento también disminuye, porque, en este caso, el sujeto tiene dificultadpara canalizar tanta energía. Aunque los diferentes teóricos de la activación presentan diferencias ensus posiciones teóricas consideradas en conjunto, se constatan característicascomunes: la activación se concibe como inespecífica –no existen patronesespecíficos característicos que se asocien a determinadas emociones-;Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
  9. 9. 9unidimensional, lo que significa que el grado de activación está en función delgrado de movilización energética general; y unidireccional, lo que supondría unacorrelación entre la intensidad de la experiencia subjetiva y los índicesfisiológicos.4.1.3. Activación multidimensional A partir de los trabajos de Lacey cobraron importancia los modelosespecíficos de activación que cuestionan el concepto unitario de activación. Enun intento de resolver parte de las dificultades del concepto unidimensional dela activación, han sido varios los autores que han propuesto modelosmultidimensionales. Eysenck propuso dos sistemas diferentes de activación: uno relacionado conlos aspectos energéticos de la conducta y otro relacionado con los aspectosdirectivos de la misma. Eysenck defiende la existencia de un sistema deactivación fisiológico de tipo emocional o autonómico vinculado a lasestructuras límbicas del cerebro y otro sistema de activación fisiológicocortical vinculado al sistema activador reticular. Otro de los modelos propuestos y más ampliamente aceptado es el modelo deGray. Su modelo de la activación, basado en estudios sobre el aprendizajeanimal, sostiene que el sistema nervioso de los mamíferos está compuesto portres sistemas de activación: 1) El sistema de aproximación conductual, considerado como un sistema de feedback negativo, activado por estímulos asociados al reforzamiento y al cese u omisión del castigo 2) El sistema de inhibición conductual, activado por estímulos condicionados asociados al castigo, a la omisión o cese del refuerzo, así como a los estímulos novedosos 3) El de lucha-huída, que responde a los estímulos condicionados e incondicionados aversivos Modelos más modernos se basan en las actuales aportaciones de laneuropsicología con la utilización conjunta de procedimientos de neuroimagen,como la tomografía por emisión de positrones, la medida del flujo sanguíneocerebral regional, la resonancia magnética funcional, los nuevos procedimientosde electrofisiología computarizada y los potenciales evocados.4.2. La regulación de la activación4.2.1. La homeostasis como mecanismo de regulación estático El concepto de homeostasis ha sido referido a la estabilidad del mediointerno como condición necesaria para el funcionamiento de un organismo. Estafunción se realiza de tal manera que cada vez que el equilibrio se ve amenazadopor circunstancias ambientales o por factores internos, se desencadenaráAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
  10. 10. 10inmediatamente la acción correctora necesaria para devolver al organismo suestado de equilibrio perdido.4.2.2. El estrés Adaptarse es dar respuesta a los cambios y exigencias del entorno, yprecisamente el estrés es un proceso psicológico que se activa cuando se percibealgún cambio en las condiciones ambientales. Su función es la preparar alorganismo para dar una respuesta adecuada a tales cambios. El estrés es unproceso activante íntimamente relacionado con las emociones, aunque no es una deellas. Carece de tono afectivo, aunque se lo puede proporcionar una emoción, yaque en caso de ser necesario ésta será activada por el propio estrés. En laactualidad, el término estrés se utiliza para referirse a cualquier condiciónque perturba la homeostasis. El trabajo de Cannon y especialmente de Hans Selye (1907-1982) ha sido muyimportante para determinar el papel de la emoción en la adaptación corporal y lahomeostasis del medio interno. Según Cannon, el sistema nervioso simpáticoprepara al organismo para soportar el estrés. Selye señaló la coordinaciónexistente entre tres sistema para responder, en lo que definió como el SíndromeGeneral de Adaptación. Durante la primera fase se produce la reacción de alarma,en la que la resistencia del organismo disminuye en un primero momento (fase dechoque) para después empezar a movilizarse (fase de contra choque). La segundafase es el estado de resistencia, al que se llega cuando las condicionesestresantes se mantienen en el tiempo y el organismo se encuentra ante laimposibilidad de mantener de forma continuada la activación que implica unareacción de alarma ante un estresor. Por último, si la situación estresante seprolonga o es demasiado intensa se llega a la tercera, fase de agotamiento. Sipersiste el mantenimiento de las condiciones estresoras, el seudo-equilibrioobtenido en la fase de resistencia se pierde, produciéndose el agotamiento delpropio organismo por falta de reservas para seguir manteniendo estos niveles deactivación, llegando en sus últimos extremos al estado de coma y muerte delmismo. Uno de los efectos principales del estrés es prevenir las consecuenciasemocionales negativas, atenuando los recuerdos conscientes, pero manteniendo suregistro para futuras condiciones. Para ello, la respuesta hormonal al estrés,en especial el cortisol, tiene tendencia a inhibir el hipocampo y a excitar laamígdala. Así, la amígdala se verá facilitada para responder emocionalmente yformar recuerdos emocionales no conscientes; mientras que el hipocampo, al estarinhibido, se verá impedido en la formación de recuerdos conscientes de esosmismos acontecimientos. El proceso de estrés también activa determinadasemociones que anticipan condiciones que requieren de una actuación adaptativa,como es el caso de la ansiedad o la hostilidad.4.2.3. La alostasis como mecanismo de regulación dinámico En contra de los anteriores modelos en los que se entendía la regulaciónfisiológica en términos de homeostasis, Sterling y Eyer acuñaron el concepto deAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
  11. 11. 11alostasis para hacer referencia a dos aspectos cruciales en la regulaciónfisiológica: los parámetros fisiológicos varían y la variación anticipa lasdemandas. Es un modelo de regulación alternativo, basado en la estabilidad através del cambio, o lo que es lo mismo, que los mecanismos que controlan loscambios en la actividad fisiológica predicen qué nivel será el necesariobasándose en la retroalimentación local y en la anticipación de las demandas. La finalidad de la regulación fisiológica no es el mantener unosparámetros constantes, sino la supervivencia y la reproducción. Así pues, unavez que el cerebro predice las demandas futuras más probables, ajusta losparámetros para responder a las mismas. Los organismos deben funcionareficientemente, lo cual implica no sólo escapar de los depredadores, sinotambién el competir eficazmente con otros miembros de la misma especie. Estaeficiencia requiere que los recursos sean compartidos entre los distintossistemas, incluso en el cerebro los recursos tienen que compartirserecíprocamente. Todo esto implica a su vez la necesidad de un mecanismo centralque analice continuamente las prioridades, la disponibilidad de recursos de cadaórgano y un sistema de predicción muy rápido, ya que de otra manera seoptimizaría para una condición pasada y nunca para la entrada que másprobablemente encontrará a continuación. 5. DEFINICIÓN DE EMOCIÓN Los autores han perfilado once categorías en las que se pueden agrupar lasdiferentes formas de conceptualizar la emoción: 1. La categoría afectiva enfatiza los aspectos subjetivos o experienciales y engloba definiciones que acentúan la importancia del sentimiento, la percepción del nivel de activación fisiológica y su dimensión hedónica (continuo placer-displacer). La conceptualización afectiva hace referencia a los cambios corporales que siguen directamente a la percepción de un hecho excitador y a que el sentimiento de tales cambios es la emoción 2. La categoría cognitiva reúne aquellas definiciones basadas en aspectos perceptivos, de valoración situacional y de catalogación de las emociones. Son, por tanto, los aspectos cognoscitivos, los elementos capitales de la emoción 3. La categoría basada en los estímulos elicitadores acentúa el papel de la estimulación externa como factor desencadenante de las emociones 4. La categoría fisiológica pone de relieve la vinculación y dependencia de los procesos emocionales. Asistimos en la actualidad a un desarrollo importante de la neurociencia en la investigación de tales mecanismos 5. La conceptualización emocional/expresiva pone de relieve la dimensión expresiva, que incluye las respuestas emocionales externamente observables, los patrones expresivos musculoesqueléticos faciales, gestualización, etc. 6. La categoría disruptiva contiene definiciones que conceptualizan la emoción como un proceso disruptivo, remarcando los efectos desorganizadores y disfuncionales de la emoción, en función de los fenómenos viscerales yAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
  12. 12. 12 vegetativos que comúnmente son reconocidos como característicos de la condición emocional 7. La categoría adaptativa, al contrario que la anterior, resalta la importancia del papel organizador y funcional de las emociones. La idea fundamental se basa en los planteamientos darwinistas, según los cuales las emociones han contribuido considerablemente a la supervivencia de las especies 8. La categoría multifactorial subraya la multidimensionalidad del proceso emocional y los fenómenos afectivos, cognitivos, fisiológicos y conductuales que lo determinan 9. La conceptualización restrictiva define la emoción por contrastación y diferenciación de este proceso frente a los restantes procesos psicológicos con los que interactúa, especialmente con la motivación 10. La categoría motivacional plantea el solapamiento que existe entre los procesos emocionales y motivacionales. Se argumenta que las emociones son el principal agente motivador, activando los procesos motivacionales 11. La categoría escéptica se basa en el desacuerdo que existe en el seno de la psicología a la hora de establecer una definición que consensúe las ideas de todas las distintas orientaciones existentes en el estudio de la emoción Esta multidimensionalidad hoy no cuestionada, y nos lleva a entender las emociones como un proceso que implica una serie de condiciones desencadenantes (estímulos relevantes), la existencia de experiencias subjetivas o sentimientos (interpretación subjetiva), diversos niveles de procesamiento cognitivo (procesos valorativos), cambios fisiológicos (activación), patrones expresivos y de comunicación (expresión emocional), que tiene unos efectos motivadores (movilización para la acción) y una finalidad, que es la adaptación a un entorno en continuo cambio. 6. ORIENTACIONES EN EL ESTUDIO DE LA EMOCIÓN6.1. Orientación conductual Las escasas aportaciones realizadas desde la orientación conductual estánbasadas en los principios de aprendizaje y dentro de ella existen dosconceptualizaciones fundamentales; por un lado las que basan el procesoemocional en el propio proceso de aprendizaje y, por otro, las que se centran enel estudio del miedo/ansiedad. El concepto de emoción basado en el aprendizajeentiende que la base de las emociones se encuentra en las respuestas emocionalesincondicionadas, que a través del aprendizaje transmiten sus propiedadesafectivas. La mayor parte de los teóricos del aprendizaje se han centrado en elestudio del miedo/ansiedad como emoción paradigmática para la comprensión delproceso emocional. Desde esta orientación, el interés se centra en la llamada conductaemocional, que es el conjunto de respuestas observables (motoras) y fisiológicasque se pueden condicionar al igual que cualquier otra respuesta. La conductaAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
  13. 13. 13emocional puede ser provocada por nuevos estímulos, que previamente noelicitaban respuesta, siempre que se siga un procedimiento de condicionamientoclásico. Otros modelos de condicionamiento, como el instrumental, también se hanaplicado al estudio de la conducta emocional. Los modelos neoconductistas de losaños sesenta comienzan a estudiar las respuestas cognitivas emocionales comorespuestas encubiertas (no observables) que se pueden condicionar de la mismaforma que las respuestas abiertas (observables). La emoción que más se ha estudiado por los teóricos del aprendizaje es elmiedo, que muchas veces se operativiza como una respuesta de evitación.Un poco de aprendizaje: El primer modelo que explica la emoción humana como resultado de uncondicionamiento clásico apareció con el experimento de Watson y Rayner. Según Watson los niñosnacen con una serie de respuestas incondicionadas (RI), o no aprendidas, como el miedo (llanto,respuestas de evitación, etc.), que se emiten en presencia de determinados estímulosincondicionados (EI), como un ruido intenso. Por asociación, se podría conseguir que un estímuloinicialmente neutro (EN), que no provoca respuesta, llegue a provocar una respuesta similar a laRI y que se denominará respuesta condicionada (RC). El EN pasaría a ser un estímulo condicionado(EC). Recordemos el famoso caso del niño Albert y su rata. Mowrer formuló un modelo sobre la ansiedad en términos de estímulos,respuestas y refuerzos. “La ansiedad (el miedo) es la forma condicionada de lareacción de dolor, la cual tiene la muy útil función de motivar y reforzar laconducta que tiende a evitar o prevenir la repetición del estímulo(incondicionado) que produjo el dolor”. Según el modelo de los dos factores de Mowrer la conducta fóbica seaprendería en una secuencia de dos partes o estadios: - Primero, por condicionamiento clásico, un EN que no elicita respuestas emocionales se asocia a un EI, llegando a producir una respuesta emocional condicionada negativa (RC-); es decir, se transforma en un EC - Segundo, este EC se convierte en un estímulo discriminante (ED) de la respuesta de evitación que pone fin a la RC-, lo cual resulta reforzante El modelo de los dos factores podría explicar muchas fobias adquiridas porun suceso traumático, pero presenta una serie de problemas:  Que a veces no hay tal suceso traumático  ¿Por qué persiste la fobia en los casos en que no se vuelven a asociar el EC y el EI? Es decir, ¿por qué no se cumple la ley de la extinción?  Las respuestas fisiológicas son más lentas de activar que la respuesta de evitación, por lo que las primeras no pueden ser causa de la segunda. La ansiedad o respuesta emocional condicionada no jugaría un papel relevante en la respuesta de evitación Los modelos neoconductistas han intentado explicar estos problemas, peroparece necesario incluir variables no observables (cognitivas) que el enfoqueconductista radical no estaba dispuesto a considerar. Una explicación cognitivade por qué se siguen dando respuesta de evitación nos diría, por ejemplo, que noAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
  14. 14. 14es que el estímulo llegue a ser aversivo, sino que los individuos han aprendidoa anticipar consecuencias aversivas. En algunos experimentos se ha demostrado cómo se pueden aprenderrespuestas automáticas por aprendizaje vicario. Si el sujeto experimentalobserva a un modelo que aparenta sufrir descargas eléctricas, se activan susrespuestas electrodermales. El modelado pasó así a ser otro modelo explicativode la adquisición de fobias. El modelo de la incubación de H.J. Eysenck pretende explicar lapersistencia, e incluso aumento, de respuestas fóbicas sin necesidad de unreaprendizaje sostenido por la presencia de estímulos incondicionadosproponiendo una remodelación de la ley de la extinción en el condicionamientoclásico. Los primeros modelos cognitivos han intentado incluir variables noobservables sobre los modelos ya existentes, considerando factores cognitivosjunto con las variables tradicionales (condicionamiento, respuestas observables,respuestas fisiológicas) para explicar el aprendizaje emocional. Estos modelossuponen que los pensamientos irracionales, las autoinstrucciones, etc., puedenaumentar el arousal o activación fisiológica y facilitar las respuestas demiedo. Los nuevos modelos, sin embargo, han ido concediendo más importancia a losfactores centrales (pensamiento, representación, memoria, etc.), resaltando elpapel activo del sujeto en detrimento de la mera relación asociativa. Todo elloha ido cambiando la concepción del aprendizaje emocional, hasta llegar aconsiderar que las reacciones emocionales están controladas centralmente, enlugar de pensar que son simplemente el resultado de un condicionamientopavloviano. A pesar de las dificultades y las limitaciones de estos modelos, estasteorías cuentan a su favor con el mérito de haber sometido a contrastaciónempírica sus postulados y haber desarrollado técnicas eficaces de tratamiento,desde una metodología experimental.6.2. Orientación biológica Se requiere reconocer los trabajos pioneros de Charles Darwin y WilliamJames. Nos preguntamos, ¿qué datos ciertos podemos establecer hoy sobre lasbases neurales de la emoción? Para ello nos remitimos al término neurocienciaafectiva. Su objetivo es delimitar los fenómenos emocionales y analizar loselementos diferenciados del proceso emocional, con la pretensión de establecerlos circuitos cerebrales asociados. Su enfoque es multidisciplinar. Su meta es,por tanto, la descomposición del proceso afectivo en elementos más simples paraque éstos puedan ser estudiados en términos neurales.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
  15. 15. 156.2.1. Cerebro y emoción. Primeras teorías Los estudios realizados por Walter Cannon y su teoría sobre la existenciade centros específicos en el sistema nervioso central responsables de laexperiencia emocional, pueden considerarse como punto de inicio del estudioneurobiológico de las emociones y dieron lugar al desarrollo de algunaspropuestas teóricas de indudable influencia en la investigación actual. James Papez, basándose en las observaciones sobre la consecuencia de laslesiones cerebrales en la corteza cingulada y la investigación sobre la funcióndel hipotálamo en el control de las reacciones emocionales en animales, propusouna teoría que diferenciaba dos aspectos fundamentales en la emoción: el canaldel pensamiento, vía por la que se transmiten los datos sensoriales a través deltálamo hacia zonas laterales del neocórtex, donde las sensaciones se conviertenen percepciones, pensamientos y recuerdos, y el canal del sentimiento, vía através de la cual se genera la experiencia subjetiva que dota a los estímulos depropiedades afectivas. El canal del sentimiento también dirige la informaciónsensorial hacia el tálamo y de ahí se dirige al hipotálamo, para llegar a lacorteza cingulada de la que depende la experiencia emocional. A partir de lacorteza cingulada y a través del hipocampo, la información llega de nuevo alhipotálamo. Papez describe las vías cerebrales de la emoción como un flujo deinformación a través de un circuito de conexiones anatómicas que van desde elhipotálamo hasta la corteza cingulada y que vuelven al hipotálamo, conocido conel nombre de circuito de Papez.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
  16. 16. 16 Heinrich Klüver y Paul Bucy tuvieron una resonancia significativa envarias áreas de investigación sobre el cerebro, como los mecanismos cerebralesde la percepción visual, la memoria a largo plazo y las emociones. Posteriormente, MacLean decía que los analizadores cerebrales subyacentesen las emociones estaban situados en el cerebro visceral (rinencéfalo),concebido como un sistema que integra las sensaciones del exterior con lassensaciones viscerales. Especialmente importante es el hipocampo, lugar donde serealizar esa integración. Sugirió también que las estructuras del sistemalímbico obedecen a un desarrollo filogenéticamente temprano de las neuronas, quefunciona de forma integrada para mantener la supervivencia de los individuos yde las especies. Este sistema evolucionó para ocuparse de las funcionesviscerales (nutrición, defensa, reproducción) y constituye la base del aspectoemocional y visceral del individuo. Actualmente no se mantiene la existencia de un circuito único y generalque explique el procesamiento emocional.6.2.2. La amígdala y el condicionamiento de la respuesta de miedo La mayor parte del interés que la amígdala ha despertado en lainvestigación de los sistemas cerebrales implicados en el procesamientoemocional se debe a su protagonismo en el condicionamiento del miedo y en elcontrol de las respuestas de defensa que a él se asocian.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
  17. 17. 17 Los hallazgos más significativos en el contexto de estas investigacionesson: a) La información que llega a la amígdala directamente desde el tálamo es suficiente para que se forme la asociación entre el tono (EC) y el shock (EI). Aunque el tálamo procesa la información a un nivel más elemental se produce el condicionamiento del miedo b) La información procedente de las dos vías llega en primer lugar al NL de la amígdala (interfaz sensorial de la amígdala en el procesamiento del miedo) y desde allí es procesada por el resto de los núcleos amigdalinos, para, finalmente, hacer estación en el núcleo central de la amígdala (NC). Este núcleo a través de sus conexiones con el hipotálamo y el tronco cerebral contribuye a conformar las respuestas conductuales y fisiológicas características del miedo (paralización, activación simpática, respuesta hormonal y potenciación del reflejo de alarma) c) El significado emocional del EC está determinado por el sonido y por el contexto en que se produce, de tal manera que el solo hecho de colocar al animal en el lugar donde había tenido lugar el condicionamiento hará que la rata exhiba una respuesta de miedo. La rata tiene que aprender no sólo que un sonido o una señal es peligrosa, sino también qué condiciones deben darse para que lo sean. El contexto está compuesto de muchos estímulos, por lo que el condicionamiento contextual requiere que el hipocampo integre los estímulos y envíe el resultado de su integración hacia la amígdala. Las lesiones en la amígdala bloquean la respuesta de los animales tanto al tono como al contexto. En cambio, si se producen lesiones en el hipocampo se impide sólo la respuesta al contexto6.2.3. La amígdala y la emoción humana Exponemos las líneas de investigación abiertas con respecto al papel de laamígdala en el procesamiento emocional en modelos humanos. a) Condicionamiento de la respuesta de miedo: Estudios que han registrado la actividad cerebral mediante técnicas de neuroimagen confirman la participación de la amígdala en la adquisición del miedo condicionado. En estos estudios, la magnitud de la activación de la amígdala está relacionada con la fuerza de la respuesta de miedo que ha sido condicionada b) La amígdala interviene en los procesos de aprendizaje emocional implícito: La amígdala parece ser responsable del establecimiento de asociaciones dotadas de contenido afectivo, activando a través de ella las respuestas fisiológicas dependientes del sistema nervioso autónomo. Por otra parte, el hipocampo parece ser necesario para la adquisición de información explícita, consciente y verbalizable acerca de las relaciones entre estímulos. A través de estos procesos, estímulos asociados a eventos o experiencias aversivas se convierten en señales anticipatorias de peligro.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
  18. 18. 18 Existe una estrecha interacción entre ellos para dar lugar a la experiencia emocional consciente c) Procesamiento de la información emocional: La amígdala también desempeña un papel relevante en la evaluación afectiva de estímulos relacionados con la amenaza o el peligro. Los estudios sobre el papel de la amígdala en el reconocimiento de emociones suelen emplear fotografías de expresiones faciales que exhiben determinadas emociones6.2.4. El córtex prefrontal y la respuesta emocional Nuestras emociones son fruto de una acción más deliberada que, además delestado emocional inmediato de nuestro organismo, tiene en cuenta otros factores,como la situación externa, el conocimiento previo adquirido, el repertorio deconductas emocionales y sobre todo nuestra habilidad para anticipar, hacerplanes y tomar decisiones sobre nuestra conducta futura. Estos factores tienenmucho que ver con nuestras capacidades cognitivas y, por tanto, con laparticipación de sistema localizados en la corteza cerebral y más concretamenteen las áreas que conforman la corteza prefrontal. La región prefrontal es la parte más anterior de la corteza cerebral,ubicada en la parte inmediatamente anterior a la corteza motora y premotora.Comprende tres áreas diferenciadas: dorsolateral, orbitofrontal y ventromedial.De estas regiones las cortezas orbitofrontal y ventromedial están especialmenteimplicadas en el procesamiento emocional.6.2.5. El córtex cingulado anterior Como centro que integra información visceral, atencional y emocional, laCCA (corteza cingulada anterior) está involucrada en la expresión de la emocióny parece estar relacionada con la experiencia consciente de la emoción. Paracomprender el papel que juega la CCA en el procesamiento emocional se estableceuna distinción entre la sección afectiva y la sección cognitiva. La sección afectiva desempeña una función importante en el control de laactivación del sistema nervioso autónomo asociada a acontecimientos emocionales.La sección afectiva es crucial para la evaluación de situaciones de discrepanciao conflicto entre el estado funcional del organismo y la recepción deinformación con consecuencias potencialmente relevantes a nivel motivacional yemocional. La sección cognitiva desempeña un papel relevante en la selección de larespuesta y en el procedimiento cognitivo de las demandas de información antetareas o situaciones que resultan ambiguas o generan algún tipo de conflicto.6.3. Orientación cognitiva Los estudiosos de la emoción insisten en la naturaleza compuesta de losafectos y destacan el rol fundamental de los aspectos cognitivos en ladeterminación cuantitativa y cualitativa de una respuesta emocional determinada.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
  19. 19. 19 Las orientaciones que se encuadran dentro del enfoque cognitivo compartenla asunción de que las emociones son desencadenadas por un tipo especial deactividad cognitiva cuya función es evaluar los acontecimientos externos entérmino de su relevancia personal. El significado que otorgamos a losacontecimientos en virtud de sus implicaciones para nuestro bienestar y para ellogro de nuestras metas, constituyen los determinantes primarios en la mayoríade las emociones. En este sentido, la emoción es el resultado de los patronesevaluativos, fruto del procesamiento cognitivo (tanto consciente como noconsciente) en presencia de estímulos relevantes.6.3.1. Interpretación cognitiva y aurosal fisiológico La dimensión cognitiva de la emoción se encontraba de alguna forma yaimplícita en la formulación teórica de William James, al entender que la emociónse produce tras la percepción subjetiva de la activación fisiológica enrespuesta a un estímulo. En relación a las contribuciones más significativas sobre la relevancia delos procesos cognitivos en la aparición de la emoción, el trabajo de GregorioMarañón supuso el inicio de las denominadas teorías basadas en la interacciónentre la actividad fisiológica y los procesos cognitivos. Este grupo de teoríassostiene que la activación fisiológica es una condición necesaria, aunque nosuficiente, para que se produzca una emoción. Es decir, para que ésta seproduzca es necesario, por parte del sujeto, tanto la valoración del estado deactivación como de la valoración del contexto en que se produce. Schachter y Singer formulan “La teoría bifactorial de la emoción”, quedefiende que la activación fisiológica es necesaria para que se produzca unaemoción, pero la percepción de la activación no es suficiente. Según estateoría, la intensidad de la activación fisiológica será inespecífica en sí mismaen ausencia del elemento evaluativo-cognitivo. Años más tarde, Mandler, en su teoría de la “evaluación-discrepancia”también atribuye un carácter indiferenciado a la activación fisiológica fruto dela interrupción cognitiva, entendiéndola como un prerrequisito, no suficiente,para el desarrollo de la experiencia emocional. Para Mandler, la discrepanciaentre pensamiento y acción ante un conflicto, producirá activaciónindiferenciada del sistema nervioso autónomo. Tras esto se produce un proceso deevaluación cognitiva que definirá la calidad de la emoción resultante. Sinevaluación, no hay, por tanto, emoción.6.3.2. Teorías cognitivas de la valoración (appraisal) La valoración por parte del sujeto de diversos aspectos del ambiente seríaun elemento clave del proceso emocional que permitiría entender qué hace a unaemoción diferente de otra y por qué se dan diferencias individuales en respuestaa idénticas situaciones; en definitiva, aspectos relativos a la cualidad eintensidad de las emociones.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
  20. 20. 20 Arnold fue la primera autora en proponer la primacía de los procesosvalorativos situacionales en la aparición de la emoción. El sujeto continuamenterealiza valoraciones del entorno, evaluaciones que lo aproximan a los agradabley alejan de la estimulación aversiva, y que complementan los procesosperceptivos. La autora utiliza el término apreciación para designar un juicioevaluativo directo e inmediato sobre un objeto en cuanto “bueno o malo,placentero o peligroso para nosotros”.6.3.2.1. Dimensiones de valoración Las teorías de la valoración en su conjunto comparten el hecho de que lasvaloraciones que las personas hacen de las situaciones son un elemento clavepara comprender las distintas emociones, se pueden identificar diferentesaproximaciones. Scherer propone cuatro grupos principales:  Criterios: Las personas utilizamos un conjunto fijo de dimensiones o criterios para evaluar el significado de los acontecimientos que nos suceden: 1) Las características intrínsecas de los objetos o acontecimientos, tales como la novedad o la agradabilidad. 2) El significado que el acontecimiento tiene para las necesidades o las metas de la personas. 3) La habilidad que cada persona tiene para hacer frente a las consecuencias de ese acontecimiento, incluyendo la evaluación sobre el agente causa. 4) La compatibilidad del acontecimiento con los estándares personales y sociales o los valores  Atribuciones: Weiner enfatizó la naturaleza motivacional de la emoción y que ciertas emociones, tales como la ira, el orgullo o la vergüenza pueden distinguirse en función de las atribuciones (internas vs. externas) de responsabilidad sobre el acontecimiento que elicita la emoción  Temas: Cada emoción se caracteriza por un significado específico que resume el significado general que se deriva de la configuración de los distintos componentes moleculares de la valoración (criterios de valoración) y constituyen los núcleos temáticos relacionados para cada emoción  Significado: Incluyen las teorías interesadas en identificar qué representaciones cognitivas diferencian una emoción de otra. Parten del supuesto de que las emociones surgen como resultado de la manera en que las situaciones que las originan son elaboradas por el sujeto que las experimenta6.3.2.2. Teoría cognitiva – motivacional - relacional de las emociones Las propuestas de Magda Arnold permitieron el desarrollo, por parte deRichard Lazarus, de una teoría sobre la valoración cognitiva, el estrés y laemoción. Lazarus propone un modelo cognitivo de interpretación de la emoción enel contexto del estudio del estrés, al atribuir las diferencias individuales enla respuesta al estrés a la mediación de diversos procesos psicológicos queexplican la continua interacción sujeto-entorno. Estos procesos son lavaloración cognitiva y el afrontamiento. Este autor define la valoraciónAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
  21. 21. 21cognitiva como “aquel proceso que determina las consecuencias que unacontecimiento dado provoca en el individuo”. En el contexto de la teoría trasaccional del estrés, Lazarus propone su“teoría cognitiva-motivacional-relacional de las emociones”, cuyo supuesto esque las emociones se diferencian en función de patrones característicos deprocesos de valoración cognitiva. Lazarus identifica los componentes básicos devaloración, y establece la diferencia de valoración primaria, cuya funcióngeneral es determinar la relevancia personal de los acontecimientos y loscomponentes de valoración secundaria, que es el proceso cognitivo que media enla respuesta emocional de acuerdo a las opciones de afrontamiento que la personacree que tiene para hacer frente a la situación. Lazarus propone, además de las dimensiones señaladas, un nivel superior deanálisis (molar). Este autor señala la relevancia del afrontamiento como proceso integraldel proceso emocional y asume que de acuerdo al significado, todas las emocionesresponden a una lógica, incluso cuando sean poco adaptativas o irracionales.6.3.2.3. Modelo de proceso de sincronización de componentes. Más allá de una teoría de la valoración El modelo propuesto de Scherer parte de un supuesto: las emociones formanparte de los mecanismos de un continuo filogenético que facilitarán laadaptación a los cambios producidos por el ambiente y son definidas comoprocesos dinámicos, complejos y multicomponenciales. Para comprender la emociónse requiere, por tanto, conocer los sofisticados cambios que suceden en cada unode sus componentes. En cada episodio emocional participan los diferentescomponentes o elementos de respuesta universales: cognitivo, neurofisiológico,motivacional, expresivo-instrumental y de sentimiento, vinculados a diferentessistemas orgánicos y cuya intervención en conjunto explicaría el procesoemocional. Su “modelo de chequeos secuenciales para la diferenciación de emociones”,pretende explicar cómo los distintos episodios emocionales son resultado de unasecuencia de chequeos de evaluación de estímulos específicos que implica laorganización de distintos sistemas orgánicos. La emoción se considera como unepisodio dinámico en la vida de los organismos que supone un proceso de cambiocontinuo en todos los subsistemas (cognición, motivación, reaccionesfisiológicas, expresión motora y sentimiento), que permiten una adaptaciónflexible a los acontecimientos que son relevantes y cuyas consecuencias sonpotencialmente importantes. Los componentes de este procesamiento evaluativo secuencial de lainformación, de cuyo resultado dependerá la naturaleza e intensidad del episodioemocional, son los siguientes:Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
  22. 22. 22 1. Subsistema de procesamiento de la información: Determina la probabilidad de ocurrencia de un estímulo, así como la novedad del mismo (componente cognitivo) 2. Subsistema de soporte: Cumple la función de regulación homeostática del organismo y la producción de la energía necesaria para llevar a cabo la acción instrumental de soporte (componente neurofisiológico). Su función principal es la de valorar si la estimulación es placentera (induciendo tendencias de aproximación) o displacentera (induciendo la evitación) 3. Subsistema ejecutivo: De carácter motivacional, su finalidad es decidir, preparar y dirigir las diferentes acciones, así como la mediación entre motivos y planes conflictivos 4. Susbsistema de acción: Cumple una función comunicativa informando sobre la reacción y las intenciones conductuales (componente expresivo- instrumental). Evalúa si los estímulos son relevantes y cumplen objetivos importantes para el organismo, si finalmente conducen u obstaculizan la consecución de la meta para la satisfacción de una necesidad 5. Subsistema de monitorización: Determina cuando un acontecimiento o una acción es conforme con las normas sociales, culturales o con el significado esperado por los otros; así como su consistencia con las normas internalizadas y los estándares del yo-ideal (componente de sentimiento subjetivo). Cumple la función de monotorizar el estado interno del organismo y las interacciones constantes que éste mantiene con el ambiente Así, la emoción se define “como un acontecimiento de cambiosinterrelacionados, sincronizados en el estado de todos o la mayoría, de loscinco subsistemas del organismo activados en respuesta a la evaluación de unevento externo o interno, relevante al organismo”. El antecedente que pone enmarcha el proceso emocional es la percepción de un cambio en las condicionesestimulares tanto externas como internas del organismo. Los estímulos capaces deelicitar una emoción varían fundamentalmente en función de las demandas deadaptación, así como de sus características propias. 7. INTELIGENCIA EMOCIONAL Este concepto aparece por primera vez en 1990 de la mano de Peter Saloveyy John Mayer hasta que David Goleman, psicólogo y periodista, publicó su libro“Inteligencia emocional”. La tesis primordial del libro es que necesitamos unanueva visión del estudio de la inteligencia humana más allá de los aspectoscognitivos e intelectuales que resalte la importancia del uso y gestión delmundo emocional y social para comprender la marcha de la vida de las personas.Goleman afirma que existen habilidades más importantes que la inteligenciaacadémica a la hora alcanzar un mayor bienestar laboral, académico, social ypersonal. La mayoría de autores que estudiaron este concepto discrepa en lashabilidades que debe poseer una persona emocionalmente inteligente, aunqueAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
  23. 23. 23prácticamente todos están de acuerdo en que estos componentes hacen que su vidasea más fácil y feliz. Se entiende por inteligencia emocional la habilidad para percibir, valorary expresar las emociones adecuadamente y adaptativamente; la habilidad paracomprender las emociones: el uso de los recursos emocionales; y la habilidadpara regular las emociones en uno mismo y en los demás. El modelo teórico de estos autores está compuesto por cuatro habilidadesbásicas fundamentales: a) Percepción de las emociones, es decir, la habilidad para percibir las propias emociones y las de los demás, así como percibir emociones en objetos, arte, historias, música y otros estímulos. Esta habilidad se compone de las siguientes subhabilidades: o La identificación de las emociones en los estados subjetivos propios o La identificación de las emociones en otras personas o La precisión en la expresión de emociones o La discriminación entre sentimientos y entre las expresiones sinceras y no sinceras de los mismos b) Facilitación emocional, es decir, la habilidad para general, usar y sentir las emociones como necesarias para comunicar sentimientos o utilizarlas en otros procesos cognitivos. Subhabilidades: o La redirección y priorización del pensamiento basado en los sentimientos o La uso de las emociones para facilitar la toma de decisiones o La capitalización de los sentimientos para tomar ventaja de las perspectivas que ofrecen o El uso de los estados emocionales para facilitar la solución de problemas y la creatividad c) Comprensión emocional, es decir, la habilidad para comprender la información emocional, cómo las emociones se combinan y progresan a través del tiempo y saber apreciar los significados emocionales. Subhabilidades: o La comprensión de cómo se relacionan diferentes emociones o La comprensión de las causas y las consecuencias de varias emociones o La interpretación de sentimientos complejos, tales como combinación de estados mezclados y estados contradictorios o La comprensión de las transiciones entre emociones d) La regulación emocional, es decir, la habilidad para estar abierto a los sentimientos, modular los propios y los de los demás, así como promover la comprensión y el crecimiento personal. Subhabilidades: o La apertura a sentimientos tanto placenteros como desagradables o La conducción y expresión de emociones o La implicación o desvinculación de los estados emocionales o La dirección de las emociones propias o La dirección de las emociones en otras personasAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
  24. 24. 1 TEMA 2: PROCESAMIENTO EMOCIONAL COMENTARIO-RESUMENA) Es preciso diferenciar entre la experiencia emocional y el proceso emocional; mientras que la primera es consciente y configura el sentimiento, el segundo, que es parcialmente no consciente, configura el conjunto de todos los elementos que intervienen en la gestión emocional, incluida la experiencia emocional.B) Las emociones configuran un sistema multinivel de procesamiento de información para garantizar la adaptación y supervivencia de las personas. Además, juega un papel crítico en la comunicación social, mediante una serie de estímulos discriminativos que facilitan la realización de conductas sociales. Y configuran un sistema motivacional y de movilización de comportamientos altamente preciso.C) Hay dos líneas de estudio de las emociones, la dimensional, que sostiene la existencia de tres dimensiones generales (valencia afectiva, activación y control) a partir de las cuales se puede definir el mapa de todas las emociones; y la discreta, que mantiene la existencia de características distintivas para cada emoción. Esta última, a su vez diferencia entre emociones primarias (la sorpresa, el asco, el miedo, la alegría, la tristeza y la ira) y secundarias (la culpa, la vergüenza, el orgullo, los celos, el azoramiento, la arrogancia, el bochorno, etc.).D) El proceso emocional se inicia con la detección de cambios emocionalmente significativos en el entorno interno o externo.E) El sistema de análisis está configurado por un doble proceso, una primera evaluación de la situación o vía rápida de procesamiento y una segunda valoración de la situación o vía de análisis precisa.F) El primer sistema se encarga de detectar las novedades y el agrado intrínseco de la situación, mediante procesos automáticos y con un bajo nivel de conciencia.G) El segundo sistema se encarga de valorar la significación, el afrontamiento y las normas, usando para ello una vía de análisis personal, que se ajusta a las necesidades sociales y motivacionales. Pero también este segundo sistema es el responsable del desarrollo de actitudes emocionales cognitivas, que establecen sesgos en el sistema de procesamiento que permiten anticipar y preparar recursos psicológicos para un tipo de situaciones emocionales específicasAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
  25. 25. 2H) A su vez, cada emoción produce una serie de efectos; por un lado, efectos subjetivos que constituyen los sentimientos o estados emocionales y que configuran una de sus características diferenciales. Por otro lado, efectos fisiológicos que se refieren a alteraciones en la regulación de la actividad fisiológica. Otro tipo de efectos son los funcionales, es decir, las emociones tienen la característica de preparar para la acción, para actuar sobre el medio modificando las condiciones desencadenantes de la emoción o sus consecuencias. Por último, las emociones también poseen una forma de expresión característica, que cumple funciones sociales.I) La respuesta emocional prototípica no se manifiesta directamente, sino que es filtrada por efecto del aprendizaje y la cultura, modulando los distintos elementos de ésta y ajustándolos a contextos socioculturales de la persona.J) Por último, la dinámica por la que se guían las emociones se compone secuencialmente de dos procesos: en primer lugar, un proceso emocional primario, intenso pero breve; y, en segundo lugar, un proceso emocional secundario u oponente, lento y cuyas características se contraponen a las del proceso primario para retornar a la persona a las condiciones previas a las de iniciarse la respuesta emocional. 1. INTRODUCCIÓN Las emociones son procesos que se activan cada vez que nuestro aparatopsíquico detecta algún cambio significativo para nosotros. Este hecho lasconvierte en un proceso altamente adaptativo, ya que tienen la propiedad de darprioridad a la información relevante para nuestra supervivencia, la cual debeser procesada en cada momento. Implica un sistema de procesar informaciónaltamente jerarquizado, que asigna tiempos y recursos para proporcionar larespuesta más adecuada, lo más rápidamente posible y con la intensidadproporcionada a las demandas. Como procesos adaptativos por excelencia, tienen una alta plasticidad ycapacidad para evolucionar, desarrollarse y madurar. La principal función de lasemociones es la organización de toda nuestra actividad. Organización del entornoy de nuestras experiencias, y organización de complejas actividades que enmuchos de los casos debemos realizar en un lapso muy breve de tiempo, no sólocomo reacción a las propias exigencias de las situaciones, sino con la finalidadde anticiparse a consecuencias que aún no han ocurrido. Para ello, las emocionesreclutan a los restantes procesos psicológicos como la percepción, la atención,la memoria, el pensamiento, la comunicación verbal y no verbal, y la motivación.Así pues, las emociones son un sistema de procesamiento de informaciónprioritaria para la supervivencia y la adaptación al medio, y se convierten enel proceso que coordina a los restantes recursos psicológicos necesarios paradar la respuesta más rápida y puntual ante una situación concreta.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
  26. 26. 3 2. CONCEPTO DE EMOCIÓN Emoción es el concepto que utiliza la Psicología para describir y explicarlos efectos producidos por un proceso multidimensional, encargado de:  El análisis de situaciones especialmente significativas  La interpretación subjetiva de las mismas, en función de la historia personal  La expresión emocional o comunicación de todo el proceso  La preparación para la acción o movilización de comportamiento  Los cambios en la actividad fisiológica La emoción es estudiada desde enfoques e intereses muy distintos. Así, laneurociencia se interesa por el conocimiento de los mecanismos cerebrales,hormonas y neurotransmisores implicados en la emoción; la psicología evolutivase centra en el desarrollo delimitando cuáles son los cambios emocionales que seproducen a lo largo de la vida de una persona; la psicología social pone derelieve la importancia de la relación entre emoción y cognición; la psicologíade la personalidad se centra en el estudio de los rasgos desde el punto de vistade emociones discretas; y la psicología clínica se interesa por la relaciónentre desórdenes psicológicos y tipos de experiencia emocional. Es preciso diferenciar el proceso emocional en sí, es decir, el cambiopuntual que se produce en un determinado momento y con una duración delimitadaen el tiempo, del rasgo o tendencia emocional, es decir, de las formashabituales de responder emocionalmente de una determinada manera o la tendenciaa tener casi siempre la misma respuesta emocional, haciendo referencia aestructuras relativamente estables en el tiempo (temperamento). También es importante diferenciar el concepto de emoción con los deafecto, humor y sentimiento. El afecto es una condición neurofisiológica accesible conscientemente.Tiene que ver con la preferencia y permite el conocimiento del valor que tienepara la persona las distintas situaciones a las que se enfrenta. El afecto poseetono o valencia, que puede ser positiva y negativa, e intensidad, que puede seralta o baja. Es primitivo, universal y simple. El humor (técnicamente estado de ánimo o tono emocional de base) es unaforma específica de estado afectivo que implica la existencia de tono eintensidad. Un tono emocional de base concreto puede durar varios días y varíasegún lo haga la expectativa de futuro de la persona. La emoción, por su parte,suele ser muy breve, refiriéndose a una relación concreta de la persona con sumedio ambiente en el momento presente. El tono emocional de base, en definitiva,refleja la probabilidad de que la persona obtenga placer o dolor a partir de susrelaciones con el medio ambiente físico y social en el que se encuentra inserta. El sentimiento es la experiencia subjetiva de la emoción. Se refiere a laevaluación, momento a momento, que un sujeto realiza cada vez que se enfrenta aAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
  27. 27. 4una situación. Son impresiones pasajeras, apenas perceptibles. La duración de unsentimiento depende de diversas variables, tales como las cognitivas ofisiológicas. Por su parte, el proceso emocional implica una condición especial deprocesamiento de información, mediante el cual se pone en relación algo yaconocido o que se percibe en ese momento, con una escala de valores; análisisdel que depende tanto la cualidad como la intensidad de las emociones evocadas. 3. CARACTERÍSTICAS DE LAS EMOCIONES3.1. Funciones de las emociones FUNCIÓN EFECTO Adaptativa Preparan al organismo para la acción Social Comunican nuestro estado de ánimo Motivacional Facilitan las conductas motivadas La función adaptativa de las emociones fue puesta de manifiesto en primerlugar por Darwin, quien argumentó que la emoción sirve para facilitar laconducta apropiada para cada situación. La emoción prepararía al organismo paraque ejecute eficazmente una conducta exigida por las condiciones ambientales quemovilice la energía necesaria para ello y que dirija la conducta a un objetivodeterminado. EMOCIÓN FUNCIÓN ADAPTATIVA Sorpresa Exploración Asco Rechazo Alegría Afiliación Miedo Protección Ira Autodefensa Tristeza Reintegración Por tanto, estas funciones adaptativas permiten desarrollar las respuestasadecuadas a las condiciones que elicitaron cada una de las emociones concretas:  En el caso de la emoción de SORPRESA, su principal función adaptativa es la EXPLORACIÓN, que sirve para: - Facilitar la reacción de la reacción emocional y comportamental apropiada ante situaciones nuevas - Facilitar la dirección de los procesos atencionales, focalizándolos y promoviendo conductas de exploración, curiosidad e interés por la situación novedosaAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
  28. 28. 5 - Reclutar recursos y dirigir los procesos cognitivos a la situación novedosa que se ha presentado  En el caso de la emoción de ASCO, su función adaptativa fundamental es la del RECHAZO, y sirve para: - Producir respuestas de escape o evitación ante estímulos desagradables o que son potencialmente dañinos para la salud - Potenciar el desarrollo de hábitos saludables, higiénicos y, por tanto, adaptativos  En el caso de la emoción de ALEGRÍA, su función es la de AFILIACIÓN, que sirve para: - Incrementar la capacidad para disfrutar de diferentes aspectos de la vida - Generar actitudes positivas tanto hacia uno mismo como hacia los demás; lo cual favorece la aparición del altruismo y la empatía - Establecer nexos de unión entre las personas y favorecer las relaciones interpersonales - Dotar a la persona de sensaciones de vigorosidad, competencia, trascendencia y libertad - Favorecer los procesos cognitivos, de aprendizaje y memoria, aumentando la curiosidad y la flexibilidad mental  En el caso de la emoción de MIEDO, su función primordial es la de PROTECCIÓN y sirve para: - Facilitar la aparición de respuestas de escape o evitación ante situaciones peligrosas - Focaliza la atención casi exclusivamente en el estímulo temido, facilitando que el organismo reaccione rápidamente ante el mismo - Movilizar una gran cantidad de energía, lo que permitirá ejecutar respuestas de manera mucho más intensa y rápida que como lo haríamos en condiciones habituales  En el caso de la emoción de IRA, la función fundamental es la de AUTODEFENSA y sirve para: - La movilización de la energía necesaria en las reacciones de autodefensa o de ataque - La eliminación de obstáculos que impiden la consecución de los objetivos y metas deseadas, y cuya obstrucción genera frustración - La reacción de ira no siempre tiene que concluir en agresión –verbal o física-, ya que una de sus funciones adaptativas es precisamente intentar inhibir las reacciones indeseables de otras personas y evitar así la situación de confrontación  En el caso de la emoción de TRISTEZA, que es la emoción básica en la que habitualmente resulta más difícil ver su función adaptativa, ésta es la de REINTEGRACIÓN, que sirve para: - Aumentar la cohesión con otras personas, de manera especialmente marcada con aquéllas que se encuentran en la misma situaciónAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
  29. 29. 6 - La reducción del ritmo de actividad general del organismo, potenciando de esta manera la posibilidad de valorar otros aspectos de la vida, a los que antes no se les prestaba atención - Reclamar la ayuda de otras personas, mediante la comunicación a los demás de que no se encuentra bien. También para apaciguar las reacciones de agresión por parte de otros - Fomenta la aparición de empatía y otros comportamientos altruistas La función social de las emociones, que se basa en las expresiones de lasmismas, permite a las demás personas predecir el comportamiento que vamos adesarrollar y nosotros el suyo. La expresión de las emociones puede considerarsecomo una serie de estímulos discriminativos que facilitan la realización deconductas sociales. Estas funciones se cumplen mediante varios sistemas decomunicación diferentes: la comunicación verbal o información a los demás denuestros sentimientos, la comunicación artística y la comunicación no verbal. Izard destaca varias subfunciones dentro de esta función social:  La de facilitar la interacción social  La de controlar la conducta de los demás  La de permitir la comunicación de los estados afectivos  La de promover la conducta prosocial  Incluso la falta de comunicación o represión de las emociones. En muchas situaciones sociales es necesaria la inhibición de la manifestación de ciertas reacciones emocionales, ya que en caso de no hacerse podrían alterarse seriamente las relaciones sociales y afectar al funcionamiento de los grupos El efecto motivacional de las emociones no se limita al hecho de que entoda conducta motivada se produzcan reacciones emocionales, sino que una emociónpuede determinar la aparición de la propia conducta motivada, dirigirla haciadeterminada meta y hacer que se ejecute con un cierto grado de intensidad. Así,la conducta motivada produce una reacción emocional y, a su vez, la emociónfacilita la aparición de conductas motivadas. Las emociones se constituyen en el primer sistema motivacional para laconducta humana, ya que juegan un papel crítico en la energización de laconducta motivada y en los procesos de percepción, razonamiento y acciónmotivadora. De hecho, las principales emociones dibujan lo que son los dosgrandes ejes de regulación del comportamiento: la aproximación y la evitación (oapetitivo y aversivo).3.2. Tareas de las emociones Según Stemmler, todas las emociones cumplen una serie de tareas:  La de codificar las condiciones estimulares como positivas o negativas, o alternativamente, como apetitivas o aversivasAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
  30. 30. 7  La de interrumpir las cogniciones y el comportamiento en curso, refocalizando la atención  La de escudriñar la memoria emocional, para localizar contingencias estímulo-respuesta aprendidas y probadas como exitosas en el pasado, tanto para la especie como para uno mismo  La de influenciar tendencias de respuesta comportamental hacia una disposición motivacional particular como la aproximación o la evitación, incluyendo la modulación de circuitos reflejos  La de involucrar procesos explícitos e implícitos para la evaluación de los estímulos, el ambiente y la memoria, así como de los procesos implícitos de valoración  La de preparar clases de comportamiento, como la defensa, el abatimiento o el ataque, a través de una coordinación de los sistemas autonómico, somático, hormonal e inmune  La de poner las intenciones de uno en conocimiento de los demás, tanto oralmente como a través de la postura, el color de la piel, la expresión facial, etc.  La de comunicar las actividades autonómica y somática a las aferencias para su integración en los centros cerebrales  La de responder con extrema rapidez para contrarrestar amenazas de lesiones o de integridad del organismo, es decir, protegiendo el cuerpo y sus órganos más importantes de cualquier tipo de daño Las emociones funcionan como programas de orden superior o módulos de lamente, que son responsables de ajustar prioridades de procesamiento y derespuesta. Así, cuando una emoción se dispara, activa algunos mecanismossubordinados como la atención, el procesamiento heurístico o la urgencia en losprogramas de acción, y desactiva otros como las metas de alto nivel, elprocesamiento sistemático, la digestión, etc.3.3. Leyes de las emociones Estas leyes o principios han supuesto uno de los más importantes avancesen la caracterización de las condiciones y procesos que rigen el complejo mundode las emociones Fueron formuladas por Fridja y su formulación es la siguiente: A) Leyes que afectan a los desencadenantes emocionales:  La ley del significado situacional, que formula que las emociones surgen en respuesta a la estructura de significado que nos da la situación  La ley de lo concerniente, que formula que las emociones surgen en respuesta a situaciones que son importantes para las metas, deseos, motivaciones o preocupaciones de las personas  La ley de la realidad aparente, que formula que las emociones van a ser elicitadas por situaciones que son valoradas como reales y que la intensidad de éstas se corresponderá con el grado de realidad que se asume  La ley del cambio, que formula que el cambio, la presencia de condiciones favorables o desfavorables, facilitará la aparición de la respuestaAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
  31. 31. 8 emocional, pero es necesario que esas condiciones se den como fruto de cambios reales o esperados  La ley de la habituación, que formula que los placeres o dificultades continuadas tienden a desvanecerse o perder fuerza  La ley del sentimiento comparativo, que formula que la intensidad de una emoción dependerá de la relación entre el evento ante el que se tiene de esa emoción y el marco de referencia en el que es evaluado  La ley de la asimetría hedónica, que formula que el placer es siempre contingente con el cambio y que desaparece con la satisfacción continua, mientras que el dolor puede persistir en el tiempo, si persisten las condiciones adversas  La ley de la conservación del momento emocional, que formula que los momentos emocionales retienen su capacidad para elicitar las emociones indefinidamente a menos que sean contrarrestados por exposiciones repetidas que podrían llegar a permitir que se dieran los fenómenos de extinción o de habituación B) Leyes que afectan a la respuesta emocional:  La ley final, que formula que las emociones tienden a estar sujetas a juicio, en término de relatividad, sobre el impacto y los requerimientos de metas y objetivos, que van más allá de los que inicialmente se tenían  La ley del cuidado con las consecuencias, que formula que cada impulso emocional elicita un segundo impulso que tiende a modificar esa primera respuesta emocional en relación con las posibles consecuencias que tendría  La ley de la menor carga y el mayor beneficio, que formula que cuando una situación puede ser vista desde distintas alternativas, existe una tendencia a verla desde aquella postura que minimice la carga emocional negativa y/o que maximice una ganancia emocional4. TIPOS DE EMOCIONES El estudio del proceso emocional ha seguido dos direcciones distintas:  El estudio dimensional de las emociones, que tiene su fundamentación en la existencia de importantes diferencias individuales en las emociones que las personas adultas llegan a desarrollar, por lo que se considera que el empleo de categorías discretas no es la mejor forma de describir la realidad. En su lugar, se utilizan dimensiones generales que definen el mapa de todas las posibles emociones que pueden ser desplegadas  El estudio de las emociones discretas o específicas, por el contrario, parte de la existencia de características únicas y distintivas para cada categoría emocional, lo que permite hablar de emociones discretas a pesar de las diferencias individuales que surgen en el desarrollo personal de cada una de ellasAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
  32. 32. 94.1. Emociones dimensionales Defendida en primer lugar por Wundt, entre los diferentes autores pareceexistir un acuerdo generalizado a la hora de identificar las dimensiones quedelimitan el campo afectivo. Son las siguientes:  El eje de valencia afectiva, que va del agradable al desagradable –placer al displacer-, y que permite diferenciar las emociones en función de que su tono hedónico sea positivo o negativo  El eje de activación, que va de la calma al entusiasmo, y que permite diferenciar las emociones por la intensidad de los cambios fisiológicos entre las condiciones de tranquilidad o relajación, y el de extrema activación o pánico incontrolable  El eje de control, que va del extremo controlador de la situación al extremo contrario de controlado por la situación, y que permite diferenciar las emociones en función de quién ejerza el dominio, la persona o la situación desencadenante El principal atractivo de las propuestas dimensionales es que pueden darexplicación de un número infinito de estados emocionales y proporcionan unesquema para delimitar similitudes y diferencias entre las emociones Pero las dimensiones bipolares no son la única propuesta dimensional quese ha desarrollado. Gilboa y Revelle realizaron una investigación para comprobarla hipótesis de que la independencia de las emociones de tono hedónico positivoy negativo podría ser demostrada no sólo en la estructura, sino también en elpatrón temporal de las respuestas emocionales. De este modo, tendríamos dos dimensiones unipolares para definir lavalencia afectiva. Por una parte, una dimensión formada por las emociones detono hedónico negativo que son emociones desagradables, que se experimentancuando se bloquea una meta, se produce una amenaza o sucede una pérdida. Y unasegunda dimensión formada por las emociones de tono hedónico positivo que sonlas emociones agradables, que se experimentan cuando se alcanza una meta. De esta forma, las emociones positivas y las negativas, además de en su desigualduración (las negativas son más prolongadas en el tiempo que las positivas), también sediferencian con respecto a la necesidad y urgencia de movilizar afrontamientos. Ya quees en las emociones negativas en las que no se puede alcanzar una meta, en la únicas quees urgente movilizar planes y acciones para intentar conseguir la citada meta; cosa queno ocurre en las positivas, frente a las que, y dada su brevedad, sólo nos queda elrecuerdo como forma de prolongar sus efectos gratificantes. Por otra parte, muchasemociones no son totalmente positivas o negativas sino que poseen en un cierto gradocualidades de ambas dimensiones.4.2. Emociones discretas El estudio de las emociones discretas o específicas tiene su origen en elhecho de que, al menos, algunas emociones poseen características distintivas enalguno o varios de sus elementos.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
  33. 33. 10 Entre estas características se han utilizado, por ejemplo, lacorrespondencia entre el tipo de afrontamiento, es decir, la movilización parala acción que producen, y la propia forma emocional. Por ejemplo, lamovilización típica del miedo es siempre una huída o evitación de la situacióndesencadenante, mientras que el resto de las emociones no presentan esteafrontamiento, lo que le hace a ésta una característica distintiva de la emociónde miedo. Otras características en las que se ha basado estas clasificaciones delas emociones, son, por ejemplo, el hecho de que algunas emociones poseen unaforma de expresión facial concreta y unívoca, y que ésta sea reconocida a lolargo de diferentes culturas, es decir, que su expresión tenga un carácteruniversal. O el que presenten un procesamiento cognitivo propio y distintivo delas restantes emociones. Criterios utilizados para diferenciar las emociones discretas4.2.1. Emociones primarias Unas cuantas emociones discretas emergen en los primeros momentos de lavida, entre las que se incluyen la sorpresa, el asco, el miedo, la alegría, latristeza y la ira. Son las consideradas emociones primarias. Cada una de estas emociones primarias se corresponde con una funciónadaptativa (ya lo vimos en el epígrafe 3), y, además, poseen condicionesdesencadenantes específicas y distintivas para cada una de ellas, unprocesamiento cognitivo propio, una experiencia subjetiva característica, unacomunicación no verbal distintiva y un afrontamiento diferente.4.2.2. Emociones secundarias Existe otra serie de emociones secundarias que son fruto de lasocialización y del desarrollo de capacidades cognitivas. Estas emociones,Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
  34. 34. 11también denominadas sociales, morales o autoconscientes corresponden con laculpa, vergüenza, orgullo, celos, azoramiento, arrogancia, bochorno, etc. Estasemociones comienzan en torno a los dos años y medio de edad o los tres años. Sonnecesarias tres condiciones primarias para la aparición de estas emociones:  En primer lugar, es necesaria la aparición de la identidad personal  En segundo lugar, el niño debe estar iniciando la internalización de ciertas normas sociales (lo que está bien y lo que está mal)  Por último, debe ser capaz de evaluar su identidad personal de acuerdo a estas incipientes normas sociales Por encima de las posibles diferencias individuales, las emocionesprimarias tienen características que las diferencian de los restantes fenómenosafectivos, como son: la presencia de las mismas en otros primates, poseerseñales universales distintivas, tener situaciones desencadenantes particulares,una fisiología distintiva, un procesamiento automático, una aparienciadistintiva de desarrollo, una aparición rápida, una duración breve, unaocurrencia inesperada y tener una experiencia subjetiva característica. 5. PROCESO EMOCIONALAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011

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