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    Resumen emoción1 9 Resumen emoción1 9 Document Transcript

    • 1 TEMA 1: PSICOLOGÍA DE LA EMOCIÓN COMENTARIO-RESUMENA) La emoción es un proceso psicológico que nos prepara para adaptarnos y responder al entorno. Su función principal es la adaptación, que es la clave para entender la máxima premisa de cualquier organismo vivo: la supervivenciaB) Como tal proceso psicológico, no puede observarse directamente, sino que se deduce de sus efectos y consecuencias sobre el comportamiento. Su comprensión nos lleva a explicar qué nos pasa cuando reaccionamos ante determinados estímulos, sean éstos externos o internos y por qué lo que hacemosC) La emoción como proceso implica una serie de condiciones desencadenantes (estímulos relevantes), diversos niveles de procesamiento cognitivo (procesos valorativos), cambios fisiológicos (activación), patrones expresivos y de comunicación (expresión emocional). Además, la emoción tiene efectos motivadores y su función primordial es la adaptación del individuo a un entorno en continuo cambioD) Para la explicación de este proceso se ha originado una extraordinaria proliferación de modelos y planteamientos teóricos. Las distintas aportaciones proceden de la utilización de diferentes niveles de análisis: conductual, biológico y cognitivo. Por tanto, cada perspectiva se ha interesado por estudiar aspectos parciales, lo que ha dado origen a una terminología, metodología y principios explicativos propios. Las principales orientaciones atienden a los principios que las sustentan y al nivel de análisis predominante en cada una de ellasE) En la orientación conductual, la contribución de los psicólogos del aprendizaje ha sido decisiva en la Psicología de la Emoción, ya que en su seno se han desarrollado las conceptualizaciones fundamentales que basan el proceso emocional en el propio proceso de aprendizaje. Las aportaciones más importantes se centran en el estudio del miedo y la ansiedadF) La orientación biológica tiene sus antecedentes en principios evolucionistas y fisiologistas. Los principios evolucionistas se contemplan, respecto a la emoción, en el estudio del componente expresivo del proceso emocional y el elemento clave relacionado con la fisiología es la activaciónG) El estudio de los sistemas cerebrales implicados en el procesamiento de la información emocional se lleva a cabo desde un área multidisciplinar de investigación reconocida como neurociencia afectiva, cuyo objetivo es delimitar los fenómenos emocionales, analizar los elementos diferenciados del proceso emocional y establecer los circuitos cerebrales asociados.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 2H) La amígdala es una de las estructuras cerebrales implicadas en el procesamiento de la información emocional. Las contribuciones más significativas de la amígdala se han observado en los trabajos de investigación realizados en ratas sobre el condicionamiento de una respuesta de miedoI) Los estudios realizados en humanos confirman la participación de la amígdala en la adquisición del miedo condicionado y en los procesos de aprendizaje emocional implícito. La amígdala desempeña también un papel relevante en la evaluación afectiva de estímulos relacionados con la amenaza y el peligro y actúa como un sistema muy rápido que nos alerta y nos permite responder de forma rápida y eficaz ante cualquier amenazaJ) Las emociones humanas son fruto de una acción más deliberada que, además del estado emocional inmediata de nuestro organismo, tiene en cuenta otros factores, como la situación externa, el conocimiento previo adquirido, el repertorio de conductas emocionales y, sobre todo, nuestra habilidad para anticipar, hacer planes y tomar decisiones sobre nuestra conducta futura. Estos factores tienen mucho que ver con nuestras capacidades cognitivas y, por tanto, con la participación de sistemas localizados en la corteza cerebral y más concretamente en las áreas que conforman la corteza prefrontalK) La disposición anatómica del córtex prefrontal, estrechamente conectado con regiones corticales de integración sensorial y con estructuras subcorticales emocionalmente relevantes, especialmente con la amígdala, ha llevado a suponer que determinados sectores del córtex prefrontal podrían ejercer un efecto modulador o inhibitorio sobre la actividad amigdalina. El córtex orbitofrontal y el córtex ventromedial son las regiones de la corteza prefontral que están especialmente implicadas en la emociónL) La orientación cognitiva comparte la asunción de que la emoción es el resultado de los patrones subjetivos de evaluación de un antecedente o acontecimiento. La emoción, por tanto, será el resultado de los patrones evaluativos, fruto del procesamiento cognitivo de estímulos relevantesM) La comprensión global del proceso emocional debe hacerse desde la integración de los datos aportados por los diferentes niveles de análisis 1. INTRODUCCIÓN Las emociones son procesos psicológicos que nos prestan un valiososervicio, al hacer que nos ocupemos de lo que realmente es importante en nuestravida. Como si fuera un sistema de alarma, nos señalan cosas que nos peligrosas oaversivas, y que por lo tanto debemos evitar, y las cosas que son agradables oapetitivas, y a las que por lo tanto debemos acercarnos.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 3 Pero las emociones pueden ser también consideradas como uno de losprocesos psicológicos más complejos y difíciles de explicar. Así, en los iniciosde la Psicología, William James en 1884 se preguntó: “¿Qué es una emoción?”,pregunta para la que hoy tenemos cientos de contestaciones y, que como indicadorde la complejidad de este proceso, ninguna de ellas es considerada como unadefinición aceptada y consensuada para la mayoría de los investigadores en elárea. Desde sus inicios, la psicología ha estado interesada por el estudio de laemoción, si bien este interés ha sufrido suertes muy diversas a lo largo de lahistoria de la psicología. Por un lado, la emoción hasta muy recientemente no haformado parte de los grandes temas sobre los que se han focalizado los estudiospsicológicos, tales como el aprendizaje, la atención, la percepción o lamemoria. Por otro lado, la primacía del conductismo durante la primera mitad delsiglo XX y los enfoques cognitivistas desarrollados durante la década de lossetenta, influyeron en su marginación, bien por las connotaciones mentalistasque han acompañado al estudio de la emoción, en el caso del conductismo, oporque en el seno del cognitivismo se ignoraban las interferencias generadas porla emoción al emular el funcionamiento limpio de la inteligencia artificial. Sinembargo, la mayoría de los estudiosos de estos otros procesos psicológicos,antes o después, de forma más directa o tangencial, han topado en sus trabajoscon la emoción y a ellos les debemos muchas de las aportaciones que ha recibidola Psicología de la Emoción que provienen del estudio de otros campos deinterés, y no sólo de los estudios básicos que se han centrado exclusivamente enestos procesos. Esta realidad ha propiciado que el estudio de la emoción se haya realizadodesde perspectivas y orientaciones dispares que han generado múltiples formas deentender y conceptualizar estos procesos. Así pues, podríamos calificar como “lametáfora de la torre de Babel”, a las aportaciones de la psicología al estudiode la emoción, debido a la diversidad terminológica y conceptual en la que suestudio se encuentra inmerso. Para hacer una primera aproximación al estudio de la Psicología de laEmoción, si realizamos una revisión de la literatura científica, nos encontramoscon cuatro elementos que, de forma consensuada, se consideraran esenciales paraentenderla. El primero de estos elementos es la presencia en las emociones de cambiosfisiológicos. Cada emoción parece tener su propio modo de reacción fisiológica,que pueden incluir desde cambios en el sistema nervioso autónomo (aumento en elritmo del corazón, enrojecimiento de la piel de la cara, erizamiento del vello),cambios en el sistema nervioso central (activando o inhibiendo determinadasestructuras neuronales) y en la secreción hormonal. Un segundo conjunto devariables es la denominada “tendencia a la acción” o afrontamiento, que incluyeacciones tales como la agresión, la evitación o la curiosidad. Una de lasfunciones de la emoción es dar respuesta a las situaciones del entorno que nosson emocionalmente importantes, por ello todas las emociones incluyen unaAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 4movilización de acciones encaminadas a resolverlas. El tercer elemento se asociaa la experiencia subjetiva de la emoción o sentimiento. Se trata de las señalesde aviso que las emociones hacen conscientes para reclamar nuestra atención. Unacuarta aproximación se refiere a la emoción como un sistema de análisis yprocesamiento de información. Ortony, Clore y Collins propusieron que lasemociones se producen a través de procesos cognitivos y que, por lo tanto, van adepender de la interpretación que cada persona haga de las distintassituaciones. Se asume que las emociones ocurren debido a una valoración(positiva o negativa) de las situaciones y así, una misma situación puedeprovocar en distintas personas emociones diferentes. 2. ANTECEDENTES FILOSÓFICOS2.1. Racionalismo. El conocimiento como dominio de pasiones El racionalismo es la concepción que prevaleció a lo largo de siglos enlos grandes sistemas filosóficos y religiosos que dominaron el pensamientooccidental, y que se remonta a Platón (428-248 a.c.) y Aristóteles (348-323a.c.). En la concepción racionalista del comportamiento, los factoresemocionales no ocupan apenas lugar, toda vez que según ésta es la razón humanael factor predominante en la determinación de lo que el hombre hace. El hombreno está determinado en su comportamiento ni por las condiciones externas ni porlos impulsos irracionales internos (emociones, pasiones). El hombre es libre ensu pensamiento y acción. Bajo el presupuesto racionalista de que el hombre tiene la capacidad derazonar, las emociones tendrían poco que ver con la conducta humana, pues éstasquedarían sometidas a la capacidad de razonar. La emoción representa un papeljerárquicamente inferior a la razón, siendo ésta la que controla a la anterior. Una importante contribución de la psicología de Platón fue su división dela mente o alma en los dominios cognitivo, apetitivo y afectivo (trilogía básicade la mente). En la actualidad lo clasificamos como cognición, motivación yemoción. Para Aristóteles, al contrario que Platón, las dos dimensiones delalma, racional e irracional, forman una unidad, y entiende que las emocionesconllevan elementos racionales. Razón por la que es considerado un precursor delas teorías cognitivas de la emoción.2.2. Los primeros mecanicistas, hedonismo y empirismo Para Thomas Hobbes (1588-1679), las emociones están regidas por principioshedonistas. Por tanto, la conducta está motivada por la búsqueda del placer o laevitación del dolor El asociacionismo defendido por John Locke (1632-1704), considerado comoel fundador del empirismo, instituye uno de los principales axiomas de lapsicología, ya que la asociación entre estímulos, o entre estímulos yrespuestas, son la base del aprendizaje y de muchas respuestas emocionales.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 5 David Hume (1711-1776) entiende la emoción como un tipo de sensacióncaracterizada por la agitación física, que él denominó “impresión”, causada porla agitación de los “espíritus animales”. Estas impresiones pueden ser plácidaso bien agitadas. Hume añade, junto a la dimensión fisiológica (agitación física)de la emoción, una dimensión cognitiva, ya que ideas y creencias representan undestacado papel en la génesis de la emoción.2.3. El renacimiento Especial repercusión tuvo la obra de Descartes (1596-1650), cuyo dualismomente-cuerpo ha impregnado el pensamiento occidental hasta nuestros días. ParaDescartes, la conducta humana es el resultado del alma racional, así como de losprocesos irracionales del cuerpo. Para él, el alma, al interactuar con elcuerpo, produce la agitación de los llamados “espíritus animales” –pequeñaspartículas sanguíneas- que podían mover los músculos y producir las emociones.Por el contrario, según el filósofo, la conducta animal es automática y carentede alma. 3. DARWIN Y LA EVOLUCIÓN Darwin, para argumentar la evolución de la mente, en su obra “La expresiónde las emociones en el hombre y los animales”, indicaba que la emoción es unamanifestación de la mente y que, puesto que tanto los animales como el hombreexpresan emociones de naturaleza semejante en situaciones semejantes, este hechodebería probar la continuidad evolutiva de las expresiones emocionales desde lasespecies inferiores al hombre. Darwin ofrece tres principios de las expresionesemocionales. El principio “hábitos útiles asociados” reconoce en la expresiónemocional su función adaptativa, desarrollada inicialmente por aprendizaje, paraconvertirse finalmente en un rasgo heredado y transmitido de generación engeneración. Su segundo principio, de “antítesis”, entiende la expresiónconformada por categorías expresivas morfológicamente opuestas (cuando sentimosalegría elevamos la comisura de los labios, cuando sentimos tristeza labajamos); por último, el principio de “acción directa del sistema nervioso”, quese refiere a la coordinación de los principios anteriormente expuestos, así comouna asociación a marcados cambios fisiológicos que posibilitan la secuenciaadaptativa-expresiva. Las formulaciones de Darwin supusieron un incremento del interés por elestudio de la emoción. La conducta emocional tiene un valor y una funciónadaptativa para la supervivencia. Las teorías neodarwinistas postulan: 1) Son reacciones adaptativas para la supervivencia 2) Heredadas filogenéticamente y desarrolladas ontogénicamente siguiendo procesos de maduración neurológica 3) Con unas bases expresivas y motoras propias 4) Universales, esto es, generalmente compartidas por todos los individuos de todas las sociedadesAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 6 4. MECANISMOS FISIOLÓGICOS A lo largo del siglo XIX se produjeron notables avances científicos en lafisiología que contribuyeron al desarrollo de la psicología en general y de laemoción en particular.4.1. La activación Es considerada como “fuente de estimulación” (para mantener el tonoapropiado del organismo), “estado o rasgo” (variable que determina el umbral derespuesta), “respuesta a la estimulación” (reflejo de orientación), “variaciónendógena” (ciclo menstrual, ciclos sueño-vigilia), “estado inducido” (por elefecto de drogas), “experiencia” (estado de fatiga, búsqueda de sensaciones),“intensidad de la acción” (esfuerzo empleado), “impulso o motivador de laconducta” (nivel óptimo de activación). El concepto de activación hace referencia a un proceso corporal general ycontinuo que puede ser considerado como necesario para entender la conducta. Laactivación se refiere a un proceso complejo relacionado con la movilizacióngeneral del organismo en el que están implicados múltiples sistemas.4.1.1. Las teorías de James-Lange y Cannon William James argumentó que el sentimiento emocional era una consecuenciamás que un antecedente de los cambios fisiológicos periféricos ocasionados poralgunos estímulos. Proponía que la percepción de un estímulo o situaciónbiológicamente significativa genera una serie de respuestas o cambios corporales(fisiológicas y motoras), siendo la percepción contingente de éstos lo quegenera la experiencia emocional. La emoción es, por tanto, un proceso en el quela experiencia afectiva primaria propicia el posterior proceso de toma deconciencia de la existencia de una emoción. Un año más tarde, Carl Lange (1834-1900), propuso de forma independienteuna teoría similar a la de James, de ahí la consideración de esta teoría como deJames-Lange. Dicha teoría se asienta sobre cinco supuestos teóricos: 1) Cada experiencia emocional posee un patrón fisiológico específico de respuestas somato-visecerales y motórico-expresivas 2) La activación fisiológica es condición necesaria para la existencia de una respuesta emocional 3) La propiocepción de la activación fisiológica ha de ser contingente con el episodio emocional 4) La elicitación de los patrones de activación característicos de una emoción podría, el menos teóricamente, reproducir la experiencia emocional 5) Existiría un patrón idiosincrásico propio de respuesta somato- viscerales emocionalesAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 7 PERCEPCIÓN  CAMBIOS CORPORALES  EMOCIÓN Varios años después, Walter R. Cannon defiende que las emociones antecedena las conductas y que los cambios corporales no son determinantes en laexperiencia emocional, proponiendo la “teoría emergentista de las emociones”,que postula que los cambios corporales que serían idénticos en las distintasemociones, cumplen la función general de preparar al organismo para actuar ensituaciones de emergencia, función que se realiza por la acción combinada delSistema Nervioso Simpático (movilización de los recursos del organismo para laacción vigorosa) y Parasimpático (conservación de los recursos del organismo).Los cambios autonómicos y somáticos son considerados no como antecedentescausales sino como concomitantes homeostáticos, con la función de prepararmetabólicamente al organismo para enfrentarse de una forma adaptativa a lassituaciones de peligro: “reacción de lucha o huída”. Cannon propone, además, un modelo neurofisiológico –basado en parte en losexperimentos de Bard (1928)- sobre el control cerebral de las emociones. Esta“Teoría de Cannon-Bard” plantea que la activación que ocurre en la emocióndepende de una cadena de eventos que se inicia con la incidencia de un estímuloambiental sobre los receptores, lo cuales transmiten esta estimulación, a travésdel tálamo, hasta la corteza. Ésta, por su parte, estimula de nuevo al tálamo,que por una parte mandará impulsos a la corteza cerebral que originará laexperiencia cualitativa emocional, y, por otra parte, mandará impulsos alsistema nervioso periférico, con el fin de poner en marcha la energía necesariapara la acción. PERCEPCIÓN ACTIVACIÓN TALÁMICA SENTIMIENTO EMOCIONAL CAMBIOS CORPORALES En resumen, las ideas de Cannon han contribuido al desarrollo de losconceptos motivacionales relacionados con los aspectos energetizadores de laconducta: activación, impulso; y las teorías de James-Lange y Cannon representanel marco de referencia de dos importantes líneas de investigación psicológicasobre la conducta emocional, aquella que postula la existencia de patronesespecíficos de respuesta asociados a cada emoción y la que postula cambiosfisiológicos inespecíficos.4.1.2. Activación como proceso único El concepto de activación general inespecífica surge a mediados del sigloXX en el marco de la Teoría General de la Activación, en la que confluyeron treshechos fundamentales: 1) Los estudios de Cannon sobre el papel del sistemanervioso autónomo en los estados emocionales que tienen la función de prepararal organismo desde el punto de vista energético para actuar de forma adaptativasegún las demandas de la situación. 2) La teoría del impulso de Hull (1943), queconsidera la motivación como impulso inespecífico no asociativo. 3) ElAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 8desarrollo de las técnicas electroencefalográficas y los trabajos de Moruzzi yMagoun (1949), que demostraron que la estimulación eléctrica del sistema deactivación reticular troncoencefálico provocaba la respuesta cortical deactivación. Elisabeth Duffy (1904-1970) fue la primera investigadora que utilizó eltérmino de activación para referirse a los cambios fisiológicos periféricos.Según Duffy, el registro de tales cambios permite medir el nivel de activaciónentendido como la cantidad de movilización de energía presente en el organismoen un momento dado. Estos cambios fisiológicos periféricos que incluyen dostipos generales de respuestas, mediadas por el Sistema Nervioso Autónomo y porel Sistema Nervioso Somático, reflejan los diferentes niveles de “movilizaciónde energía” o activación que acompañan a los estados motivacionales yemocionales. El concepto de activación periférica o arousal descrito por Duffy,responde a una concepción de la activación que supone la existencia de una únicadimensión de activación general del organismo que se manifiesta a través deindicadores somáticos, autonómicos y corticales, y sugiere, además, un continuode activación que va desde el sueño a la excitación extrema. El concepto“emoción”, según Duffy, designa estados en los que la activación esexcepcionalmente alta (excitación), o excepcionalmente baja (depresión agitada),estando la conducta dirigida hacia algo o alejándose de algo. El grado deactivación estaría relacionado con la disposición a la acción y nonecesariamente con la conducta manifiesta. La teoría de la activación vinculó elincremento en la activación a un aumento unilateral en la fuerza de respuesta devarios sistemas, incluyendo el sistema nervioso central, el sistema nerviosoautónomo (frecuencia cardíaca, presión sanguínea, etc.) y el sistema nerviososomático (tensión muscular, actividad motora, etc.). En este contexto, las aportaciones más destacadas a la Teoría General deActivación corresponden a Lindsley, Hebb, Malmo y Duffy y en todas ellas estápresente la relación entre activación y actuación/rendimiento propuesta porYerkes y Dodson. Se encontró que el aprendizaje de discriminación en animales delaboratorio era una función de la cantidad óptima de descarga y esta cantidadóptima difería en función de la dificultad de la tarea. En relación con laactivación, la relación establecida considera que el mejor rendimiento seconsigue con niveles medios de activación. Así, cuando el nivel de activación esreducido o inferior al nivel medio, el rendimiento disminuye porque el sujeto notiene suficiente energía para rendir adecuadamente; por el contrario, cuando elnivel de actuación es excesivamente intenso o superior al nivel medio, elrendimiento también disminuye, porque, en este caso, el sujeto tiene dificultadpara canalizar tanta energía. Aunque los diferentes teóricos de la activación presentan diferencias ensus posiciones teóricas consideradas en conjunto, se constatan característicascomunes: la activación se concibe como inespecífica –no existen patronesespecíficos característicos que se asocien a determinadas emociones-;Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 9unidimensional, lo que significa que el grado de activación está en función delgrado de movilización energética general; y unidireccional, lo que supondría unacorrelación entre la intensidad de la experiencia subjetiva y los índicesfisiológicos.4.1.3. Activación multidimensional A partir de los trabajos de Lacey cobraron importancia los modelosespecíficos de activación que cuestionan el concepto unitario de activación. Enun intento de resolver parte de las dificultades del concepto unidimensional dela activación, han sido varios los autores que han propuesto modelosmultidimensionales. Eysenck propuso dos sistemas diferentes de activación: uno relacionado conlos aspectos energéticos de la conducta y otro relacionado con los aspectosdirectivos de la misma. Eysenck defiende la existencia de un sistema deactivación fisiológico de tipo emocional o autonómico vinculado a lasestructuras límbicas del cerebro y otro sistema de activación fisiológicocortical vinculado al sistema activador reticular. Otro de los modelos propuestos y más ampliamente aceptado es el modelo deGray. Su modelo de la activación, basado en estudios sobre el aprendizajeanimal, sostiene que el sistema nervioso de los mamíferos está compuesto portres sistemas de activación: 1) El sistema de aproximación conductual, considerado como un sistema de feedback negativo, activado por estímulos asociados al reforzamiento y al cese u omisión del castigo 2) El sistema de inhibición conductual, activado por estímulos condicionados asociados al castigo, a la omisión o cese del refuerzo, así como a los estímulos novedosos 3) El de lucha-huída, que responde a los estímulos condicionados e incondicionados aversivos Modelos más modernos se basan en las actuales aportaciones de laneuropsicología con la utilización conjunta de procedimientos de neuroimagen,como la tomografía por emisión de positrones, la medida del flujo sanguíneocerebral regional, la resonancia magnética funcional, los nuevos procedimientosde electrofisiología computarizada y los potenciales evocados.4.2. La regulación de la activación4.2.1. La homeostasis como mecanismo de regulación estático El concepto de homeostasis ha sido referido a la estabilidad del mediointerno como condición necesaria para el funcionamiento de un organismo. Estafunción se realiza de tal manera que cada vez que el equilibrio se ve amenazadopor circunstancias ambientales o por factores internos, se desencadenaráAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 10inmediatamente la acción correctora necesaria para devolver al organismo suestado de equilibrio perdido.4.2.2. El estrés Adaptarse es dar respuesta a los cambios y exigencias del entorno, yprecisamente el estrés es un proceso psicológico que se activa cuando se percibealgún cambio en las condiciones ambientales. Su función es la preparar alorganismo para dar una respuesta adecuada a tales cambios. El estrés es unproceso activante íntimamente relacionado con las emociones, aunque no es una deellas. Carece de tono afectivo, aunque se lo puede proporcionar una emoción, yaque en caso de ser necesario ésta será activada por el propio estrés. En laactualidad, el término estrés se utiliza para referirse a cualquier condiciónque perturba la homeostasis. El trabajo de Cannon y especialmente de Hans Selye (1907-1982) ha sido muyimportante para determinar el papel de la emoción en la adaptación corporal y lahomeostasis del medio interno. Según Cannon, el sistema nervioso simpáticoprepara al organismo para soportar el estrés. Selye señaló la coordinaciónexistente entre tres sistema para responder, en lo que definió como el SíndromeGeneral de Adaptación. Durante la primera fase se produce la reacción de alarma,en la que la resistencia del organismo disminuye en un primero momento (fase dechoque) para después empezar a movilizarse (fase de contra choque). La segundafase es el estado de resistencia, al que se llega cuando las condicionesestresantes se mantienen en el tiempo y el organismo se encuentra ante laimposibilidad de mantener de forma continuada la activación que implica unareacción de alarma ante un estresor. Por último, si la situación estresante seprolonga o es demasiado intensa se llega a la tercera, fase de agotamiento. Sipersiste el mantenimiento de las condiciones estresoras, el seudo-equilibrioobtenido en la fase de resistencia se pierde, produciéndose el agotamiento delpropio organismo por falta de reservas para seguir manteniendo estos niveles deactivación, llegando en sus últimos extremos al estado de coma y muerte delmismo. Uno de los efectos principales del estrés es prevenir las consecuenciasemocionales negativas, atenuando los recuerdos conscientes, pero manteniendo suregistro para futuras condiciones. Para ello, la respuesta hormonal al estrés,en especial el cortisol, tiene tendencia a inhibir el hipocampo y a excitar laamígdala. Así, la amígdala se verá facilitada para responder emocionalmente yformar recuerdos emocionales no conscientes; mientras que el hipocampo, al estarinhibido, se verá impedido en la formación de recuerdos conscientes de esosmismos acontecimientos. El proceso de estrés también activa determinadasemociones que anticipan condiciones que requieren de una actuación adaptativa,como es el caso de la ansiedad o la hostilidad.4.2.3. La alostasis como mecanismo de regulación dinámico En contra de los anteriores modelos en los que se entendía la regulaciónfisiológica en términos de homeostasis, Sterling y Eyer acuñaron el concepto deAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 11alostasis para hacer referencia a dos aspectos cruciales en la regulaciónfisiológica: los parámetros fisiológicos varían y la variación anticipa lasdemandas. Es un modelo de regulación alternativo, basado en la estabilidad através del cambio, o lo que es lo mismo, que los mecanismos que controlan loscambios en la actividad fisiológica predicen qué nivel será el necesariobasándose en la retroalimentación local y en la anticipación de las demandas. La finalidad de la regulación fisiológica no es el mantener unosparámetros constantes, sino la supervivencia y la reproducción. Así pues, unavez que el cerebro predice las demandas futuras más probables, ajusta losparámetros para responder a las mismas. Los organismos deben funcionareficientemente, lo cual implica no sólo escapar de los depredadores, sinotambién el competir eficazmente con otros miembros de la misma especie. Estaeficiencia requiere que los recursos sean compartidos entre los distintossistemas, incluso en el cerebro los recursos tienen que compartirserecíprocamente. Todo esto implica a su vez la necesidad de un mecanismo centralque analice continuamente las prioridades, la disponibilidad de recursos de cadaórgano y un sistema de predicción muy rápido, ya que de otra manera seoptimizaría para una condición pasada y nunca para la entrada que másprobablemente encontrará a continuación. 5. DEFINICIÓN DE EMOCIÓN Los autores han perfilado once categorías en las que se pueden agrupar lasdiferentes formas de conceptualizar la emoción: 1. La categoría afectiva enfatiza los aspectos subjetivos o experienciales y engloba definiciones que acentúan la importancia del sentimiento, la percepción del nivel de activación fisiológica y su dimensión hedónica (continuo placer-displacer). La conceptualización afectiva hace referencia a los cambios corporales que siguen directamente a la percepción de un hecho excitador y a que el sentimiento de tales cambios es la emoción 2. La categoría cognitiva reúne aquellas definiciones basadas en aspectos perceptivos, de valoración situacional y de catalogación de las emociones. Son, por tanto, los aspectos cognoscitivos, los elementos capitales de la emoción 3. La categoría basada en los estímulos elicitadores acentúa el papel de la estimulación externa como factor desencadenante de las emociones 4. La categoría fisiológica pone de relieve la vinculación y dependencia de los procesos emocionales. Asistimos en la actualidad a un desarrollo importante de la neurociencia en la investigación de tales mecanismos 5. La conceptualización emocional/expresiva pone de relieve la dimensión expresiva, que incluye las respuestas emocionales externamente observables, los patrones expresivos musculoesqueléticos faciales, gestualización, etc. 6. La categoría disruptiva contiene definiciones que conceptualizan la emoción como un proceso disruptivo, remarcando los efectos desorganizadores y disfuncionales de la emoción, en función de los fenómenos viscerales yAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 12 vegetativos que comúnmente son reconocidos como característicos de la condición emocional 7. La categoría adaptativa, al contrario que la anterior, resalta la importancia del papel organizador y funcional de las emociones. La idea fundamental se basa en los planteamientos darwinistas, según los cuales las emociones han contribuido considerablemente a la supervivencia de las especies 8. La categoría multifactorial subraya la multidimensionalidad del proceso emocional y los fenómenos afectivos, cognitivos, fisiológicos y conductuales que lo determinan 9. La conceptualización restrictiva define la emoción por contrastación y diferenciación de este proceso frente a los restantes procesos psicológicos con los que interactúa, especialmente con la motivación 10. La categoría motivacional plantea el solapamiento que existe entre los procesos emocionales y motivacionales. Se argumenta que las emociones son el principal agente motivador, activando los procesos motivacionales 11. La categoría escéptica se basa en el desacuerdo que existe en el seno de la psicología a la hora de establecer una definición que consensúe las ideas de todas las distintas orientaciones existentes en el estudio de la emoción Esta multidimensionalidad hoy no cuestionada, y nos lleva a entender las emociones como un proceso que implica una serie de condiciones desencadenantes (estímulos relevantes), la existencia de experiencias subjetivas o sentimientos (interpretación subjetiva), diversos niveles de procesamiento cognitivo (procesos valorativos), cambios fisiológicos (activación), patrones expresivos y de comunicación (expresión emocional), que tiene unos efectos motivadores (movilización para la acción) y una finalidad, que es la adaptación a un entorno en continuo cambio. 6. ORIENTACIONES EN EL ESTUDIO DE LA EMOCIÓN6.1. Orientación conductual Las escasas aportaciones realizadas desde la orientación conductual estánbasadas en los principios de aprendizaje y dentro de ella existen dosconceptualizaciones fundamentales; por un lado las que basan el procesoemocional en el propio proceso de aprendizaje y, por otro, las que se centran enel estudio del miedo/ansiedad. El concepto de emoción basado en el aprendizajeentiende que la base de las emociones se encuentra en las respuestas emocionalesincondicionadas, que a través del aprendizaje transmiten sus propiedadesafectivas. La mayor parte de los teóricos del aprendizaje se han centrado en elestudio del miedo/ansiedad como emoción paradigmática para la comprensión delproceso emocional. Desde esta orientación, el interés se centra en la llamada conductaemocional, que es el conjunto de respuestas observables (motoras) y fisiológicasque se pueden condicionar al igual que cualquier otra respuesta. La conductaAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 13emocional puede ser provocada por nuevos estímulos, que previamente noelicitaban respuesta, siempre que se siga un procedimiento de condicionamientoclásico. Otros modelos de condicionamiento, como el instrumental, también se hanaplicado al estudio de la conducta emocional. Los modelos neoconductistas de losaños sesenta comienzan a estudiar las respuestas cognitivas emocionales comorespuestas encubiertas (no observables) que se pueden condicionar de la mismaforma que las respuestas abiertas (observables). La emoción que más se ha estudiado por los teóricos del aprendizaje es elmiedo, que muchas veces se operativiza como una respuesta de evitación.Un poco de aprendizaje: El primer modelo que explica la emoción humana como resultado de uncondicionamiento clásico apareció con el experimento de Watson y Rayner. Según Watson los niñosnacen con una serie de respuestas incondicionadas (RI), o no aprendidas, como el miedo (llanto,respuestas de evitación, etc.), que se emiten en presencia de determinados estímulosincondicionados (EI), como un ruido intenso. Por asociación, se podría conseguir que un estímuloinicialmente neutro (EN), que no provoca respuesta, llegue a provocar una respuesta similar a laRI y que se denominará respuesta condicionada (RC). El EN pasaría a ser un estímulo condicionado(EC). Recordemos el famoso caso del niño Albert y su rata. Mowrer formuló un modelo sobre la ansiedad en términos de estímulos,respuestas y refuerzos. “La ansiedad (el miedo) es la forma condicionada de lareacción de dolor, la cual tiene la muy útil función de motivar y reforzar laconducta que tiende a evitar o prevenir la repetición del estímulo(incondicionado) que produjo el dolor”. Según el modelo de los dos factores de Mowrer la conducta fóbica seaprendería en una secuencia de dos partes o estadios: - Primero, por condicionamiento clásico, un EN que no elicita respuestas emocionales se asocia a un EI, llegando a producir una respuesta emocional condicionada negativa (RC-); es decir, se transforma en un EC - Segundo, este EC se convierte en un estímulo discriminante (ED) de la respuesta de evitación que pone fin a la RC-, lo cual resulta reforzante El modelo de los dos factores podría explicar muchas fobias adquiridas porun suceso traumático, pero presenta una serie de problemas:  Que a veces no hay tal suceso traumático  ¿Por qué persiste la fobia en los casos en que no se vuelven a asociar el EC y el EI? Es decir, ¿por qué no se cumple la ley de la extinción?  Las respuestas fisiológicas son más lentas de activar que la respuesta de evitación, por lo que las primeras no pueden ser causa de la segunda. La ansiedad o respuesta emocional condicionada no jugaría un papel relevante en la respuesta de evitación Los modelos neoconductistas han intentado explicar estos problemas, peroparece necesario incluir variables no observables (cognitivas) que el enfoqueconductista radical no estaba dispuesto a considerar. Una explicación cognitivade por qué se siguen dando respuesta de evitación nos diría, por ejemplo, que noAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 14es que el estímulo llegue a ser aversivo, sino que los individuos han aprendidoa anticipar consecuencias aversivas. En algunos experimentos se ha demostrado cómo se pueden aprenderrespuestas automáticas por aprendizaje vicario. Si el sujeto experimentalobserva a un modelo que aparenta sufrir descargas eléctricas, se activan susrespuestas electrodermales. El modelado pasó así a ser otro modelo explicativode la adquisición de fobias. El modelo de la incubación de H.J. Eysenck pretende explicar lapersistencia, e incluso aumento, de respuestas fóbicas sin necesidad de unreaprendizaje sostenido por la presencia de estímulos incondicionadosproponiendo una remodelación de la ley de la extinción en el condicionamientoclásico. Los primeros modelos cognitivos han intentado incluir variables noobservables sobre los modelos ya existentes, considerando factores cognitivosjunto con las variables tradicionales (condicionamiento, respuestas observables,respuestas fisiológicas) para explicar el aprendizaje emocional. Estos modelossuponen que los pensamientos irracionales, las autoinstrucciones, etc., puedenaumentar el arousal o activación fisiológica y facilitar las respuestas demiedo. Los nuevos modelos, sin embargo, han ido concediendo más importancia a losfactores centrales (pensamiento, representación, memoria, etc.), resaltando elpapel activo del sujeto en detrimento de la mera relación asociativa. Todo elloha ido cambiando la concepción del aprendizaje emocional, hasta llegar aconsiderar que las reacciones emocionales están controladas centralmente, enlugar de pensar que son simplemente el resultado de un condicionamientopavloviano. A pesar de las dificultades y las limitaciones de estos modelos, estasteorías cuentan a su favor con el mérito de haber sometido a contrastaciónempírica sus postulados y haber desarrollado técnicas eficaces de tratamiento,desde una metodología experimental.6.2. Orientación biológica Se requiere reconocer los trabajos pioneros de Charles Darwin y WilliamJames. Nos preguntamos, ¿qué datos ciertos podemos establecer hoy sobre lasbases neurales de la emoción? Para ello nos remitimos al término neurocienciaafectiva. Su objetivo es delimitar los fenómenos emocionales y analizar loselementos diferenciados del proceso emocional, con la pretensión de establecerlos circuitos cerebrales asociados. Su enfoque es multidisciplinar. Su meta es,por tanto, la descomposición del proceso afectivo en elementos más simples paraque éstos puedan ser estudiados en términos neurales.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 156.2.1. Cerebro y emoción. Primeras teorías Los estudios realizados por Walter Cannon y su teoría sobre la existenciade centros específicos en el sistema nervioso central responsables de laexperiencia emocional, pueden considerarse como punto de inicio del estudioneurobiológico de las emociones y dieron lugar al desarrollo de algunaspropuestas teóricas de indudable influencia en la investigación actual. James Papez, basándose en las observaciones sobre la consecuencia de laslesiones cerebrales en la corteza cingulada y la investigación sobre la funcióndel hipotálamo en el control de las reacciones emocionales en animales, propusouna teoría que diferenciaba dos aspectos fundamentales en la emoción: el canaldel pensamiento, vía por la que se transmiten los datos sensoriales a través deltálamo hacia zonas laterales del neocórtex, donde las sensaciones se conviertenen percepciones, pensamientos y recuerdos, y el canal del sentimiento, vía através de la cual se genera la experiencia subjetiva que dota a los estímulos depropiedades afectivas. El canal del sentimiento también dirige la informaciónsensorial hacia el tálamo y de ahí se dirige al hipotálamo, para llegar a lacorteza cingulada de la que depende la experiencia emocional. A partir de lacorteza cingulada y a través del hipocampo, la información llega de nuevo alhipotálamo. Papez describe las vías cerebrales de la emoción como un flujo deinformación a través de un circuito de conexiones anatómicas que van desde elhipotálamo hasta la corteza cingulada y que vuelven al hipotálamo, conocido conel nombre de circuito de Papez.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 16 Heinrich Klüver y Paul Bucy tuvieron una resonancia significativa envarias áreas de investigación sobre el cerebro, como los mecanismos cerebralesde la percepción visual, la memoria a largo plazo y las emociones. Posteriormente, MacLean decía que los analizadores cerebrales subyacentesen las emociones estaban situados en el cerebro visceral (rinencéfalo),concebido como un sistema que integra las sensaciones del exterior con lassensaciones viscerales. Especialmente importante es el hipocampo, lugar donde serealizar esa integración. Sugirió también que las estructuras del sistemalímbico obedecen a un desarrollo filogenéticamente temprano de las neuronas, quefunciona de forma integrada para mantener la supervivencia de los individuos yde las especies. Este sistema evolucionó para ocuparse de las funcionesviscerales (nutrición, defensa, reproducción) y constituye la base del aspectoemocional y visceral del individuo. Actualmente no se mantiene la existencia de un circuito único y generalque explique el procesamiento emocional.6.2.2. La amígdala y el condicionamiento de la respuesta de miedo La mayor parte del interés que la amígdala ha despertado en lainvestigación de los sistemas cerebrales implicados en el procesamientoemocional se debe a su protagonismo en el condicionamiento del miedo y en elcontrol de las respuestas de defensa que a él se asocian.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 17 Los hallazgos más significativos en el contexto de estas investigacionesson: a) La información que llega a la amígdala directamente desde el tálamo es suficiente para que se forme la asociación entre el tono (EC) y el shock (EI). Aunque el tálamo procesa la información a un nivel más elemental se produce el condicionamiento del miedo b) La información procedente de las dos vías llega en primer lugar al NL de la amígdala (interfaz sensorial de la amígdala en el procesamiento del miedo) y desde allí es procesada por el resto de los núcleos amigdalinos, para, finalmente, hacer estación en el núcleo central de la amígdala (NC). Este núcleo a través de sus conexiones con el hipotálamo y el tronco cerebral contribuye a conformar las respuestas conductuales y fisiológicas características del miedo (paralización, activación simpática, respuesta hormonal y potenciación del reflejo de alarma) c) El significado emocional del EC está determinado por el sonido y por el contexto en que se produce, de tal manera que el solo hecho de colocar al animal en el lugar donde había tenido lugar el condicionamiento hará que la rata exhiba una respuesta de miedo. La rata tiene que aprender no sólo que un sonido o una señal es peligrosa, sino también qué condiciones deben darse para que lo sean. El contexto está compuesto de muchos estímulos, por lo que el condicionamiento contextual requiere que el hipocampo integre los estímulos y envíe el resultado de su integración hacia la amígdala. Las lesiones en la amígdala bloquean la respuesta de los animales tanto al tono como al contexto. En cambio, si se producen lesiones en el hipocampo se impide sólo la respuesta al contexto6.2.3. La amígdala y la emoción humana Exponemos las líneas de investigación abiertas con respecto al papel de laamígdala en el procesamiento emocional en modelos humanos. a) Condicionamiento de la respuesta de miedo: Estudios que han registrado la actividad cerebral mediante técnicas de neuroimagen confirman la participación de la amígdala en la adquisición del miedo condicionado. En estos estudios, la magnitud de la activación de la amígdala está relacionada con la fuerza de la respuesta de miedo que ha sido condicionada b) La amígdala interviene en los procesos de aprendizaje emocional implícito: La amígdala parece ser responsable del establecimiento de asociaciones dotadas de contenido afectivo, activando a través de ella las respuestas fisiológicas dependientes del sistema nervioso autónomo. Por otra parte, el hipocampo parece ser necesario para la adquisición de información explícita, consciente y verbalizable acerca de las relaciones entre estímulos. A través de estos procesos, estímulos asociados a eventos o experiencias aversivas se convierten en señales anticipatorias de peligro.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 18 Existe una estrecha interacción entre ellos para dar lugar a la experiencia emocional consciente c) Procesamiento de la información emocional: La amígdala también desempeña un papel relevante en la evaluación afectiva de estímulos relacionados con la amenaza o el peligro. Los estudios sobre el papel de la amígdala en el reconocimiento de emociones suelen emplear fotografías de expresiones faciales que exhiben determinadas emociones6.2.4. El córtex prefrontal y la respuesta emocional Nuestras emociones son fruto de una acción más deliberada que, además delestado emocional inmediato de nuestro organismo, tiene en cuenta otros factores,como la situación externa, el conocimiento previo adquirido, el repertorio deconductas emocionales y sobre todo nuestra habilidad para anticipar, hacerplanes y tomar decisiones sobre nuestra conducta futura. Estos factores tienenmucho que ver con nuestras capacidades cognitivas y, por tanto, con laparticipación de sistema localizados en la corteza cerebral y más concretamenteen las áreas que conforman la corteza prefrontal. La región prefrontal es la parte más anterior de la corteza cerebral,ubicada en la parte inmediatamente anterior a la corteza motora y premotora.Comprende tres áreas diferenciadas: dorsolateral, orbitofrontal y ventromedial.De estas regiones las cortezas orbitofrontal y ventromedial están especialmenteimplicadas en el procesamiento emocional.6.2.5. El córtex cingulado anterior Como centro que integra información visceral, atencional y emocional, laCCA (corteza cingulada anterior) está involucrada en la expresión de la emocióny parece estar relacionada con la experiencia consciente de la emoción. Paracomprender el papel que juega la CCA en el procesamiento emocional se estableceuna distinción entre la sección afectiva y la sección cognitiva. La sección afectiva desempeña una función importante en el control de laactivación del sistema nervioso autónomo asociada a acontecimientos emocionales.La sección afectiva es crucial para la evaluación de situaciones de discrepanciao conflicto entre el estado funcional del organismo y la recepción deinformación con consecuencias potencialmente relevantes a nivel motivacional yemocional. La sección cognitiva desempeña un papel relevante en la selección de larespuesta y en el procedimiento cognitivo de las demandas de información antetareas o situaciones que resultan ambiguas o generan algún tipo de conflicto.6.3. Orientación cognitiva Los estudiosos de la emoción insisten en la naturaleza compuesta de losafectos y destacan el rol fundamental de los aspectos cognitivos en ladeterminación cuantitativa y cualitativa de una respuesta emocional determinada.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 19 Las orientaciones que se encuadran dentro del enfoque cognitivo compartenla asunción de que las emociones son desencadenadas por un tipo especial deactividad cognitiva cuya función es evaluar los acontecimientos externos entérmino de su relevancia personal. El significado que otorgamos a losacontecimientos en virtud de sus implicaciones para nuestro bienestar y para ellogro de nuestras metas, constituyen los determinantes primarios en la mayoríade las emociones. En este sentido, la emoción es el resultado de los patronesevaluativos, fruto del procesamiento cognitivo (tanto consciente como noconsciente) en presencia de estímulos relevantes.6.3.1. Interpretación cognitiva y aurosal fisiológico La dimensión cognitiva de la emoción se encontraba de alguna forma yaimplícita en la formulación teórica de William James, al entender que la emociónse produce tras la percepción subjetiva de la activación fisiológica enrespuesta a un estímulo. En relación a las contribuciones más significativas sobre la relevancia delos procesos cognitivos en la aparición de la emoción, el trabajo de GregorioMarañón supuso el inicio de las denominadas teorías basadas en la interacciónentre la actividad fisiológica y los procesos cognitivos. Este grupo de teoríassostiene que la activación fisiológica es una condición necesaria, aunque nosuficiente, para que se produzca una emoción. Es decir, para que ésta seproduzca es necesario, por parte del sujeto, tanto la valoración del estado deactivación como de la valoración del contexto en que se produce. Schachter y Singer formulan “La teoría bifactorial de la emoción”, quedefiende que la activación fisiológica es necesaria para que se produzca unaemoción, pero la percepción de la activación no es suficiente. Según estateoría, la intensidad de la activación fisiológica será inespecífica en sí mismaen ausencia del elemento evaluativo-cognitivo. Años más tarde, Mandler, en su teoría de la “evaluación-discrepancia”también atribuye un carácter indiferenciado a la activación fisiológica fruto dela interrupción cognitiva, entendiéndola como un prerrequisito, no suficiente,para el desarrollo de la experiencia emocional. Para Mandler, la discrepanciaentre pensamiento y acción ante un conflicto, producirá activaciónindiferenciada del sistema nervioso autónomo. Tras esto se produce un proceso deevaluación cognitiva que definirá la calidad de la emoción resultante. Sinevaluación, no hay, por tanto, emoción.6.3.2. Teorías cognitivas de la valoración (appraisal) La valoración por parte del sujeto de diversos aspectos del ambiente seríaun elemento clave del proceso emocional que permitiría entender qué hace a unaemoción diferente de otra y por qué se dan diferencias individuales en respuestaa idénticas situaciones; en definitiva, aspectos relativos a la cualidad eintensidad de las emociones.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 20 Arnold fue la primera autora en proponer la primacía de los procesosvalorativos situacionales en la aparición de la emoción. El sujeto continuamenterealiza valoraciones del entorno, evaluaciones que lo aproximan a los agradabley alejan de la estimulación aversiva, y que complementan los procesosperceptivos. La autora utiliza el término apreciación para designar un juicioevaluativo directo e inmediato sobre un objeto en cuanto “bueno o malo,placentero o peligroso para nosotros”.6.3.2.1. Dimensiones de valoración Las teorías de la valoración en su conjunto comparten el hecho de que lasvaloraciones que las personas hacen de las situaciones son un elemento clavepara comprender las distintas emociones, se pueden identificar diferentesaproximaciones. Scherer propone cuatro grupos principales:  Criterios: Las personas utilizamos un conjunto fijo de dimensiones o criterios para evaluar el significado de los acontecimientos que nos suceden: 1) Las características intrínsecas de los objetos o acontecimientos, tales como la novedad o la agradabilidad. 2) El significado que el acontecimiento tiene para las necesidades o las metas de la personas. 3) La habilidad que cada persona tiene para hacer frente a las consecuencias de ese acontecimiento, incluyendo la evaluación sobre el agente causa. 4) La compatibilidad del acontecimiento con los estándares personales y sociales o los valores  Atribuciones: Weiner enfatizó la naturaleza motivacional de la emoción y que ciertas emociones, tales como la ira, el orgullo o la vergüenza pueden distinguirse en función de las atribuciones (internas vs. externas) de responsabilidad sobre el acontecimiento que elicita la emoción  Temas: Cada emoción se caracteriza por un significado específico que resume el significado general que se deriva de la configuración de los distintos componentes moleculares de la valoración (criterios de valoración) y constituyen los núcleos temáticos relacionados para cada emoción  Significado: Incluyen las teorías interesadas en identificar qué representaciones cognitivas diferencian una emoción de otra. Parten del supuesto de que las emociones surgen como resultado de la manera en que las situaciones que las originan son elaboradas por el sujeto que las experimenta6.3.2.2. Teoría cognitiva – motivacional - relacional de las emociones Las propuestas de Magda Arnold permitieron el desarrollo, por parte deRichard Lazarus, de una teoría sobre la valoración cognitiva, el estrés y laemoción. Lazarus propone un modelo cognitivo de interpretación de la emoción enel contexto del estudio del estrés, al atribuir las diferencias individuales enla respuesta al estrés a la mediación de diversos procesos psicológicos queexplican la continua interacción sujeto-entorno. Estos procesos son lavaloración cognitiva y el afrontamiento. Este autor define la valoraciónAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 21cognitiva como “aquel proceso que determina las consecuencias que unacontecimiento dado provoca en el individuo”. En el contexto de la teoría trasaccional del estrés, Lazarus propone su“teoría cognitiva-motivacional-relacional de las emociones”, cuyo supuesto esque las emociones se diferencian en función de patrones característicos deprocesos de valoración cognitiva. Lazarus identifica los componentes básicos devaloración, y establece la diferencia de valoración primaria, cuya funcióngeneral es determinar la relevancia personal de los acontecimientos y loscomponentes de valoración secundaria, que es el proceso cognitivo que media enla respuesta emocional de acuerdo a las opciones de afrontamiento que la personacree que tiene para hacer frente a la situación. Lazarus propone, además de las dimensiones señaladas, un nivel superior deanálisis (molar). Este autor señala la relevancia del afrontamiento como proceso integraldel proceso emocional y asume que de acuerdo al significado, todas las emocionesresponden a una lógica, incluso cuando sean poco adaptativas o irracionales.6.3.2.3. Modelo de proceso de sincronización de componentes. Más allá de una teoría de la valoración El modelo propuesto de Scherer parte de un supuesto: las emociones formanparte de los mecanismos de un continuo filogenético que facilitarán laadaptación a los cambios producidos por el ambiente y son definidas comoprocesos dinámicos, complejos y multicomponenciales. Para comprender la emociónse requiere, por tanto, conocer los sofisticados cambios que suceden en cada unode sus componentes. En cada episodio emocional participan los diferentescomponentes o elementos de respuesta universales: cognitivo, neurofisiológico,motivacional, expresivo-instrumental y de sentimiento, vinculados a diferentessistemas orgánicos y cuya intervención en conjunto explicaría el procesoemocional. Su “modelo de chequeos secuenciales para la diferenciación de emociones”,pretende explicar cómo los distintos episodios emocionales son resultado de unasecuencia de chequeos de evaluación de estímulos específicos que implica laorganización de distintos sistemas orgánicos. La emoción se considera como unepisodio dinámico en la vida de los organismos que supone un proceso de cambiocontinuo en todos los subsistemas (cognición, motivación, reaccionesfisiológicas, expresión motora y sentimiento), que permiten una adaptaciónflexible a los acontecimientos que son relevantes y cuyas consecuencias sonpotencialmente importantes. Los componentes de este procesamiento evaluativo secuencial de lainformación, de cuyo resultado dependerá la naturaleza e intensidad del episodioemocional, son los siguientes:Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 22 1. Subsistema de procesamiento de la información: Determina la probabilidad de ocurrencia de un estímulo, así como la novedad del mismo (componente cognitivo) 2. Subsistema de soporte: Cumple la función de regulación homeostática del organismo y la producción de la energía necesaria para llevar a cabo la acción instrumental de soporte (componente neurofisiológico). Su función principal es la de valorar si la estimulación es placentera (induciendo tendencias de aproximación) o displacentera (induciendo la evitación) 3. Subsistema ejecutivo: De carácter motivacional, su finalidad es decidir, preparar y dirigir las diferentes acciones, así como la mediación entre motivos y planes conflictivos 4. Susbsistema de acción: Cumple una función comunicativa informando sobre la reacción y las intenciones conductuales (componente expresivo- instrumental). Evalúa si los estímulos son relevantes y cumplen objetivos importantes para el organismo, si finalmente conducen u obstaculizan la consecución de la meta para la satisfacción de una necesidad 5. Subsistema de monitorización: Determina cuando un acontecimiento o una acción es conforme con las normas sociales, culturales o con el significado esperado por los otros; así como su consistencia con las normas internalizadas y los estándares del yo-ideal (componente de sentimiento subjetivo). Cumple la función de monotorizar el estado interno del organismo y las interacciones constantes que éste mantiene con el ambiente Así, la emoción se define “como un acontecimiento de cambiosinterrelacionados, sincronizados en el estado de todos o la mayoría, de loscinco subsistemas del organismo activados en respuesta a la evaluación de unevento externo o interno, relevante al organismo”. El antecedente que pone enmarcha el proceso emocional es la percepción de un cambio en las condicionesestimulares tanto externas como internas del organismo. Los estímulos capaces deelicitar una emoción varían fundamentalmente en función de las demandas deadaptación, así como de sus características propias. 7. INTELIGENCIA EMOCIONAL Este concepto aparece por primera vez en 1990 de la mano de Peter Saloveyy John Mayer hasta que David Goleman, psicólogo y periodista, publicó su libro“Inteligencia emocional”. La tesis primordial del libro es que necesitamos unanueva visión del estudio de la inteligencia humana más allá de los aspectoscognitivos e intelectuales que resalte la importancia del uso y gestión delmundo emocional y social para comprender la marcha de la vida de las personas.Goleman afirma que existen habilidades más importantes que la inteligenciaacadémica a la hora alcanzar un mayor bienestar laboral, académico, social ypersonal. La mayoría de autores que estudiaron este concepto discrepa en lashabilidades que debe poseer una persona emocionalmente inteligente, aunqueAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 23prácticamente todos están de acuerdo en que estos componentes hacen que su vidasea más fácil y feliz. Se entiende por inteligencia emocional la habilidad para percibir, valorary expresar las emociones adecuadamente y adaptativamente; la habilidad paracomprender las emociones: el uso de los recursos emocionales; y la habilidadpara regular las emociones en uno mismo y en los demás. El modelo teórico de estos autores está compuesto por cuatro habilidadesbásicas fundamentales: a) Percepción de las emociones, es decir, la habilidad para percibir las propias emociones y las de los demás, así como percibir emociones en objetos, arte, historias, música y otros estímulos. Esta habilidad se compone de las siguientes subhabilidades: o La identificación de las emociones en los estados subjetivos propios o La identificación de las emociones en otras personas o La precisión en la expresión de emociones o La discriminación entre sentimientos y entre las expresiones sinceras y no sinceras de los mismos b) Facilitación emocional, es decir, la habilidad para general, usar y sentir las emociones como necesarias para comunicar sentimientos o utilizarlas en otros procesos cognitivos. Subhabilidades: o La redirección y priorización del pensamiento basado en los sentimientos o La uso de las emociones para facilitar la toma de decisiones o La capitalización de los sentimientos para tomar ventaja de las perspectivas que ofrecen o El uso de los estados emocionales para facilitar la solución de problemas y la creatividad c) Comprensión emocional, es decir, la habilidad para comprender la información emocional, cómo las emociones se combinan y progresan a través del tiempo y saber apreciar los significados emocionales. Subhabilidades: o La comprensión de cómo se relacionan diferentes emociones o La comprensión de las causas y las consecuencias de varias emociones o La interpretación de sentimientos complejos, tales como combinación de estados mezclados y estados contradictorios o La comprensión de las transiciones entre emociones d) La regulación emocional, es decir, la habilidad para estar abierto a los sentimientos, modular los propios y los de los demás, así como promover la comprensión y el crecimiento personal. Subhabilidades: o La apertura a sentimientos tanto placenteros como desagradables o La conducción y expresión de emociones o La implicación o desvinculación de los estados emocionales o La dirección de las emociones propias o La dirección de las emociones en otras personasAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 1 TEMA 2: PROCESAMIENTO EMOCIONAL COMENTARIO-RESUMENA) Es preciso diferenciar entre la experiencia emocional y el proceso emocional; mientras que la primera es consciente y configura el sentimiento, el segundo, que es parcialmente no consciente, configura el conjunto de todos los elementos que intervienen en la gestión emocional, incluida la experiencia emocional.B) Las emociones configuran un sistema multinivel de procesamiento de información para garantizar la adaptación y supervivencia de las personas. Además, juega un papel crítico en la comunicación social, mediante una serie de estímulos discriminativos que facilitan la realización de conductas sociales. Y configuran un sistema motivacional y de movilización de comportamientos altamente preciso.C) Hay dos líneas de estudio de las emociones, la dimensional, que sostiene la existencia de tres dimensiones generales (valencia afectiva, activación y control) a partir de las cuales se puede definir el mapa de todas las emociones; y la discreta, que mantiene la existencia de características distintivas para cada emoción. Esta última, a su vez diferencia entre emociones primarias (la sorpresa, el asco, el miedo, la alegría, la tristeza y la ira) y secundarias (la culpa, la vergüenza, el orgullo, los celos, el azoramiento, la arrogancia, el bochorno, etc.).D) El proceso emocional se inicia con la detección de cambios emocionalmente significativos en el entorno interno o externo.E) El sistema de análisis está configurado por un doble proceso, una primera evaluación de la situación o vía rápida de procesamiento y una segunda valoración de la situación o vía de análisis precisa.F) El primer sistema se encarga de detectar las novedades y el agrado intrínseco de la situación, mediante procesos automáticos y con un bajo nivel de conciencia.G) El segundo sistema se encarga de valorar la significación, el afrontamiento y las normas, usando para ello una vía de análisis personal, que se ajusta a las necesidades sociales y motivacionales. Pero también este segundo sistema es el responsable del desarrollo de actitudes emocionales cognitivas, que establecen sesgos en el sistema de procesamiento que permiten anticipar y preparar recursos psicológicos para un tipo de situaciones emocionales específicasAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 2H) A su vez, cada emoción produce una serie de efectos; por un lado, efectos subjetivos que constituyen los sentimientos o estados emocionales y que configuran una de sus características diferenciales. Por otro lado, efectos fisiológicos que se refieren a alteraciones en la regulación de la actividad fisiológica. Otro tipo de efectos son los funcionales, es decir, las emociones tienen la característica de preparar para la acción, para actuar sobre el medio modificando las condiciones desencadenantes de la emoción o sus consecuencias. Por último, las emociones también poseen una forma de expresión característica, que cumple funciones sociales.I) La respuesta emocional prototípica no se manifiesta directamente, sino que es filtrada por efecto del aprendizaje y la cultura, modulando los distintos elementos de ésta y ajustándolos a contextos socioculturales de la persona.J) Por último, la dinámica por la que se guían las emociones se compone secuencialmente de dos procesos: en primer lugar, un proceso emocional primario, intenso pero breve; y, en segundo lugar, un proceso emocional secundario u oponente, lento y cuyas características se contraponen a las del proceso primario para retornar a la persona a las condiciones previas a las de iniciarse la respuesta emocional. 1. INTRODUCCIÓN Las emociones son procesos que se activan cada vez que nuestro aparatopsíquico detecta algún cambio significativo para nosotros. Este hecho lasconvierte en un proceso altamente adaptativo, ya que tienen la propiedad de darprioridad a la información relevante para nuestra supervivencia, la cual debeser procesada en cada momento. Implica un sistema de procesar informaciónaltamente jerarquizado, que asigna tiempos y recursos para proporcionar larespuesta más adecuada, lo más rápidamente posible y con la intensidadproporcionada a las demandas. Como procesos adaptativos por excelencia, tienen una alta plasticidad ycapacidad para evolucionar, desarrollarse y madurar. La principal función de lasemociones es la organización de toda nuestra actividad. Organización del entornoy de nuestras experiencias, y organización de complejas actividades que enmuchos de los casos debemos realizar en un lapso muy breve de tiempo, no sólocomo reacción a las propias exigencias de las situaciones, sino con la finalidadde anticiparse a consecuencias que aún no han ocurrido. Para ello, las emocionesreclutan a los restantes procesos psicológicos como la percepción, la atención,la memoria, el pensamiento, la comunicación verbal y no verbal, y la motivación.Así pues, las emociones son un sistema de procesamiento de informaciónprioritaria para la supervivencia y la adaptación al medio, y se convierten enel proceso que coordina a los restantes recursos psicológicos necesarios paradar la respuesta más rápida y puntual ante una situación concreta.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 3 2. CONCEPTO DE EMOCIÓN Emoción es el concepto que utiliza la Psicología para describir y explicarlos efectos producidos por un proceso multidimensional, encargado de:  El análisis de situaciones especialmente significativas  La interpretación subjetiva de las mismas, en función de la historia personal  La expresión emocional o comunicación de todo el proceso  La preparación para la acción o movilización de comportamiento  Los cambios en la actividad fisiológica La emoción es estudiada desde enfoques e intereses muy distintos. Así, laneurociencia se interesa por el conocimiento de los mecanismos cerebrales,hormonas y neurotransmisores implicados en la emoción; la psicología evolutivase centra en el desarrollo delimitando cuáles son los cambios emocionales que seproducen a lo largo de la vida de una persona; la psicología social pone derelieve la importancia de la relación entre emoción y cognición; la psicologíade la personalidad se centra en el estudio de los rasgos desde el punto de vistade emociones discretas; y la psicología clínica se interesa por la relaciónentre desórdenes psicológicos y tipos de experiencia emocional. Es preciso diferenciar el proceso emocional en sí, es decir, el cambiopuntual que se produce en un determinado momento y con una duración delimitadaen el tiempo, del rasgo o tendencia emocional, es decir, de las formashabituales de responder emocionalmente de una determinada manera o la tendenciaa tener casi siempre la misma respuesta emocional, haciendo referencia aestructuras relativamente estables en el tiempo (temperamento). También es importante diferenciar el concepto de emoción con los deafecto, humor y sentimiento. El afecto es una condición neurofisiológica accesible conscientemente.Tiene que ver con la preferencia y permite el conocimiento del valor que tienepara la persona las distintas situaciones a las que se enfrenta. El afecto poseetono o valencia, que puede ser positiva y negativa, e intensidad, que puede seralta o baja. Es primitivo, universal y simple. El humor (técnicamente estado de ánimo o tono emocional de base) es unaforma específica de estado afectivo que implica la existencia de tono eintensidad. Un tono emocional de base concreto puede durar varios días y varíasegún lo haga la expectativa de futuro de la persona. La emoción, por su parte,suele ser muy breve, refiriéndose a una relación concreta de la persona con sumedio ambiente en el momento presente. El tono emocional de base, en definitiva,refleja la probabilidad de que la persona obtenga placer o dolor a partir de susrelaciones con el medio ambiente físico y social en el que se encuentra inserta. El sentimiento es la experiencia subjetiva de la emoción. Se refiere a laevaluación, momento a momento, que un sujeto realiza cada vez que se enfrenta aAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 4una situación. Son impresiones pasajeras, apenas perceptibles. La duración de unsentimiento depende de diversas variables, tales como las cognitivas ofisiológicas. Por su parte, el proceso emocional implica una condición especial deprocesamiento de información, mediante el cual se pone en relación algo yaconocido o que se percibe en ese momento, con una escala de valores; análisisdel que depende tanto la cualidad como la intensidad de las emociones evocadas. 3. CARACTERÍSTICAS DE LAS EMOCIONES3.1. Funciones de las emociones FUNCIÓN EFECTO Adaptativa Preparan al organismo para la acción Social Comunican nuestro estado de ánimo Motivacional Facilitan las conductas motivadas La función adaptativa de las emociones fue puesta de manifiesto en primerlugar por Darwin, quien argumentó que la emoción sirve para facilitar laconducta apropiada para cada situación. La emoción prepararía al organismo paraque ejecute eficazmente una conducta exigida por las condiciones ambientales quemovilice la energía necesaria para ello y que dirija la conducta a un objetivodeterminado. EMOCIÓN FUNCIÓN ADAPTATIVA Sorpresa Exploración Asco Rechazo Alegría Afiliación Miedo Protección Ira Autodefensa Tristeza Reintegración Por tanto, estas funciones adaptativas permiten desarrollar las respuestasadecuadas a las condiciones que elicitaron cada una de las emociones concretas:  En el caso de la emoción de SORPRESA, su principal función adaptativa es la EXPLORACIÓN, que sirve para: - Facilitar la reacción de la reacción emocional y comportamental apropiada ante situaciones nuevas - Facilitar la dirección de los procesos atencionales, focalizándolos y promoviendo conductas de exploración, curiosidad e interés por la situación novedosaAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 5 - Reclutar recursos y dirigir los procesos cognitivos a la situación novedosa que se ha presentado  En el caso de la emoción de ASCO, su función adaptativa fundamental es la del RECHAZO, y sirve para: - Producir respuestas de escape o evitación ante estímulos desagradables o que son potencialmente dañinos para la salud - Potenciar el desarrollo de hábitos saludables, higiénicos y, por tanto, adaptativos  En el caso de la emoción de ALEGRÍA, su función es la de AFILIACIÓN, que sirve para: - Incrementar la capacidad para disfrutar de diferentes aspectos de la vida - Generar actitudes positivas tanto hacia uno mismo como hacia los demás; lo cual favorece la aparición del altruismo y la empatía - Establecer nexos de unión entre las personas y favorecer las relaciones interpersonales - Dotar a la persona de sensaciones de vigorosidad, competencia, trascendencia y libertad - Favorecer los procesos cognitivos, de aprendizaje y memoria, aumentando la curiosidad y la flexibilidad mental  En el caso de la emoción de MIEDO, su función primordial es la de PROTECCIÓN y sirve para: - Facilitar la aparición de respuestas de escape o evitación ante situaciones peligrosas - Focaliza la atención casi exclusivamente en el estímulo temido, facilitando que el organismo reaccione rápidamente ante el mismo - Movilizar una gran cantidad de energía, lo que permitirá ejecutar respuestas de manera mucho más intensa y rápida que como lo haríamos en condiciones habituales  En el caso de la emoción de IRA, la función fundamental es la de AUTODEFENSA y sirve para: - La movilización de la energía necesaria en las reacciones de autodefensa o de ataque - La eliminación de obstáculos que impiden la consecución de los objetivos y metas deseadas, y cuya obstrucción genera frustración - La reacción de ira no siempre tiene que concluir en agresión –verbal o física-, ya que una de sus funciones adaptativas es precisamente intentar inhibir las reacciones indeseables de otras personas y evitar así la situación de confrontación  En el caso de la emoción de TRISTEZA, que es la emoción básica en la que habitualmente resulta más difícil ver su función adaptativa, ésta es la de REINTEGRACIÓN, que sirve para: - Aumentar la cohesión con otras personas, de manera especialmente marcada con aquéllas que se encuentran en la misma situaciónAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 6 - La reducción del ritmo de actividad general del organismo, potenciando de esta manera la posibilidad de valorar otros aspectos de la vida, a los que antes no se les prestaba atención - Reclamar la ayuda de otras personas, mediante la comunicación a los demás de que no se encuentra bien. También para apaciguar las reacciones de agresión por parte de otros - Fomenta la aparición de empatía y otros comportamientos altruistas La función social de las emociones, que se basa en las expresiones de lasmismas, permite a las demás personas predecir el comportamiento que vamos adesarrollar y nosotros el suyo. La expresión de las emociones puede considerarsecomo una serie de estímulos discriminativos que facilitan la realización deconductas sociales. Estas funciones se cumplen mediante varios sistemas decomunicación diferentes: la comunicación verbal o información a los demás denuestros sentimientos, la comunicación artística y la comunicación no verbal. Izard destaca varias subfunciones dentro de esta función social:  La de facilitar la interacción social  La de controlar la conducta de los demás  La de permitir la comunicación de los estados afectivos  La de promover la conducta prosocial  Incluso la falta de comunicación o represión de las emociones. En muchas situaciones sociales es necesaria la inhibición de la manifestación de ciertas reacciones emocionales, ya que en caso de no hacerse podrían alterarse seriamente las relaciones sociales y afectar al funcionamiento de los grupos El efecto motivacional de las emociones no se limita al hecho de que entoda conducta motivada se produzcan reacciones emocionales, sino que una emociónpuede determinar la aparición de la propia conducta motivada, dirigirla haciadeterminada meta y hacer que se ejecute con un cierto grado de intensidad. Así,la conducta motivada produce una reacción emocional y, a su vez, la emociónfacilita la aparición de conductas motivadas. Las emociones se constituyen en el primer sistema motivacional para laconducta humana, ya que juegan un papel crítico en la energización de laconducta motivada y en los procesos de percepción, razonamiento y acciónmotivadora. De hecho, las principales emociones dibujan lo que son los dosgrandes ejes de regulación del comportamiento: la aproximación y la evitación (oapetitivo y aversivo).3.2. Tareas de las emociones Según Stemmler, todas las emociones cumplen una serie de tareas:  La de codificar las condiciones estimulares como positivas o negativas, o alternativamente, como apetitivas o aversivasAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 7  La de interrumpir las cogniciones y el comportamiento en curso, refocalizando la atención  La de escudriñar la memoria emocional, para localizar contingencias estímulo-respuesta aprendidas y probadas como exitosas en el pasado, tanto para la especie como para uno mismo  La de influenciar tendencias de respuesta comportamental hacia una disposición motivacional particular como la aproximación o la evitación, incluyendo la modulación de circuitos reflejos  La de involucrar procesos explícitos e implícitos para la evaluación de los estímulos, el ambiente y la memoria, así como de los procesos implícitos de valoración  La de preparar clases de comportamiento, como la defensa, el abatimiento o el ataque, a través de una coordinación de los sistemas autonómico, somático, hormonal e inmune  La de poner las intenciones de uno en conocimiento de los demás, tanto oralmente como a través de la postura, el color de la piel, la expresión facial, etc.  La de comunicar las actividades autonómica y somática a las aferencias para su integración en los centros cerebrales  La de responder con extrema rapidez para contrarrestar amenazas de lesiones o de integridad del organismo, es decir, protegiendo el cuerpo y sus órganos más importantes de cualquier tipo de daño Las emociones funcionan como programas de orden superior o módulos de lamente, que son responsables de ajustar prioridades de procesamiento y derespuesta. Así, cuando una emoción se dispara, activa algunos mecanismossubordinados como la atención, el procesamiento heurístico o la urgencia en losprogramas de acción, y desactiva otros como las metas de alto nivel, elprocesamiento sistemático, la digestión, etc.3.3. Leyes de las emociones Estas leyes o principios han supuesto uno de los más importantes avancesen la caracterización de las condiciones y procesos que rigen el complejo mundode las emociones Fueron formuladas por Fridja y su formulación es la siguiente: A) Leyes que afectan a los desencadenantes emocionales:  La ley del significado situacional, que formula que las emociones surgen en respuesta a la estructura de significado que nos da la situación  La ley de lo concerniente, que formula que las emociones surgen en respuesta a situaciones que son importantes para las metas, deseos, motivaciones o preocupaciones de las personas  La ley de la realidad aparente, que formula que las emociones van a ser elicitadas por situaciones que son valoradas como reales y que la intensidad de éstas se corresponderá con el grado de realidad que se asume  La ley del cambio, que formula que el cambio, la presencia de condiciones favorables o desfavorables, facilitará la aparición de la respuestaAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 8 emocional, pero es necesario que esas condiciones se den como fruto de cambios reales o esperados  La ley de la habituación, que formula que los placeres o dificultades continuadas tienden a desvanecerse o perder fuerza  La ley del sentimiento comparativo, que formula que la intensidad de una emoción dependerá de la relación entre el evento ante el que se tiene de esa emoción y el marco de referencia en el que es evaluado  La ley de la asimetría hedónica, que formula que el placer es siempre contingente con el cambio y que desaparece con la satisfacción continua, mientras que el dolor puede persistir en el tiempo, si persisten las condiciones adversas  La ley de la conservación del momento emocional, que formula que los momentos emocionales retienen su capacidad para elicitar las emociones indefinidamente a menos que sean contrarrestados por exposiciones repetidas que podrían llegar a permitir que se dieran los fenómenos de extinción o de habituación B) Leyes que afectan a la respuesta emocional:  La ley final, que formula que las emociones tienden a estar sujetas a juicio, en término de relatividad, sobre el impacto y los requerimientos de metas y objetivos, que van más allá de los que inicialmente se tenían  La ley del cuidado con las consecuencias, que formula que cada impulso emocional elicita un segundo impulso que tiende a modificar esa primera respuesta emocional en relación con las posibles consecuencias que tendría  La ley de la menor carga y el mayor beneficio, que formula que cuando una situación puede ser vista desde distintas alternativas, existe una tendencia a verla desde aquella postura que minimice la carga emocional negativa y/o que maximice una ganancia emocional4. TIPOS DE EMOCIONES El estudio del proceso emocional ha seguido dos direcciones distintas:  El estudio dimensional de las emociones, que tiene su fundamentación en la existencia de importantes diferencias individuales en las emociones que las personas adultas llegan a desarrollar, por lo que se considera que el empleo de categorías discretas no es la mejor forma de describir la realidad. En su lugar, se utilizan dimensiones generales que definen el mapa de todas las posibles emociones que pueden ser desplegadas  El estudio de las emociones discretas o específicas, por el contrario, parte de la existencia de características únicas y distintivas para cada categoría emocional, lo que permite hablar de emociones discretas a pesar de las diferencias individuales que surgen en el desarrollo personal de cada una de ellasAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 94.1. Emociones dimensionales Defendida en primer lugar por Wundt, entre los diferentes autores pareceexistir un acuerdo generalizado a la hora de identificar las dimensiones quedelimitan el campo afectivo. Son las siguientes:  El eje de valencia afectiva, que va del agradable al desagradable –placer al displacer-, y que permite diferenciar las emociones en función de que su tono hedónico sea positivo o negativo  El eje de activación, que va de la calma al entusiasmo, y que permite diferenciar las emociones por la intensidad de los cambios fisiológicos entre las condiciones de tranquilidad o relajación, y el de extrema activación o pánico incontrolable  El eje de control, que va del extremo controlador de la situación al extremo contrario de controlado por la situación, y que permite diferenciar las emociones en función de quién ejerza el dominio, la persona o la situación desencadenante El principal atractivo de las propuestas dimensionales es que pueden darexplicación de un número infinito de estados emocionales y proporcionan unesquema para delimitar similitudes y diferencias entre las emociones Pero las dimensiones bipolares no son la única propuesta dimensional quese ha desarrollado. Gilboa y Revelle realizaron una investigación para comprobarla hipótesis de que la independencia de las emociones de tono hedónico positivoy negativo podría ser demostrada no sólo en la estructura, sino también en elpatrón temporal de las respuestas emocionales. De este modo, tendríamos dos dimensiones unipolares para definir lavalencia afectiva. Por una parte, una dimensión formada por las emociones detono hedónico negativo que son emociones desagradables, que se experimentancuando se bloquea una meta, se produce una amenaza o sucede una pérdida. Y unasegunda dimensión formada por las emociones de tono hedónico positivo que sonlas emociones agradables, que se experimentan cuando se alcanza una meta. De esta forma, las emociones positivas y las negativas, además de en su desigualduración (las negativas son más prolongadas en el tiempo que las positivas), también sediferencian con respecto a la necesidad y urgencia de movilizar afrontamientos. Ya quees en las emociones negativas en las que no se puede alcanzar una meta, en la únicas quees urgente movilizar planes y acciones para intentar conseguir la citada meta; cosa queno ocurre en las positivas, frente a las que, y dada su brevedad, sólo nos queda elrecuerdo como forma de prolongar sus efectos gratificantes. Por otra parte, muchasemociones no son totalmente positivas o negativas sino que poseen en un cierto gradocualidades de ambas dimensiones.4.2. Emociones discretas El estudio de las emociones discretas o específicas tiene su origen en elhecho de que, al menos, algunas emociones poseen características distintivas enalguno o varios de sus elementos.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 10 Entre estas características se han utilizado, por ejemplo, lacorrespondencia entre el tipo de afrontamiento, es decir, la movilización parala acción que producen, y la propia forma emocional. Por ejemplo, lamovilización típica del miedo es siempre una huída o evitación de la situacióndesencadenante, mientras que el resto de las emociones no presentan esteafrontamiento, lo que le hace a ésta una característica distintiva de la emociónde miedo. Otras características en las que se ha basado estas clasificaciones delas emociones, son, por ejemplo, el hecho de que algunas emociones poseen unaforma de expresión facial concreta y unívoca, y que ésta sea reconocida a lolargo de diferentes culturas, es decir, que su expresión tenga un carácteruniversal. O el que presenten un procesamiento cognitivo propio y distintivo delas restantes emociones. Criterios utilizados para diferenciar las emociones discretas4.2.1. Emociones primarias Unas cuantas emociones discretas emergen en los primeros momentos de lavida, entre las que se incluyen la sorpresa, el asco, el miedo, la alegría, latristeza y la ira. Son las consideradas emociones primarias. Cada una de estas emociones primarias se corresponde con una funciónadaptativa (ya lo vimos en el epígrafe 3), y, además, poseen condicionesdesencadenantes específicas y distintivas para cada una de ellas, unprocesamiento cognitivo propio, una experiencia subjetiva característica, unacomunicación no verbal distintiva y un afrontamiento diferente.4.2.2. Emociones secundarias Existe otra serie de emociones secundarias que son fruto de lasocialización y del desarrollo de capacidades cognitivas. Estas emociones,Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 11también denominadas sociales, morales o autoconscientes corresponden con laculpa, vergüenza, orgullo, celos, azoramiento, arrogancia, bochorno, etc. Estasemociones comienzan en torno a los dos años y medio de edad o los tres años. Sonnecesarias tres condiciones primarias para la aparición de estas emociones:  En primer lugar, es necesaria la aparición de la identidad personal  En segundo lugar, el niño debe estar iniciando la internalización de ciertas normas sociales (lo que está bien y lo que está mal)  Por último, debe ser capaz de evaluar su identidad personal de acuerdo a estas incipientes normas sociales Por encima de las posibles diferencias individuales, las emocionesprimarias tienen características que las diferencian de los restantes fenómenosafectivos, como son: la presencia de las mismas en otros primates, poseerseñales universales distintivas, tener situaciones desencadenantes particulares,una fisiología distintiva, un procesamiento automático, una aparienciadistintiva de desarrollo, una aparición rápida, una duración breve, unaocurrencia inesperada y tener una experiencia subjetiva característica. 5. PROCESO EMOCIONALAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 12 El proceso tiene su inicio en la percepción de unos cambios en lascondiciones internas y/o externas, que son procesadas por un primer filtroformado por un proceso dual de evaluación valorativa (epígrafe 7). Como consecuencia de este procesamiento, tiene lugar la reacción afectivao activación de la respuesta prototípica, la cual se compone de una experienciasubjetiva o sentimiento, una expresión corporal o comunicación no verbal, unatendencia a la acción o afrontamiento y unos cambios fisiológicos, que son losresponsables de dar el soporte físico a todas las actividades anteriores. Sin embargo, las manifestaciones externas de la emoción, es decir, sonfruto de un segundo procesamiento o filtro que tamiza las mismas. Así, laculturización y el aprendizaje hacen que las manifestaciones emocionales se veansensiblemente modificadas. De esta manera, las experiencias subjetivas querecogemos mediante técnicas de autoinforme están moduladas y/o distorsionadasllegando a ampliar, reducir o incluso negar las mismas. Y lo mismo ocurre con loque observamos mediante técnicas de observación de la comunicación no verbal, laobservación de la conducta manifiesta o, incluso, en los registros de lasrespuestas fisiológicas. 6. DESENCADENANTES EMOCIONALES El antecedente que pone en marcha el proceso emocional es la percepción deun cambio en las condiciones estimulares tanto externas como internas alorganismo. Este cambio, por tanto, tiene como vías de acceso todos los sistemasperceptivos del organismo y, adicionalmente, la propia actividad mental, ya queun mínimo recuerdo puede servir de desencadenante de todo el proceso. El tipo de condiciones desencadenantes típicas, son, por ejemplo, para elcaso de la sorpresa, la aparición inesperada de estímulos nuevos, típicamentedébiles o moderadamente intensos; la percepción de acontecimientos no esperados;el cambio producido por unos incrementos bruscos en la estimulación; o por lainterrupción de la actividad que se está realizando en ese momento. En el casodel asco, el antecedente es la aparición de estímulos desagradables o molestos.Para la alegría, la obtención de metas o cosas que se desean. El miedo ante laaparición de situaciones peligrosas. La ira por la aparición de condiciones quegeneran frustración. Y en el caso de la tristeza por cambios que implicanpérdida, fracaso o separación física o psicológica. Un punto importante es la verosimilitud de las situaciones, ya que buenaparte de la intensidad de la respuesta emocional va a depender del grado derealidad o falsedad que la situación provoque en la persona –ley de la realidadaparente-. (Así, las situaciones simuladas en laboratorio presentan típicamenteuna intensidad mucho menor que un acontecimiento real o que simplemente recordaruna situación emocional del pasado). La condición desencadenante no tiene por qué ser la aparición de unestímulo concreto, sino que puede ser un conjunto de condiciones estimulares queAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 13aparecen simultáneamente en un momento dado y que presentan globalmente unasaliencia que no poseen individualmente. 7. EVALUACIÓN Y VALORACIÓN EMOCIONAL En la actualidad, existen diferentes propuestas sobre cómo se desarrollala fase central del procesamiento emocional y el sistema de valoración que loconfigura, pero todas ellas comparten muchos puntos en común:  Cada respuesta emocional es movilizada por un patrón distinto del sistema de análisis, de modo que incluso las mismas valoraciones pero combinadas de manera diferente participan en el desarrollo de distintas emociones  Las diferencias en el sistema de análisis se suman a las diferencias individuales y temporales en el momento de definir la respuesta emocional a movilizar  Todas las situaciones a las que se les asigna el mismo patrón de valoración evocan inevitablemente la misma emoción  El sistema de análisis se convierte en un procesamiento de la información, que va a predecir qué respuestas emocionales específicas van a conseguir una mayor capacidad adaptativa ante determinada situación  Los sistemas de análisis pueden explicar también la existencia de respuestas emocionales inadaptativas, que serían resultado de valoraciones inadecuadas o no ajustadas a la realidad  Los cambios introducidos en el sistema de valoración para determinadas situaciones y que tienen lugar en el desarrollo del niño, intervienen en su desarrollo emocional futuro7.1. El sistema de análisis El proceso de evaluación valorativa es el sistema de análisis emocional,que actúa como primer filtro en la detección y desencadenamiento emocional,discriminando lo que tiene relevancia emocional de lo que no la tiene y dándoleun grado de intensidad. Se trata, por tanto, de un sistema de extracción yprocesamiento de información enfocado a cumplir las funciones adaptativas,sociales y motivacionales de las emociones. Este filtro juega a su vez un doble papel: por una parte, realiza unaevaluación de la situación en función de características afectivas y, por otra,realiza una valoración de la situación en función de su significación personal.7.1.1. La evaluación de la situación El primer componente de este doble proceso, que actúa como filtroafectivo, es el encargado de realizar la evaluación de la situación, que secompondría, según Scherer, de: 1) La novedad de la situación  se determinará si se ha producido algún cambio en el patrón estimular, tanto externo como interno, valorando particularmente si ocurre una situación que es nueva o por el contrario esAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 14 esperada. Es decir, analizará la probabilidad de aparición de la situación y grado de predecibilidad de la misma 2) El agrado intrínseco  se determinará si las condiciones estimulares son agradables o no; incluyendo en ella tendencias de acercamiento, en el caso de la valoración agradable, y tendencias de evitación/huída, en el caso de ser desagradable. El sentido de agrado intrínseco o valencia afectiva es lo que determina la reacción fundamental del organismo de aceptación y acercamiento frente a la aversión y la evitación. Esta primera evaluación de la situación se realizaría mediante procesosautomáticos y con un bajo nivel de consciencia.7.1.2. La valoración de la situación El segundo componente o filtro de significado, que es el encargado derealizar la valoración de la situación se compone, según Scherer, de:1) La significación  Se valora si la situación es pertinente a las metas importantes o necesidades de la persona, es decir, si es relevante o no para la persona aquí y ahora –ley de significado emocional-. Si el resultado es consistente o discordante con las metas esperadas o planes de acción, si cumple las expectativas que tenemos o no. Y si es conducente u obstructivo para alcanzar las metas respectivas o satisfacer las necesidades pertinentes, es decir, si sigue nuestra tendencia motivacional actual o no. La valoración de la relevancia motivacional es esencial para determinar si una situación fomenta o pone en peligro la supervivencia, la satisfacción de necesidades y el logro de metas –ley de lo concerniente-. Desde la perspectiva de Smith y Lazarus, la valoración de la situación estaría formada por una valoración cognitiva de los componentes de valoración y del núcleo de temas relacionados. El significado subyacente a cada emoción tendría tres niveles de análisis:  El primer nivel, de tipo molecular, recoge los componentes de la propia valoración y describe los juicios específicos que hace una persona para evaluar una situación de daño o beneficio particular. Los componentes implicados en esta valoración son: - La relevancia motivacional es una valoración que alude a los compromisos personales y al grado en que la situación es relevante para la persona. Es el primer responsable de que se produzcan respuestas emocionales (positivas o negativas) - La congruencia motivacional se refiere a si la situación es consistente (el resultado será una respuesta emocional positiva) o inconsistente con los deseos y las metas de la persona (respuesta emocional negativa)  El segundo nivel, que es molar, recoge el núcleo de temas relacionados y combina los componentes de la valoración individual dentro de configuraciones organizadas de significados relacionados, denominados núcleo de tema relacionadoss, que es el daño o beneficio central queAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 15 subraya cada una de las emociones negativas y positivas. Cada tipo de emoción tiene un núcleo de tema relacionado propio (por ejemplo, el núcleo de tema relacionado de la ira es “una ofensa degradante contra mí o los míos”, del miedo “un peligro físico, inmediato, concreto y abrumador”, etc.). Por otra parte, los componentes de la segunda valoración del significado personal son:  La responsabilidad, que determina quién o qué es el responsable del mérito o de la culpa en función de los resultados de la situación. Es decir, quién o qué podría ser objeto del esfuerzo para enfrentarse a la situación  El potencial de afrontamiento enfocado al problema o capacidad para enfrentarse al problema implica evaluaciones acerca de la habilidad de la persona para actuar directamente sobre la situación y solucionarla o para llegar a un acuerdo con los deseos de la persona  El potencial de afrontamiento enfocado a la emoción se refiere a las perspectivas percibidas de ajustarse psicológicamente a la situación modificando la interpretación de la misma, los deseos o creencias  Las expectativas futuras se refieren a las posibilidades de realizar cambios en la situación actual o psicológica, que podrían hacer que la situación pareciese más o menos congruente motivacionalmente  Por último, habría que añadir un tercer nivel de análisis, que recogería el componente individual de valoración, en el que se recogen las cuestiones específicas evaluadas en la valoración2) El afrontamiento  Se determina la causalidad de lo sucedido, es decir, si se trata de algo que ha ocurrido fortuitamente o de manera intencionada por parte de alguien. El potencial de afrontamiento disponible en el organismo es el grado de control que puede ejercer sobre la situación. La valoración del afrontamiento es una capacidad proactiva, ya que va más allá de la situación inmediata, permitiendo evaluar las probabilidades futuras teniendo en cuenta las habilidades para cambiar la situación y sus posibles consecuencias. La función principal de la valoración de afrontamiento es determinar la respuesta apropiada para un acontecimiento, dada la naturaleza del acontecimiento y los recursos disponibles. La “teoría de la atribución” de Weiner, desarrollada para dar cuenta de la atribución en un contexto de logro, sugiere que las expectativas de éxito y fracaso, además de generar afecto positivo y negativo, generan emociones distintas en función del resultado de la atribución de causalidad (interna- externa, controlable-no controlable y estable-inestable).Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 16 Scherer sugiere distinguir entre el control, el poder y la aptitud de ajuste como aspectos separados de la habilidad de afrontamiento. El control guarda relación con la atribución de que un acontecimiento puede ser influenciado y, si la situación es controlable, entonces el resultado depende de nuestra capacidad para ejercer el control o para reclutar la ayuda de otras personas para que lo hagan en nuestro nombre. El poder se refiere a la atribución de capacidad para desarrollar el control con éxito. Y la evaluación de ajuste se refiere al potencial del organismo para adaptarse a los cambios en las condiciones del ambiente.3) Las normas  Se utilizan, por una parte, para analizar si la situación y particularmente la acción a desarrollar es conforme a las normas sociales, convenciones culturales o expectativas de otras personas significativas para el sujeto, es decir, valoramos la compatibilidad de nuestro comportamiento con las normas de un grupo de referencia; así, la valoración se convierte en una dimensión “moral”, que es un poderoso factor de socialización y mantenimiento del orden social. Por otra parte, valoramos la compatibilidad de una acción con nuestras propias normas internas, internalizadas en nuestro auto-concepto o yo social ideal.7.2. Estilos de procesamiento Se ha venido considerando que determinados rasgos de personalidadinfluencian directamente el procesamiento emocional; sin embargo, hoy no seavala tal propuesta, acercándose más a una consideración de los rasgos depersonalidad como variables mediadoras o moduladoras del procesamientoemocional. No obstante, una excepción a estos hechos viene marcada por losestilos emocionales de represión y sensibilización, y su efecto sobre elprocesamiento de la información emocional. Así:  Las personas represoras son las que intentan evitar o retirar la atención de los estímulos amenazantes  Las personas sensibles son las continuamente supervisan el entorno para detectar la presencia de tales estímulos Además, existen otros estilos de procesamiento emocional. Forgas postula:Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 17  El estilo de acceso directo, que utiliza la estrategia más sencilla y que consiste en recuperar valoraciones y reacciones ya existentes previamente en el sistema de análisis  El estilo motivado, que utiliza estrategias que tienen como objetivo primordial el lograr metas específicas de forma autorregulada  El estilo heurístico, que utiliza la estrategia de finalizar el proceso de análisis emocional, intentando llegar a una valoración definitiva con el menor esfuerzo posible  El estilo sustancial, que usa la estrategia de mantener un continuo procesamiento e interpretación de toda la información que está disponible y que pueda sobrevenir7.3. Actitudes emocionales cognitivas Determinadas personas pueden desarrollar actitudes cognitivas emocionalesque favorecen la aparición de un tipo de emoción sobre otras. Estas actitudescognitivas producen una focalización de la atención hacia ciertos estímulosconsiderados como relevantes, dando prioridad a su procesamiento y prejuzgandoel entorno, lo cual prima la aparición de un tipo de respuesta emocional frentea otras. De igual forma, la actitud cognitiva emocional produce también sesgos enlos procesos de aprendizaje, los cuales facilitan una mayor retención de hechosrelacionados con la emoción implicada que la que se produce con otrassituaciones emocionales de diferente tono. Sesgos en la activación de lamemoria, que producen una recuperación selectiva de la misma, caracterizada porel recuerdo de información asociada con la condición emocional responsable de laactitud. Y sesgos interpretativos, que hacen que situaciones ambiguas seanprocesadas dándoles una significación emocional, de la que carecerían de noexistir tal actitud. En definitiva, las actitudes emocionales cognitivas son el fruto delestablecimiento de una serie de sesgos que actúan sobre un sistema de valoraciónde la situación, anticipando y preparando los recursos psicológicos para un tipode situación emocional específica. Estas actitudes cognitivas emocionales se producen preferentemente anteemociones de tono negativo frente a las positivas. Posiblemente por “la ley deasimetría hedónica” que hace que las emociones de tono negativo tengan una mayorduración temporal que las positivas y por tanto esto facilite su desarrollo. 8. ACTIVACIÓN EMOCIONAL La respuesta emocional es de carácter multifactorial e implica múltiplesefectos, entre los que nos encontramos una experiencia o efecto subjetivo, unaexpresión corporal o efecto social, un afrontamiento o efecto funcional y unsoporte fisiológico para la ejecución de todas las respuestas anteriores.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 18  La experiencia subjetiva se refiere a las sensaciones o sentimientos que produce la respuesta emocional, cuya principal temática es el placer o displacer –tono hedónico- que se desprende de la situación, seguida por la de activación o intensidad. La experiencia subjetiva consta también de la auto-percepción de la representación integrada de los cambios en todos otros componentes de la respuesta emocional (la evaluación valorativa, la fisiología, la expresión motora, la motivación, etc.). Cabanac propone que el sentimiento o experiencia emocional depende de cuatro dimensiones: la duración temporal del evento, la cualidad emocional, la intensidad de la situación y el grado de placer-displacer. El sentimiento es reflejo de los cambios en la bioquímica y fisiología del organismo; importante papel juega la expresión facial de las emociones, ya que existen conexiones entre los músculos faciales y determinadas estructuras cerebrales. Por lo tanto, la experiencia subjetiva se refiere a todo proceso generado por el cerebro como una reacción a influencias tanto externas como internas. La dinámica de la experiencia interna proviene de la interacción de la persona con el medio interno y con el medio externo. Es la información proveniente de estos medios la que activa conjunto de áreas receptoras específicas, las cuales se codifican en diversos niveles del sistema neuroendocrino, órgano regulador y armonizador de los procesos subjetivos y viscerales.  La expresión corporal se refiere a la comunicación y exteriorización de las emociones mediante la expresión facial y otra serie de procesos de comunicación no verbal tales como los cambios posturales o la entonación. Además, la expresión emocional cumple otras funciones como la de controlar la conducta del receptor, ya que permite a éste anticipar las reacciones emocionales y adecuar su comportamiento a tal situación. Junto con la expresión facial, la prosodia o tono emocional del habla son las comunicaciones no verbales que más informan sobre el estado emociones de una persona.  El afrontamiento se refiere a los cambios comportamentales que producen las emociones y que hacen que las personas se preparen para la acción. Es, por tanto, un proceso psicológico que se pone en marcha cuando en el entorno se producen cambios no deseados o estresantes o cuando las consecuencias de estos sucesos no son las deseables. EMOCIÓN AFRONTAMIENTO Miedo Huída o evitación Ira Agresión o defensa Sorpresa Vigilancia y curiosidad Asco Retirada y evitación Tristeza Reflexión y reintegración Alegría Disfrute y acercamientoAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 19  El soporte fisiológico se refiere a los cambios y alteraciones que se producen en el sistema nervioso central, periférico y endocrino. La mente se encuentra configurada por una serie de programas desarrollados para dominios específicos, cada uno de los cuales está funcionalmente especializado para solucionar un tipo de problema adaptativo diferente. Pero nos encontramos con un inconveniente, ya que fueron desarrollados individualmente para solucionar problemas específicos y si fueran activados simultáneamente podrían darse conflictos e incompatibilidades entre ellos (estudiar y dormir requieren procesos incompatibles entre sí). Por tanto, son necesarios programas de orden superior que coordinen estos componentes para que se genere la respuesta para cada momento, situación y exigencia concreta. Así pues, la activación emocional es un programa de orden superior, cuya función es dirigir las actividades y las interacciones de los subprogramas que rigen la percepción, la atención, el aprendizaje, la memoria, la elección de metas, las prioridades motivacionales, etc. 9. MANIFESTACIÓN EMOCIONAL El segundo filtro, que controla la manifestación de las emociones, estábasado en el aprendizaje y la cultura, y es el responsable del control emocionalmediante la inhibición, exacerbación o distorsión que puede manifestar larespuesta emocional. Parece que parte del proceso de socialización y maduraciónincluye la adquisición de un autocontrol y un control externo sobre cómo puedenmanifestarse las emociones, y que actúa en dos direcciones, bien controlandociertos efectos emocionales para que se produzca un incremento en lamanifestación emocional, o bien un déficit en determinados componentes de larespuesta emocional. 10. DINÁMICA EMOCIONAL Para terminar la caracterización del proceso emocional, es necesario hacerreferencia a la dinámica emocional. Las emociones presentan en su desarrollotemporal dos procesos secuenciales y diferenciados:  En primer lugar, aparece el proceso emocional primario, que se caracteriza por su brevedad temporal y por presentar una secuencia característica. Así, el desencadenante elicita la respuesta emocional de forma inmediata, la cual tiene un tiempo de reacción muy corto, llega a su máximo nivel de intensidad o amplitud en un breve espacio de tiempo y, una vez que desaparecen las condiciones desencadenantes, la respuesta emocional se atenúa  Pero a cada proceso emocional primario le sigue un proceso oponente, que se caracteriza por ser una respuesta emocional de propiedades contrarias a la respuesta inicial o proceso emocional primario. Este proceso oponente jugaría un papel homeostático, encargándose de devolver a la persona al estado previo al de iniciarse la respuesta. Según Solomon, el procesoAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 20 oponente tiene una secuencia caracterizada por poseer un tiempo de reacción largo, que llega a su máxima intensidad lentamente y una vez que desaparecen las condiciones desencadenantes, su atenuación es también lenta. La respuesta emocional manifiesta es el resultado de la activaciónsubyacente de estos dos procesos. La secuencia temporal de la respuesta emocional se manifiesta, en primerlugar, ante la aparición del desencadenante, se produciría un rápido inicio delproceso emocional primario. El proceso emocional primario alcanzaría rápidamentesu máximo nivel de intensidad y sería el responsable de las consecuenciasemocionales que se manifestasen. Si se mantienen las condicionesdesencadenantes, el proceso primario se va adaptando mientras se inicialentamente un proceso de estabilización. Con la desaparición del desencadenantese inicia el proceso oponente. Cuando el proceso primario y oponente se igualanen intensidad, se produce una neutralización del proceso emocional.Posteriormente, se inicia rápidamente el proceso primario; cuando la intensidaddel proceso oponente supera a la del proceso primario, será este proceso el queproduzca sus consecuencias emocionales, hasta que lentamente se produzca laadaptación y caída del mismo. La experiencia emocional subjetiva que tiene lugar como consecuencia delproceso oponente es la suma de la producida por la respuesta emocional primariay la producida por la propia respuesta oponente. Como consecuencia de esta dinámica, la presencia repetida deldesencadenante debilita la respuesta emocional primaria y fortalece la oponente.Por el contrario, las respuestas oponentes se debilitan por la falta de uso. No obstante, existen excepciones a esta dinámica, puesto que no todas lasemociones producen un proceso oponente y no siempre el proceso oponente mantieneuna dirección contraria a la del proceso primario. En primer lugar, la respuestaemocional inicial de la persona para una situación concreta puede provocar uncomportamiento que cambia la situación, por lo que una nueva evaluaciónvalorativa es inevitable –ley del cuidado con las consecuencias-. En segundolugar, la respuesta emocional de la persona a la situación también se convierteen una parte de la situación y también puede ser valorada, lo que dará lugar amás emociones. Finalmente, las emociones pueden influenciar más cognicionesfacilitando las valoraciones correspondientes.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 1 TEMA 3: MÉTODOS DE INVESTIGACIÓN EN PSICOLOGÍA DE LA EMOCIÓN COMENTARIO - RESUMENA) Los métodos de investigación se han ido configurando en torno a las distintasaproximaciones al estudio de la emoción.B) Con respecto al componente expresivo, las estrategias metodológicas sonsemejantes a las utilizadas por Darwin y la problemática por él planteada siguevigente, aunque actualmente se utilizan mejores instrumentos de medida y mayorrigor metodológico. Fundamente se utilizan los sistemas de codificación facial ylas técnicas de registro y reproducción de imágenes. Estas técnicas se hanutilizado en estudios transculturales sobre expresión y reconocimiento facial delas emociones.C) Tras la formulación teórica de William James, numerosas investigacionesintentaron encontrar apoyo empírico a su postulado fundamental de que lapercepción del cambio corporal, especialmente el feedback autonómico-visceral,es el proceso básico que lleva a la experiencia emocional. Los estudiosrealizados en torno a la hipótesis del feedback facial han intentado obtenerdatos sobre la importancia de la configuración facial para explicar la cualidady la intensidad de nuestra experiencia emocional.D) Respecto a la investigación de los cambios fisiológicos periféricos, lassuposiciones teóricas de James han sido muy productivas y han generado numerosaslíneas de investigación: investigaciones sobre especificidad autonómico-visceraly estudios sobre percepción autonómica.E) Con respecto a la interpretación cognitiva y valoración de la emoción se hanestudiado detenidamente las valoraciones distintivas que configuran nuestrasvivencias emocionales. El objetivo de los teóricos del appraisal es encontrarconfiguraciones de patrones de valoración específicos para los estadosemocionales distintivos, la mayoría de ellos coinciden en que el proceso devaloración informa si el objeto o situación en que nos encontramos nos afectapersonalmente y cómo lo hace.F) De entre los procedimientos de estrategias de investigación del proceso devaloración, están el análisis semántico de los términos emocionales, lasrespuestas imaginadas a situaciones emocionales, las valoraciones en situacionesemocionales que no se han vivido realmente y los juicios sobre las valoracionespresentes en situaciones emocionales en el momento en el que el sujeto lasestaba viviendo.G) Lo destacable del modelo de Arne Öhman es que diferencia entre mecanismosautomáticos y controlados vinculados a la emoción, postula que las emocionestendrían orígenes no conscientes o preatencionales y que la conscienciaAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 2emocional sólo tiene lugar en una etapa de procesamiento tardía, y sitúa lareacción afectiva, vaga e imprecisa temprana, en el paso de la información desdeunos mecanismos a otros.H) Las investigaciones de Gordon H. Bower ponen de manifiesto que la percepción,la atención, el aprendizaje, el recuerdo y los juicios que hacemos sobre losacontecimientos cotidianos pueden estar muy influenciados por los estados deánimo que sentimos cuando tienen lugar esos procesos cognitivos. Se han ideadonumerosas tareas para ilustrar estas influencias. En las que relacionan elestado de ánimo con el aprendizaje y la memoria, suelen manipularse el contenidoemocional de lo que hay que aprender o recordar, y el estado afectivo de quienaprende y/o quien recuerda.I) Las aportaciones desde la neurofisiología son de gran relevancia porqueproporcionan validez convergente respecto a alguno de los procesos psicológicosque median la emoción. También se han estudiado pacientes con lesionescerebrales con el fin de comprender los diversos núcleos que están implicados enel procesamiento afectivo. 1. INTRODUCCIÓN En el ámbito de la Psicología de la Emoción, el progreso hacia elconocimiento de la naturaleza de los procesos y mecanismos implicados en lo quellamamos afectos, estados de ánimo y emociones, ha estado determinado por elrefinamiento de las técnicas y métodos de investigación utilizados y por laelaboración de marcos teóricos de referencia cada vez más integradores,versátiles y polivalentes. Este cambio ha sido posible por los avances no sóloen el conocimiento de los procesos afectivos, sino también en otros ámbitos deestudio de la psicología como la atención, la memoria, el aprendizaje, etc., yen otras disciplinas como la Sociología, la Antropología, la Filosofía, laPsicobiología y las Neurociencias.1.1. Datos de emoción y emoción como constructo ¿Cómo sabemos que estamos experimentando una emoción? ¿Cómo se dan cuentalos demás que estamos reaccionando afectivamente en una determinada situación?Los datos que solemos utilizar para afirmar que estamos experimentando unaemoción o que la siente otra persona serían de tipo subjetivo-fenomenológico,fisiológico y expresivo-motor. Debemos asumir que disponemos de diferentes datos a partir de los cualessuponemos que otra persona siente una emoción, pero ninguno de ellos por sí soloes un índice inequívoco de que tal emoción está siendo experimentada. Lasemociones no se pueden observar directamente, sólo se infieren a partir de losdatos de emoción ¿Hemos visto alguna vez la alegría, la tristeza, la ira?Realmente, sólo observamos alguien que sonríe o llora o grita, pero no vemosestas emociones. Asumimos que otra persona las siente cuando se encuentra en unaAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 3situación en la que acontece algo particular, y en la que vemos que se muestrade un modo determinado. Desde pequeños hemos aprendido a relacionar algunossentimientos distintivos con algunos acontecimientos y apariencias, tenemosbuenas destrezas de empatía y solemos realizar inferencias adecuadas respecto alo que siente la otra persona. En relación a la diferenciación entre datos de emoción y emoción comoconstructo, Arne Öhman afirma que cualquier emoción acontece en una determinadasituación y puede ir asociada a cambios fisiológicos, expresivo-motores ysubjetivos. Tanto la situación como las medidas de estos tres sistemas derespuesta pueden observarse empíricamente, sin embargo, la emoción sólo puedeinferirse a partir de la información proporcionada por los datos de esos tressistemas de respuesta. Por otro lado, Peter Lang argumentó que los tres sistemasde respuesta emocionales son independientes y no covarían entre sínecesariamente. Sus relaciones son complejas y dependen a veces decaracterísticas intra-individuales, otras de variaciones inter-individuales yotras de las peculiaridades del contexto. Otro aspecto sobre el que nos llama la atención Öhman es la confusiónentre procesos de emoción y la emoción como algo consciente. Algunos teóricos,los que asumen que el sentimiento subjetivo es una condición necesaria para quese produzca la emoción, no aceptan la posibilidad de que puedan existir procesosno conscientes que sean inaccesibles a conciencia y que puedan mediar elfenómeno emocional. Sin embargo, la literatura actual ha puesto de manifiestoque los automatismos son habituales en los momentos iniciales del lanzamiento deuna reacción afectiva, aunque, efectivamente, en etapas más tardías, lainformación afectiva se elabora adicionalmente y de modo más completo,implicando a zonas cerebrales asociadas habitualmente al procesamiento de tiporeflexivo e intencional.DATOS SOBRE EMOCIONES Conviene diferenciar entre datos de emoción y emoción como constructo. Los estadosemocionales se infieren a partir de datos fisiológicos, expresivo-motores y subjetivos. No es extraño que los datos de los tres sistemas de respuesta emocionales nocovaríen estrechamente. Se trata de sistemas de respuestas independientes. Es importante distinguir entre emoción como producto, o estado consciente, yemoción como proceso. El estado emocional es el resultado de numerosos procesos, que enmuchos casos tienen lugar en modo de procesamiento no consciente.1.2. Afectos, estados de ánimo y emociones A veces, en el estudio de la emoción han surgido polémicas entreinvestigadores como consecuencia de la falta de rigor en el uso de algunostérminos. Algunos teóricos han sido conscientes de este problema y han sugeridoalgunas distinciones metodológicas entre los términos afecto, estado de ánimo yemoción.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 4 El término afecto quizás debamos usarlo, como sugieren algunos teóricos,para referirnos a cualquier experiencia que incluya un componente evaluativo:doloroso/placentero, atractivo/repulsivo, agradable/desagradable, bueno/malo,estimulante/deprimente, etc. Sería un vocablo genérico. Las sensaciones dedolor/placer, los deseos, las emociones y sentimientos serían, por tanto,experiencias afectivas y vivencias evaluadoras. La diferencia entre estado deánimo y emoción se establece a partir del perfil que ofrezcan las dimensiones dediferenciación, intensidad y duración. Una emoción sería un estado mental o unproceso usualmente generado por un evento externo. Tiene un inicio definido,aumenta hasta uno o más picos intensidad y declina. Su intensidad se puede medirconductual, fisiológicamente o mediante auto-informe verbal. Su duración esreducida, aunque puede oscilar desde segundos hasta minutos u horas. En relacióncon los estados de ánimo, es difícil establecer un inicio o fin claro, suintensidad suele ser más reducida y su duración más prolongada. Habitualmente,se argumenta que factores como el sueño, la alimentación, el cansancio, loscambios de estación climatológica, los cambios en los ciclos hormonales y lasconsecuencias de las propias emociones intensas o de una enfermedad median losestados de ánimo, pero la manera específica en que lo hacen no es muy precisa. FENÓMENOS EMOCIONALES SEGÚN SU CURSO TEMPORAL (Oatley y Jenkins) EXPRESIONES FACIALES  Segundos - Minutos CAMBIOS FACIALES  Segundos - Minutos EMOCIONES AUTO-INFORMADAS  Minutos - Horas ESTADOS DE ÁNIMO  Horas – Días - Semanas TRASTORNOS EMOCIONALES  Semanas – Meses - Años RASGOS DE PERSONALIDAD  Años – Toda la vida Desde una perspectiva funcional, también se han establecido diferenciasentre estados de ánimo y emociones. Suele argumentarse que estas últimasreordenan las prioridades del objetivo, preparan para la acción y cambian elflujo de procesamiento (por ejemplo, el miedo interrumpe la acción que se estárealizando, prepara para la lucha o para la huída y dirige la atención hacia lasseñales de peligro del ambiente), mientras que los estados de ánimo mantienenuna preparación distintiva que continúa a pesar de los eventos perturbadores(por ejemplo, la irritabilidad permite mantener una disposición para reaccionarairadamente). Posiblemente, estas distinciones estén relacionadas con el hechode que las emociones requieren la activación de redes semánticas y/o esquemasafectivos elaborados, mientras que los estados de ánimo probablemente se apoyanen estructuras de información globales e indiferenciadas.AFECTO, EMOCIONES Y ESTADOS DE ÁNIMO El afecto es un término genérico que describe cualquier experiencia evaluativa.Las sensaciones de dolor y placer, los deseos y las emociones y sentimientos son tiposde afectos. Las emociones suelen ser desencadenadas por acontecimientos y circunstanciasparticulares, se distinguen por su elevada intensidad, y tienen una duración más bienreducida.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 5 Los estados de ánimo no suelen tener un inicio y final delimitado y son duraderos,aunque su intensidad es más bien reducida. 2. COMPONENTES Y/O PROCESOS RELEVANTES EN LA GENERACIÓN DE ESTADOS EMOCIONALES2.1. Aspectos expresivos Charles Darwin, en su libro “La expresión de las emociones en los animalesy en el hombre”, fue el primero en enfatizar la relevancia de los aspectosexpresivos emocionales. Postuló que las emociones han evolucionado con funcionesde adaptación definidas y son primarias para incrementar las posibilidades desupervivencia de las especies. Darwin supone que se han establecido vínculosasociativos entre la expresión y el estado interno, con lo cual encircunstancias en que un organismo experimente de nuevo ese estado internotambién acontecerá la expresión, aunque puede que ésta ya no tenga utilidad alhaber cambiado las condiciones del medio. La estrecha vinculación entreapariencia corporal, facial o vocal y estado interno le lleva a utilizar eltérmino expresión. Junto a la función de ayuda a la supervivencia, Darwin también enfatiza elpapel de señalización de las expresiones emocionales, considerándolo como unlenguaje primitivo y universal para que los miembros de una determinada especiepuedan comunicarse entre sí sus estados internos (por ejemplo, relacionestempranas entre madre e hijo: el recién nacido manifiesta sus estados internosde bienestar o malestar a través de sus sonrisas y llantos. Todo ello sirve a lamadre para proporcionar cuidados al niño de acuerdo con sus necesidades. Deforma similar, las sonrisas de la madre son señales de aprobación queproporcionan información al niño de que su actividad es adecuada, mientras quelas expresiones de ceño fruncido serían señales de desaprobación). Darwin sugiere que la expresión abierta de una emoción por medio de signosexternos la intensifica, mientras que la represión de todos los síntomasexternos la debilita. No sólo se trata de asumir la correspondencia entreapariencia y estado interno sino de aceptar la posibilidad de que aquélla puedamodular éste, entrando, por tanto, en sugerencias de regulación afectiva. La formulación de Darwin lleva a algunas predicciones importantes. Enprimer lugar, puesto que las emociones son productos de la filogenia, deberíanestar presentes tanto en la especie humana como en otras infrahumanas. Ensegundo lugar, en la especie humana, el reconocimiento y la expresión de lasemociones debería ser transcultural, pues estarían garantizados por nuestracarga genética. También, debería asumirse la existencia de un número discreto deemociones primarias, aquellas que tienen su referente expresivo y podríanestablecerse predicciones sobre la necesidad, suficiencia o relación entre losaspectos expresivos y subjetivos de los estados emocionales.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 62.1.1. Estudios transculturales sobre expresión y reconocimiento facial deemociones El objetivo fundamental de este tipo de investigaciones ha sido recogerdatos de expresión y/o reconocimiento facial de emociones en individuospertenecientes a diversas etnias y comprobar si los componentes o elementos dela expresión y las destrezas de reconocimiento son equivalentes. En caso de serasí, podría argumentarse que el ambiente, el aprendizaje y la cultura tienen unainfluencia mínima sobre este tipo de destrezas, con lo cual se confirmaría, porun lado, la existencia de algunas emociones universales y, por otro, sudeterminación genética. James A. Russell ha avanzado lo que denomina supuestos de universalidadmínima. Desde su punto de vista, en todos los humanos se dan ciertos movimientosmusculares faciales en asociación con algunos estados psicológicos y con laexperiencia aprendemos a inferir el estado psicológico de otra persona a partirde su movimiento facial. Además, de modo específico, la cultura occidentaltransmite un grupo de creencias según las cuales algunas acciones faciales sonexpresiones de tipos específicos de emoción.2.1.2. Modulación de la intensidad afectiva a través de cambios en la aparienciafacial Los estudios realizados en torno a la llamada hipótesis de feedback facialhan intentado obtener datos sobre la importancia de la configuración facial paraexplicar la cualidad y la intensidad de nuestra experiencia emocional. Aunque serelacionan los cambios faciales y sus supuestas eferencias con la experienciaemocional, unos autores han vinculado las configuraciones faciales con laexperiencia subjetiva de emociones discretas, mientras otros lo han hecho condimensiones afectivas de valencia y activación… no hay una única hipótesis defeedback facial. Desde una perspectiva metodológica, el problema era idear estrategias derecogida de datos válidas para poner a prueba la hipótesis, pues nuestraexperiencia cotidiana es muy ambigua. En la literatura aparecen fundamentalmentedos estrategias: la de simulación facial y la de inhibición/exageración de laapariencia facial. En la primera, se instruye a los participantes, sin que seanconscientes de ello, para que simulen expresiones faciales emocionalesconcretas; seguidamente se les presenta información de diverso contenidoemocional mientras se registra su actividad fisiológica y, por último, serealizan evaluaciones de su experiencia emocional. En el segundo procedimiento,los participantes deben suprimir o exagerar sus expresiones faciales enpresencia de estímulos emocionales como descargas eléctricas o películas dediferente contenido emocional. Tourangeau y Ellsworth intentaron poner a prueba el supuesto de que elfeedback de los músculos faciales es importante para la experiencia subjetiva deemoción utilizando la simulación. En concreto, contrastaron tres hipótesis quedenominaron de necesidad, de suficiencia y de monotonicidad. Según la primera,Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 7si la expresión facial apropiada es necesaria para la experiencia subjetiva deemoción, no debería producirse ésta a no ser que el rostro muestre esaapariencia, incluso en la presencia de estímulos emocionales. De acuerdo con lasegunda, si la adopción voluntaria de una expresión es suficiente para laexperiencia de emoción, cuando responde el rostro debería seguirse la emoción,incluso en la ausencia de estímulos emocionales. La tercera postulaba unarelación positiva y monotónica entre expresión facial y la experienciaemocional. Los autores interpretan que la pose facial determina la intensidaddel estado afectivo. La acumulación científica en este campo requiere una importanteclarificación de las implicaciones de la hipótesis de feedback facial, así comoun mayor rigor en la concreción de las predicciones que se desprenden de ella.Si somos capaces de conocer de modo más fino las condiciones bajo las que laapariencia facial afecta a los estados emocionales y sus concomitantespsicofisiológicos, así como los mecanismos que median esa influencia, lainvestigación continuada en torno a esta hipótesis puede ofrecernos informaciónvaliosa sobre las relaciones entre los tres sistemas de respuesta emocional ysobre algunos mecanismos de regulación afectiva.LA EXPRESIÓN FACIAL DE LA EMOCIÓN Charles Darwin afirmó que las emociones cubren una función de adaptación eincrementan las posibilidades de supervivencia de los mamíferos. Además, realzó su valorcomunicativo y asumió una estrecha correspondencia entre expresión y estado interno. Los estudios transculturales sobre reconocimiento y expresión emocional aportandatos valiosos sobre coincidencias étnicas en el significado que atribuimos a un númeroreducido de expresiones faciales, pero este consenso probablemente puede explicarsetanto argumentando a favor del carácter innato de estas destrezas como a favor de suaprendizaje temprano. Los cambios en la expresión facial, en algunas circunstancias, pueden jugar unpapel importante en la modulación de nuestros estados afectivos. Necesitamos avanzar enel conocimiento de los mecanismos que median esa influencia.2.2. Cambios fisiológicos periféricos William James decía que la emoción es la percepción de los cambioscorporales que experimentamos. Sin embargo, nuestro sentido común entiende quelos cambios corporales son consecuencia, no antecedente de nuestrossentimientos. James se pregunta si existen centros corticales específicos paraexplicar la experiencia emocional o si la median los mismos centros corticalesque hacen posible los procesos sensoriales y motores, y concluye a favor de lasegunda alternativa. Para él, la única diferencia entre los procesos sensorialesy los emocionales sería que en estos últimos se producen unos cambios corporalesque no acontecen en los primeros y la corteza tiene información de ellos. Ladiferencia entre un objeto emocionalmente sentido y un objeto aprehendido vienedada porque en el primer caso, la corteza dispone de información sobre loscambios corporales ocasionados por el objeto, mientras que en el segundo no seproducen. En esta formulación, por tanto, la emoción sentida sería consecuenciaAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 8de la percepción de los cambios corporales que acontecen de modo casi reflejoante ciertos estímulos o condiciones ambientales. James, sin embargo, no aportó datos empíricos científicamente contrastadospara avalar su teoría. Sólo utilizó la introspección, las anécdotas y lasreflexiones ad hoc para apoyarla. Los investigadores posteriores tuvieron quereformular su teoría para hacerla contrastable empíricamente. A pesar de estaimportante limitación, las suposiciones teóricas de James han sido enormementeproductivas generando numerosas líneas de investigación.2.2.1. Investigación sobre especifidad autonómico-visceral En el planteamiento de James, las emociones surgen como consecuencia de lapercepción de los cambios corporales que generan ciertos estímulos. Pero, puestoque las cualidades de lo que sentimos son variadas, los patrones de cambiocorporal (y su percepción) también deberían serlo. Es decir, la constataciónempírica de que existen diferentes patrones de cambio corporal, especialmenteautonómico-viscerales, podría utilizarse para dar apoyo a su formulaciónteórica. En sentido estricto, no se habría comprobado empíricamente que nopercibimos distintos patrones de cambio autonómico, pero obtener evidencia de suexistencia ofrecería la posibilidad de encontrar en estudios adicionales, conotros procedimientos de investigación, información sobre su percepción. Desde los años cuarenta, algunos investigadores han buscado patrones decambio autonómico visceral que diferencien algunos estados emocionales. Ha sidoa partir de los años ochenta, gracias a las aportaciones de Robert W. Levenson,cuando se han recogido datos sistemáticos y acumulativos de diferenciación. Elobjetivo de estas investigaciones es registrar numerosas variablespsicofisiológicas mientras los participantes experimentan distintos estadosemocionales. Levenson y sus colegas se han ocupado de la diferenciación de patronesautonómico-viscerales (suelen registrar la tasa cardíaca, la temperatura de lamano izquierda y de la mano derecha, la resistencia de la piel y la tensiónmuscular del flexor del antebrazo) asociados a estados emocionales variados(sorpresa, asco, tristeza, ira, miedo y alegría) utilizando una tarea de acciónfacial dirigida y/u otra de recuerdo emocional para generarlos. Siguiendo elprimer modo de inducción, los participantes deben realizar una pose facial queaparente alguna de las seis expresiones emocionales estudiadas, aunque nunca seles instruye específicamente para ello. En el segundo, se les dice que recuerdenuna experiencia en que sintieron cada una de las seis emociones. En cuanto a los resultados, dentro de las emociones negativas, la ira, elmiedo y la tristeza van asociadas a mayores aceleraciones en tasa cardíaca queel asco, y la ira produce mayores incrementos en temperatura del dedo que elmiedo. Entre emociones negativas y positivas, la ira y el miedo producen unaaceleración cardíaca superior a la alegría, y el miedo y el asco producenmayores incrementos en conductancia de la piel que la alegría.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 92.2.2 Estudios sobre percepción autonómica Tras el postulado fundamental de James, que establece que el estadoemocional acontece como consecuencia de la percepción de los cambios corporales(aunque sin aportar ningún dato empírico), se han seguido diferentes estrategiaspara contrastar la suposición de James a través de distintas estrategias derecogida de datos, todos ellos con importantes limitaciones. Tras los intentosde varios investigadores, Whitehead, Drescher, Heiman y Blackwell desarrollaronuna tarea de discriminación que proporcionaba un referente objetivo. Una vez quese dispuso de índices objetivos de auto-detección cardíaca, algunosinvestigadores intentaron relacionarlos con medidas de intensidad afectiva. Siel planteamiento de James era correcto, cabría esperar que los autodetectorescardíacos en tareas de discriminación como la anterior informasen sentir másintensidad afectiva ante estímulos molestos o agradables que los noautodetectores. La obtención de referentes objetivos de auto-detección cardíaca, así comohaber encontrado cierta relación entre esas medidas y la intensidad de vivenciasafectivas, proporcionó cierto aliento a los investigadores de la aproximaciónpsicofisiológica, lo que podría llevar a contraste empírico los postulados deJames. Sin embargo, no se continuó con este tipo de investigación, por lo que,actualmente, pocos investigadores se ocupan de ella.RESUMEN DE LOS ESTUDIOS SOBRE PERCEPCIÓN AUTONÓMICA William James postuló que no existían centros cerebrales específicos para laemoción y que la diferencia entre percepción y emoción radica en que en la segunda lacorteza tiene información respecto a los cambios corporales que la acompañan. Las investigaciones de Robert Levenson, de modo acumulado, ponen de manifiesto laexistencia de algunos patrones de cambio autonómico-viscerales asociados con diferentesestados emocionales. Se trata de patrones de cambio real, no percibido. Queda porexplicar la utilidad y relevancia que tienen en el lanzamiento de la reacción emocional.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 10 Disponemos de tareas de auto-detección cardíaca, metodológicamente robustas, queproporcionan índices objetivos de ejecución. Se ha encontrado cierta relación entreestas medidas y el informe de malestar ocasionado por la visualización de fotografíasdesagradables.2.3. Interpretación cognitiva y valoración (appraisal) Como consecuencia de las contundentes críticas de Cannon y de lainfluencia del conductismo, el planteamiento de James quedó postergado hastaque, en los años sesenta, Stanley Schachter lo reformula, iniciando lo que se hadado en llamar la tradición bifactorial en el estudio de la emoción, la cualcontinúa postulando que los cambios fisiológicos periféricos son necesarios paraque se produzca una emoción, pero, además, asume que son relevantes los procesosde etiquetado verbal, la construcción de significado sobre lo que estáaconteciendo. De modo independiente, Magda Arnold y Richard Lazarus postulan queel antecedente inmediato de una emoción es el proceso de valoración (appraisal).En su opinión, la cadena de acontecimientos emocionales se iniciaría con lapercepción de un acontecimiento, proseguiría con su valoración, continuaría conla vivencia emocional y, en esta última fase, estaría arropada por movilizaciónfisiológica y, en muchos casos, por acciones motoras. Aunque los teóricos bifactoriales y los teóricos del appraisal compartenla creencia de que las cogniciones son necesarias para explicar la emoción, susinvestigaciones han progresado de modo independiente. Los primeros siempre sehan considerado deudores de la formulación psicofisiológica y han continuadoinvestigando sobre la naturaleza del aurosal fisiológico y su relevancia paraexplicar la intensidad de las vivencias afectivas. Sin embargo, losinvestigadores sobre el appraisal sí han estudiado detenidamente lasvaloraciones distintivas que configuran nuestras vivencias emocionales. Hanavanzado una serie de dimensiones de valoración supuestamente distintivas devarios núcleos emocionales y han intentado obtener apoyo empírico al respecto.2.3.1. Validación de los planteamientos bifactoriales Schachter y Singer afirman que el arousal fisiológico, los cambioscorporales periféricos, son necesarios para que se produzca una emoción, pero noson suficientes. Se requieren también procesos cognitivos que interpreten yrotulen verbalmente lo que está aconteciendo. Esta suposición reajusta de modoimportante el planteamiento de James, pues además de incorporar los procesoscognitivos para explicar la cualidad afectiva, el arousal fisiológico seconsidera inespecífico y sólo se vincula causalmente con la intensidad afectiva.La cualidad emocional está determinada por las cogniciones. Dos individuos enuna misma situación pueden experimentar emociones distintas porque atribuyen unsignificado diferente a lo que está aconteciendo. El aprendizaje, la experienciaprevia, los procesos de memoria o pensamiento, etc., pueden explicar esasdiferencias. Es muy posible que al modificar la interpretación respecto a lasituación cambie la cualidad de los sentimientos.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 112.3.1.1. El estudio de Schachter y Singer de 1962 Estos investigadores no sólo incorporaron los procesos cognitivos en laexplicación de la emoción sino que plantearon un modelo teórico susceptible deponerse a prueba mediante experimentación. Schachter y Singer establecen tres predicciones empíricas y desarrollan unprocedimiento experimental para ponerlas a prueba: 1) “Dado un estado de arousal fisiológico para el que un individuo no tiene una explicación inmediata, éste etiquetará dicho estado y describirá sus sentimientos en términos de las cogniciones que tiene disponibles”.  El arousal fisiológico es indiferenciado y por tanto son los mismos cambios corporales los que estarían presentes en todos los estados emocionales  Las cogniciones del momento, la interpretación que se hace lo que acontece, es lo que diferenciará cualitativamente la experiencia emocional 2) “Dado un estado de arousal fisiológico para el que un individuo tiene una explicación completamente apropiada no surgirán necesidades de evaluación y no es común que el individuo etiquete esos sentimientos en términos de las cogniciones alternativas disponibles”.  Si ya se ha proporcionado significado a lo que acontece, no vamos a ocuparnos en interpretaciones adicionales o en buscar otras causas para ese arousal 3) “Dadas las mismas circunstancias cognitivas, un individuo reaccionará emocionalmente o describirá sus sentimientos como emociones sólo en la medida en que experimente un estado de arousal fisiológico”.  Por tanto, los cambios corporales son necesarios para que se produzca una emoción; sin ellos no acontece ésta En el experimento que publican en 1962 incluyen manipulaciones para poner a pruebaestas predicciones:  Los participantes creen que están participando en un estudio que tiene como objetivo conocer los efectos de un complejo vitamínico para la visión. Sin embargo no se le administra el complejo vitamínico, sino que se crean dos condiciones de arousal fisiológico. Algunos participantes reciben epinefrina (sustancia que produce activación simpática), mientras a otros se administra una solución placebo que no la genera.  Se informa a algunos participantes que va a experimentar una serie de cambios corporales (palpitaciones, temblores, etc.), que son ocasionados por el fármaco, a otros no se les proporciona información al respecto y otros reciben información errónea respecto a los cambios corporales que van a sentir (entumecimiento, dolores de cabeza, picores, etc.).  Unos participantes pasan una situación de espera hasta que el fármaco haga efecto, en que se favorece la utilización de cogniciones de diversión-alegría para rotular lo que acontece y otros esperan en otra habitación en que se prima la interpretación de ira-enfado.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 12  A pesar de que este estudio presenta importantes lagunas metodológicas y fue criticado por la comunidad científica, este experimento no se replica hasta veinticinco años después por sus aspectos novedosos de la formulación y sus predicciones.2.3.1.2. El paradigma de transferencia de excitación Fue desarrollado originalmente por Dolf Zillmann en el inicio de la décadade los setenta y constituye una aplicación de los supuestos de Schachter aestados de arousal que ocurren secuencialmente. Se basa en el hecho de que elarousal fisiológico no termina bruscamente al cesar las condiciones generadorassino que, a causa de los lentos procesos hormonales envueltos en el control dela activación simpática, la activación decae con relativa lentitud. Ejemplo: Viajamos en un coche con la familia y de repente estamos a punto de chocar con otro vehículo. Como consecuencia, nos activamos a nivel fisiológico (pulso cardíaco, sudoración, respiración, etc.). Cuando pasa el peligro, la actividad fisiológica tiende a normalizarse, pero aún es elevada. En ese momento pensamos en nuestra familia y posiblemente sintamos más cariño y ternura de lo que manifestábamos antes del riesgo del accidente. Los que ocurre es que la intensidad de esos sentimientos se ve favorecida por la excitación fisiológica que arrastra desde el momento en que estuvimos en riesgo hasta que nos afloran los pensamientos subsiguientes.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 132.3.1.3. El paradigma de feedback fisiológico falso Stuart Valins inició investigaciones en las que intentó comprobar si lacreencia de estar activado fisiológicamente, aunque realmente no se esté, puedeser suficiente para que se genere experiencia emocional. Desde su punto devista, en algunas circunstancias no se necesitaría el arousal fisiológico realpara que se desencadene una emoción, como postulaba Schachter, sino que la merasugestión de que nos acontecen cambios corporales puede ser suficiente paraexperimentarla. Si esto fuese así, la emoción sería consecuencia meramente decogniciones, no requiriéndose procesos fisiológicos.CONCLUSIONES Aunque fueron fundamentalmente los teóricos del appraisal los que seencargaron de avanzar modelos explicativos precisos para explicar emocionesdistintivas a partir de diferentes patrones de valoración, la tradiciónbifactorial puso de manifiesto la potencialidad de las cogniciones para explicarlos matices emocionales. También es importante destacar que estasinvestigaciones parecen apoyar la suposición de que la percepción del arousal noes especialmente precisa y más bien parece no ser específica. Especialmente losestudios sobre transferencia de excitación parecen apoyar este hecho.2.3.2. Validación de dimensiones de valoración Los teóricos del appraisal, que afirmaron que la emoción no se siguedirectamente del cambio físico o corporal sino de la valoración, han realizadonumerosas investigaciones para contrastar sus modelos teóricos. El objetivo detodas ellas es encontrar configuraciones de patrones de valoración específicospara los estados emocionales distintivos. La mayoría de los teóricos coinciden en que el proceso de valoracióninforma si el objeto o situación en que nos encontramos nos afecta personalmentey cómo lo hace. El proceso de valoración, que está continuamente activo, nosinformaría respecto a la relevancia que tiene lo que está aconteciendo para eseentramado de metas e intereses y de la manera precisa en que los afecta. Elestado afectivo sería consecuencia de la valoración que, en términos de Lazarus,sería un proceso que media entre las demandas, limitaciones y recursos delambiente, de un lado, y la jerarquía de objetivos y las creencias personales delindividuo, de otro. Los teóricos e investigadores suelen hacer referencia a criterios odimensiones de valoración. De esa manera, quieren poner de manifiesto que elproceso suele ocuparse de distintos aspectos de la situación, dependiendo de laspeculiaridades de ésta. Al tratarse de un proceso que, por defecto, siempre estáactivo, las valoraciones siempre están sujetas a revisión, los acontecimientospueden volver a valorarse conforme van desplegándose. Ello implica que nuestrosestados emocionales también están en continuo flujo.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 14 El problema metodológico fundamental de las investigaciones sobre elproceso de appraisal es la obtención de datos válidos de dicho proceso. Laexpresión facial y el cambio corporal se pueden observar empíricamente. Sinembargo, actualmente no podemos observar directamente la valoración comoantecedente del estado emocional de un individuo. Lo que ocurre es que lainformación que nos proporciona una persona sobre sus valoraciones siempre esretrospectiva y, por tanto, no tenemos garantías de que realmente se refiera alproceso que lanza la emoción o al conocimiento cultural sobre las emociones quetodos aprendemos desde pequeños.2.3.2.1. Estrategias de investigación Describimos diferentes procedimientos de recogida de datos asumiendo queninguno de ellos es enteramente satisfactorio para establecer una diferenciaciónentre el proceso de valoración y su conocimiento cultural. Cuando se distanciatemporalmente la experiencia emocional del informe verbal sobre ella, existenmás posibilidades de que accedamos al conocimiento emocional y no al procesodesencadenante. Lo mismo puede afirmarse si, en vez de proporcionar informaciónsobre vivencias reales, lo hacemos sobre descripciones de situaciones noautobiográficas.  Se presenta a los participantes una lista más o menos extensa de nombres de términos afectivos o de emociones, para que los evalúen en cuanto a la presencia o ausencia de un criterio o componente de valoración particular. El objetivo es utilizar los juicios de los participantes para realizar un análisis semántico de los términos emocionales.  Otros autores han usado otro procedimiento que requiere la elaboración de historietas sobre escenarios o situaciones en que se hacen variar sistemáticamente los criterios o dimensiones de valoración que quieren estudiarse. Una vez elaboradas las descripciones, éstas se presentan a los participantes para que las imaginen e indiquen la emoción que sentirían si la viviesen. Así, los participantes proporcionan respuestas imaginadas a simulaciones emocionales.  En otros estudios, el investigador recopila una serie de descripciones de situaciones emocionales experimentadas en la realidad por una muestra inicial de participantes. Después, otro grupo diferente lee esas descripciones y emite juicios sobre el modo en que diferentes dimensiones o criterios de valoración están presentes en cada situación así como la emoción que se genera en ellas. Se recoge información, por tanto, respecto al modo en que los participantes creen que están presentes las valoraciones en situaciones emocionales que no han vivido realmente.  En otro de los procedimientos utilizados, los participantes recuerdan situaciones emocionales intensas que les hayan acontecido y emiten juicios sobre los criterios o dimensiones de valoración que creen que estaban presentes en su activación. Al tratase de juicios sobre valoraciones relacionadas con vivencias reales de los participantes, posiblemente la información esté más cercana a los desencadenantes, pero siempre cabenAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 15 lagunas en el recuerdo y no puede descartarse el uso del conocimiento cultural al emitirlos.  También se ha intentado en algunos estudios que los participantes emitan juicios sobre las valoraciones presentes en situaciones emocionales en el momento en que las estaban viviendo. Mientras sienten la emoción, enjuician tanto su estado emocional como los criterios o dimensiones de valoración que lo hacen posible.2.3.2.2. Ilustración de recogida de datos sobre el modelo de Lazarus Lazarus identifica quince emociones diferentes: - Negativas: ira, susto, ansiedad, culpa, vergüenza, tristeza, envidia, celos, repugnancia - Positivas: alegría, orgullo, alivio, amor - Valencia equívoca: esperanza, compasión Cada una resultaría de procesos de valoración distintivos e iría vinculadaa una tendencia de acción. Asume que en términos molares, cada una tiene unsignificado global distintivo y que las configurarían diferentes valoracionesmoleculares. Entre estas últimas, tres serían primarias, es decir, detectaríanel modo en que la situación afecta al bienestar de un individuo, y otras tresserían secundarias, y por tanto informarían respecto al modo de encarar losacontecimientos. Resumen de los elementos de valoración contemplados por Lazarus en su teoría sobre las emocionesPor ejemplo, en relación con la ansiedad. La ansiedad siempre supone enfrentarse a unaincertidumbre, una amenaza existencial. La tendencia de acción habitual es la evitacióno el escape de la amenaza, aunque habitualmente no puede huirse de las fuentes depeligro por estar en la propia vida. En términos de valoraciones primarias suponerelevancia, incongruencia e implicación del ego intentando sostener creencias oconvicciones. Las valoraciones secundarias no son relevantes pues la incertidumbreaflora por todos los costados.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 16 Smith y Lazarus realizaron una investigación para poner en práctica elprocedimiento de demanda de respuestas imaginadas ante simulaciones emocionales.Los participantes leían una serie de narraciones en las que de modo progresivose iban incorporando distintas valoraciones. Su tarea consistía en indicar a lolargo de la sesión la emoción que sentirían de vivir realmente lo que se lesdescribía.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 17RESUMEN DE LA INVESTIGACIÓN SOBRE VALORACIÓN La suposición de que los procesos cognitivos determinan la cualidad de lo quesentimos proporcionó una explicación sobre la gran variabilidad individual en laconstrucción emocional. La inclusión de los procesos cognitivos permitió incorporar elaprendizaje y la experiencia como determinantes de la emoción. Probablemente la teoría bifactorial de Schachter es más valiosa que el experimentoque realiza junto a Singer para validarla. La teoría puede explicar bien lo que aconteceen múltiples situaciones cotidianas. Sin embargo, su experimento fue metodológicamentedeficiente. Las investigaciones realizadas en torno al paradigma de transferencia deexcitación parecen apoyar el supuesto de no especifidad del arousal fisiológico. Los estudios sobre feedback fisiológico falso ponen de manifiesto la necesidad dediferenciar entre arousal real y percibido. No siempre hay coincidencia entre ambos. No existe una teoría única sobre el appraisal, pero van obteniéndose resultadosacumulativos sobre las dimensiones de valoración más relevantes para explicar losdistintos estados emocionales que sentimos. Es difícil desarrollar procedimientos de investigación que proporcionen datosinequívocos sobre el proceso de valoración como antecedente directo de la emoción. Enmuchos casos, aportan información sobre conocimiento emocional. 3. RELACIONES EMOCIÓN-COGNICIÓN Nuestra cultura atribuye a la razón poder sobre la pasión, y a la mentecontrol sobre el cuerpo. La comunidad científica no ha estado libre de estainfluencia. Robert Zajonc intenta cambiar este panorama. Desde su punto de vistaalgunas reacciones afectivas tenían lugar en momentos muy tempranos, bastanteantes de que se alcanzase una elaboración completa de su significado. Afirmó quealgunas reacciones afectivas podían tener lugar fuera de conciencia y podíaninfluenciar el propio procesamiento cognitivo por vías independientes. A pesar de las discrepancias y sin que alcanzaran cierto consenso, elobjetivo de todas estas investigaciones es ir acotando las relaciones emoción-cognición en términos de procesos y mecanismos.3.1. Lanzamiento preatencional de la reacción de miedo Arne Öhman, a finales de los setenta, desarrolló un modelo en el que sedelimitaban las características automáticas versus controladas de los mecanismosimplicados en la generación de una emoción. El modelo postula que los humanossomos capaces de registrar simultáneamente un gran número de canales perceptivospara localizar en nuestro entorno eventos relevantes. Esa abundante informaciónentrante es acogida por algunos mecanismos preatencionales para ser analizada,tanto física como semánticamente. En caso de que se detecten estímulos derelevancia emocional, el procesamiento automático deja paso al controlado,dentro del cual se analizaría de modo más elaborado la información. La detecciónde relevancia, además de forzar el paso de un tipo de procesamiento a otro, iríaasociada a una respuesta afectiva automática, poco precisa, que incorporaríaAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 18ciertos elementos de orientación y defensa. Los procesos de valoración, queevaluarían la relevancia de la información entrante para el bienestar yofrecerían una estimación sobre cómo abordarla, y los de selección de respuesta,formarían parte del procesamiento controlado. Lo destacable del modelo es quediferencia entre mecanismos automáticos y controlados vinculados a la emoción,postula que las emociones tendrían orígenes no conscientes o preatencionales yque la conciencia emocional sólo tiene lugar en una etapa de procesamientotardía y sitúa la reacción afectiva, vaga e imprecisa temprana, en el paso de lainformación desde unos mecanismos a otros. Una vez postulado el modelo, el reto de Öhman fue contrastarloempíricamente. Para ello, se apoyó en el paradigma de condicionamiento aversivopavloviano y en la técnica de enmascaramiento hacia atrás (éste para impedir queen la fase de extinción los ECs tengan acceso a conciencia).Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 193.2. Memoria y emoción Gordon H. Bower aporta importantes datos sobre el modo en el que losestados afectivos influyen sobre nuestros procesos cognitivos. Susinvestigaciones ponen de manifiesto que la percepción, la atención, elaprendizaje, el recuerdo y los juicios que hacemos sobre los acontecimientoscotidianos pueden estar muy influenciados por los estados de ánimo que sentimoscuando tienen lugar esos procesos cognitivos. En el contexto de las relacionesentre procesos afectivos y cognitivos, su investigación cuestiona el mito de laracionalidad humana. Se han ideado numerosas tareas para ilustrar estas influencias. En las querelacionan el estado de ánimo con el aprendizaje y la memoria, suelenmanipularse el contenido emocional de lo que hay que aprender o recordar,trátese de palabras o acontecimientos vitales, y el estado afectivo de quienaprende y/o quien recuerda, es decir, en el momento de codificar el material oal recuperarlo.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 20 Cada uno de esos efectos de interacción, como se indica en los rótulos delos lados del triángulo, tienen una denominación específica. Puede, por ejemplo,manipularse tanto el estado afectivo de quien está codificando la informacióncomo la valencia de ésta. Si el patrón de interacción indica que la ejecución essuperior cuando coinciden las valencias del estado de ánimo de quien aprende ydel material aprendido, suele hablarse de “aprendizaje congruente con el estadode ánimo”. Si el recuerdo es superior cuando difieren dichas valencias, se hablade “aprendizaje incongruente con el estado de ánimo”. En otras ocasiones, lamanipulación se ha centrado en el estado de ánimo en el momento de codificar lainformación y en el que está presente al recuperarla, manteniéndose neutral elcontenido del material. La interacción entre amabas variables se denomina“recuerdo dependiente del estado de ánimo” y describe el hecho de que, cuandocoincide el estado de ánimo en ambos momentos, el recuerdo se ve favorecido encomparación a cuando es distinto. Una tercera posibilidad es manipular el estadoafectivo de quien recupera la información y la valencia del material querecuerda. Si la interacción entre ambas variables se explica porque el recuerdose ve favorecido cuando coinciden ambas valencias, se habla de “recuerdocongruente con el estado de ánimo”. Si se ve favorecido cuando son diferentes,el efecto se denomina “recuerdo incongruente con el estado de ánimo”.3.3. El redescubrimiento de los procesos afectivos desde la neurofisiología Grandes aportaciones: - Joseph LeDoux  sobre relevancia de la amígdala para la emoción - Antonio R. Damasio  sobre la corteza prefrontal para la regulación afectivaRESUMEN SOBRE RELACIONES EMOCIÓN-COGNICIÓN Las investigaciones de Öhman sobre el lanzamiento automático de la reacción demiedo ponen de manifiesto que la activación temprana de la respuesta afectiva es noconsciente. Las investigaciones de Bower sobre las influencias del estado de ánimo sobre losprocesos de aprendizaje y de recuerdo muestran que, en circunstancias habituales,nuestros afectos, como afirma él, inundan nuestra cognición. Las investigaciones neurofisiológicas en torno a la relevancia de la amígdala parael lanzamiento de la reacción de miedo aportan evidencias convergentes respecto suactivación subcortical, aunque también ponen en evidencia la existencia de otras vías deprocesamiento cortical. La disociación entre sistemas de memoria dependientes delhipocampo y dependientes de la amígdala puede ayudar a comprender las influencias delafecto sobre los procesos de recuperación.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 1 TEMA 4: EMOCIÓN Y PROCESAMIENTO COGNITIVO COMENTARIO – RESUMEN A) Los procesos cognitivos se refieren a los procesos psicológicos que permiten llegan al conocimiento del mundo y la experiencia (procesos voluntarios). Por el contrario, la emoción se ha asociado a la experiencia subjetiva, y fuera del alcance volitivo (procesos automáticos). Unos de los argumentos más sólidos en defensa de la automaticidad del procesamiento de estímulos emocionales está basado en el carácter adaptativo que tienen las respuestas emocionales. B) La teoría de la “vía lenta” de procesamiento está basada en los trabajos pioneros de LeDoux y sus colaboradore,s que propusieron que la amígdala, órgano cerebral localizado en el interior de los lóbulos temporales y asociado al procesamiento y almacenamiento de las reacciones emocionales, puede elicitar emociones antes de que la información alcance el córtex, órgano asociado al procesamiento consciente de la información. C) Diversos estudios han mostrado que pacientes con daños en la amígdala identifican peor los estímulos emocionales relacionados con el miedo. Sin embargo, estos trabajos no han llegado a evidencias concluyentes, sino más bien, han sido objeto de duras críticas. La más importante es que la “vía lenta” de procesamiento no juega un papel determinante en el procesamiento de estímulos emocionales complejos, habituales en los entornos sociales. D) Una postura diferente que defiende la independencia entre emoción y cognición es la de la primacía afectiva. Esta teoría sugiere que se puede procesar el contenido afectico de los estímulos de una manera no consciente para el individuo. Los trabajos que defienden que se puede producir procesamiento emocional sin recursos cognitivos están basados fundamentalmente en trabajos que estudian la facilitación o “priming” de los estímulos afectivos sobre los de contenido neutro. E) El priming afectivo se ha interpretado como un proceso automático e involutario. Se ha encontrado priming con intervalos muy breves de tiempo, pero también con tiempos considerablemente grandes entre la presentación de los dos tipos de estímulos. Se habla de priming afectivo cuando se dedica más tiempo a evaluar la valencia del estímulo prime de manera involuntaria. Este fenómeno ha hecho que se considere el priming como un tipo de procesamiento no consciente. Incluso se ha llegado a constatar efectos priming cuando la presentación del estímulo es subliminar, es decir, por debajo del umbral perceptivo.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 2 F) Cada vez con más frecuencia, la cognición y la emoción se consideran procesos complementarios y no independientes o incluso, antagónicos. Investigaciones que apoyan esta postura han puesto de manifiesto que personas con daños cerebrales no son capaces de procesar emociones y tienen una capacidad mermada para tomar decisiones. Por el contrario, se ha comprobado que las personas con una gran habilidad emocional suelen ser eficaces personal y socialmente. G) El modelo de redes asociativas (Bower) mantiene que los estados afectivos, una vez activados, priman la propagación de la activación a otros constructos cognitivos asociados a ellos. Como consecuencia, es más probable que las ideas concordantes con el afecto alcancen el umbral de activación y sean utilizadas para dirigir selectivamente la atención, el aprendizaje, las asociaciones y el recuerdo. H) La teoría del afecto como información (Schwarz y Clore) sostiene que los sentimientos que experimentamos nos informan acerca de la bondad o peligrosidad de una situación, de si estamos siendo eficaces o no en el logro de una meta, y sobre la relevancia que poseen diferentes situaciones y eventos. En cierta manera, los sentimientos actúan como señales que, a modo de luces rojas y verdes, dirigen nuestras actitudes, los juicios que emitimos, las decisiones que adoptamos y la forma en la que procesamos la información. I) El paradigma de infusión del afecto (Forgas) postula que la interacción entre el estado afectivo y la cognición varían en función del estilo de procesamiento utilizado. De modo que la infusión del afecto es nula o muy discreta cuando la situación sólo requiere la reconstrucción de una solución ya existente (procesamiento directo y motivado), y se hace gradualmente más intensa a medida que las circunstancias demandan estilos de procesamiento más minuciosos, abiertos y constructivos (procesamiento heurístico y sustancial). J) El estado afectivo favorece estilos de procesamiento específicos. El afecto positivo promueve un estilo superficial y basado en heurísticos, mientras que el negativo instiga otro más sistemático y analítico. Este condicionamiento que ejerce el afecto sobre la cognición no es drástico, sino que se supedita al nivel de procesamiento requerido por las circunstancias. K) De la interacción entre afecto y memoria se derivan dos efectos básicos. Por una parte, el procesamiento congruente con el estado de ánimo, que se produce cuando la información es selectivamente codificada (fenómeno de codificación congruente) o evocada (fenómeno de recuerdo congruente) mientras la persona se halla en un estado emocional de tono afectivo similar al de esa información. Por otra parte, la memoria dependiente del estado de ánimo hace referencia al hecho de que existe una mayor probabilidad de recordar la información cuando el estado de ánimo en el momento de la codificación coincide con el presente en el momento de la evocación de esa información.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 3 L) Las emociones positivas ejercen un doble efecto sobre los procesos de categorización. Por una parte, favorecen la ampliación del conjunto categorial y flexibilizan las asociaciones que se establecen tanto entre sus miembros como entre éstos y otros foráneos. Por otra parte, pueden actuar como un criterio de coherencia conceptual, de modo que los objetos y eventos que desencadenan la misma emoción se agrupan en categorías de respuesta emocional. N) Bajo un estado de ánimo positivo generamos soluciones más creativas e innovadoras antes situaciones-problema. El afecto positivo instiga un estilo de procesamiento que facilita el surgimiento de soluciones inéditas y eficaces. Estos procesos se realizan en el seno de una organización cognitiva abierta, flexible y compleja. M) En la toma de decisiones, el afecto positivo nos hace más osados cuando el riesgo es bajo y escasas las pérdidas potenciales, pero nos torna más conservadores cuando el riesgo es alto y las pérdidas relevantes. En la adopción de decisiones complejas, un estado de ánimo positivo, al promover una valoración minuciosa de las posibles alternativas, facilita la elección de la opción más adecuada.1. INTRODUCCIÓN Tradicionalmente, las distintas corrientes psicológicas han considerado quelos procesos cognitivos y la emoción son procesos psicológicos independientes,entendiendo por procesos cognitivos aquellos responsables del procesamiento dela información. La cuestión principal que abordaremos es si los estímulos quecontienen información emocional o afectiva se procesan de manera diferente a losestímulos sin contenido emocional y en qué medida interactúan los procesoscognitivos y emocionales. Mientras la cognición se ha relacionado históricamentecon el conocimiento y la experiencia (procesos voluntarios), la emoción se haasociado a la experiencia subjetiva y fuera del alcance volitivo (procesosautomáticos). En la actualidad, el interés de la psicología experimental de las emocionesse centra en investigar hasta qué punto: 1) Necesitamos recursos cognitivos (atención y/o memoria), para procesas las emociones 2) El procesamiento cognitivo está mediado por los afectos y emociones Se ha sugerido que las emociones surgen de la combinación de procesoscognitivos y afectivos y que las emociones se deben estudiar con la mismametodología utilizada en el estudio de los procesos cognitivos. Un punto de especial interés es si el procesamiento emocional es un procesoautomático o controlado:Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 4 - Se entiende por procesamiento automático o abajo-arriba (Bottom-up) un tipo de procesamiento guiado por los datos sensoriales, no mediado por los recursos cognitivos y de carácter involuntario (por ejemplo, reacciones reflejas ante estímulos aversivos) - El procesamiento controlado o arriba-abajo (Top-down) consume recursos cognitivos y tiene un carácter voluntario. Dentro de la gama de estímulos con contenido emocional (imágenes, palabras,etc.) el tipo de estímulos más estudiados en el área del procesamiento emocionalha sido las expresiones faciales emocionales. Este tipo de comunicación noverbal es de crucial importancia en la relación social de los individuos y portanto, para su adaptación al entorno. Se trata de una capacidad innata yuniversal y uno de los aspectos más investigados en el campo del procesamientode información con contenido emocional.2. LA HIPÓTESIS DE INDEPENDENCIA ENTRE EMOCIÓN Y COGNICIÓN Dentro de las hipótesis que defienden la independencia entre procesosemocionales y cognitivos hay dos que han tenido mayor relevancia: la hipótesisde la “vía rápida” de procesamiento, que defiende que las emociones se procesanindependientemente de la cognición, vía subcortical, y la hipótesis de laprimacía afectiva, que postula que el procesamiento afectivo precede y sesga elprocesamiento cognitivo, especialmente el de carácter semántico.2.1. La hipótesis de la independencia afectiva: la “vía rápida” de procesamiento Esta teoría está basada en los trabajos pioneros de LeDoux, que propuso quela amígdala, órgano cerebral localizado en el interior de los lóbulos temporalesy asociado al procesamiento y almacenamiento de las reacciones emocionales,puede elicitar emociones antes de que la información alcance el córtex, órganoasociado al procesamiento consciente de la información. LeDoux utilizó en susinvestigaciones la técnica clásica de la lesión. En primer lugar, hacía que lasratas tuvieran miedo mediante un procedimiento de condicionamiento clásicoaversivo y a continuación les lesionaba diferentes núcleos cerebrales parainvestigar sus reacciones al miedo. Solía utilizar sonidos o luces comoestímulos condicionados y descargas eléctricas como estímulo incondicionado.Después del proceso de adquisición, las ratas tenían una respuesta clásica demiedo con un aumento de la presión sanguínea y el ritmo cardíaco ante lapresencia del ruido o de la luz. Cuando a volvía a presentarse el EC, la señalenviada a la amígdala a través del tálamo sin pasar previamente por la cortezaauditiva o visual. Esta vía parece adecuada para establecer un condicionamientode miedo entre el ruido o la luz y los sucesos implicados en el miedo. Esta “víarápida” es una vía que permite procesar estímulos sin la intervención cortical,como se ha estudiado en las ratas.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 5 Estos trabajos han sido objeto de duras críticas. La más importante es quela “vía rápida” de procesamiento no juega un papel determinante en elprocesamiento de estímulos emocionales complejos. Otra crítica, por ejemplo, esque la amígdala tiene una capacidad relativa de procesar emociones y no funcionaindependientemente de los procesos cognitivos y perceptivos.2.2. La hipótesis de la primacía afectiva Otra postura que defiende la independencia entre emoción y cognición es lade la primacía afectiva (Zanjonc). Esta hipótesis sugiere que se puede procesarel contenido afectivo de los estímulos de una manera no consciente para elindividuo. Los trabajos que defienden que se puede producir procesamientoemocional sin recursos cognitivos están basados fundamentalmente en trabajos queestudian la facilitación o “priming” de los estímulos afectivos sobre los decontenido neutro. En un estudio de priming secuencial se presenta muy brevemente palabras concontenido emocional. Primero se presenta una palabra facilitadora (estímuloprime) seguido de una exposición más larga de otra palabra (estímulo target) quelos participantes deben categorizar lo más rápidamente posible. Los efectos delpriming sugieren que las personas pueden evaluar estímulos automáticamente, sinprestarles atención. El priming afectivo se ha interpretado como un procesoautomático e involuntario y se ha encontrado priming con intervalos muy brevesde tiempo, pero también para tiempos considerablemente grandes entre lapresentación de los dos tipos de estímulos. Se habla de priming afectivo cuandose dedica más tiempo a evaluar la valencia del estímulo prime de manerainvoluntaria. Este fenómeno ha hecho que se considere el priming como un tipo deprocesamiento no consciente. Storbeck y Robinson llegaron a la conclusión de que el priming afectivosólo aparecía cuando a los participantes se les daba la oportunidad derelacionar primes y target mediante la evaluación del estímulo, pero no por lasimple presentación previa de los estímulos afectivos. Las investigaciones sugieren que la valencia de los estímulos no esprocesada automáticamente por la amígdala. El sistema de procesamiento necesita,en primer lugar, una fase de identificación del estímulo antes de poder haceruna evaluación del mismo. Dicha identificación se produce en la corteza visualnecesariamente. Sólo después de tal identificación, se puede activar elprocesamiento afectivo. Estos hallazgos limitan las hipótesis de laautomaticidad, y, como la psicología cognitiva ha puesto de manifiesto, elprocesamiento de la información está basado, ante todo, en el proceso deatención a los estímulos afectivos.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 63. LA INTERACCIÓN ENTRE EMOCIÓN Y COGNICIÓN La psicología cognitiva ha empezado a cuestionarse la dicotomía entreprocesos automáticos y controlados, y actualmente se discute sobre el conceptode automaticidad. Cada vez con más frecuencia, la cognición y la emoción seconsideran procesos complementarios y no independientes, incluso antagónicos. Pero si emoción y cognición son dos procesos relacionados, ¿cómo serelacionan? Diversas investigaciones se han ocupado de estudiar la implicaciónde los procesos cognitivos en el procesamiento emocional, especialmente, elpapel de la percepción. A mediados del siglo pasado surgió una corrientepsicológica conocida como “New Look”, que defendía que la percepción no eraúnicamente el registro de nuestro entorno, sino que reflejaba además lasexpectativas y motivaciones propias de cada individuo. Esta teoría, en laactualidad ha despertado un gran interés, ya que asume que la percepción delentorno depende de estados afectivos y otros factores internos.3.1. El conocimiento racional versus afectivo El mundo que nos rodea nos ofrece una amplísima gama de estímulos que puedetener información relevante para situaciones concretas. Uno de los paradigmasclásicos con los que se ha investigado la relevancia de los estímulos ha sido elparadigma de búsqueda visual. En este tipo de experimentos, los participantestienen que responder lo más rápidamente posible cuando detectan un elementopreviamente seleccionado, que aparece inmerso en el campo visual dentro de unconjunto variable de elementos, en principio irrelevantes para la tarea debúsqueda, a los que se denomina distractores. Habitualmente, la ejecución de latarea es peor cuando aumenta el número de distractores. Los estímulos másrelevantes se reconocen más rápidamente que el resto de estímulos, por lo queuna de las características del procesamiento de información con contenidoemocional relevante es que es más rápido. El paradigma de búsqueda visual se ha utilizado para investigar larelevancia emocional de los estímulos. Se sabe que las imágenes que provocabanmiedo se detectaban antes (se comprobó que la detección de serpientes y arañasfue más rápida que la de flores u otros estímulos sin contenido emocional). Estepatrón de resultados se ha interpretado en el sentido de que la rapidez en ladetección de los estímulos es mayor cuando éstos contienen información relevantepara situaciones de peligro. Igualmente, las expresiones faciales de miedo sepueden detectar antes que las que expresan alegría. Estos trabajos ponen de manifiesto la relevancia de la información concontenido emocional, pero, ¿cuáles son las principales características de losdos tipos de información? Tucker distingue entre:Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 7 - Cognición sincrética: Tipo de información “caliente”, holística, directa, inmediata y significativa para el individuo. La cognición afectiva es sincrética y está basada en sistemas de propósitos específicas - Cognición analítica: Tipo de información fría, secuencial y que requiere un procesamiento lineal. La cognición racional es analítica y está basada en sistemas de propósitos generalesPROCESAMIENTO EMOCIONAL AUTOMÁTICO VERSUS CONTROLADO  Datos a favor del procesamiento automático - Hipótesis de la “vía rápida” de procesamiento: el procesamiento de estímulos con valencia emocional ocurre sin intervención cortical, es involuntario y proporciona un sistema de respuesta rápido a situaciones de emergencia - Hipótesis de la primacía afectiva: el priming efectivo se ha interpretado como un proceso automático e involuntario que hace que se dedique más tiempo a evaluar la valencia del estímulo emocional de manera involuntaria  Datos a favor del procesamiento controlado - Paradigma de búsqueda visual: la atención se dirige principalmente hacia los estímulos con valencia afectiva y hace que éstos se procesen más rápidamente que los estímulos de valencia neutra. Este paradigma explica cómo la información significativa para el individuo se procesa más rápidamente4. LA MEDIDA DEL PROCESAMIENTO EMOCIONAL Uno de los principales problemas en la investigación sobre emociones es lamedida del procesamiento emocional. Vamos a exponer las pruebas más relevantesconsiderando el modo y los canales de procesamiento.4.1. Procesamiento simple vía múltiples canales  PONS (Profile of Nonverbal Sensitivity)  Desarrollado por Rosenthal, Hall, Archer, Di Matteo y Rogers para evaluar la percepción emocional a través de tres canales: la expresión facial, la prosodia (tono de voz, acento, etc.) y los movimientos corporales (evalúan las expresiones gestuales y posturales).  POET (Test de percepción de emociones)  Desarrollado por Morris, Stringer, Ewert y Collins, tiene la finalidad de evaluar el procesamiento de emociones a través de tres canales (facial, prosodia y verbal), separada y conjuntamente.  VERT (Victoria Emotion Perception Test)  Desarrollado por Mountain y Spreen, evalúa la percepción emocional a través de dos canales: expresión facial y prosodia, tanto de una manera separada como combinada. Compuesto por tres subtest (facial, prosodia y combinado). Esta batería se diseñó para evaluar desórdenes emocionales y está normalizada según la edad.  FAB (Florida Affect Battery)  Diseñada por Bowers, Blonder y Heilman, se trata de una batería que contiene 10 subtest para la evaluación de la percepción emocional a través de los canales de expresión facial y prosodia. Para ambos canales se evalúan cinco emociones: alegría,Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 8 tristeza, ira, miedo y neutralidad. Para la evaluación se utilizan dos tareas, una de identificación emocional y otra discriminación. Además, incluye otra tarea de discriminación no emocional. Para las expresiones faciales hay dos subtest adicionales, uno que incluye la comprensión y otro el emparejamiento. Por último, tiene dos subtest cross-modales que incluyen estímulos faciales y prosodia emocional.4.2. Procesamiento de un canal y múltiples modos de procesamiento  AB (Aprosodia Battery)  Diseñada por Ross, Thomson y Yenkosky. Surge en un contexto clínico neurológico y examina la prosodia a través de la expresión (repetición posada y espontánea) y la comprensión (identificación y discriminación)4.3. Procesamiento múltiple vía múltiples canales  BEEC (Battery of emotional expression and comprehension)  Cancelliere y Kertesz diseñaron esta batería con el objetivo de evaluar las expresiones emocionales para el canal prosódico y la percepción emocional de expresiones faciales, prosodia y escenas. Para la expresión hay dos subtest de prosodia, uno incluye frases verbales y el otro requiere la repetición o imitación de los estímulos. Esta escala se suele utilizar para la evaluación del deterioro del procesamiento emocional en pacientes con enfermedades neurodegenerativas5. EMOCIÓN Y COGNICIÓN: PRINCIPALES FORMULACIONES TEÓRICAS Vamos a hablar de la influencia que tienen los estados emocionales en losprincipales procesos cognitivos. Fundamentalmente, se han propuesto tresparadigmas: a) Los modelos de redes asociativas b) La teoría del afecto como información c) La teoría de la infusión del afecto5.1. Modelo de redes asociativas Este paradigma se inspira en los modelos de redes asociativas propuestos ensu momento para explicar la disposición organizativa de la memoria semántica.Este tipo de memoria se estructura en una red integrada por múltiples nodos;cada nodo representa un concepto o un evento y su significado. A su vez, losnodos se conectan entre sí formando subgrupos que sirven de base para larepresentación mental de proposiciones. Evocamos un concepto o evento cuando seactiva la frase o conjunto de proposiciones de la que forma parte ese concepto;es decir, cuando se propaga la activación a los nodos que integran esaproposición.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 9 En el modelo de Bower, las emociones básicas (alegría, tristeza, miedo,etc.) están representadas por nodos emocionales que se conectan con otrasunidades de contenido semántico que hacen referencia al patrón de respuestafisiológica propio de cada emoción, a las conductas y gestos con las que lasexpresamos, a los vocablos que empleamos para denominarlas y a situacionestípicas cuya evaluación desencadena tales emociones. Los nodos emocionalespueden activarse por diversos estímulos (por ejemplo, por una palabra que denotaun estado emocional o por un hecho relacionado con el mismo). Cuando laactivación alcanza un determinado nivel de umbral, la excitación se propagadesde los nodos emocionales a aquellos que producen el patrón de respuestaautónoma y de conducta expresiva propio de la emoción de que se trate. Estos nodos afectivos se vinculan también a una serie de acontecimientosque ha estado relacionados con la emergencia de esas emociones en el pasado. Esdecir, la información relativa a un evento se almacena en la memoriaconjuntamente con la emoción que provoca, de manera que el estado emocionalpuede actual como una clave de recuperación que facilita la evocación posteriordel evento. No obstante, este paradigma presenta importantes limitaciones: presenta uncódigo de representación único para elementos dispares como las respuestasfisiológicas, las características del evento instigador de la emoción o laexperiencia emocional subjetiva; no diferencia entre cognición fría y caliente;no distingue entre conocimiento semántico y episódico de la emoción.5.2. El afecto como información Propuesto por Schwarz y Clore. Según esta teoría, las emociones humanasconllevan una experiencia subjetiva y la experiencia de tales sentimientos tieneconsecuencias relevantes en el procesamiento de la información. Enjuiciamos unaAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 10situación determinada no tanto basándonos en la evaluación de suscaracterísticas objetivas como en los sentimientos asociados a ella. Es decir,utilizamos nuestro estado afectivo como un heurístico o atajo cognitivo que nospermite simplificar el proceso de razonamiento. De este modo, se da unacongruencia entre nuestro estado de ánimo en un momento determinado y lasactitudes y juicios que elaboramos. El mismo acontecimiento puede ser enjuiciadode forma distinta en congruencia con el estado de ánimo del momento. En ciertamanera, los sentimientos actúan aquí como señales que dirigen nuestrasactitudes, los juicios que emitimos, las decisiones que adoptamos y la forma enla que procesamos la información. Este modelo también tiene sus limitaciones: sólo explica los efectos de lacongruencia del estado de ánimo en un reducido número de procesos cognitivos: laevocación de la información, la formulación de juicios y la toma de decisiones;igualmente el modelo supone un planteamiento de todo o nada, es decir, un efectoabsoluto de la emoción sobre la cognición.5.3. Modelo de infusión del afecto El afecto no influye en términos absolutos sobre la cognición, sino a lolargo de un continuo. Este modelo proporciona un esquema en el que seespecifican las diferentes condiciones de procesamiento a lo largo de las que elafecto influye, en grado variable, en la cognición. La infusión del afecto se define como el proceso por el cual la informacióncargada afectivamente llega a incorporarse a los procesos cognitivos yeventualmente colorea sus resultados orientándolos en una dirección congruentecon su tono afectivo. El modelo sostiene que el grado de infusión del afectodependerá del tipo de procesamiento utilizado; y que, en ausencia de otrosfactores, en la elaboración de un resultado tenderemos a emplear el mínimoesfuerzo y la estrategia de procesamiento más simple que sea posible. De acuerdo a este paradigma existen cuatro estrategias de procesamientoalternativo, que surgen de la combinación de dos factores: - El esfuerzo invertido (alto-bajo), es decir, la cantidad de tiempo y recursos que la persona está dispuesta a emplear para resolver un problema concreto - El tipo de tarea a realizar, que puede ser: abierta, que hace referencia a problemas constructivos cuya solución requiere un tratamiento novedoso de la información disponible; y cerrada, que alude a problemas reconstructivos para los que ya existe una solución predeterminada o fácil de intuir. La combinación de estos dos factores, esfuerzo y tipo de tarea, da lugar alas cuatro estrategias básicas de procesamiento: a) Acceso directo (esfuerzo bajo/tarea cerrada)  Requiere recuperar de nuestra memoria una respuesta ya existente (por ejemplo, elegir una línea de metro, nuestra opinión acerca de la política, etc.)Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 11 b) Procesamiento motivado (esfuerzo alto/tarea cerrada)  La información se recupera de la memoria de forma marcadamente selectiva, el acceso a ésta no es tan directo (por ejemplo, cuando evocamos sinónimos de una palabra en la realización de un crucigrama) c) Procesamiento heurístico (esfuerzo bajo/tarea abierta)  Emerge cuando no existe un protocolo de respuesta estandarizado ni una motivación de meta, y además se da falta de implicación personal o carencia de recursos de procesamiento (por ejemplo, una encuesta telefónica en la intentamos invertir el menos esfuerzo posible) d) Procesamiento sustancial (esfuerzo alto/tarea abierta)  Las personas utilizan sus recursos cognitivos para procesar los aspectos relevantes de la tarea a enfrentar y elaborar la respuesta adecuada. Esta estrategia de procesamiento se activa cuando la tarea es compleja, novedosa, de relevancia para el individuo, se dispone de una capacidad de procesamiento adecuada y no existe una motivación de meta específica. Tanto el acceso directo como el procesamiento motivado, suponen laexistencia de protocolos cerrados de respuesta (reconstructivos), que dejan pocaopción a la infusión del afecto, mientras que este fenómeno se dará más enprocesamientos más abiertos y constructivos (heurístico y sustancial).Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 12RESUMEN DE LAS PRINCIPALES FORMULACIONES TEÓRICAS SOBRE LA INTERACCIÓN ENTREEMOCIÓN Y COGNICIÓN 1. Redes asociativas (Bower)  Propuesta: Cognición y emoción se integran en una red asociativa que incluye: - Una trama de nodos semánticos (conceptos o eventos y su significado) - Una trama de nodos emocionales (respuestas fisiológicas, expresión conductual y verbal, instigadores, etc. de la emoción) La activación interactiva entre ambos tipos de nodos genera los efectos cognitivos-emocionales estudiados  Limitaciones: - Uso de un código único de representación - No diferencia entre emoción fría y caliente - No distingue entre conocimientos semántico y episódico de la emoción 2. Afecto como información (Schwartz y Clore)  Propuesta: El estado afectivo momentáneo es utilizado como heurístico (atajo cognitivo) que simplifica el proceso de razonamiento  Limitaciones: - Explica el efecto del estado de ánimo sobre un número limitado de procesos cognitivos: evocación de información, formulación de juicios y toma de decisiones - Efecto absoluto (todo o nada) de la emoción sobre la cognición 3. Infusión del afecto (Forgas)  Propuesta: a) Concepto de infusión. Proceso por el que la información con carga efectiva se incorpora a los procesos cognitivos b) El afecto influye de modo progresivo sobre la cognición dependiendo de la estrategia de procesamiento empleada: - Acceso directo (esfuerzo bajo / tarea cerrada) - Procesamiento motivado (esfuerzo alto / tarea cerrada) - Procesamiento heurístico (esfuerzo bajo / tarea abierta) - Procesamiento sustancial (esfuerzo alto / tarea abierta)6. LA INFLUENCIA DE LA EMOCIÓN SOBRE LOS PROCESOS DE ATENCIÓN YMEMORIA6.1. Emoción y atención Los seres humanos prestan atención principalmente a la estimulaciónambiental que proporciona información relevante para su proceder. Paradigmas utilizados sobre estudios sobre emoción y procesos atencionales: - Paradigma de búsqueda visual: muy utilizado para investigar la significación relevante de los estímulos. Estímulos como animales desagradables se describen antes que otro tipo de estímulos de contenido neutral (efecto “pop-out”). Este efecto puede interpretarse en el sentidoAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 13 de que la velocidad para procesar estímulos peligrosos puede estar relacionada con fobias y miedos específicos, y con procesos de generalización. De la misma manera, caras con expresión de miedo se descubren antes que caras que muestran expresión de alegría. - Paradigma de costes y beneficios: se estudian los mecanismos de la atención dirigida. - Paradigma Stroop: cuando hay que compartir recursos atencionales hacia dos tareas simultáneas En el caso de que una de las tareas contenga estímulos de relevante significado emocional se le conoce con Stroop emocional. Este paradigma consiste en presentar palabras de colores, escritas en el mismo color que indica cada una de las palabras junto con esas mismas palabras escritas en diferentes colores (amarillo y amarillo). Se comprueba que la interferencia que causa nombrar el color cuando la palabra tiene un contenido emocional es mayor que cuando es neutra, lo cual implica que el contenido emocional se procesa de manera más automática que la neutra.6.2. Emoción y memoria Las emociones pueden influir sobre los procesos de memoria a través de tresvías principales: el contenido, la codificación y la recuperación. a) La carga afectiva del material a recordar  Los contenidos con mayor carga emocional se recuerdan mejor que los que carecen de valencia afectiva b) El estado emocional de la persona durante la codificación de la información  Las emociones intensas, positivas y negativas, mejoran la memoria para los detalles principales y dificultan la de los detalles segundarios. c) El estado afectivo de la persona durante la recuperación de la información  El estado emocional presente al evocar una información puede interactuar con el tono afectivo del contenido a rememorar y con el estado afectivo del individuo durante la codificación de tal contenido (bajo un humor positivo, evocaremos más contenidos de tono positivo) La interacción entre la valencia afectiva (positiva o negativa) y cada unode estos tres aspectos de los procesos de memoria, da lugar a una serie defenómenos mnemónicos: - Memoria congruente con el estado de ánimo: cuando existe coincidencia entre el tono afectivo del contenido y el estado de ánimo de la persona durante:  La fijación de la información en la memoria  fenómeno de codificación congruente con el estado de ánimo  La evocación o recuperación de esa información  fenómeno de recuerdo congruente con el estado de ánimoAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 14 - Memoria dependiente del estado de ánimo: para describir un fenómeno en el que el estado emocional actúa como una clave de recuperación, que facilita el recuerdo de contenidos aprendidos en un estado de ánimo similar6.2.1. Codificación congruente con el estado de ánimo Cuando procesamos una información, tendemos a fijar mejor el material cuyavalencia afectiva presenta mayor afinidad con el estado de ánimo en el que noshallamos en ese momento. Este fenómeno, bajo condiciones controladas, esespecialmente sensible al sesgo conocido como “características de la demanda”,que determina que la persona tienda a comportarse de acuerdo a lo que cree quese espera de ella. Para evitar este efecto, el protocolo estándar incluye tresfases: - Inducción: se genera un estado de ánimo - Aprendizaje: se pide al participante que memorice una lista de palabras con carga emocional (madre, accidente, vacaciones, funeral, etc.) - Evocación: se mide el recuerdo de los contenidos aprendidos en la fase anterior mientras el participante se encuentra en un estado emocional neutro. La evaluación se efectúa mediante técnicas de recuerdo libre (evocar tantas palabras como sea posible) o a través de pruebas de recuerdo indirecto (completar palabras de la lista original de las que sólo se facilita la raíz)6.2.2 Recuerdo congruente con el estado de ánimo El estado emocional presente en el momento en que se recuerda unainformación puede interactuar con el contenido emocional del material recordado.De este modo, cuando estamos felices el mundo se torna más agradable y tendemosa recordar más acontecimientos positivos de nuestro pasado, mientras que cuandonos sentimos tristes todo es más negativo y nos asaltan recuerdos menos gratos.El protocolo seguido es el siguiente: - Se evalúa el estado emocional del participante o se le indica uno (positivo o negativo) - Se le pide que evoque la mayor cantidad de recuerdos autobiográficos - Finalmente, se mide la cantidad de recuerdos, la velocidad en su evocación y la valencia afectiva de los mismos No obstante, los estudios basados en recuerdos autobiográficos se prestan ala ocurrencia de un importante sesgo metodológico, la confusión de los efectosdel recuerdo congruente con los correspondientes al recuerdo dependiente delestado de ánimo. Las experiencias autobiográficas cuyos recuerdos están siendoevocados, presumiblemente generaron en la persona sentimientos con cargaafectiva en el momento en que originalmente ocurrieron. Estos sentimientospueden servir como un enlace de recuperación adicional que facilita el acceso alevento recordado. Para obviar los inconvenientes metodológicos de este procedimiento, seutiliza un protocolo alternativo:Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 15 - Se induce al participante humor positivo o negativo - El participante debe aprender una lista integrada por palabras con carga afectiva positiva, negativa y neutra - Finalmente, bajo un estado de ánimo congruente o incongruente con el que se indujo al principio del protocolo, se le solicita que evoque tantas palabras de la lista original como le sea posible6.2.3. Memoria dependiente del estado de ánimo Este fenómeno de interacción entre la emoción y la memoria ocurre cuando elestado emocional sirve como contexto que se asocia con el recuerdo de un eventoparticular, de modo que algo aprendido en un estado de ánimo determinado serecupera mejor cuando ese estado afectivo es experimentado de nuevo. Es decir,estados de ánimo concordantes durante los procesos de codificación y derecuperación mejoran el recuerdo, y ello con independencia del tono afectivo delmaterial a recordar. El fenómeno de recuerdo dependiente es un ejemplo del principio deespecificidad de la codificación. Al aprender una información nueva, la huellade memoria correspondiente se combina con una clave o señal de recuperación, queposteriormente activará el recuerdo de tal información. Así, el estado de ánimodurante la codificación de un evento queda asociado a él, actuando como unaclave de recuperación que facilita su evocación posterior. Siguiendo esteprincipio, un estado de ánimo feliz señalaría aquella información que ingresó enla memoria bajo un estado emocional positivo, en tanto que un humor triste haríalo propio con los contenidos aprendidos en un estado emocional negativo. RESUMEN DE LOS PRINCIPALES EFECTOS DE LA EMOCIÓN SOBRE LA MEMORIA 1. Codificación congruente con el estado de ánimo (EA)  Tono afectivo del material a recordar concordante con el humor de la persona  mejora aprendizaje  Procedimiento experimental: - Inducir EA positivo o negativo - Memorizar lista de palabras con carga afectiva - Recuerdo de la lista en un EA neutro  Técnica de recuerdo libre  Técnica de recuerdo indirecto 2. Recuerdo congruente con el EA  Mejor recuerdo de contenidos mnemónicos que tienen la misma valencia afectiva que el EA de la persona en ese momento  Procedimiento experimental: - Evaluar EA del participante o inducirle uno - Evocación de recuerdos autobiográficos positivos o negativos  Procedimiento alternativo: - Inducir EA positivo o negativo - Memorizar lista de palabras con carta afectiva positiva, negativa y neutra - Evocar lista bajo EA congruente o incongruente con el EA inducido 3. Memoria dependiente del EA  EA concordantes en las fases de codificación y recuperación de un contenido mnemónico mejoran su recuerdo, sea cual fuere el tono afectivo del contenido a evocarAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 16  Procedimiento experimental: - Inducir EA positivo o negativo - Memorizar lista de palabras de tono afectivo neutro - Evocar lista bajo EA congruente o incongruente con el EA inducido7. EMOCIÓN Y PROCESOS DE PENSAMIENTO7.1. Emoción y categorización Las categorías constituyen representaciones mentales de un conjunto o clasede elementos, de manera que nos permiten tratar de forma idéntica todos loselementos incluidos dentro de una clase determinada (por ejemplo, los miembrosde la categoría “PERROS” comparten una serie de características: ladran, tienenpelo, cuatro patas…). La categorización hace posible que podamos manejarmentalmente nuestro entorno, optimizando nuestra interacción con él. Pero no todos los miembros de una categoría poseen idéntico grado derepresentatividad. Existe una estructura interna que organiza jerárquicamenteestos elementos en función de su tipicidad y prominencia. Hay ejemplares que son“prototipos”, que actúan como referente de la categoría, en tanto que otrosresultan menos relevantes y ocupan lugares marginales en la estructura. Estos procesos de categorización pueden verse influidos por el estadoemocional. Emociones como la felicidad o la alegría amplían y enriquecen elcontenido de la categoría, favoreciendo la inclusión en la misma de elementos deparecido familiar marginal (por ejemplo, bajo un humor positivo, es más fácilque, junto a miembros como autobús, coche o tren, consideremos camello y yakcomo elementos integrantes de la categoría “MEDIOS DE TRANSPORTE”). Este tipo de emociones promueve la flexibilidad cognitiva, facilitando laasociación de ideas y el establecimiento de relaciones diversas y novedosasentre estímulos. Un estado de ánimo positivo hace posible que un mismo elementolo integremos en varias categorías (por ejemplo, el “papel de aluminio”pertenece a la categoría de “ENVOLTORIOS”, pero puede adscribirse también a lacategoría “MATERIALES INDUCTORES”). El afecto positivo influye la categorización del material de tono afectivoneutro o positivo, pero no afecta al modo en que está organizado el material devalencia negativa (por ejemplo, un estado de ánimo alegre puede mejorar lapercepción categorial que tenemos de un padre o un amigo, pero no la de unterrorista) Los criterios que determinan la formación de categorías se construyenfrecuentemente en base a la similitud perceptiva o estructural de sus elementos,o por su afinidad funcional en la consecunción de metas. No obstante, losestados emocionales también pueden actuar como un criterio de coherenciaconceptual, de modo que los objetos y eventos que desencadenan la misma emociónse agrupan en categorías de respuesta emocional (por ejemplo, un chiste, unAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 17caramelo, una mascota, una excursión… todos activan una emoción común: laalegría). La reestructuración de los conceptos en estas categorías se debe, almenos en parte, a la atención selectiva a las características afectivas de losobjetos y a las respuestas emocionales asociadas con ellos. En resumen, las emociones positivas afectan al modo en que percibimos yorganizamos nuestro entorno. Por una parte, agilizan y confieren ductibilidad alos procesos de adscripción categorial, favoreciendo el establecimiento deasociaciones originales y novedosas, base para el pensamiento creativo einnovador. Por otra parte, actúan como criterio de categorización, determinandoel agrupamiento de objetos y eventos en función de la respuesta emocionalasociada con ellos. RESUMEN DE LOS PRINCIPALES EFECTOS DE LA EMOCIÓN SOBRE LA CATEGORIZACIÓN 1. Evidencia - Amplitud de las categorías. El humor positivo favorece el agrupamiento de elementos de parecido familiar marginal - Flexibilidad cognitiva. Un estado de ánimo positivo facilita la asociación de conceptos y el establecimiento de relaciones diversas y novedosas entre estímulos 2. Factores moduladores - Carga afectiva del material a categorizar  el afecto positivo influye la categorización del material de tono emocional positivo y neutro, pero no la del material negativo 3. La emoción como criterio de categorización - Factores de organización categorial: a) Las categorías se forman en base a la afinidad de las respuestas afectivas asociadas a los elementos que las integran b) Atención selectiva a las características afectivas de los miembros de la categoría y a las respuestas emocionales que instigan7.2. Emoción, solución de problemas y toma de decisiones  La emoción en la resolución de problemas: Un estado de ánimo positivo permite dar respuestas a situaciones de demandaproyectando soluciones más originales e innovadoras y mejora la habilidad de laspersonas para organizar conceptos de formas variadas y acceder a perspectivascognitivas alternativas a las usuales. Procedimientos: - “Problema de la vela”: Problema de reorganización. Se facilita al participante una caja con chinchetas, una vela y cerillas, y se le pide que fije la vela a la pared de modo que pueda arder sin que se vierta la cera sobre el suelo. El principal problema que surge es la fijeza funcional (incapacidad para emplear los objetos de modo distinto al de su función habitual). Las personas a las que se ha inducido un afecto positivo superan más fácilmente la fijeza funcional que aquellos que poseen un EA neutro, ya que introducen soluciones distintas a las habituales.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 18 - Test de Asociaciones Remotas: Problema de razonamiento semántico. Se presenta al participante un triada de palabras y se le pide que encuentre una cuarta palabra que las relacione (por ejemplo, FUGAZ-POLVO-ACTOR- ESTRELLA). Las personas que realizan la tarea bajo un EA positivo muestran mayor flexibilidad cognitiva en la búsqueda de soluciones. En resumen, el afecto positivo facilita la solución de problemas, mejorandola habilidad para integrar ideas y percibir de forma novedosa los diferentesaspectos del dilema a resolver. No obstante, tanto este efecto como el observadoen la categorización no se deben ni a la ocurrencia de un sesgo que lleva alparticipante a percibir todo de forma más positiva, ni a un estilo deprocesamiento de la información no sistemático. Por el contrario, la interacciónentre el afecto y el tono emocional del material o los requerimientos de latarea, sugiere la existencia de procesos específicos promovidos por el afectopositivo.  Papel de la emoción en la toma de decisiones Cada vez es mayor la evidencia que indica que una motivación hedónica es elcriterio que subyace a nuestras decisiones y no exclusivamente en base a unproceso de elección racional. En cada situación de elección se generan unoscorrelatos emociones positivos o negativos en función de las consecuencias(agradables o aversivas) que se deriven de ella. En la toma de decisiones estaexperiencia emocional contribuye a optimizar el proceso de deliberación,resaltando determinadas opciones de acuerdos a los resultados (de riesgo ofavorables) que tuvieron en el pasado. El proceso de toma de decisiones no sedesarrolla automáticamente sino que depende de la interpretación que elindividuo hace de la situación. a) Estado afectivo y decisión en situaciones de riesgo. Aparentemente, bajo un humor positivo las personas se tornan más osadas a la hora de tomar decisiones que implican riesgo. Pero esta apreciación es cierta sólo a medias. Cuando el riesgo es bajo, el afecto positivo nos impulsa a ser más audaces, mientras que cuando es alto nos hace ser más prudentes. b) Estado afectivo y adopción de decisiones complejas. Los estados afectivos positivos nos permiten deliberar de una forma más rápida y eficaz sobre la alternativa más adecuada en situaciones de múltiples opciones. El afecto positivo afecta favorablemente a la toma de decisiones complejas, promoviendo un análisis sistemático e integrador del material disponible que aumenta la eficiencia del proceso de deliberación.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 19 RESUMEN DE LOS PRINCIPALES EFECTOS DE LA EMOCIÓN SOBRE LA RESOLUCIÓN DEPROBLEMAS Y LA TOMA DE DECISIONES 1.La emoción en la resolución de problemas a)Evidencia Bajo un estado de ánimo positivo generamos soluciones más creativas einnovadoras ante situaciones-problema (por ejemplo, problema de la vela, test deasociaciones remotas) b) Factores moduladores - Fijeza funcional  Incapacidad para encontrar a los objetos un uso alternativo al habitual c) Justificación - El afecto positivo instiga un estilo de procesamiento que facilita el surgimiento de soluciones creativas. Estos procesos se realizan en el seno de una organización cognitiva abierta, flexible y compleja - El fenómeno no se debe a una percepción sesgada de la realidad 2. La emoción en la toma de decisiones La toma de decisiones es un proceso determinado por factores cognitivos yemocionales. Estos últimos simplifican el proceso de deliberación de los primerosmarcando algunas opciones (peligrosas o favorables) que quedan inmediatamente eliminadasen subsiguientes procesos de evaluación a) Decisiones que conllevan riesgo - Evidencia  Riesgo bajo y pérdidas irrelevantes  el afecto positivo determina una mayor proclividad a asumir riesgos  Riesgo alto y pérdidas relevantes  el afecto positivo condiciona una menos disposición a asumir riesgos - Justificación  Efecto motivacional  El afecto positivo incrementa el peso de las posibles pérdidas frente al de las potenciales ganancias en la adopción de decisiones  Aversión a las pérdidas  Doble pérdida: material + estado de ánimo b) Decisiones complejas - Evidencia: El afecto positivo confiere mayor eficiencia y minuciosidad a la deliberación sobre la alternativa más adecuada en situaciones de opción múltiple - Justificación: Un procesamiento cognitivo de carácter sistemático e integrador de la información disponible reduce el tiempo de deliberación y optimiza el proceso de decisión. Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 1 TEMA 5: LA SORPRESA, EL ASCO Y EL MIEDO COMENTARIO – RESUMENA) La sorpresa es considerada como la emoción básica más singular. Es la emociónmás breve de todas las primarias. Se trata de una reacción agradable odesagradable. La sorpresa es una reacción causada por algo imprevisto, novedosoo extraño. Como consecuencia de ello, la atención, la memoria de trabajo y engeneral todos los procesos psicológicos se dedican a procesar la estimulaciónresponsable de la reacción. Suele convertirse en otra emoción, la que seacongruente con la situación estimular desencadenante de la sorpresa.B) El proceso de análisis y evaluación de los sucesos inesperados se compone decuatro subprocesos: la verificación de la discrepancia del esquema, el análisisde las causas de un suceso inesperado, la evaluación del significado del eventoinesperado para el bienestar personal y la valoración de su relevancia para laactividad o acción que se está realizando. La emoción de sorpresa prepara alindividuo para afrontar de forma efectiva los acontecimientos repentinos einesperados y sus consecuencias. El principal efecto subjetivo de la sorpresa esde “mente en blanco”.C) El asco es la emoción causada por la repugnancia que se tiene a alguna cosa opor una impresión desagradable causada por algo. Es una emoción compleja, queimplica una respuesta de rechazo de un objeto deteriorado, de un acontecimientopsicológico o de valores morales repugnantes. También el rechazo en el ascomuestra el seguimiento del principio de contagio y del principio de similitud.La experimentación ha documentado el establecimiento de la aversión al alimentoen las personas.D) El asco tiene como finalidad funcional potenciar los hábitos saludables,higiénicos y, en última instancia, adaptativos. En algunos casos, el ascoprotege a las personas de las consecuencias psicológicas de violar las normasculturales. La repulsión es la experiencia subjetiva de la emoción de asco.Además de la manifestación de la repugnancia, el afrontamiento del asco es unade las reacciones emocionales en las que las sensaciones fisiológicas son máspatentes. La sensibilidad o susceptibilidad al asco está asociada a variostrastornos.E) El miedo es una emoción producida por un peligro presente e inminente, y seencuentra muy ligada al estímulo que lo genera. Es un estado emocional negativoo aversivo con una activación muy elevada que incita la evitación y el escape delas situaciones que amenazan la supervivencia o el bienestar del organismo. Elmiedo se activa por la percepción de daño o peligro. Esta emoción detecta lapresencia de algún estímulo o situación que amenaza su vida o su equilibrio.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 2Facilita las respuestas de escape o evitación de la situación peligrosa. Tienefunciones motivadoras relacionadas con la supervivencia.F) A nivel subjetivo, la emoción de miedo es una de las más intensas y enocasiones de las más desagradables, produce sensación de tensión o de granactivación, desasosiego, malestar, preocupación y recelo por la propia seguridado por la salud, y con frecuencia, sensación de pérdida de control. La amígdalaes el centro de un sistema de defensa implicado en la expresión y adquisicióndel miedo, recibe información sobre el mundo exterior directamente a partir deltálamo, e inmediatamente activa una variedad de respuestas corporales. Esta víadirecta tálamo-amígdala, conocida como vía secundaria, es de procesamientorápida y poco precisa. El córtex, la vía principal, también procesa el estímulo,pero necesita más tiempo, esta vía es tálamo-córtex-amígdala. El miedo está enel origen de nuestros trastornos.1. INTRODUCCIÓN Abordaremos tres emociones básicas o primarias: la sorpresa, el asco y elmiedo. Las emociones primarias son procesos directamente relacionados con laadaptación y la evolución, que tienen un sustrato neural innato, universal y unestado afectivo asociado único. Según Izard, los requisitos que debe cumplir cualquier emoción para serconsiderada como básica son los siguientes:  Tener un sustrato neural específico y distintivo  Tener una expresión o configuración facial específica y distintiva  Poseer sentimientos específicos y distintivos  Derivar de procesos biológicos evolutivos  Manifestar propiedades motivacionales y organizativas de funciones adaptativas2. LA EMOCIÓN DE SOPRESA La sorpresa es considerada como la emoción básica más singular. Hayautores incluso que cuestionan que se trate realmente de una emoción. Es laúnica que es hedónicamente indeterminada.2.1. Definición Darwin, en su libro “La Expresión de las Emociones en los Animales y en elHombre”, señala que la sorpresa se produce por lo inesperado o desconocido. Esuna sensación causada por algún acontecimiento repentino e inesperado. La sorpresa se define como una reacción causada por algo imprevisto,novedoso o extraño. Todos los procesos psicológicos se dedican a procesar laestimulación responsable de la reacción. También se define como una reacción aun evento o suceso discrepante del plan o esquema del sujeto.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 32.2. Características La sorpresa es la emoción más breve de todas las primarias. Se trata deuna reacción emocional neutra (no es positiva o negativa, agradable odesagradable). Se produce de forma súbita ante una situación novedosa o extraña ydesaparece con la misma rapidez con que apareció. Suele convertirse tambiénrápidamente en otra emoción, la que sea congruente con la situación estimulardesencadenante de la sorpresa. Es un estado transitorio que desaparece y sehabitúa rápidamente. Su duración viene determinada por el tiempo que tarda enaparecer la emoción posterior. Öhman y Wiens indican que “hay un considerable solapamiento entre larespuesta de orientación y la emoción de sorpresa-asombro”. Estos autoresseñalan que la pura novedad de un estímulo presentado súbita e inesperadamentelo hace significativamente emocional; y debido a que es inesperado en elcontexto, no hay una forma o vía rutinaria de manejarlo, y por lo tanto, se ledebe prestar atención para averiguar si en sus consecuencias está escondido unrefuerzo o un desastre. Por lo que, si la sorpresa es reconocida como unaemoción, es la emoción asociada con la respuesta de orientación. La respuesta de orientación (RO) prepara al organismo para la recepción yanálisis de los estímulos, parece estar asociada a un incremento en lasensibilidad de los órganos sensitivos, para aumentar y optimizar lareceptibilidad del organismo. La respuesta de orientación habitualmente aparece ante estímulos novedosose informativos para la persona. Se trata de una evaluación automática de lasituación. Es rápida, afectiva y no consciente. La sorpresa también puede ser vista como una respuesta de descubrimiento.Sorpresa puede reflejar o una violación o una confirmación de expectativas.2.2.1. Antecedentes Además de lo inesperado o desconocido, como señalaba Darwin, lasprincipales condiciones elicitadoras o desencadenantes de esta emoción son: 1. Los estímulos novedosos, de una intensidad entre débil y moderada 2. La aparición de acontecimientos inesperados o fuera de contexto 3. Los aumentos bruscos de la intensidad en la estimulación 4. La interrupción inesperada o corte de una actividad en curso2.2.2. Procesamiento Para que cada uno de los antecedentes señalados se constituya en precursorde la emoción es necesaria su evaluación. Este proceso implica la interpretación(evaluación) así como la estimación de la repercusión personal (valoración) queacarrea el estímulo.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 4 Clore y Ortony señalan que la emoción ocurre como consecuencia de laactivación de un proceso cognitivo relacionado con la significación de lasituación. Según ellos, la evaluación valorativa es el concepto clave quepermite entender las diferencias individuales en respuesta a idénticassituaciones; la cualidad e intensidad de las emociones son, en gran medida,fruto de la forma en que éstas son procesadas por quien las experimenta. El procesamiento cognitivo de la sorpresa se produce ante desencadenantesque suceden con una alta rapidez o muy abruptamente. El sujeto, ante esasituación, valora tener una baja capacidad de control y de predicción. En lavaloración del afrontamiento del evento, se valora éste y las consecuencias delmismo con un grado alto de urgencia para afrontarlo. Se asume que un evento elicita la sorpresa iniciando una serie de procesosque comienza con la evaluación del evento, continúa con la ocurrencia de unaexperiencia de sorpresa y, simultáneamente, la interrupción del procesamiento deinformación continuo y la reasignación de los recursos de procesamiento alevento discrepante del esquema, y culmina en un análisis y evaluación de esteevento y además, una actualización, extensión, o revisión del esquema relevante.2.2.3. Funciones de la sorpresa Izard indica que la función de la sorpresa es “limpiar el sistema nerviosode la actividad que pudiera interferir con el ajuste a un cambio imprevistoproducido en nuestro medio ambiente”. La emoción de sorpresa prepara al individuo para afrontar de formaefectiva los acontecimientos repentinos e inesperados y sus consecuencias. Lasfunciones adaptativas son las que ejercen un papel más prominente, de tal formaque la sorpresa facilita la aparición de una reacción emocional y conductualapropiadas ante situaciones novedosas o inesperadas. Para ello:  Elimina las actividades residuales en el sistema nervioso central, que pueden interferir con la reacción apropiada ante las nuevas exigencias de la situación  Produce el bloqueo de otras actividades y la concentración de esfuerzos en el análisis del evento sorprendente o inesperado2.3. Activación2.3.1. Efectos subjetivos- Mente en blanco: Reacción afectiva indefinida, las situaciones que provocan lasorpresa se recuerdan no tan agradables como las de felicidad o alegría, peromucho más agradables que emociones como el miedo, la ira o la tristeza.- Sensaciones de incertidumbre por lo que va a acontecer: La diferenciafundamental entre sorpresa e incertidumbre se encuentra en los modos derepresentación mental que utilizan; la sorpresa se basa en los esquemasperceptivos mientras que la incertidumbre lo hace en redes semánticas.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 52.3.2. Actividad fisiológica2.3.2.1. Sistema de nervioso central La sorpresa produce una rápida activación de las zonas de proyecciónsensorial implicadas en la percepción de los desencadenantes emocionales. Losmensajes aferentes sensoriales provenientes de los ojos, la piel y otros órganosperceptivos, se transmiten al córtex somatosensorial primario, y antes dealcanzar esta estructura han pasado previamente por el centro de relevo deltálamo.2.3.2.2. Sistema nervioso autónomo Los principales efectos fisiológicos de la sorpresa son una desaceleraciónfásica de la frecuencia cardíaca, una vasoconstricción periférica, unavasodilatación cefálica y un aumento brusco y fásico de la conductancia de lapiel.2.3.2.3. Sistema nervioso somático En la actividad del sistema nervioso somático se produce un aumentofásico del tono muscular general, una interrupción puntual de la respiración,una alta amplitud respiratoria y una dilatación pupilar muy puntual en eltiempo.2.3.3. Expresión corporal Con respecto a la expresión facial de la sorpresa, Darwin, en su libro “LaExpresión de las Emociones en los Animales y en el Hombre” indica que los ojos yla boca muy abiertos constituyen una expresión universalmente reconocida comosorpresa o asombro. La constelación facial que caracteriza a una expresión de sorpresa estáconfigurada por: la elevación de la parte interior y exterior de las cejas, laelevación de los párpados superiores, el descenso de la mandíbula y la aperturade la boca. También puede aparecer una elevación en la parte inferior de lospárpados y, por tanto, una apertura palpebral. Los músculos que ejercen mayorinfluencia en la configuración de un rostro de sorpresa son: el frontal, elelevador del párpado superior, el masetero, el temporal y el pterigoideointerno. En el Sistema de Codificación de la Acción Facial (FACS) (Ekman yFriesen), las unidades de acción que conforman la expresión facial de la emociónde sorpresa son las siguientes:  UA-1: Elevación de la parte interior de las cejas  UA-2: Elevación de la parte exterior de las cejas  UA-5: Elevación del párpado superior  UA-27: Descenso de mandíbula y apertura de la bocaAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 6  UA-7: Elevación de la parte inferior de los párpados y reducción de la apertura palpebral Se tiende a confundir las expresiones de sorpresa y miedo, ya que ambasemociones son las que comparten más unidades de acción. Según Ekman y Friesen:  La sorpresa se expresa por combinaciones específicas que implican dos, tres o cuatro unidades de acción (elevación de la parte interior y exterior de las cejas, elevación del párpado superior (intensidad débil al contrario que en el miedo, que puede variar) y apertura de la boca.  El miedo implica combinaciones específicas de entre tres y seis diferentes unidades de acción (las mismas que para la sorpresa y, además, el descenso de las cejas y el alargamiento de la comisura de los labios). Igualmente, se observan otros cambios corporales: si la persona está depie, las rodillas se doblan y el cuerpo se inclina hacia delante. En cuanto a laexpresión vocal, la sorpresa presenta un tono de alto nivel. Las vocalizacionesespontáneas son del tipo ¡oh!, ¡cómo!2.3.4. Afrontamiento Para afrontar de forma efectiva los acontecimientos repentinos einesperados, la sorpresa facilita:  Los procesos atencionales  La aparición de conductas de exploración y de investigación  El interés o curiosidad por situaciones novedosas  La aparición de la reacción emocional y conductual apropiada ante situaciones novedosas  Además, dirige los procesos cognitivos a la situación que se ha presentado2.3.5. Medida de la sorpresa La medida de la expresión facial de la emoción de sorpresa y de todas lasemociones primarias se realiza a través de dos sistemas de codificaciónestandarizados:  El Sistema de Codificación de la Acción Facial (FACS)  Es el instrumento de observación de la expresión más utilizado en la Psicología de la Emoción. Pueden registrarse toda la gama de expresiones faciales posibles. Las unidades de acción suelen corresponder con cambios en la apariencia, que son producidos por la acción de un solo músculo facial.  El Sistema de Codificación de Máxima Discriminación del Movimiento Facial (MAX)  Es otra técnica enfocada a los cambios en la apariencia de la cara. Se formulan las unidades en términos de apariencias que son pertinentes a ocho emociones específicas, en contraste con los músculos específicos.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 72.4. Consecuencias de la sorpresa La emoción de sorpresa es frecuentemente seguida por otra emoción quecolorea su positividad (sorpresa + alegría) o su negatividad (sorpresa + ira) La emoción de sorpresa puede amplificar la reacción afectiva posterior víasu intrínseca activación (esto es, cuando persona ha sido sorprendida por unevento inesperado placentero puede sentirse más feliz que alguien en unasituación similar que no ha sido previamente sorprendido). Esto se explica desdela “Teoría de la Excitación” (Derbaix y Vanhamme), en la que los residuos de laactivación de una situación previa se combinan con la excitación de unaestimulación subsiguiente. La sorpresa da por resultado un proceso que ayuda a eliminar ladiscrepancia del esquema y, si es necesario, la actualización del esquemarelevante. Si el esquema es actualizado, probablemente los mismos estímulos yano elicitan sorpresa una vez que ellos ya forman parte del esquema y por lotanto no son inesperados, convirtiéndose en esperados.3. LA EMOCIÓN DE ASCO La emoción de asco, aversión o repugnancia ha sido reconocida como unaemoción básica desde el pionero trabajo de Darwin. Se considera básica al tener:  Un sustrato neural innato  Una expresión universal innata  Un único estado motivacional-afectivo  Un patrón de respuesta asociado que es relativamente estable a lo largo de distintas situaciones, culturas e incluso especies La emoción de asco se caracteriza por:  Una expresión facial concreta  Una acción inapropiada (distanciamiento del objeto o situación)  Una distintiva manifestación fisiológica (la náusea)  Una sensación característica (la repulsión)3.1. Definición Darwin, en su libro “La Expresión de las Emociones en los Animales y en elHombre”  el asco es una sensación que se refiere, en primer lugar, a algo querepugna al sentido del gusto, algo percibido en ese momento o imaginado conviveza, y, en segundo lugar, a algo que produce una sensación parecida en elsentido del olfato, del tacto, o incluso de la vista. Angyal  Revulsión o evitación de una incorporación oral de unasustancia. Reacción específica hacia los productos de desecho del cuerpo humanoy animal.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 8 Rozin y Fallon  Revulsión frente a la posibilidad de ingerir unasustancia ofensiva. Objetos o sustancias ofensivas son aquellos que tienenpropiedades contaminantes. En términos generales  Marcada aversión producida por algo fuertementedesagradable o repugnante. Es una emoción compleja, que implica una respuesta derechazo.3.2. Características3.2.1. Antecedentes  Angyal  el principal estímulo elicitador del asco son los desechos (basuras) del cuerpo. Las heces es el elictador más poderoso.  Rozin, Haidt y McCauley  encuentran siete elicitadores: 1. Ciertos alimentos (comida putrefacta, maloliente) 2. Las secreciones corporales (heces, saliva, flemas) 3. Ciertos animales (cucarachas, ratas, gusanos) 4. Ciertas conductas sexuales inapropiadas (incesto, sexo con animales) 5. El contacto con cuerpos muertos 6. Trozos corporales (miembros seccionados, heridas, sangre, deformidades) 7. La falta de higiene y los contactos potenciales con objetos que producen repugnancia (ropas usadas, manchas, restos de alimentos) Rozin y Fallon señalan que también el rechazo en el asco muestra elseguimiento de dos principios:  CONTAGIO (“una vez en contacto, siempre en contacto”): Se refiere a la tendencia a creer que un breve contacto causa una permanente transferencia de propiedades de un objeto a otro (por ejemplo, hay personas que dicen que nunca podrían beber de un vaso en el que una vez ha habido heces de perro, aún cuando el vaso ha sido esterilizado varias veces).  SIMILITUD (“semejanzas producen aversiones o predilecciones” o “la imagen igual al objeto”): Por ejemplo, un trozo de chocolate es menos deseable cuando su forma es semejante a las heces de perro. Rozin, Lowery y Ebert apoyan la teoría de que el origen del asco es unarespuesta a los malos sabores y que la evolución la va situando como una emociónmoral. Han identificado dos posibles expansiones futuras del asco:  La contaminación interpersonal  asco elicitado por contacto físico, directa o indirectamente con extranjeros o personas indeseables.  El dominio moral del asco  las personas describen frecuentemente acciones asquerosas (abuso de niños, infidelidad, incesto).Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 93.2.1.1. Aprendizaje de la aversión al sabor en humanos ¿Por qué las personas y los animales desarrollan aversiones a losalimentos que consumen antes del malestar, a pesar de la demora de varias horasentre su consumo y el malestar? Se han propuesto dos teorías:  La teoría de la seguridad aprendida (Kalat y Rozin)  Sugiere que el responsable del aprendizaje de la aversión al sabor es un único proceso al que denominan seguridad aprendida. Este proceso es utilizado por los animales para evitar los alimentos nocivos. Un animal expuesto a un alimento nuevo sólo consume una pequeña porción del mismo; esta escasa toma de alimento nuevo, o neofobia ingestiva, tiene un significado adaptativo: impide un animal consuma una gran cantidad de un alimento potencialmente nocivo, de modo que si el alimento está envenenado el animal se pondrá enfermo. Según Kalat y Rozin, si un animal se pone enfermo varias horas después de tomar un alimento, lo asociará con el malestar interno y desarrollará aversión a ese alimento. Sin embargo, si no se produce la enfermedad, el animal supone que el alimento no está envenenado y puede consumirlo nuevamente con seguridad. La seguridad aprendida hace que el animal supere el rechazo por los alimentos nuevos, lo que le permite comer aquellos alimentos que aumentan su supervivencia.  La teoría de la interferencia concurrente (Revusky)  Supone que después de consumir un alimento, es poco probable que un animal tome otro alimento durante varias horas. Por tanto, se produce el aprendizaje demorado en la aversión al sabor como consecuencia de la ausencia de interferencia concurrente. La aversión puede no desarrollarse si entre el alimento y el malestar intervienen otros alimentos3.2.2. Procesamiento Al igual que en la emoción de sorpresa, para que cada antecedente seconstituya en precursor de la emoción, es necesaria su evaluación. Este procesoimplica la interpretación (evaluación), así como la estimación de la repercusiónpersonal (valoración) que acarrea el estímulo. El resultado del procesamiento esla emoción de asco, una aversión producida por algo, con su componente deactivación: subjetivo, fisiológico y de afrontamiento. El procesamiento cognitivo del asco se produce ante desencadenantes debaja predictibilidad y baja familiaridad. En la valoración del afrontamiento deeste evento se valora las consecuencias del mismo con un grado medio de urgenciapara afrontarlo, se estima que no es posible adaptarse a las consecuencias delevento y por lo tanto se buscará el rechazo del mismo. Scherer crea un sistema experto de control o examen de valoración deestímulos para determinar el número y tipos de criterios de valoraciónnecesarios para explicar la diferenciación de las emociones. Según Schererocurren una serie de comprobaciones secuenciales de estímulos (SECs), querepresentan un conjunto mínimo de todas las dimensiones o criterios deAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 10evaluación que se consideran necesarios para poder explicar la diferenciación delas grandes familias de estados emocionales. Las SECs se organizan en términos de cuatro objetivos de evaluación: 1. Análisis de la relevancia del estímulo o situación 2. Evaluación de la implicación del individuo en el estímulo o situación, análisis de las consecuencias inmediatas y a largo plazo 3. Potencial de afrontamiento que posee el individuo para afrontar esa situación o, lo que es lo mismo, análisis de los recursos disponibles para realizar la tarea exigida por la situación 4. Significación normativa con respecto al auto-concepto de la persona y en función de las normas sociales y culturales en las que se inserta ese individuo Rozan, Haidt y McCauley señalan que el asco muestra un alto grado deconstancia y conservacionismo en la forma de su salida o producción, pero hasufrido una extraordinaria transformación y expansión en el aspecto de lavaloración. Esta expansión varía con la historia y la cultura. Por otra parte, dentro del procesamiento, también habría que considerarlas disposiciones relativamente estables de una persona en el tono emocional yque explicarían parte de las diferencias individuales. Actualmente, seconsideran los rasgos de personalidad como variables mediadoras o moderadorasdel procesamiento emocional. No obstante, una excepción a estos hechos viene marcada por los estilosemocionales de represión y sensibilización, y su efecto sobre el procesamientode la información emocional; así, las personas represoras son las que intentanevitar o retirar la atención de los estímulos amenazantes, mientras que laspersonas sensibles son las que continuamente supervisan el entorno para detectarla presencia de tales estímulos. Existen importantes diferencias individuales en cuanto a la sensibilidadpara la emoción de asco. La sensibilidad o susceptibilidad al asco está asociadaa varios trastornos (se comentarán más adelante).3.2.3. Funciones del asco1) Función adaptativa:  Es la más significativa, ya que prepara al organismo para que ejecute eficazmente un rechazo de las condiciones ambientales potencialmente dañinas, movilizando la energía necesaria para ello y dirigiendo la conducta al alejamiento del estímulo desencadenante  El asco tiene como finalidad funcional potenciar los hábitos saludables, higiénicos y adaptativos  El asco protege a las personas del daño de las sustancias dañinas y, en otros casos, de las consecuencias psicológicas de violar las normas culturalesAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 11 2) Función social:  El asco facilita la aparición de las conductas apropiadas. La expresión de asco permite a los demás predecir el comportamiento asociado con esta emoción, lo cual tiene un indudable valor en los procesos de relación interpersonal  El asco facilita la interacción social controlando la conducta de los demás, permitiendo la comunicación de estados afectivos asociados y promoviendo conductas prosociales  La represión del asco también tiene una función social, ya que es socialmente necesaria la inhibición de ciertas reacciones emocionales que podrían alterar las relaciones sociales y afectar incluso a la propia estructura y funcionamiento de grupos, así como de cualquier otro sistema de organización social 3) Función motivacional3.3. Activación3.3.1. Efectos subjetivos La repulsión es la experiencia subjetiva de la emoción de asco. Puede iracompañada de sensaciones de vómito o arcadas. También hay un sentido de“ofensa” asociado al asco, relacionado a una percepción de desviación oimperfección, a una percepción de que algo “no es como debería ser”. El asco tiende a ser más corto en duración y relativamente bajo en laintensidad de la experiencia subjetiva.3.3.2. Actividad fisiológica3.3.2.1. Sistema nervioso central La exposición a estímulos aversivos de varias modalidades sensorialesinduce activación de la amígdala. Dentro de los estímulos olfativos, la amígdalaresponde preferentemente a olores altamente aversivos, comparados con oloresneutros o placenteros. El córtex prefrontal y la amígdala serían estructurasclave dentro del sistema que genera la emoción de asco. En cuanto a las respuestas fisiológicas centrales, el asco produce unaasimetría en la activación cerebral, que se asocia con incrementos en laactivación del lado derecho de las regiones frontal y temporal anterior. Se ha comprobado que existe un déficit en el reconocimiento de expresionesfaciales y vocales del asco en pacientes con la enfermedad de Huntington sindeterioro intelectual general, resultado del daño en los ganglios basales. Resultados de estudios realizados en activación neural de la emociónseñalan que la inducción de la emoción de asco activa los ganglios basales.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 123.3.2.2. Sistema nervioso autónomo Si el estímulo es oloroso o gustativo, aparecen sensacionesgastrointestinales desagradables, como las náuseas, que pueden ir acompañadas devómitos o arcadas. El asco se caracteriza por una moderada elevación de la frecuenciacardíaca así como del nivel de la conductancia de la piel. No obstante, aunquelas sensaciones fisiológicas del asco están muy patentes, no están aún muyclaros sus efectos fisiológicos.3.3.2.3. Sistema nervioso somático El asco produce elevaciones en la tensión muscular general de maneraespecífica en determinados músculos faciales, así como en la frecuenciarespiratoria, con especial prolongación de las pausas entre inspiraciones, y unaumento de la reactividad gastrointestinal.3.3.3 Expresión corporal La cara de asco es familiar y reconocida en todas las culturas. Elcomponente más estudiado de la emoción de asco ha sido la expresión facial. La constelación facial que caracteriza a una expresión de asco estáconfigurada por un descenso y unión de cejas, elevación de las mejillas, narizfruncida, elevación de la barbilla y reducción acentuada de la apertura de lospárpados. Alternativamente, pueden aparecer otras manifestaciones: elevación dellabio superior, descenso de la comisura de los labios, descenso del labioinferior, separación de los labios o descenso del mentón. Los principalesmúsculos implicados en la expresión de asco son: el elevador del ala nasal ylabio superior, triangular de los labios, masetero, temporal y pterigoideointerno. En el Sistema de Codificación de la Acción Facial (FACS) las unidades deacción que conforman la expresión fácil de la emoción de asco son:  UA-4: Descenso y unión de las cejas  UA-6: Elevación de las mejillas y reducción de la apertura palpebral  UA-9: Nariz fruncida  UA-17: Elevación de la barbilla  UA-44: Reducción acentuada de la apertura de los párpados Otras unidades de acción que también podemos encontrar:  UA-10: Elevación del labio superior  UA-15: Descenso de la comisura de los labios  UA-16: Descenso del labio inferior  UA-25: Separación de los labios  UA-26: Descenso del mentónAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 133.3.4. Afrontamiento El afrontamiento del asco es un rechazo del objeto o situacióndesencadenante de la misma. Para ello, se movilizan conductas dedistanciamiento, escape o evitación de las situaciones desagradables opotencialmente dañinas para la salud.3.3.5. Medida del asco La medida de la expresión facial de la emoción de asco (y de todas lasemociones primarias), se realiza a través de dos sistemas de codificaciónestandarizados (vistos también en la emoción de sorpresa):  El Sistema de Codificación de la Acción Facial (FACS), de Ekman y Friesen  El Sistema de Codificación de Máxima Discriminación del Movimiento Facial (MAX), de Izard3.4. Consecuencias del asco Como ya se indicó anteriormente, el asco es una emoción cuya funciónprincipal es promover y mantener la salud, y como consecuencia de ello hace quese potencien los hábitos saludables, higiénicos y adaptativos. Pero a pesar de que algunos autores restringen la emoción de asco aestímulos relacionados con alimentos en mal estado o potencialmente peligrosospara la salud, lo cierto es que esta reacción emocional también se produce antecualquier otro tipo de estimulación. Incluso puede producirse reacción de ascoante alimentos nutritivos y en buen estado. El asco también es utilizado como un mecanismo de control social. Se hallegado a sugerir que el asco interpersonal se encuentra en la base del tratodiscriminatorio a otras personas, por “razones” de su apariencia física, abusode sustancias, crímenes, “desviación” sexual, clases sociales más bajas oextranjería. Así, el asco juega un papel importante en los juicios morales y enla violencia étnica.3.4.1. Consecuencias de la sensibilidad a la emoción de asco Existen diferencias individuales en cuanto a la sensibilidad para laemoción de asco. Así, las mujeres tienen más sensibilidad a los elicitadores delasco que los hombres. La sensibilidad o susceptibilidad al asco está asociada a variostrastornos: trastornos de la conducta alimentaria (anorexia y bulimianerviosas), fobias específicas (a pequeños animales) y fobia social, y otrostrastornos con síntomas de ansiedad y obsesivo-compulsivos.3.4.2. Asco y miedo El asco y el miedo tienen mucho en común. Ambas emociones tienen valencianegativa, alta activación y conductas de retirada.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 14 Se ha sugerido que la reacción a los objetos fóbicos, así como lasconductas de evitación desplegadas por los individuos que tienen trastornos deansiedad y fobia, podrían estar basadas en las reacciones aprendidas de asco másque en las reacciones de miedo.4. LA EMOCIÓN DE MIEDO Es la emoción más estudiada en los animales y en el hombre. Es un legadovital que tiene un valor de supervivencia obvio. El miedo evolucionó paraproducir respuestas adaptativas, soluciones conductuales al problema de lasupervivencia, cómo detectar el problema y cómo responder al mismo.4.1. Definición Darwin, en su libro “La Expresión de las Emociones en los Animales y en elHombre”, indica que la palabra “miedo” parece derivar de aquello que esrepentino y peligroso. Otras definiciones:  “El miedo es un estado emocional negativo o aversivo con una activación muy elevada que incita la evitación y el escape de las situaciones que amenazan la supervivencia o el bienestar del organismo” (Öhman, Flykt y Lundqvist)  “El miedo es una señal emocional de advertencia de que se aproxima un daño físico o psicológico. El miedo también implica una inseguridad respecto de la propia capacidad para soportar o mantener una situación de amenaza. La intensidad de la respuesta emocional de miedo depende de la incertidumbre sobre los resultados” (Fernández-Abascal) Así pues, en términos generales decimos que el miedo es una emociónproducida por un peligro presente e inminente, y que se encuentra muy ligada alestímulo que lo genera. Tenemos que diferenciar entre el miedo y la ansiedad. Mientras que elmiedo hace referencia a una emoción producida por un peligro presente einminente, encontrándose ligado al estímulo que lo genera, la ansiedad hacereferencia a la anticipación de un peligro futuro, indefinible e imprevisible,siendo la causa más vaga y menos comprensible que en el miedo. Epstein concluye que el miedo está relacionado con el afrontamiento,particularmente con el escape y la evitación; sin embargo, cuando los intentosde afrontamiento fracasan (por ejemplo, porque la situación es incontrolable),el miedo se convierte en ansiedad. Öhman indica que la ansiedad es a menudo “preestímulo” (anticipatoria, máso menos real, de un estímulo amenazante), mientras que el miedo es“postestímulo” (elicitado por un estímulo concreto que provoca miedo).Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 154.2. Características4.2.1. Antecedentes El miedo se activa por la percepción de daño o peligro. La naturaleza deldaño o peligro puede ser física o psicológica, por lo que el miedo es activadopor las amenazas y peligros a nuestro bienestar, tanto físico como psicológico. Tanto en el hombre como en los animales los estímulos que desencadenan elmiedo pueden ser naturales o adquiridos mediante aprendizaje:  Por condicionamiento clásico: Un estímulo que previamente no suscitaba una respuesta acaba provocándola a consecuencia de su asociación temporal con otro estímulo que sí provoca la respuesta. Comprende un estímulo incondicionado (EI) que produce de forma automática una respuesta incondicionada (RI), que es una respuesta refleja innata al EI; y un estímulo condicionado (EC), con respecto al cual se ha comprobado experimentalmente que al principio no produce respuesta que se asemeje a la RI. Se presentan el EC y el EI repetidamente en este orden y se desarrolla una respuesta al EC semejante a la RI: esta respuesta se llama respuesta condicionada (RC) y supone una respuesta aprendida. Por tanto, los estímulos que se asocian repetidamente al daño real (dolor, heridas) terminan por elicitar una RC de miedo.  Por aprendizaje vicario: Este proceso de aprendizaje puede ser un resultado de la observación, identificación con o sugestión indirecta a través de modelos.  La transmisión social: A través de la cultura. El nexo común de todas las situaciones o estímulos que producen miedo essu capacidad para poner en funcionamiento, en la persona que siente miedo, susistema de conducta aversiva, que proporciona la activación necesaria paraevitar o escapar de la situación. Cualquier estímulo puede desencadenar esta emoción en una personadeterminada. No obstante, existen algunas clasificaciones:  Bowlby señala que la causa de miedo puede ser o bien la presencia de algo amenazante o la ausencia de algo que proporciona seguridad y confianza (por ejemplo, en los niños la presencia de su madre)  Mayr propone la existencia de tres tipos de miedos:  Miedo no comunicativo  se produce como consecuencia de seres no vivos  Miedo inter específico  se produce como consecuencia de otros animales  Miedo intra específico  se produce como consecuencia de otros individuos de la misma especie  Gray clasifica a los estímulos que producen miedo en cinco categorías:  Intensidad: estímulos que elicitan miedo porque son muy intensos (dolor y ruido)Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 16  Novedades: estímulos que provocan miedo sólo porque son notorios y nuevos (miedo a los extraños)  Peligros evolutivos especiales: estímulos que se derivan de la historia evolutiva de las especies (miedo a las serpientes)  Estímulos procedentes de interacciones sociales  Estímulos atemorizantes condicionados: estímulos que los animales y el hombre aprenden que son peligrosos Atendiendo a la naturaleza evolutiva de los miedos en los seres humanoshay que considerar antecedentes concretos que se van adquiriendo o desaparecen,a medida que la persona se desarrolla. Los seres humanos están predispuestosfilogenéticamente a aprender fácilmente ciertos miedos.4.2.2. Procesamiento Para que cada uno de los antecedentes señalados anteriormente seconstituya en precursor de la emoción es necesaria su evaluación. Este procesoimplica la interpretación (evaluación), así como la estimación de la repercusiónpersonal (valoración) que acarrea el estímulo. El resultado del procesamiento esla emoción de miedo. El procesamiento cognitivo del miedo se inicia ante desencadenantes quesuceden con mucha rapidez, que se presentan de forma abrupta e inesperada. Anteese evento, la persona estima tener una baja capacidad de control de y depredicción futura de la situación. Valora el evento como muy desagradable yrelevante para su propio bienestar. La situación es disonante y contraria conlos planes, actividades y metas en curso. En la valoración del afrontamiento elsuceso presenta un alto grado de urgencia para afrontarlo movilizando toda unaserie de conductas focalizadas al propio suceso y a las consecuencias del mismo.4.2.3. Funciones del miedo Las funciones del miedo se encuentran relacionadas con la adaptación:  Activar al sujeto para que lleve a cabo alguna conducta que le distancie del estímulo. Nos previene de interactuar con elementos potencialmente peligrosos. El miedo actúa como un activador que avisa del riesgo vital, cada vez que el organismo detecta la presencia de algún estímulo o situación que amenaza su vida o su equilibrio.  Facilita las respuestas de escape o evitación de la situación peligrosa. Al prestar una atención casi exclusiva al estímulo temida, facilita que el organismo reaccione rápidamente ante el mismo.  Tiene funciones motivadoras relacionadas con la supervivencia.  Facilita los vínculos sociales ayudando en la huída a otros y ayudando en la defensa colectiva.  Promueve el orden social facilitando el establecimiento de jerarquías de dominancia.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 174.3. Activación4.3.1. Efectos subjetivos Es una de las emociones más intensas y en ocasiones más desagradables.Características subjetivas principales:  Sensación de tensión o de gran activación  Desasosiego  Malestar  Preocupación y recelo por la propia seguridad o la salud  Sensación de pérdida de control4.3.2. Actividad fisiológica4.3.2.1. Sistema nervioso central Davis y colaboradores, estudiando en animales el reflejo de sobresalto,elucidaron las conexiones eferentes de las redes del miedo en el cerebro. LeDoux acuña el concepto de “el sistema del miedo”, que engloba todos losmecanismos del cerebro implicados en esta emoción. Se ha estudiado la conducta de otros animales y los procesos en suscerebros para saber cómo funciona el sistema del miedo en el ser humano. LeDoux y su equipo han estudiado las vías cerebrales que hacen posible elaprendizaje del miedo, mediante condicionamiento clásico, en ratas. Mostró queexistía una vía directa desde el tálamo a la amígdala, y que la lesión de laamígdala también interfería con el establecimiento de la respuesta emocionalcondicionada. La amígdala recibe información sobre el mundo exterior directamente apartir del tálamo e inmediatamente activa una variedad de respuestas corporales.Esta vía es un procesamiento rápido y poco preciso. Es el centro de un sistemade defensa implicado en ambos, la expresión y adquisición del miedo. El córtex, la vía principal, también procesa el estímulo, pero necesitamucho más tiempo. Por lo tanto existen dos vías, de tal forma que la aferencia elicitada porel estímulo puede llegar hasta el córtex, pero también seguir una vía másdirecta a la amígdala; en ésta, el lugar de entrada es el núcleo lateral, desdeaquí las señales se transmiten a los demás núcleos; por último, lasinformaciones confluyen en el núcleo central desde donde salen hacia otrasestructuras. Por tanto, el núcleo central es el punto de conexión principal conlas zonas que controlan las respuestas emocionales.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 18 Otras estructuras que participan en el sistema del miedo:  El núcleo amigdalino: recibe información de un amplio abanico de niveles de procesamiento cognitivo.  El hipocampo y las zonas asociadas del córtex como las zonas corticales de transición: participan en la creación y recuperación de recuerdos explícitos, recuerdos acerca de la experiencia emocional, son recuerdos fríos.  También debemos indicar que el córtex prefrontal medial interviene en el proceso de extinción.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 194.3.2.2. Sistema nervioso autónomo La fisiología del miedo en el contexto de precipitar la huída es diferentede la fisiología del miedo en el contexto de quedarse parado. El patrón autónomo y somático del miedo presenta una gran variedad; sinembargo, funcionalmente puede ser organizado dentro de dos amplias clases enfunción de la acción: 1) Inmovilidad defensiva (“quedarse helado”, “bradicardia de miedo”) e hiper- atención, en la que el organismo está pasivo pero preparado para responder activamente a una estimulación futura. 2) Acción defensiva, con variaciones en ataque/huída que son más o menos respuestas dirigidas hacia un ataque inminente. En general, las consecuencias de la activación del SNA son:  Aumento de la frecuencia cardíaca  Aumento de la salida cardíaca  Aumento de la fuerza de contracción del corazón  Aumento de la presión arterial sistólica y diastólica  Aumento del nivel de conductancia de la piel  Aumento en el número de fluctuaciones espontáneas de la piel  Sudoración  Sequedad de boca  Dilatación pupilar  Piloerección  Micción y excreción  Vasoconstricción periférica, cuya consecuencia es la disminución de la temperatura Además, el cerebro activa la liberación de los péptidos naturales de tipoopiáceo (morfina) que bloquean la sensación de dolor (hipolagesia).4.3.2.3. Sistema nervioso somático En la actividad del SNS se produce, principalmente:  Aumento de la tensión muscular en todo el cuerpo  Aumento de la frecuencia respiratoria, con una respiración superficial e irregular En un primer instante, esta actividad rápida del SNS produce la sensaciónde “agarrotamiento o paralización”, pero inmediatamente este aumento deactividad somática proporciona el tono adecuado, bien para iniciar una conductade huída o de ataque del estímulo o situación desencadenante de esta activación. Las investigaciones realizadas han mostrado que el miedo condicionadopotencia el reflejo de sobresalto. Este fenómeno es una respuesta esquelético-muscular difusa. El reflejo de sobresalto no es un componente específico delestado de miedo y puede ser fácilmente provocado en ausencia de miedo. EsteAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 20reflejo se compone de una secuencia de movimiento que consta de parpadeo,movimientos de la cabeza hacia delante y hacia atrás, subida y bajada dehombros, contracción del abdomen, elevación de los miembros superiores y flexiónde los inferiores hacia el tronco.4.3.3. Expresión corporal La expresión corporal más característica del miedo cuando se presenta elestímulo que lo produce, es, en primer lugar, el estremecimiento, el reflejo desobresalto. Posteriormente, el sujeto permanece inmóvil durante unos segundos,se queda paralizado. Tanto en humanos como en animales, se contrastan dos expresionesconductuales obvias del miedo: por una parte, la tendencia a petrificarse y aenmudecer y, por otra, los gritos, el sobresalto y la huída desesperada de lafuente de peligro. La constelación facial que caracteriza a una expresión de miedo estáconfigurada por una elevación de la parte inferior de las cejas y descenso ycontracción de las cejas, desplazamiento de la comisura de la boca hacia atrás yarriba con separación de los labios y alargamiento de la comisura de los mismos.Alternativamente, pueden aparecer otras manifestaciones: elevación de la parteexterior de las cejas, elevación del párpado superior, el descenso del mentón yla apertura de la boca con descenso de la mandíbula. Los músculos implicadosson: el frontal, superciliar, piramidal, zigomático mayor, risorio, cuadrado dela barba, borla de la barba y orbicular de los labios. En el Sistema de Codificación de la Acción Facial (FACS) las unidades deacción que conforman la expresión facial de la emoción de miedo son:  UA-1: Elevación de la parte inferior de las cejas  UA-4: Descenso y contracción de las cejas  UA-12: Desplazamiento de la comisura de la boca hacia atrás y arriba  UA-20: Alargamiento de la comisura de los labios  UA-25: Separación de los labios Otras unidades de acción:  UA-2: Elevación de la parte exterior de las cejas  UA-5: Elevación del párpado superior  UA-26: Descenso del mentón  UA-27: Descenso de la mandíbula, abriendo la boca En cuanto a la expresión vocal de la emoción de miedo, en situaciones demiedo extremo, puede existir una tendencia natural a emitir gritos de altafrecuencia o chillidos.4.3.4. Afrontamiento El sistema de miedo opera de forma rápida y eficiente, incluso en algunoscasos aún sin un conocimiento consciente del estímulo que lo elicita. SinAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 21embargo, en muchas ocasiones, una vez que es detectado el peligro y se hanelicitado las respuestas automáticas de miedo, se necesitan accionesposteriores, requiriendo la redirección de los recursos atencionales, con elabordaje de flexibles repertorios de respuestas, hacia el estímulo dañino. Marks señala cuatro estrategias defensivas principales: retirarse,inmovilizarse, amenazar o atacar y tratar de inhibir o desviar el ataque delotro. En términos generales, las manifestaciones conductuales asociadas a laemoción de miedo tienen que ver con la evitación o con el afrontamiento de lasituación o evento que amenaza la integridad de un individuo, o que el individuocree que puede suponer un riesgo para su integridad.4.3.5. Medida del miedo Como en las emociones anteriores, la medida de la expresión facial delmiedo se realiza a través de dos sistemas de codificación estandarizados:  El Sistema de Codificación de la Acción Facial  El Sistema de Codificación de Máxima Discriminación del Movimiento Facial4.4. Consecuencias del miedo En su vertiente adaptativa, el miedo facilita el aprendizaje de nuevasrespuestas que apartan a la persona del peligro, y, en los procedimientos dereforzamiento negativo, es la reacción emocional más relevante. Cuando la reacción de miedo es excesiva, la eficacia disminuye, y alsobrepasarse un nivel óptimo de activación las consecuencias de la reacción demiedo son un “bloqueo emocional” y un “entorpecimiento de la acción”. Larelación entre activación y rendimiento mantiene la forma de U invertida. El miedo está en el origen de numerosos trastornos: los trastornos deansiedad, los ataques de pánico, fobias, los trastornos obsesivo-compulsivos yel trastorno por estrés postraumático. Con respecto al aprendizaje del miedo, no sólo se condicionan losestímulos asociados al miedo, sino que también se puede condicionar el contextoen el que se ha producido este condicionamiento. Y aunque estos estímuloscondicionados carezcan objetivamente de peligro, se convierten en nuevosdesencadenantes de miedo específicos de cada persona. Por lo que el miedo que enmuchas ocasiones se presenta como adaptativo y garante de la supervivencia, enotras es el responsable de producir reacciones de miedo ante situaciones sinsignificación, dando lugar a una generalización de los estímulos que producenmiedo.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 22 Las fobias pueden adquirirse:  Por la generalización de estímulos  Por el aprendizaje de evitación: el sujeto, mediante su conducta, es capaz de prevenir la ocurrencia del estímulo dañino o estimulación aversiva  Por el aprendizaje vicario En general, el miedo motiva la conducta de evitación, lo que impideaprender que la fobia es infundada. Vemos las características de las fobias: a) Existencia de un miedo desproporcionado en relación con el carácter amenazante de la situación b) El miedo conduce necesariamente a la evitación de la situación temida c) No existe una posible explicación lógica del fenómeno (la persona es consciente de esta irracionalidad) d) Sobrepasan el posible control voluntario e) Producen cierto grado de malestar o sufrimientoAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 23 ANEXOSLA SORPRESAAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 24EL ASCOAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 25EL MIEDOAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 1 TEMA 6: LA ALEGRÍA, LA TRISTEZA Y LA IRA COMENTARIO – RESUMENA) La alegría es el sentimiento positivo que surge cuando la persona experimentauna atenuación en su estado de malestar, cuando consigue alguna meta u objetivodeseado, o cuando tiene una experiencia estética. Constituye una vivenciaplacentera y de carácter reforzante. Su manifestación más típica es la sonrisa,que puede adoptar diversas formas: genuina, falsa y enmascaradora.B) En la modulación de la experiencia subjetiva de alegría inciden diversosfactores: rasgos de personalidad (extroversión-jovialidad), consumo de alcohol ydrogas psicoactivas y las normas culturales y sociales al uso.C) La alegría actúa como una atenuador de la emoción negativa, facilita y regulala interacción social y promueve la conducta de ayuda. A nivel cognitivo,favorece el procesamiento de información positiva, desatendiendo la de carácternegativo. Optimiza la evocación de recuerdos agradables e incrementa laflexibilidad cognitiva, impulsando la génesis de soluciones creativas einnovadoras.D) La tristeza es el sentimiento negativo caracterizado por un decaimiento en elestado de ánimo habitual de la personas, que se acompaña de una reducciónsignificativa en su nivel de actividad cognitiva y conductual, y cuyaexperiencia subjetiva oscila entre la congoja leve y la pena intensa propia delduelo o de la depresión.E) Comúnmente, esta emoción se plantea ante situaciones que nos suponen algunapérdida o que nos acarrean algún perjuicio o daño. No obstante, la tristeza notiene por qué tener indefectiblemente un cariz negativo. En la modulación de suexperiencia subjetiva participan otros factores: el perfil de personalidad(neuroticismo y extroversión-introversión, estilo de atribución pesimista,personalidad melancólica), factores cognitivo-conductuales (por ejemplo, tipo deatribuciones, autocontrol, esquemas cognitivos, déficits de habilidades socialeso de solución de problemas) y variables socioculturales.F) La tristeza disminuye el nivel funcional de la persona, economizando susrecursos y protegiéndola al limitar el procesamiento de estímulos desagradables.Pero también potencia la introspección, el análisis constructivo y la búsqueda yfacilitación de apoyo social.G) La ira es el sentimiento que emerge cuando la persona se ve sometida asituaciones que le producen frustración o que le resultan desagradables. De modogenérico, se plantea como un proceso vigorizador que urge a la acción,interrumpiendo los procesos cognitivos en el agente que la instiga y actuandoAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 2como defensa en situaciones que comprometen la integridad física o la autoimageny la propia estima.H) En la modulación de la experiencia subjetiva de ira intervienen factores comoel perfil de personalidad (por ejemplo, introversión, neuroticismo, autoestima,narcisismo) y la asunción de reglas y estilos de conducta propios del entornosociocultural.I) Tras una experiencia frustrante, la ira infunde renovadas energías a lapersonas, facilitando su defensa o permitiéndole la consecución de las metasdeseadas. Así mismo, actúa como un importante regulador de las transaccionessociales, evitando la confrontación violenta. No obstante, desde otraperspectiva, la ira también inclina a la agresividad, aunque no conduce a ellaindefectiblemente.1. INTRODUCCIÓN En el continuo emocional en el que transcurren nuestras vidas, el gozo, lamelancolía y la rabia, tres sentimientos básicos o primarios, regulan lafuncionalidad de diferentes sistemas biológicos, optimizan nuestros procesoscognitivos, modulan la interacción social y nos permiten afrontar del modo másadecuado la consecución de metas u objetivos. Además, también actúan entre sí,compensando sus efectos menos deseables y potenciando aquellos que favorecen elajuste de la personas a la diversidad de contingencias que se le plantean en suinteracción con el medio.2. LA EMOCIÓN DE ALEGRÍA2.1. Definición La alegría es el sentimiento positivo que surge cuando la personaexperimenta una atenuación en su estado de malestar, cuando consigue alguna metau objetivo deseado (cuyo logro no necesariamente tiene que ser esperado), ocuando tenemos una experiencia estética (por ejemplo, la visión de un rostroagraciado o la contemplación de una bella escultura). Generalmente, la alegría es una experiencia emocional de duración breve,aunque ocasionalmente puede experimentarse como un estado de placer intenso (aveces descrito como éxtasis). Las manifestaciones específicas de la alegría vendrán determinadas por elgrado de deseabilidad del acontecimiento desencadenante y por una serie defactores globales, que son:  La realidad del acontecimiento desencadenante (por ejemplo, imaginar que uno aprobará el curso tras haber realizado un gran esfuerzo, genera una reacción de alegría mayor que fantasear sobre hacernos ricos jugando a la quiniela)Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 3  La proximidad psicológica del acontecimiento, agente u objeto que induce la emoción (por ejemplo, en una escalada complicada con, supongamos, tres campos antes de hacer cima, el hecho real e inmediato de alcanzar el ‚campo dos‛ genera más alegría que la posibilidad futura de conquistar la cumbre)  La cualidad de inesperado (en general, los eventos agradables inesperados se evaluarán más positivamente que los esperados)  El nivel de activación o excitación fisiológica (cuando experimentamos esta activación como parte de la reacción que tenemos ante la situación inductora de la emoción, la intensidad del estado emocional subsiguiente puede verse intensificada) El interjuego de estas variables determinará la intensidad del sentimientode alegría y sus formas específicas, que pueden oscilar desde el simple ‚estarcontento o satisfecho por‛ a estados de éxtasis o de euforia de grado variable.2.2 Características2.2.1. Desencadenantes de la alegría La emoción de alegría surge cuando la persona evalúa el objeto oacontecimiento como favorable a la consecución de sus metas particulares. Portanto, si el objeto o evento percibido genera un efecto que el individuo valoracomo deseable y afín al logro de un objetivo anhelado, entonces surgirá unsentimiento de alegría, que será tanto más intenso cuanto mayor sea el grado enel que el acontecimiento resulta deseable. De acuerdo con esta concepción cognitiva, podríamos clasificar en dosapartados los desencadenantes de esta emoción: a) Aquellos que atenúan o eliminan contingencias negativas  Se incluyen aquí circunstancias tales como el alivio del dolor físico (por ejemplo en un paciente con cáncer), la disponibilidad de alimento o bebida tras un período de ayuna prolongado (en una víctima de la hambruna), la posibilidad de tener contactos sociales (en un anciano que vive en soledad), la resolución favorable de una situación crítica para la propia vida (ser rescatado tras un naufragio o un accidente) o la mitigación de emociones negativas (superar una prueba que produce ansiedad o el reencuentro con un ser querido). b) La ocurrencia de acontecimientos positivos  Esta categoría engloba circunstancias como la estimulación placentera (por ejemplo, ser acariciado), concertar una cita amorosa, ganar un premio en la lotería, ser apreciado o estimado por otros (ser objeto de un cumplido o resultar atractivo para otra persona), tener una experiencia estética (contemplar un bello paisaje, oler una aroma agradable), o recibir reconocimiento profesional (la expresión de alegría de Almodóvar al recoger su Óscar o el del administrativo que recibe reconocimiento a su labor por parte de un superior).Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 4 Ambos tipos de desencadenantes pueden generar sentimientos de alegría aúncuando quien los sufre es otra persona. Podemos sentirnos contentos por loslogros de otros o la mejoría en el estado de precariedad de una persona con lasimpatizamos (la promoción laboral de un amigo íntimo). De modo similar (si bienéticamente cuestionable) podemos sentirnos regocijados por la desventura de otroal que, evidentemente, no procesamos afecto alguno (la alegría por el malajeno). En este caso, la intensidad de la emoción estará determinada por: a) El grado en el que el acontecimiento indeseable para la otra persona es deseable para uno mismo b) El grado en el que se estima que el acontecimiento es indeseable para la otra persona c) El grado en el que la otra persona merecía el acontecimiento d) El grado de desprecio o inquina sentido por el otro Por último, la alegría hilarante (aquélla que cursa con sonrisas, risas ocarcajadas) posee unos desencadenantes peculiares. Así, la exposición asituaciones cómicas o chocantes (chistes, bromas, anécdotas graciosas) odeterminado tipo de estimulación táctil (cosquillas), actúan como un potenteactivador de este tipo de emoción. Pero también, la contemplación de otros quese hallan bajo tal estado emocional, el uso de determinadas sustancias químicas(por ejemplo, el gas de la risa) o, incluso, la transgresión de determinadasnormas o tabúes, pueden inducir la ocurrencia de esta experiencia emocional.2.2.2. Factores moduladores de la alegría Existen personas con una predisposición especial para sentir regocijo ensituaciones mínimamente inductoras de esta emoción. Otras, en cambio, únicamentese sienten alborozadas bajo circunstancias extremadamente chocantes. Y otras,atenazadas por la patología, son incapaces de sentir o de expresar no sólo yaesta emoción sino cualquier tipo de afecto, ya sea positivo o negativo. Diversos factores son responsables de esta diversidad en la experienciaemocional de la alegría. Pasamos a verlos a continuación.2.2.2.1. Patrón de personalidad En general, la manifestación de un carácter extrovertido se asociafrecuentemente con una mayor experiencia de afecto positivo. La jovialidad, unode los factores englobados en el rasgo general de extroversión, desempeña unafunción clave en relación a la emoción de alegría, actuando como un facilitadorde la inducción de este afecto positivo. Un nivel alto de este factor señala unaelevada predisposición de la persona para experimentar alegría y expresarla enforma de risa ante estímulos adecuados. Por el contrario, la seriedad o el malhumor frenan o imposibilitan elafloramiento del júbilo. La persona seria no quiere verse inmersa eninteracciones en las que priman la jovialidad y el humor. El individuomalhumorado, con frecuencia triste, no sólo no quiere sino que tampoco, aunquelo desee, puede.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 5 Estos tres constructos afectivos (jovialidad, seriedad y malhumor) hansido articulados en un ‚modelo factorial de jovialidad estado-rasgo‛. Seconcluye que la jovialidad es un mejor predictor de alegría que la extroversión.Por otra parte, se ha constatado la existencia de un efecto acumulativo envirtud del cual la exposición a sucesivos episodios de alegría produce unaumento del nivel de jovialidad.2.2.2.2. Consumo de sustancias Los parámetros habituales (frecuencia, intensidad, duración…) que definennuestra particular expresión de alegría pueden verse modificados cuando nosencontramos bajo los efectos de determinadas drogas. En esta categoría seencuentran el alcohol y las drogas psicoactivas del tipo de los alucinógenos(por ejemplo, el ácido lisérgico), los opiáceos (la heroína) y los estimulantes(la anfetamina). Característica común a todas ellas en su capacidad paramodificar el umbral de inducción de esta emoción, inhibiendo o facilitando sumanifestación en función de la dosis, de la tolerancia y del tiempo transcurridodesde su administración. La intoxicación inducida por estas sustancias puede llevarnos a un estadode alborozo o euforia intensa bajo el que estímulos o situaciones irrelevantespueden actuar como poderosos activadores de la alegría. En estos casos, lasonrisa auténtica (tipo Duchenne) frecuentemente no se adecua a lascircunstancias (la persona ‚bebida‛ que se muestra sonriente y afectuoso con elpolicía que está tramitando su detención en un control de alcoholemia). La manifestación de estos efectos depende del grado de tolerancia de lapersona al estupefaciente. Del mismo modo, cuanto mayor sea el tiempotranscurrido desde su administración, menor será el efecto euforizante de lasustancia.2.2.2.3. Contexto sociocultural La expresión emocional de la alegría está sujeta a normas culturalesestrictas adquiridas durante el proceso de socialización del individuo y quedeterminan cuándo, dónde y con quién puede expresarse esta emoción. El efecto regulador de la socialización sobre la expresión de la alegríano tiene un carácter discreto sino que se extiende a lo largo de un continuo deintensidad. Así, la expresión de júbilo se atenúa o acentúa más o menos enfunción de la norma social y sólo en raras ocasiones resulta inhibida.2.2.3. Procesamiento cognitivo de la alegríaA) Evaluación afectiva de la situación  NOVEDAD  El proceso se inicia ante un objeto, persona, situación o acontecimiento (una obra de arte, una nota favorable en un examen), cuya aparición o desarrollo sucede con una rapidez alta o media, es decir,Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 6 tiene un marcado matiz de sorpresa. Su ocurrencia difícilmente podría haber sido anticipada por el individuo.  AGRADABILIDAD  Este estímulo inicial o desencadenante es valorado de forma positiva, resulta placentero o agradable para la persona.B) Valoración de la situación  SIGNIFICACIÓN  El suceso posee una alta relevancia para el individuo tanto en lo referente a su estado general de bienestar como en cuanto a la relación con su entorno social, a los vínculos e interacción que mantiene con sus iguales. La ocurrencia del evento no es esperada, pero sí tenemos la certeza de sus consecuencias positivas (aprobar una asignatura dura).  AFRONTAMIENTO  El motivo causante de la situación puede ser otra persona, un objeto o circunstancia sobre el que el sujeto puede ejercer poco control y al que, dado su cariz agradable, es fácil adaptarse.  NORMAS  La expresión de alegría, aunque espontánea y desbordante, está condicionada por el contexto sociocultural en el que tiene lugar el evento. En general, el grado de de intimidad y proximidad afectiva determina el modo de expresión emocional (cuando existe intimidad, la alegría se expresa de forma desinhibida mientras que, ante desconocidos o en situaciones protocolarias, tienden a moderarse y a adaptarse a las normas sociales).2.2.4. Funciones de la alegría Resulta obvia la función adaptativa que desempeñan las emociones, pero ¿dequé modo contribuye la alegría a la adaptación del individuo al entorno?Encontramos la respuesta en los efectos que genera la alegría:  Efectos biológicos: La alegría podría actuar como una emoción que atenúa la respuesta fisiológica al estrés, o que agiliza el reajuste homeostático del organismo tras afrontar una situación de este tipo.  Efectos psicológicos: La alegría reduce la ansiedad y el enfado, atemperando la disposición a la agresividad. Además, mitiga la inhibición asociada a la impotencia para resolver un determinado problema, facilitando la posibilidad de explorar nuevas alternativas de afrontamiento. También actúa como reforzador intrínseco que lleva a la persona a esforzarse y persistir en la consecución de metas específicas y que le permite disfrutar de actividades objetivamente poco gratificantes.  Interacción social: La expresión alegre informa al interlocutor de nuestra buena disposición para iniciar y/o mantener una relación interpersonal o comunicativa. Algunos componentes de la alegría son aprendidos y están cargados culturalmente (por ejemplo, la sonrisa fingida). Otros, en cambio, tienen una alta determinación genética, se activan en etapas tempranas de la vida y sirven de base para el desarrollo de los componentes culturales de la expresión emocional de alegría.  Papel regulador de la interacción: La retirada del gesto risueño en la interacción es interpretada por el adulto como señal de que se desea finalizar la interacción o de que ésta ha perdido su carácter agradable.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 7 La sonrisa (en este caso, siempre falsa) se utiliza no sólo para favorecer la interacción de carácter amistoso, sino también para inhibir el comportamiento hostil de los demás hacia nosotros.  Desarrollo de conductas prosociales: La alegría desarrolla conductas para cooperar con los demás o prestarles ayuda cuando nos la solicitan.2.3. Activación2.3.1. Efectos subjetivos de la alegría La experiencia emocional subjetiva o sentimiento de alegría esexperimentada por la persona como una vivencia placentera y de carácterreforzante. El sujeto se siente complacido, embargado por el júbilo, en unestado de éxtasis de intensidad variable y con una disposición de ánimoeufórico. Estos sentimientos dan pie a una actitud optimista en el afrontamientode las vicisitudes que se plantean en la vida cotidiana, favorecen el incrementode la autoestima y de la confianza en las propias capacidades. Este conjunto de experiencias subjetivas han sido recogidas bajodiferentes denominaciones: auto-actualización, ego-resiliencia, emocionalidadpositiva, autonomía, optimismo aprendido o experiencia de flujo. Tambiéndenominadas vivencias autotélicas o autogratificantes (actividades creativas,música, deporte)2.3.2. Correlatos fisiológicos de la alegría Los episodios de alegría hilarante afectan a los siguientes sistemas:a) Actividad respiratoria y de la musculatura esqueletal:  Disminución del tono muscular  Movimientos paroxísticos del tronco y hombros  No altera el ritmo respiratorio pero sí induce cambios en el ciclo inspiración-espiración, determinando una mayor frecuencia expiratoria y la participación activa de los músculos respiratorios  Producción de movimientos sacádicos de baja amplitud y alta frecuencia (el típico ‚ja-ja‛)b) Actividad cardiovascular:  Ligera aceleración de la frecuencia cardíaca  Cambios al alza en los niveles de presión sanguínea sistólica y diastólica y en el volumen sanguíneo periféricoc) Actividad electrodérmica: Notorias fluctuacionesd) Actividad endocrina: Modificaciones endocrinas diversase) Otros:  Relajación momentánea del esfínter uretral (expulsión de orina)  Secreción profusa de lágrimas (‚llorar de risa‛)Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 82.3.3. La expresión facial de la alegría La expresión de la alegría se acompaña de los siguientes gestos faciales: a) Ojos:  UA-6: Elevación de los pómulos y estrechamiento de la apertura palpebral b) Labios:  UA-12: Elevación y retraimiento bilateral de la comisura labial  UA-25: Separación de los labios La expresión de alegría varía en función de la intensidad de la emoción(de más suave con un gesto sonriente hasta llegar a la carcajada acompañada dediversos cambios posturales)2.3.3.1. Tipos de sonrisa Ekman y Friesen distinguen tres tipos básicos de sonrisa:A) La sonrisa sentida o genuina: También llamada sonrisa auténtica o de Duchenne. El despliegue de este tipo de sonrisa implica la contracción de los músculos cigomático mayor y de la porción orbital del orbicular del párpado. Dicho músculo sólo puede ser activado de manera involuntaria, cuando la persona está experimentando una emoción positiva. La acción combinada y bilateral de ambos grupos musculares, cigomático y orbicular, es responsable del estiramiento de los labios, elevación de las mejillas y el angostamiento de la apertura palpebral. Cuando esta sonrisa se esboza en el rostro, lo hace como un indicador fiable de la experiencia emocional subyacente, es decir, el gesto facial confluye con el sentimiento de alegría convirtiéndose en indicio objetivo de éste (por ejemplo, un reencuentro en el aeropuerto con nuestros seres queridos).B) La sonrisa falsa o fingida: El gesto risueño es un gesto afectivamente vacío que trata de aparentar un sentimiento positivo que realmente no está ocurriendo. Mediante esta sonrisa simulamos experimentar alegría (por ejemplo, cuando somos corteses escuchando un chiste sin gracia, la sonrisa de las fotos de carné). No debe confundirse con un gesto hipócrita. La expresión risueña juega un papel clave en la interacción social y no siempre tiene por qué estar avalada por una emoción positiva. Se produce una contracción muscular mucho menos intensa con una expresión menos marcada del gesto. El músculo cigomático no eleva de forma tan acusada las mejillas y la falta de activación del orbicular se deja ver en la ausencia de los típicos pliegues en las comisuras palpebrales externas (‚patas de gallo‛), que provoca su contracción.C) La sonrisa enmascaradora o miserable: La persona experimenta en realidad una emoción negativa (miedo, ansiedad, tristeza) e intenta ocultarla aparentando un sentimiento positivo. La persona, por cortesía, interés o vergüenza no desea dejar traslucir sus ‚miserias‛ emocionales. La tarea es doble: no sólo debe componer una expresión afectiva (por ejemplo, alegría) sino que ademásAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 9 tiene que inhibir otra (por ejemplo, tristeza). Tienden a combinarse elementos de la sonrisa auténtica con otros que no son propios de la emoción en curso. (por ejemplo, la ‚risa nerviosa‛, con la que camuflamos el miedo o la ansiedad que nos produce determinada situación). ¿Cómo podemos diferenciar una sonrisa auténtica de una falsa? En lasdos modalidades de sonrisa falsa se da: 1. Una baja o nula activación del músculo orbicular de los párpados. Además, la distribución del gesto en la cara puede presentar diferentes grados de asimetría. 2. Se suele amalgamar elementos tanto de la emoción aparente como de la real. 3. La expresión emocional se desdibuja de forma súbita, sin la degradación progresiva que caracteriza a la sonrisa auténtica, o bien se manifiesta intencionadamente durante períodos de tiempo más extensos que los que le son propios. 4. En la sonrisa auténticamente emocional (Duchenne) las órdenes motoras que componen el gesto facial correspondiente parten de la región cingulada anterior, del córtex límbico y de los ganglios basales. En cambio, en las sonrisas no emocionales (falsa y enmascaradora) únicamente implican la corteza motora y su sistema piramidal. En estos casos el gesto se construye de forma voluntaria mientras que en la sonrisa genuina se hace de modo inconsciente. 5. La lesión en determinadas áreas del córtex motor da lugar a parálisis facial, es decir, no puede sonreír a propósito. Sin embargo, sí puede ante una situación emocional positiva sin ninguna dificultad. Las lesiones en el sistema límbico y/o los ganglios basales da lugar a una parálisis facial inversa o emocional, es decir, el paciente puede sonreír sin emoción, pero no puede ante una emoción positiva. 6. La risa, que expresa estados de alegría más acusados, conlleva un soporte muscular más complejo que la sonrisa. Además de los músculos antes citados, también participan el risorio, el mentoniano, el depresor del ángulo de la boca, el bucinador y el masetero. Con la risa, pueden darse movimientos de las extremidades y del tronco.2.3.4. La expresión vocal de la alegría El conjunto de gestos y posturas que caracterizan a la alegría y a sumanifestación hilarante se acompaña también de vocalizaciones. En general, lapersona tiende a elevar el tono de la voz y a aumentar su sonoridad, al tiempoque introduce un mayor número de variaciones tonales en su discurso. Cuando laalegría se manifiesta en forma de risa se emiten una amplia variedad de sonidos(los típicos ‚ja-ja‛ o ‚je-je‛). Otros patrones (‚jo-jo‛ o ‚ju-ju‛) no seasocian con una expresión desinhibida de la alegría.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 102.3.5. Afrontamiento de la alegría La emoción de alegría plantea a la persona un bajo nivel de demanda, esdecir, aquélla dispone de recursos suficientes para hacer frente a losrequerimientos. La alegría facilita el restablecimiento de diferentes parámetrosbiológicos y psicológicos alterados durante el proceso emocional negativo,actuando también como un atenuador de los efectos generados por el afrontamientode potenciales situacionales de estrés. A nivel cognitivo, esta emoción genera en la persona una actitud máspositiva en cuanto a la categorización y afrontamiento de la realidad. Bajo unestado emocional alegre se optimiza el rendimiento cognitivo y mejoran lastendencias afiliativas y relacionales de la persona.2.4. Medida de la alegría Se utilizan principalmente dos sistemas de codificación de la expresiónfacial, además de otros alternativos:  Sistema de Codificación de Acción Facial (FACS), de Ekman y Friesen  Sistema de Codificación de Máxima Discriminación del Movimiento Facial (MAX), de Izard  FAST (Facial Affect Scoring Technique), de Ekman, Friesen y Tomkins, que facilita el reconocimiento de diferentes expresiones faciales proporcionando una especie de catálogo atlas detallado de las mismas  Modelo factorial de ‚jovialidad estado-rasgo‛, de Ruch, en el que se articulan tres constructos afectivos: jovialidad, seriedad y malhumor.2.5. Consecuencia de la alegría2.5.1. Efectos cognitivos de la alegría Los sentimientos positivos, en general, actúan como señales que facilitanel recuerdo de información positiva. Las personas a las que se ha inducido unestado de ánimo alegre recuerdan más información de índole positiva que aquéllascuyo estado emocional no ha sido manipulado en forma alguna (grupo de control).En cambio, los participantes bajo un estado emocional atribulado (por ejemplo,la tristeza) no recuerdan más material negativo que los controles. Cuando nosencontramos bajo el influjo de un afecto positivo nos volvemos cautelosos con elfin de preservar durante el mayor tiempo posible este estado, desatendiendo asíla información negativa. Además, evitamos implicarnos en actividades complejas opoco gratas cuyo afrontamiento podría desestabilizar nuestro afortunado estadoemocional. En base a este principio hedónico, cuando nos hallamos bajo elinflujo de un afecto negativo intentamos zafarnos de él evitando también lainformación negativa, pero mostramos mejor disponibilidad para implicarnos encualquier tipo de actividad, buscando algún revulsivo que mejore nuestro estadode ánimo. En general, los sentimientos positivos promueven conductas yactividades que alientan el gozo y mantenimiento de este afecto.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 11 El afecto positivo reporta importantes beneficios cognitivos. Además delos efectos sobre la memoria, incrementa la flexibilidad cognitiva, promoviendouna mayor ductilidad y amplitud en la organización y delimitación de lascategorías mentales y facilitando así la génesis de soluciones creativas einnovadoras a los problemas.2.5.2. Conducta social y alegría El afecto positivo influye sobre diferentes aspectos de nuestra conductasocial, haciéndonos más generosos, incrementando nuestra inclinación a prestarayuda y a asumir responsabilidades. Contribuye a crear nuevos lazos sociales o aestrechan aún más los ya existentes. Tanto el apoyo social como los vínculos deamistad constituyen mecanismos altamente adaptativos.2.5.3. La alegría patológica Ocasionalmente, el sentimiento de alegría pierde su carácter adaptativodando paso a un estado emocional alterado desprovisto de las característicasfuncionales y experienciales propias de este afecto positivo. Hablamos dehipomanía en referencia a su forma más moderada y manía para identificar sumanifestación más extrema. Durante el episodio maníaco se producen alteraciones cognitivas que setraducen en sentimientos de grandiosidad y exaltación de la propia estima. Elpaciente valora en exceso la importancia de su persona y se considera factor degrandes logros (inventos, hazañas). La manía puede incluir o no síntomaspsicóticos. Cuando se producen, se da una exageración de las capacidades yposibilidades reales del paciente. La persona maníaca experimenta una exaltación de vitalidad, acompañada deregocijo, bienestar y euforia. Su necesidad de sueño se reduce a 3 ó 4 horaspresentando hiperactividad. El paciente despliega un discurso continuo,acelerado y explosivo, en un tono de voz elevado y abundantes gestos, y sealternan contenidos de matiz imperativo, humorístico o insultante. Lahiperactividad adopta la forma de promiscuidad sexual, compromiso políticoexcesivo o preocupación religiosa. La combinación de juicio social defectuoso ysensación de grandeza puede dar lugar a despilfarros, pésimas decisionesfinancieras o conductas peligrosas. Con frecuencia, el humor eufórico se convierte en irritabilidad,hostilidad y agresividad. El paciente insulta abiertamente y agrede a los demás,con total desprecio a las normas sociales. Esta actitud deriva a menudo haciaestados depresivos y da lugar a cuadros psicopatológicos del tipo de lostrastornos bipolares y de la ciclotimia.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 123. LA EMOCIÓN DE TRISTEZA Las emociones negativas, como el miedo, la ansiedad, la ira o la tristezaconstituyen nuestra primera línea de defensa afectiva contra las amenazasexternas. El componente sentimental común a estas emociones es la aversión, laexperiencia subjetiva desagradable. La tristeza es la ‘cenicienta’ de las emociones negativas, escaseando losestudios, que se han centrado más en la depresión o en la pena asociada alduelo.3.1. Definición La tristeza es el sentimiento negativo caracterizado por un decaimiento enel estado de ánimo habitual de la personas, que se acompaña de una reducciónsignificativa en su nivel de actividad cognitiva y conductual y cuya experienciasubjetiva oscila entre la congoja leve y la pena intensa propia del duelo o ladepresión. Comúnmente, esta emoción se plantea ante situaciones que nos suponenalguna pérdida o que nos acarrea algún perjuicio o daño. No obstante, latristeza no tiene por qué tener un cariz negativo. A veces hallamos satisfacciónen regocijarnos en este sentimiento (leer relatos llenos de connotacionesmelancólicas o ver una película de contenido dramático). También tendemos a experimentar estados que podríamos denominar de “gozosatristeza”, en los que nos complacemos en la conmiseración propia, sintiendopiedad por nosotros mismos (evocar un recuerdo feliz que nos embarga dealegría). Finalmente, la tristeza puede surgir como respuesta a una emoción positivatan intensa que se torna dañina. Así, ganar el ‚premio gordo‛ de la lotería osacar una oposición puede sumir al individuo en un desconcierto emocionaltransitorio. Una de las consecuencias más evidentes e inmediatas de la tristeza es elaparente anquilosamiento que produce en la persona afectada por ella. En suvertiente defensiva, permite establecer medidas de autoprotección que reduzcanla vulnerabilidad de la persona ante eventos que superan sus recursos parahacerles frente. En su vertiente reparadora, posibilita el abandono del plan deacceso a una meta esquiva o perniciosa, o la sustitución por otras metas con másvisos de accesibilidad o que resultan más gratificantes.3.2. Características3.2.1. Desencadenantes de la tristeza El sentimiento de tristeza emerge ante situaciones que suponen bien lapérdida de una meta valiosa para la persona, bien el planteamiento de unacontingencia aversiva (la pérdida de la pareja, un suspenso en una asignatura).Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 13Estas características de decepción y desagrado son compartidas también por loseventos activadores de otra emoción, la ira. Es decir, la misma circunstanciapuede generar en la persona una experiencia emocional ya melancólica, ya derabia. El factor determinante es el convencimiento que tiene la persona sobre laposibilidad de poder hacer algo o no con vistas a la recuperación de la meta ola neutralización del estado aversivo:- Cuando la valoración cognitiva lleva al sujeto a concluir que no existe plan alguno que le permita restablecer la meta perdida, la emoción concomitante será la tristeza, que empuja al abandono de la meta o a su sustitución por otra.- Si como resultado de dicho proceso de valoración se infiere que la meta puede ser restaurada mediante un plan de acción preciso, entonces el afecto asociado será la ira, que empuja a la recuperación de la misma. Siguiendo a Power, los rasgos del proceso emocional de la tristeza son:  El resultado de la evaluación debe ser de pérdida o fracaso de una o más metas de gran significación para el individuo (objetos, personas)  La pérdida o daño no debe ser necesariamente de carácter permanente (una incapacitación temporal o un viaje que nos aleja de la familia)  La pérdida puede no ser personal sino afectar a otros allegados nuestros  Las metas con respecto a las que se evalúa la pérdida pueden tener diferente proyección temporal, situándose en el pasado (el recuerdo de un trauma sufrido en la niñez), en el presente (la enfermedad de un hijo) o en el futuro (anticipar un despido laboral)  La experiencia subjetiva de tristeza varía considerablemente tanto en intensidad como en duración. Estos parámetros oscilan entre una tristeza leve y de corta duración (la pérdida del bonobús) y una melancolía intensa y perdurable (la pérdida de un ser querido)3.2.2. Factores moduladores de la tristeza Entre los factores que determinan el afrontamiento ante la tristeza seencuentran el perfil de personalidad, la funcionalidad cognitiva, la falta dehabilidades conductuales y el entorno sociocultural.3.2.2.1. Patrón de personalidad En general, las personas con un rasgo de neuroticismo acusado tienden amostrar una alta inestabilidad emocional, que se manifiesta en forma defrecuentes sentimientos de tristeza, desesperanza y depresión. Esta falta decontrol sobre los afectos está mediatizada por una autoimagen negativa, bajaautoestima, tendencia a la autocrítica, alta propensión a experimentar culpa yuna mala dinámica relacional. La interacción del rasgo extroversión-introversión con el neuroticismopuede afectar el sentimiento de tristeza de formas diversas. La extroversiónanima al neurótico a la búsqueda de relaciones sociales, en cuanto que favorecela formación de una red de apoyo social como fuente de refuerzo. Sin embargo,Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 14también puede convertirse en un factor de descompensación afectiva alincrementar la posibilidad de que el sujeto se vea inmerso en situaciones deconflicto. Un efecto inverso puede observarse en relación a la introversión, yaque, por una parte, lo limitado de sus transacciones sociales preserva alintrovertido de situaciones interpersonales comprometidas pero, por otra parte,le priva de un importante caudal de refuerzo positivo. Un estilo explicativo pesimista lleva a la persona a creer que lascontingencias afortunadas o experiencias positivas que se le plantean en lavida, son debidas a factores sobre los que tiene poco o nulo control (causaexterna) resultan difíciles de predecir o anticipar (inestables) y actúan sóloen esa circunstancia particular y no en otras (especifidad). La persona con unestilo explicativo pesimista piensa que las cosas buenas que le ocurre se debe acausas externas, inestables y específicas. Bajo la denominación de personalidades melancólicas se agrupan un conjuntode sujetos caracterizados por un excesivo afán de orden, por la sobriedad, elsentido del deber, la escrupulosidad moral y la pulcritud. Presentan unapersonalidad excesivamente rígida y, debido a su poca capacidad de adaptación,se afecta gravemente cuando se plantean pérdidas o amenazas al entramadoexistencial con que se protege el individuo.3.2.2.2. Determinantes cognitivos-conductualesA) Factores cognitivos y tristeza Los sucesivos fracasos en el logro de la meta deseada o en la evitación deuna situación desagradable, llevan a la persona a entender que no tiene controlsobre el acceso a la meta o la neutralización del evento aversivo. De acuerdocon este paradigma, si la persona llega al convencimiento de que sus conductasvoluntarias no influyen en forma alguna en el logro de los resultados deseados,entonces desarrollará un estado psicológico conocido como indefensión aprendida.Bajo este síndrome, el individuo reduce su nivel de actividad, desarrolla unaactitud pesimista y presenta un estado afectivo caracterizado por la apatía y latristeza extrema. El tipo de atribuciones que hace la persona ante los sucesosnegativos resulta clave en la emergencia de un estado de ánimo melancólico ydepresivo. Así, un estilo de atribución que fija la causa del fracaso en laconsecución de la meta en uno mismo (atribución interna), que amplía esa faltade habilidad personal a la consecución de cualquier meta que se plantee elsujeto (atribución general) y que considera que esta situación tiene un carácterpermanente (atribución estable), tenderá a general un estado de indefensiónafectivamente marcado por el sentimiento de tristeza. Se ha destacado también la importancia del autocontrol, desde el que seexplican los cambios emocionales y cognitivos en función de la valoración delpropio comportamiento (autoevaluación) y de la capacidad de la persona para sersu propia fuente de refuerzo (autorrefuerzo). Del mismo modo, se ha planteado laexistencia de esquemas cognitivos (representaciones de experiencias pasadasguardadas en la memoria y que operan como filtros en el análisis de laAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 15información recibida en el momento actual), que distorsionan la percepción de larealidad y que llevan a la persona a cometer errores en sus procesos derazonamiento. Estos juicios equivocados le inducen a elaborar una visiónnegativa de sí misma, de su entorno y de su proyección de futuro. En los estados depresivos se ha observado un deterioro de la capacidadpara identificar el tipo de emoción que el interlocutor está expresando. Confrecuencia, la persona deprimida tiende a sesgar negativamente su percepción dela respuesta afectiva del otro. Por otra parte, las personas deprimidas tienden a filtrar sus recuerdos,activando con frecuencia los de carácter negativo, es decir, los que soncongruentes con su estado de ánimo.B) Factores conductuales y tristeza Lewinsohn propuso que una reducción drástica en la cantidad de refuerzopositivo que recibe la persona actuaría como factor desencadenador de latristeza extrema observada en la depresión. La carencia de habilidades socialesdesempeña aquí un papel primordial, ya que modula tanto la posibilidad como lacantidad de refuerzo social que recibimos de los demás. Este descenso en lafrecuencia con que uno es reforzado, determina la aparición de respuestastípicamente depresivas (apatía o pérdida de iniciativa). Se ha hallado una correlación negativa entre la capacidad para resolverproblemas interpersonales y la depresión. De este modo, los sujetos más tristesmuestran una capacidad menor para hacer frente a situaciones socialmenteconflictivas. Son, en general, más diestras en la solución de problemas, pero nolo son tanto cuando éstos son de índole social.3.2.2.3. Contexto sociocultural El estereotipo afectivo de la tristeza (desagradable, disgusto, molestia)no tiene validez universal, aunque sí su proceso emocional, que se entiendepresente en todos los humanos con independencia de su entorno cultural. Por tanto, en no todas las culturas la tristeza tiene un cariz negativo(en las culturas asiáticas, por ejemplo, es considerada como un paso más en elcamino del perfeccionamiento que lleva a la salvación). La falta de autocontrol y la solicitud de ayuda son dos rasgos de latristeza que matizan su aceptación o su rechazo social. Así, en las sociedadesindividualistas, que enfatizan la actividad y la autonomía, la carencia deautodominio y las actitudes dependientes hacen que no tenga buena fama este tipode sentimientos. En cambio, las sociedades colectivistas, emocionalmente másreceptivas, se muestran más tolerantes en relación a esta clase de experienciaafectiva. En ellas, la tristeza refuerza los vínculos sociales y anima alcomportamiento compasivo y altruista con la persona atribulada.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 163.2.3. Procesamiento cognitivo de la tristezaA) Evaluación afectiva de la situación  NOVEDAD  La tristeza aparece en relación a situaciones que no resultan extrañas a la persona, es decir, tienen poca capacidad de sorpresa (cuando nos informan de la apertura de un expediente de regulación de empleo que amenaza nuestro puesto de trabajo), y la evaluación valorativa colorea las circunstancias con otro tipo de emoción (ira, miedo, ansiedad). Cuando fracasan los planes de acción (no somos capaces de encontrar un empleo alternativo) y se llega al convencimiento de la no viabilidad de cualquier otra medida de afrontamiento, entonces emerge la tristeza. En cualquier caso, el grado de familiaridad con el suceso emocional es bajo (no todos los días peligra nuestro puesto de trabajo) y su ocurrencia es poco predecible.  AGRADABILIDAD  La imposibilidad de actuar sobre el acontecimiento y su condición de obstáculo o barrera que impide el acceso a la meta deseada, determinan que la persona lo valore como una contingencia desagradable y que se sienta desamparada ante él.B) Valoración de la situación  SIGNIFICACIÓN  El suceso emocional tiene una gran importancia para el individuo, por lo que le aboca al abandono de las metas perseguidas y le obliga a fijarse en otras nuevas (un desengaño amoroso motiva a restablecer la relación con la otra persona, pero si estos planes de acción fracasan, posiblemente se fijará como nueva meta encontrar otra pareja). Las consecuencias negativas derivadas de esta situación ya habían sido anticipadas por el sujeto antes de que se desencadenara la emoción. Por otra parte, la urgencia de la intervención sobre la situación es baja, ya que, al no haber restablecido la meta, la persona se siente desolada y carente de guías de conducta.  AFRONTAMIENTO  La tristeza se plantea en relación una situación de impasse, en la que el individuo se ve inmerso en un atolladero del que le resulta difícil salir. Además, es consciente de su bajo potencial de respuesta a esta situación y del poco o nulo control que puede ejercer sobre ella. No obstante, la tristeza no impide la emergencia de otras emociones, que pueden contribuir a resolver la situación de estancamiento. Esto hace que se haga una atribución causal sobre el otro y buscamos un agente responsable de la situación (echamos la culpa a otro incluso cuando no los hay).  NORMAS  Dada la falta de planes de acción para afrontar el suceso emocional, la valoración de su adecuación a las normas externas (sociales) es nula. En cuanto a la normativa interna, no se hará uso de la solicitud de apoyo o ayuda de otros si se considera que con ello se da una imagen de persona blanda o pusilánime que no se corresponde con la que uno tiene o desea dar de sí mismo.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 173.2.4. Funciones de la tristeza En general, el sentimiento de tristeza ralentiza el nivel funcional delindividuo, afectando tanto a sus procesos cognitivos como a su conductamanifiesta o motora. Este efecto actúa impidiendo un derroche innecesario deenergía, ya que no tiene sentido afrontar una situación sin tener un plan deacción eficaz o recursos suficientes. La aflicción, por tanto, contribuye a esta política de ahorro de energíareduciendo la atención centrada en el entorno y favoreciendo la enfocada sobreuno mismo. Esta preeminencia de la atención dirigida hacia los procesos internoscontribuye, como ya hemos dicho, a economizar recursos, pero también desempeñauna función de autoprotección. Además, favorece la introspección y el análisisconstructivo que le permitan desarrollar nuevas estrategias de acción odesvalorizar la meta bloqueada, haciendo así menos traumático su abandono. La tristeza favorece cierta regresión en el individuo que la experimenta,que se torna más receptivo al amparo que le puedan ofrecer otros significativospara él. Y es que, con frecuencia, tendemos a buscar cobijo afectivo y apoyosocial ante situaciones de conflicto intenso, generando con sus allegados unavinculación empática. Este estado de ‚emoción mimética‛ les permite ver lasituación desde otra perspectiva, aplicar sus procesos cognitivos a la búsquedade soluciones creativas y facilitar apoyo y comprensión, suavizando la situaciónde desamparo en la que se encuentra la persona apenada. En definitiva, estaemoción refuerza los vínculos sociales, animando al grupo a prestar ayuda yapoyo emocional al individuo atribulado. No obstante, puede convertirse en armade doble filo, ya que, mientras que el individuo alegre tiene una buenaaceptación en el grupo, la persona crónicamente triste acaba, a menudo, siendoevitada y relegada por los otros miembros.3.3. Activación3.3.1. Efectos subjetivos de la tristeza El sentimiento de tristeza irrumpe en la conciencia con un claro matizdesagradable. La persona se siente abatida, impotente, afligida, desanimada ysin fuerzas para articular un plan que le permita afrontar de forma eficaz lasituación que desencadenó tal estado emocional. En su expresión más extrema(tras una experiencia traumática) produce un intenso desconcierto y bloqueofuncional. La realidad desbarata las expectativas y el sistema de creencias delsujeto, reaccionando con sentimientos de desamparo, impotencia y desolación. Además, los procesos cognitivos se ralentizan y sesgan hacia los aspectosmás negativos de uno mismo y del entorno. Se adopta una actitud pesimista queanula cualquier expectativa futura de cambio positivo. La atención se orientahacia dentro, centrándose en el análisis de los acontecimientos inmediatos y desus desagradables consecuencias. La tristeza nos predispone a realizarreflexiones de largo alcance.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 183.3.2. Correlatos neurobiológicos y psicobiológicos de la tristezaa) Correlatos neurobiológicos La inducción de tristeza está asociada a la activación de diferentessistemas y estructuras cerebrales. Entre ellas:  El córtex prefrontal medial, que tiene una función general en el procesamiento emocional y, por tanto, su activación también se produce con ocasión de otros afectos distintos a la tristeza.  El córtex cingulado subcalloso, que está asociada a la ocurrencia de este tipo de afecto. La funcionalidad sináptica de las áreas cerebrales implicadas en elproceso emocional de la tristeza está mediatizada por la funciónneurotransmisora de dos aminas biogénicas, la serotonina y la noradrenalina.Ambas intervienen en la regulación de una red bioquímica, el ‚eje hipotálamo-hipofiso-adrenal‛ (HPA), que es clave en la regulación de las reacciones deenfrentamiento-huída y de la respuesta al estrés. Cuando se detecta una amenazacontra el bienestar físico o psicológico, el factor liberador de lacorticotropina, segregado por el hipotálamo, hace que la hipófisis anteriorproduzca la hormona adrenocorticotropa. Ésta, a su vez, estimula la secreción decortisol por la corteza suprarrenal. Tal secuencia de acciones prepara alorganismo para el enfrentamiento o la huída, interrumpiendo cualquier actividadque no esté orientada a la autoprotección. El cortisol aumenta la concentraciónde azúcar en sangre y el ritmo cardíaco e inhibe una respuesta inmunitariaexcesiva. El factor liberador de la corticotropina reduce la sensación de hambrey el impulso sexual, al tiempo que intensifica el estado de alerta. Una activación excesiva o prolongada del eje HPA puede resultarperjudicial y favorecer la aparición de trastornos depresivos. También, se ha hallado una hipoactivación del lóbulo frontal izquierdotanto en pacientes con depresión como en aquéllos que habían estado deprimidoscon anterioridad.b) Correlatos psicofisiológicos Las emociones negativas se acompañan de respuesta del Sistema NerviosoAutónomo mucho más intensas que las que se observan con ocasión de la ocurrenciade los afectos positivos. El proceso emocional se acompaña siempre de una seriede alteraciones que abarcan distintos índices somáticos y fisiológicos: 1. Actividad respiratoria y de la musculatura esqueletal  La tristeza se acompaña de una elevación del tono muscular general. Cuando su intensidad aumenta y da paso a estados próximos a la depresión, el efecto se invierte, dándose entonces una reducción en el nivel de tensión muscular. Aunque el ritmo respiratorio se mantiene estable, se dan cambios en la amplitud de la respiración.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 19 2. Actividad cardiovascular  El corazón late con una frecuencia algo mayor, pero se reduce el volumen de sangre bombeando al árbol arterial en cada latido. En cambio, aumenta la resistencia vascular periférica y se elevan ligeramente los niveles de presión sanguínea sistólica y diastólica. 3. Actividad electrodérmica  El sentimiento de tristeza aumenta el nivel de conductancia de la piel, alcanzando valores muy altos. 4. Actividad endocrina  Se da un aumento notable de los niveles de cortisol en sangre. Esta alteración refleja una disfunción del eje HPA.3.3.3. Expresión facial de la tristeza A través de la expresión facial el estado afectivo es comunicadorápidamente a los demás, convirtiéndose en una señal social, que activa el mismoafecto en los otros. Es el denominado ‚contagio emocional‛. La composición gestual básica de la tristeza se caracteriza por: a) Cejas:  UA-1: Elevación de los extremos de las cejas más próximos al eje central del rostro  UA-14: Disposición inclinada de las cejas hacia la parte externa de la cara b) Labios:  UA-15: Las comisuras de los labios son desplazadas hacia abajo c) Otros:  UA-6: Ascenso de los pómulos y estrechamiento de la apertura palpebral  UA-11: Apariencia más notoria del repliegue nasolabial, cuyo trazado conecta las aletas nasales con las comisuras labiales  UA-54: Inclinación de la cabeza  UA-64: Mirada hacia abajo, pero también fijada en un punto indeterinado del campo visual o extraviada En la composición de esta ‚cara lánguida‛ intervienen, principalmente, losmúsculos: frontal, piramidal, superciliar, mentoniano y el depresor del ángulode la boca. Las formas más leves de tristeza suelen manifestarse en el rostro,mientras que la persona intensamente apesadumbrada puede mostrar una alteracióncorporal: cabizbajo, con la espalda arqueada hacia delante, los hombros caídos,los brazos laxamente tendidos a lo largo del cuerpo y un caminar pausado ycostoso. La pena se puede expresar también en forma de llanto, que en sudimensión extrema convulsiona el cuerpo. El llanto cumple una función adaptativaque permite comunicar de forma no verbal la experiencia de un sentimientodoloroso y así, conseguir de los otros empatía, atención y consuelo. Este síntoma de aflicción aparece de forma sincera y frecuente en lainfancia y la niñez. En el adulto, su frecuencia disminuye, las normas socialesregulan su expresión limitándola y fomentando su inhibición. Los beneficiosAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 20(afectivos, materiales) que reporta el llanto a la persona realmenteapesadumbrada han dado pie al empleo doloso de esta expresión emocional. Así, lapodemos utilizar para simular arrepentimiento (lágrimas de cocodrilo) o conintención instrumental (lágrimas de plañidera), pero siempre vacía desentimiento auténtico.3.3.4. Expresión vocal de la tristeza Tanto la potencia como el ritmo con la que vibran las cuerdas vocales seatenúan bajo el influjo de la tristeza. Nuestro tono de voz resulta más bajo ymonótono, de menor sonoridad e intensidad. La fluencia verbal se reduce,disminuyendo el número de palabras articuladas y ampliándose el tiempo necesariopara su articulación. El habla se torna cansina y lenta y el tono de vozdisminuye progresivamente a lo largo de la pronunciación de la frase.3.3.5. Afrontamiento de la tristeza La tristeza tiene una clara función de protección y de restauración frentea las amenazas y posibles daños que puedan derivarse para la persona en suinteracción con el medio. Ambas funciones se ponen en práctica a través de unaserie de medidas de afrontamiento: a) RETRAIMIENTO  La persona entristecida tiende a replegarse sobre sí misma, mostrando un aislamiento relativo del medio. De este modo, una actitud reservada permite restringir el gasto de energía al desconectar al individuo de la ejecución de planes de conducta que se han mostrado poco útiles en la resolución del conflicto. Por otra parte, la tristeza mitiga el impacto de los factores ambientales reduciendo la cantidad de atención que se les presta. Pero, al mismo tiempo, incrementa la atención sobre los procesos internos. Este efecto hace posible una mayor concentración en las vivencias propias asociadas a la situación que instigó el afecto. b) MODERACIÓN FUNCIONAL  La tristeza modera y atenúa el nivel de funcionamiento general del individuo. Una vez que los planes de acción disponibles han fracasado resulta contraproducente mantener los niveles tan altos de activación y funcionalidad que se tenían antes de que surgiera la emoción. La acción atenuadora ejercida por la tristeza confiere un ritmo más pausado a los procesos cognitivos, que ahora pueden invertir más tiempo y detalle en el análisis exhaustivo tanto de la situación de conflicto como de los planes fallidos para hacerle frente. c) IMPACTO SOCIAL  La tristeza es una de las emociones de mayor efecto catalizador sobre el apoyo social y afectivo. Tendemos a sentir piedad por la persona atribulada y generamos más fácilmente empatía hacia ella. En general, el sentimiento de melancolía nos hace más propensos a buscar alivio a nuestras penas en el contacto social y afectivo con los otros. Aunque a veces se da la reacción opuesta, esto es, el sujeto entristecido rehúye la interacción con los demás y extrema su actitud de retraimiento e introversión, sobre todo cuando la situación de conflicto ha supuesto unAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 21 daño que afecta a la autoestima y a la imagen social que la persona desea dar de sí misma.3.4. Medida de la tristeza En lo que concierne a la expresión facial propia de la tristeza se hanempleado los siguientes protocolos:  El Sistema de Codificación de la Acción Facial (FACS), de Ekman y Friesen  El Sistema de Codificación de Máxima Discriminación del Movimiento Facial (MAX), de Izard  Escalas de afecto positivo y negativo (PANAS)  Cuestionario de pensamientos automáticos (ATQ)  Cuestionario de estilo atribucional (ASQ)  Escala de Hamilton para la evaluación de la depresión (HRSD)  Inventario de depresión de Beck (BDI)3.5. Consecuencias de la tristeza3.5.1. Efectos cognitivos de la tristeza Uno de los efectos cognitivos que provoca esta emoción es atenuación de laatención hacia el ambiente y su consecuente orientación hacia el medio interno.Esta medida procura al individuo de cierto aislamiento estimular, que le permiterechazar eventos emocionales que por su difícil manejo generan tensión. Portanto, la tristeza favorece la autoevaluación y la reflexión sobre la situaciónque generó la tristeza. La tristeza también influye en los procesos de pensamiento de la persona.Este sentimiento se asocia con una menor propensión a utilizar juiciosheurísticos y, en su lugar, a guiarse por procedimientos rígidos yestereotipados, ya que la persona sumida en la tristeza es incapaz de explorarnuevas alternativas. Cuando estamos tristes, este sentimiento funciona como una señal que nosinforma de que la situación en la que nos hallamos inmersos es conflictiva y quedebemos proceder con cautela. La prudencia nos lleva a prestar atención a losdetalles de la situación y nos obliga a ser tan estrictos y rígidos en suinterpretación que anula cualquier amago de creatividad. Por tanto, bajo unestado de ánimo triste, las personas tienden estrictamente a los datosdisponibles, inhibiendo la exploración de otras opciones. Este estado semantiene mientras no hay información disponible que anime a aventurarse en laexploración de nuevas estrategias. Cuando el contexto aporta evidencia de que elplan de acción clásico no siempre es útil, el individuo atribulado modifica susestrategias, adoptando esquemas de pensamiento más flexibles y novedosos.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 223.5.2. Conducta social y tristeza La tristeza, por una parte, estimula en los demás la propensión a prestarayuda material y afectiva a la persona que se halla bajo la influencia de estaemoción. Si no es espontánea, el melancólico la solicitará a los miembros de suentorno. Por otra parte, en ocasiones el afectado se muestra esquivo a lainteracción social y prefiere aislarse en su pena. Los factores que puedendeterminar esta actitud son, entre otros, una personalidad introvertida, eltemor al deterioro de la imagen social, la gravedad del problema, la intensidaddel sentimiento de tristeza, etc. Otras personas optan por una posiciónintermedia, manteniendo intensas transacciones afectivas con su entorno próximo(donde se saben aceptados) y mostrando una actitud huraña en el trato socialamplio (donde temen ser objeto de crítica y burla).3.5.3. La tristeza patológica La tristeza extrema frecuentemente da forma a un cuadro psicopatológico dedepresión. Bajo su influjo se alteran la afectividad, los procesos cognitivos yla conducta, los ritmos biológicos y la funcionalidad fisiológica.  El aspecto afectivo más destacable es el sentimiento de melancolía profunda que, junto con la incapacidad de para experimentar placer alguna (anhedonia), impregna tanto los procesos mentales de la persona como su interacción con el medio. El paciente adopta una actitud pesimista y un desinterés que alcanza a todos los ámbitos de la vida.  En cuanto a los procesos cognitivos, el pensamiento sufre alteraciones del curso y del contenido. La reflexión mental se lleva a cabo de forma lenta y costosa, y se dedica preferentemente a la elaboración de contenidos negativos. La atención y la concentración disminuyen de forma notoria como resultado del desinterés, la falta de motivación y el bajo nivel de aceptación. Este síntoma, cuando se suma a los déficits de memoria se le identifica como ‚pseudodemencia depresiva‛.  La conducta del paciente está marcada por la inhibición. Su actividad y rendimiento se hallan en cotas muy por debajo de lo que es habitual en él, llegando incluso a la total apatía, que le impide el desarrollo de cualquier actividad.  En cuanto a los ritmos biológicos, el paciente refiere alteraciones del sueño, que incluyen dificultades para dormir, pesadillas, diferentes formas de insomnio. También aparecen alteraciones del apetito, que pueden manifestarse en forma de anorexia.  La depresión también puede producir múltiples efectos fisiológicos, entre ellos, dolores de cabeza, ausencia de menstruación, estreñimiento, palpitaciones y sensación de cansancio crónico (astenia).Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 234. LA EMOCIÓN DE IRA ‚Homo hominis lupus‛ (el hombre es el lobo del hombre) afirmaba Hobbes ensu obra Leviatán (1651), en referencia a la naturaleza humana, considerando alhombre como un ser egoísta y brutal, cuya existencia se basa en la lucha, lafuerza y la violencia. En el último cuarto de siglo, se considera la ira, por una parte, como unaemoción moral, que se dispara ante los actos de injusticia contra uno mismo ocontra los que sufren otros y, por otra parte, como una emoción inmoral, que,movida por intereses egoístas, se activa ante la pérdida o negación de unagratificación.4.1. Definición La ira es el sentimiento que emerge cuando la persona se ve sometida asituaciones que le producen frustración o que le resultan aversivas. Se planteacomo un proceso vigorizador que urge a la acción, interrumpiendo los procesoscognitivos que se hallan en curso, centrando la atención y la expresión deafectos negativos en el agente que la instiga, y actuando como defensa ensituaciones que comprometen la integridad física o la autoimagen y la propiaestima. La ira suele ser entendida, erróneamente, como un término sinónimo dehostilidad y agresividad:  La ira es un afecto primario que dota de energía y facilita las transacciones del individuo con su medio, pero que no necesariamente aboca al resentimiento o a la agresividad. Actuaría como factor afectivo.  La hostilidad sí conlleva animadversión hacia el agente provocador, pero no siempre se acompaña de la ira ni tiene por qué acabar en conductas agresivas. Actuaría como factor cognitivo.  La agresividad hace referencia a la propensión a desplegar un tipo de conducta que supone confrontación con el agente inductor, con ánimo de causarle daño. Actuaría como expresión conductual. Ninguno de ellos es condición necesaria ni suficiente para la ocurrenciade los otros dos.4.2. Características4.2.1. Desencadenantes de la iraA) SITUACIONES FRUSTRANTES 1. Obstrucción del acceso a una meta  Cuando el progreso hacia unobjetivo deseado se ve interrumpido, la valoración cognitiva que lleve a cabo lapersona en relación a esta contingencia determinará el tipo de emociónemergente. Si como resultado de esa valoración se considera que no existeposibilidad alguna de restablecer el acceso a la meta, entonces el afectoAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 24concomitante será la tristeza. En cambio, si se estima que es posible actuarsobre los factores que bloquean la vía hacia ella, restableciendo así lascondiciones previas, entonces la emoción asociada será la ira. El agente quecausa el bloqueo puede ser un objeto inanimado (una tuerca difícil de aflojar),un animal (un gato que maúlla impidiéndonos dormir), una persona (un compañeroque nos distrae continuamente en el trabajo) o una circunstancia (un día delluvia cuando vamos a la playa). 2. Transgresión de normas y derechos  La vulneración de normas socialesy éticas llevada a cabo por otros, la injusticia y la conculcación de nuestrosderechos y libertades con frecuencia nos hacen sentir bajo el influjo de la ira.La emoción surge cuando valoramos que el comportamiento del otro ha sidointencionado y que es merecedor de reprobación (el desprecio por las normas decirculación, la estafa, no respetar el turno en una cola). 3. Extinción de contingencias aprendidas  Muchas conductas operantes,establecidas mediante programas de refuerzo continuo, dan lugar a sentimientosde ira y conducta agresiva cuando son sometidas a extinción, es decir, cuando laemisión de la operante no va seguida de refuerzo (la máquina expendedora que nonos da la bebida).B) SITUACIONES AVERSIVAS Las experiencias desagradables favorecen o, directamente, se asocian conla aparición de la ira. Con frecuencia hacen más probable la expresión deconductas agresivas, aún cuando no interfieran con el acceso a una meta. Eldolor se encuentra entre los estímulos de ira y hostilidad (el ‚mal carácter‛ dealgunos enfermos que sufren patologías con estados de dolor permanente). Otras situaciones aversivas pueden activar sentimientos de ira, como elruido, los malos olores o el hacinamiento.4.2.2. Factores moduladores de la ira La ira es una emoción universal, pero no todas las personas reaccionan dela misma manera en situaciones de conflicto o cuando son expuestas ainstigadores de esta emoción. Determinadas características de personalidad y delentorno sociocultural en el que se desenvuelve el individuo, actúan modulandodiferentes aspectos del proceso emocional de la ira.4.2.2.1. Patrón de personalidad En relación a la ira, tener un carácter extravertido resulta favorable. Ensituaciones inductoras de rabia, las personas que puntúan alto en este rasgo depersonalidad, informan menos sentimientos de ira que los introvertidos; sinembargo, muestran un alto nivel de activación fisiológica y conductual. Portanto, en estos sujetos se produce una clara discrepancia entre el componenteexperiencial de la emoción (sentimiento) y los correlatos fisiológicos yconductuales asociados a la misma.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 25 Una alta inestabilidad emocional (neuroticismo), lleva a la persona aexperimentar con más frecuencia e intensidad sentimientos de ira. Esto es,expuestos a instigadores de la ira, los sujetos de alto neuroticismo informan deuna acusada reactividad emocional que no tiene contrapartida a nivel fisiológicoy conductual. La autoestima hace referencia a la percepción que tiene el individuoacerca de su propia valía. La personalidad narcisista destaca por su tendencia ala grandiosidad, a la autoimportancia y por ser extremadamente sensible a laevaluación de los demás. Así, la persona que muestran elevada autoestima y altonarcicismo son más proclives a la ira, constituyendo la ira un rasgo estable depersonalidad, que puede desembocar en ira intensa cuando sus autovaloracionesdesmedidas provocan las críticas de los demás, generando situaciones de altafrustración. Como modo de protegerse contra la ofensa que representa la amenazaa la autoestima del narcisista, éstos tienden a encolerizarse. Las personas con elevada autoestima y bajo narcicismo presentan una menorpredisposición a sentirse airados. Esto es debido a que mantienen una visión másrealista de sus cualidades positivas, lo cual les hace sentirse menos amenazadosy frustrados por las valoraciones de los otros.4.2.2.2. Contexto sociocultural Los sentimientos de ira modulan nuestra conducta interpersonal y, a suvez, a través de los agentes de socialización (padres, hermanos, amigos). Cadacultura posee normas propias que indican a sus miembros cómo, dónde, cuándo ycon quién pueden expresar sus emociones de modo socialmente aceptable. Así, en las sociedades de carácter individualista (poco jerarquizadas,flexibles, donde se potencia la expresión de las emociones y la defensa asertivade los propios intereses) se favorece el afrontamiento abierto del conflicto yse muestran menos críticas con el control de la ira. La vivencia y manifestaciónde los sentimientos de ira es mayor que en aquellas otras de índole colectivista(jerárquicas, de estructuras rígidas, donde el mantenimiento de la armoníagrupal tiene prioridad sobre las cuestiones individuales). Además, las normassociales fuerzan el autocontrol de la cólera en situaciones de conflicto,animando a sus miembros a inhibir o minimizar su expresión abierta.4.2.3. Procesamiento cognitivo de la iraA) Evaluación afectiva de la situación:  NOVEDAD  La ira es una emoción que emerge en respuesta a una contingencia o estímulo que se plantea a la persona de forma súbita y sorprendente. Esta capacidad de impresionar está determinada por dos factores. Por una parte, el sujeto tiene poca o nula experiencia con la circunstancia o estímulo instigador, de modo que aún no ha tenido ocasión de habituarse o familiarizarse con él. Por otra parte, tenemos muy poca capacidad para anticipar la ocurrencia de este tipo de situaciones, lo queAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 26 genera indefensión ante ellas. Por tanto, son contingencias poco predecibles y sobre las que tenemos muy bajo nivel de control.  AGRADABILIDAD  Su carácter frustrante, sorpresivo e incontrolable, hace que la situación tenga connotaciones desagradables para la persona que, en grado variable, se siente trastornada, descompensada o ‚fuera de sí‛.B) Valoración de la situación  SIGNIFICACIÓN  El suceso tiene gran trascendencia para el individuo, para quien supone una alteración en su plan de acción y un bloqueo en el acceso a las metas esperadas. Si la ocurrencia de este tipo de situaciones es sorpresiva, no lo son tanto sus consecuencias. El suceso entra en conflicto con los proyectos personales y demanda una actuación urgente que permita afrontar de forma eficaz tanto el suceso en sí mismo como las consecuencias que de él se puedan derivar.  AFRONTAMIENTO  La urgencia impuesta por el evento instigador de la ira llevará al sujeto a valorar la posibilidad de afrontarlo. Identificamos como causa o agente de la situación a otra persona, a quien además atribuimos intencionalidad, es decir, consideramos que su conducta fue premeditada y malintencionada. La ira sólo emerge si, como resultado de la valoración de la situación, entendemos que podemos ejercer un grado de control alto sobre las consecuencias del acontecimiento, nos consideramos competentes para afrontarlas (poder/capacidad) y para acomodarnos al nuevo estado de cosas al que aquéllas puedan dar lugar (ajuste).  NORMAS  La persona airada considera censurable la acción del agente a quien atribuye la autoría del acontecimiento instigador de su estado emocional. Las actuaciones que emprenda la persona para afrontar la situación como la manifestación explícita de su estado emocional, estarán moduladas por las normas sociales y éticas al uso, por las normas de conducta propias de cada individuo y por la opinión y expectativas de otras personas significativas para el sujeto.4.2.4. Funciones de la ira La ira contribuye positivamente a la adaptación del individuo a suentorno. Nos permite desarrollar de forma rápida conductas de defensa o ataqueante situaciones desagradables o generadoras de frustración. A tal fin, actúatanto sobre los mecanismos de regulación fisiológica del organismo como sobresus procesos psicológicos, movilizando y reclutando la energía necesaria paraponer en marcha este tipo de conductas. La ira surge cuando tenemos el convencimiento de poder iniciar un plan deacción que nos permita restablecer el statu quo ante, esto es, que haga posibleel retorno a las condiciones originales, previas a la ocurrencia de la pérdida odel estado aversivo. La ira conlleva un deseo de restablecer la meta sinotambién de retirar o modificar las condiciones responsables de su bloqueo. Laira se halla presente en cualquier situación de pérdida, daño o limitación deintereses y derechos que se plantee de forma inesperada y sorpresiva. Su funciónAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 27consiste bien en facilitar la autodefensa de la persona, bien en dotarla de losrecursos que le permitan restablecer la posibilidad de conseguir sus fines. La ira desempeña también un papel importante en la regulación de nuestrasinteracciones sociales. Algunos trabajos sugieren que el desarrollo de estafunción se inicia entre los 4 y 6 meses de edad. Se ha propuesto que laaparición de las expresiones de ira está asociada al desarrollo de habilidadesde medios-fines. Por tal se entiende la capacidad del bebé para comprender larelación entre sus acciones y los objetos deseados o metas. La cólera infantil hace las veces de una señal social que estimula a suscuidadores a ayudarle a mitigar su malestar (cambiándole el pañal, dándole decomer). Cuando el niño empieza a ganar autonomía motora, la ira de los padresmoldea y pone límites a la conducta airada del niño. Durante la niñez yadolescencia, las expresiones de ira se rigen por la normativa familiar, peroademás, por la grupal. En el adulto, las manifestaciones de ira indican anuestro interlocutor que su conducta nos perjudica o daña y, en la medida en queéste la corrige, evitan la confrontación violenta. La ira es un arma de doblefilo y, como tal, eventualmente también puede sesgar la valoración que hacemosde una situación social, induciéndonos a realizar inferencias hostiles quepropician el comportamiento agresivo.4.3. Activación4.3.1. Efectos subjetivos de la ira El sentimiento subjetivo de la ira se experimenta como un estadodesagradable e intensamente activador. La persona se ve impulsada a emprenderacciones que le permitan resolver con la mayor inmediatez posible la situaciónque ha dado pe a este estado emocional negativo. Puede expresarse de formavariada (irritación, furia, indignación). Los estados de ira intensa se acompañan de un comportamiento escasamentereflexivo. Esta conducta poco sensata constituye un reflejo de la dificultad quetiene la persona airada para utilizar sus procesos cognitivos de forma eficaz.En tales circunstancias, quedamos ‚cegados por la ira‛, en las que nuestraatención se encuentra polarizada en identificar las causas del afecto negativoen curso y en actuar sobre ellas a fin de restablecer el estado de cosas previo.4.3.2. Correlatos neurobiológicos y psicofisiológicos de la iraa) Correlatos neurobiológicos La ira surge como resultado de la interacción de diferentes estructurascerebrales:  Diencéfalo: Se identifica al hipotálamo como estructura clave en la respuesta de la rabia y furia.  Sistema límbico: complejo neural donde se produce la vivencia inconsciente de la ira. Entre su estructura, la amígdala posee especial relevancia, al igual que el septum.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 28  Corteza cerebral: En el córtex prefrontal es donde surge la vivencia de las emociones conscientes, el sentimiento. Nos permite modular y adecuar nuestras reacciones emocionales.b) Correlatos psicofisiológicos La ira se encuentra entre las emociones que producen un mayor nivel deactivación fisiológica. Para llevar a cabo sus funciones necesita: 1. Actividad respiratoria y de la musculatura esquelética: Se produce un incremento de tensión mayor en determinados grupos musculares. Además, el ritmo respiratorio se torna más agitado y frecuente, si bien su amplitud tiene a mantenerse en niveles basales o próximos a ellos. 2. Actividad cardiovascular: El corazón late con mayor frecuencia y se contrae con más fuerza. Incrementos en los niveles de presión sanguínea sistólica y diastólica. 3. Actividad electrodérmica: Aumento de la conductancia de la piel y del número de fluctuaciones espontáneas que se producen en esta señal. 4. Actividad endocrina: Aumento en la secreción de catecolaminas. Fuerza a las glándulas suprarrenales a segregar una mayor cantidad de adrenalina al torrente sanguíneo.4.3.3. Expresión facial de la ira La composición gestual del rostro de la expresión de ira es variada: a) Cejas:  UA-4: Contracción y descenso de las cejas, que tienden a converger de forma oblicua en el entrecejo b) Ojos:  UA-5: Elevación del párpado superior  UA-7: Párpado inferior elevado y en tensión, con reducción de la apertura palpebral c) Labios:  UA-23: Labios en tensión  UA-24: Labios contraídos y apretados  UA-10: Elevación del labio superior  UA-22: Contracción de los labios en forma de embudo  UA-25: Separación de los labios d) Nariz:  UA-38: Dilatación de los orificios nasales e) Boca:  UA-17: Elevación del mentón  UA-26: Descenso de la barbilla En la composición de esta ‚cara de pocos amigos‛ intervienen,principalmente, los músculos superciliar, depresor del superciliar, piramidal,elevador del párpado superior, orbicular de los párpados, orbicular de loslabios, elevador del ala de la nariz y mentoniano.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 294.3.4. Expresión vocal de la ira El vigor y el ritmo o tasa media con la que vibran las cuerdas vocales esmayor durante este tipo de episodios emocionales. No obstante, el patrón vocalasociado a la ira varía en función de la intensidad de esta emoción. Cuandoalcanza cotas de cólera o intensa rabia (‚ira caliente‛), el habla se acelera yse torna más enérgica. En cambio, en la irritación o mero enojo (‚ira fría‛)estas variaciones o no se dan o aparecen de forma mucho más atenuada.4.3.5. Afrontamiento de la ira La ira anima y modula las interacciones transaccionales entre la persona yel entorno, predisponiendo a aquélla a la acción inmediata sobre el medio. A talfin, una medida temprana en el desarrollo de este proceso emocional consiste enafinar los mecanismos psicológicos y fisiológicos que permiten al individuohacer frente a los obstáculos y amenazas que provienen del entorno. Laemergencia de la ira provoca una interrupción de la conducta en curso y dirigeel foco de atención hacia los factores que obstaculizan o intimidan y entorpeceel desempeño eficaz de los procesos cognitivos, sesgándolos a su favor. La persona airada afrontará la situación actuando sobre la circunstancia oestímulo que instigó su estado afectivo. Su objetivo será modificar o construirel obstáculo con el fin de restablecer las condiciones previas a su aparición.En el desarrollo de este propósito, las acciones del individuo pueden resultarviolentas y causar daño. La persona iracunda, también podrá preparar acciones dirigidas no ya ainfluir sobre el agente inductor de la ira, sino más bien al manejo de la propiaemoción. Así, hablaremos de ira hacia dentro cuando el objetivo es suprimir laemoción, lo que genera irritabilidad e intensos sentimientos de enfado con unomismo al no resolver el problema que generó este sentimiento negativo. Nosreferimos a la ira hacia fuera cuando el objetivo es simplemente hacer explícitoeste sentimiento a quien consideramos que es causa del mismo. Aquí, el sujetomanifiesta la emoción a través de conductas agresivas, físicas o verbales.Finalmente, el control de la ira persigue el dominio y modulación de laexpresión de esta emoción, complementándose con la elaboración de planes y eldesarrollo de acciones que tienen como fin resolver el problema que instigó laemoción.4.4. Medida de la ira  El Sistema de Codificación de la Acción Facial  El Sistema de Codificación de Máxima Discriminación del Movimiento Facial  Inventario de ira de Novaco (NAI)  Inventarios y escalas de ira de Spielberger  State-Trait Anger Scale (STAS)  Anger Expression Scale (AX)  State-Trait Anger Expression Inventory (STAXI)Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 30  Inventario Multidimensional de ira (MAI)  Escala de Ira Subjetiva (SAS)4.5. Consecuencias de la ira4.5.1. Efectos sobre la conducta Por una parte, la actividad cognitiva queda centrada sobre el instigadorde la emoción. Por otra, se emprenden acciones orientadas a eliminar los agentesfrustrantes que bloquean el acceso a una meta u objetivo deseado.4.5.2. Efectos cognitivos de la ira ¿Cómo interactúan afecto (ira), cognición (hostilidad) y conducta(agresividad)? En una relación interpersonal, la emoción influye sobre losjuicios sociales (valoraciones cognitivas) que efectuamos. A este respecto, y encuanto a la agresividad se refiere, dos modos de influencia resultanespecialmente relevantes:- La predisposición cognitiva  Se ha sugerido que las emociones predisponen ofacilitan la ocurrencia de procesos cognitivos que son afines a su valenciaafectiva (un sentimiento de alegría tiende a activar el recuerdo de informaciónpositiva). Del mismo modo, las inferencias hostiles constituyen la cognicióncongruente con el sentimiento de ira.- La profundidad del procesamiento  La ira nos hace menos reflexivos,induciéndonos a realizar más procesamiento heurístico espontáneo (superficial).Tendemos a hacer juicios rápidos basándonos en las características mássuperficiales y llamativas de la situación.4.5.3. La ira patológica Las dificultades en el manejo de la ira se han vinculado al desarrollotanto de trastornos orgánicos como psicopatológicos. Se ha hallado una estrecha relación entre un estilo específico deafrontamiento, conocido como patrón de conducta Tipo A, y el desarrollo deenfermedades coronarias. La activación frecuente del complejo ira-hostilidad setraduce en un aumento de la activación y reactividad psicofisiológicas, quepropicia cambios orgánicos que dan pie a la aparición de la patología coronaria. También se ha hallado un nexo entre determinadas estrategias deafrontamiento de la ira y la aparición de problemas cardiovasculares. Se haobservado un mayor grado de vulnerabilidad a la hipertensión entre las personasque habitualmente exhiben un estilo de afrontamiento de ira hacia dentro. Por último, la ira de carácter poco adaptado y violento, aprende como unsíntoma destacable en diversos cuadros psicopatológicos. Entre ellos, trastornopor déficit de atención, el estrés postraumático, el trastorno explosivointermitente, la esquizofrenia paranoide o la psicosis maníaco-depresiva.También puede darse en los trastornos sádico, límite y paranoide de lapersonalidad.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 31 ANEXOS LA ALEGRÍAAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 32Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 33LA TRISTEZAAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 34LA IRAAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 1 TEMA 7: LA ANSIEDAD COMENTARIO – RESUMENA) La ansiedad es la emoción más conocida, porque todo el mundo la ha sentido enalgún momento. Aunque precisamente cuando se hace notar de modo prominente, esque no está funcionando óptimamente y no es el mejor modo de conocerla. Laansiedad es en realidad un proceso emocional ligado a la anticipación desituaciones de peligro, que es su función adaptativa principal.B) Más específicamente, podemos considerar a la ansiedad como una actitudemocional cognitiva, es decir, se trata de un sistema de procesamiento deinformación amenazante que permite movilizar anticipadamente accionespreventivas. Carece de recursos propios, los cuales toma prestadosprincipalmente de los procesos del miedo y estrés, y que opera como un programade orden superior reclutando tales recursos sólo cuando le son precisos.C) Para ello, sesga la atención sobre las condiciones que implican peligro,permite el acceso masivo a la información amenazadora almacenada en la memoria ysesga la interpretación de situaciones ambiguas como potencialmente peligrosas.D) Así pues, el proceso de la ansiedad selecciona qué condiciones del entornoson adaptativamente importantes, porque amenazan la integridad física o psíquicade la persona, y la procesa de forma prioritaria, descartando las demás con lafinalidad de evitar que su procesamiento le reste recursos. El desarrollo delproceso de ansiedad se encuentra totalmente determinado por el propio desarrollopersonal y esto hace que existan grandes diferencias individuales en todos loselementos que la configuran.E) Su capacidad de proacción va más allá de una reacción emocional, ya que nosólo responde cuando la amenaza está presente, sino que al anticiparla tambiénpuede actuar con antelación y así evitarla con mayor eficacia.F) La angustia es por excelencia la experiencia subjetiva de la ansiedad. Perose trata de una respuesta emocional muy rica en contenidos y con ampliasdiferencias individuales y se encuentra una extensa gama de efectosexperienciales. La preocupación es un elemento trascendente en el proceso deansiedad e interviene en el propio procesamiento y como efecto del propioprocesamiento. La percepción de los cambios concomitantes que se producen en laactivación fisiológica son de gran relevancia en los efectos subjetivos de laansiedad.G) El afrontamiento de la ansiedad, además de ser uno de los elementos críticosdel procesamiento emocional, es a su vez una de las características distintivasdel mismo. Pero no todas las formas de afrontamiento reactivo de la ansiedad sonigualmente efectivas, así, el sensibilizador dirige la atención con el fin deAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA Curso 2010-2011
    • 2obtener más información sobre las amenazas, lo que hace que se mantenga unestado constante de hipervigilancia, el represor ignora los indicios de amenaza,inhibiendo su procesamiento y la conjunción de ambos afrontamientos da lugar asituaciones altamente ansiosas.H) Por el contrario, un afrontamiento no defensivo permite acciones adecuadastanto frente a la propia respuesta emocional como ante las condicionesamenazantes.I) Pero la ansiedad, al contener elementos estables en el tiempo, también es unorganizador de la propia personalidad, actuando como un rasgo distintivo de lamisma. De hecho, la eficacia adaptativa de la persona en su conjunto depende deun proceso que coordine los diferentes elementos y recursos con un objetivoconjunto. Y este papel lo cumple la ansiedad.J) La ansiedad interactúa con otros rasgos de personalidad, ambientales yhereditarios, que hacen que unas personas sean más sensibles o vulnerables a losefectos de este proceso. El estrés patológico es otro factor importante devulnerabilidad.K) Por último, las consecuencias más negativas que puede tener la ansiedad sonun amplio elenco de trastornos, que no se deben tanto a un mal funcionamientodel propio proceso sino a un afrontamiento inadecuado del mismo o a realizar suactivación bajo condiciones que no son verdaderamente amenazantes.1. INTRODUCCIÓN No es fácil introducir el concepto de ansiedad ya que se trata de unarespuesta emocional atípica, relacionada con conceptos como el miedo, laangustia o el estrés. La ansiedad se encuentra relacionada con la emoción de miedo, peromientras que éste es una reacción a una situación de peligro real y presente, laansiedad es una proacción ante una situación anticipada como peligrosa. Noobstante, comparten recursos y funciones y actúan de forma complementaria. La angustia es un sentimiento que se produce en la respuesta de laansiedad, siendo parte de la misma. El estrés, como proceso psicológico adaptativo, comparte importanteselementos funcionales con la ansiedad, lo que ha hecho que muchas veces no sediferencien correctamente ambos conceptos. También es importante distinguir entre ansiedad normal y ansiedadpatológica. Aquí nos referimos a la ansiedad como un proceso emocional normal,adaptativo e imprescindible para la vida, aunque haremos referencia a laansiedad como patología desadaptativa, entendiéndose por ésta aquélla que no esAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA Curso 2010-2011
    • 3útil para la superación de obstáculos, que provoca miedos, inhibiciones ysíntomas somáticos que se interponen en la superación de esos obstáculos. La ansiedad es también una respuesta emocional muy experienciada. Se tratade un término que tiene un amplio uso y abuso en el lenguaje coloquial, lo cualtambién entorpece la correcta delimitación conceptual de esta emoción. Podemos considerar la ansiedad como una actitud cognitiva emocional,desarrollada a partir de la emoción primaria de miedo, que permite extender lascapacidades de ésta ante nuevas condiciones y situaciones asociadas al entornohabitual de la persona, integrando dentro del sistema de análisis emocionalnuevas capacidades, lo que le permite anticiparse a las situaciones de amenaza ypeligro, posibilitando de este modo dar respuestas con una mayor eficacia, aladelantarse a los propios acontecimientos.2. DEFINICIÓN La ansiedad es una emoción básica, que no primaria, ya que forma parte dela dotación emocional de todas las personas. No es primaria porque no es unaemoción “pura”, no posee un sistema de condiciones desencadenantes propio,específico y distintivo de las demás emociones; tampoco tiene un procesamientocognitivo propio y exclusivo, no tiene una experiencia subjetiva característica,carece de una comunicación no verbal distintiva, su forma de afrontamiento no esprivativa y tampoco su activación fisiológica es singular. Se trata de una emoción que toma recursos de otros procesos con los quecomparte, además de su finalidad adaptativa, prácticamente todo. Así, laansiedad toma prestado del miedo todos sus elementos emocionales y del estrés susistema de elicitación y afrontamiento. Es, por tanto, un sistema supraordinalde detección y procesamiento de información para la organización de recursosajenos con un objetivo único que es preservar a la persona de posibles daños. La ansiedad, más que una emoción en sentido estricto, se trata de unaactitud emocional cognitiva, ya que no es fruto de unos recursos propios sinodel establecimiento de una serie de sesgos cognitivos que actúan sobre elsistema de evaluación-valoración de la situación, permitiéndole de ese modoanticipar y preparar los medios psicológicos necesarios para dar la respuestamás adecuada ante cualquier indicio de amenaza o riesgo físico o psicológicopara la persona. El desarrollo del proceso de ansiedad se encuentra totalmente determinadopor el propio desarrollo personal. En la actualidad, entendemos la ansiedad como un sistema de procesamientode informaciones amenazantes que permite movilizar anticipadamente accionespreventivas.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA Curso 2010-2011
    • 43. CARACTERÍSTICAS La ansiedad es un proceso que se produce en todas las personas y que, bajocondiciones normales, mejora el rendimiento y la capacidad de adaptación. Asípues, tiene la función de movilizar recursos frente a situaciones de posibleamenaza o preocupantes, de tal manera que hagamos todo lo necesario para evitarel riesgo, neutralizarlo, asumirlo o afrontarlo adecuadamente. Esto implicaañadir nuevas capacidades de análisis a la vía rápida pero imprecisa queconfigura la evaluación de la situación, para dotarla de mayor precisión. Estopuede lograrse de dos maneras, bien priorizando el procesamiento de lainformación relevante o bien mediante mecanismo de compensación, destinados acontrarrestar los efectos de interferencia que causa el tener que procesarinformación neutra no significativa. Esta modificación de los programas emocionales tiene una importanteconsecuencia ya que los hace pasar de la reacción afectiva a la proacción y alos actos intencionales. Estos actos intencionales se producen en función de lasconsecuencias que se prevean, aunque al final éstas no se produzcan, en partecomo consecuencia de la propia eficacia de la anticipación. Así, la anticipaciónejerce un importante papel en la solución de problemas, o en su mantenimiento,jugando un papel crucial en la ansiedad.3.1. Desencadenantes Los desencadenantes de la ansiedad no son situaciones que puedan dañardirectamente a la persona, como ocurre en el caso del miedo, sino que en sumayoría son reacciones aprendidas y anticipadas de amenaza. Los estímulos quepueden evocar respuestas de ansiedad están en gran parte determinados porcaracterísticas de la historia personal, existiendo notables diferenciasindividuales en cuanto a los propios desencadenantes y a la propensión amanifestar tales reacciones ante los diversos tipos de situaciones implicadas. En general, las situaciones son sólo potencialmente ansiógenas, porque nosiempre producen reacciones de ansiedad. Son las expectativas de peligro las quemedian las respuestas de ansiedad. Éstas pueden generarse a partir de tresprocesos de aprendizaje: por medio de condicionamiento clásico, por aprendizajeobservacional y mediante la transmisión de información que contribuya a laaparición de expectativas de peligro. Al no tratarse de una situación de amenaza o peligro real y presente, sinouna anticipación de la misma, los mecanismos que disparan la respuesta emocionalde miedo no se activan, es decir, no reconocen la situación como amenazante yaque aún no lo es. Por tanto, la condición desencadenante es simplemente uncambio en las condiciones estimulares externas o internas, que moviliza elproceso de estrés y este último el que pone en marcha el proceso de análisisemocional de la situación y, por tanto, actúa como desencadenante del mismo. Lareacción de estrés se convierte así en estado de ansiedad cuando la valoraciónAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA Curso 2010-2011
    • 5conlleva la anticipación de peligro, con un componente de experiencia subjetivay otro de activación vegetativa y endocrina. Endler y Kocovski proponen cuatro tipos de situaciones genéricas: 1. Las que implican una evaluación social 2. Las que implican una amenaza con un peligro físico 3. Las que implican una evaluación social 4. Las rutinas diarias Arrindell, Pickersgill, Merckelbach, Ardon y Cornet proponen cuatro tiposde situaciones genéricas que pueden producir ansiedad: 1. Temor a situaciones o acontecimientos interpersonales, que incluye el temor a la crítica, a la interacción social, al rechazo, a los conflictos y la evaluación; también comprende la agresión interpersonal y sexual. 2. Temor relacionado con la muerte, las lesiones, la enfermedad, la sangre y los procedimientos quirúrgicos, como el temor a las dolencias, las enfermedades e incapacidades; las quejas sobre problemas físicos y mentales; al suicidio; a la falta de adecuación sexual; a perder el control; a la contaminación, el síncope y otras amenazas para la salud física y mental. 3. Temor a los animales, que incluye desde animales domésticos a animales pequeños e inofensivos. 4. Temores agorafóbicos, que incluye temor a los lugares públicos, a las masas de personas, a los espacios cerrados, a viajar solo en tren o autobús y a los espacios abiertos. Adicionalmente, cuando se produce la percepción de un estado de regulaciónfisiológica alterado y se desconoce cuál es la causa que lo ha producido, estapercepción se interpreta como una respuesta de ansiedad. Esto ocurre sobre todocomo efecto de la ingestión abusiva de determinadas sustancias (alcohol,alucinógenos, cafeína, cocaína, etc.) En el caso de la ansiedad patológica, el mero recuerdo de situacionesdesagradables, el imaginar situaciones amenazantes o simplemente pensar en elfuturo con un cierto temor, son desencadenantes típicos de estas reacciones quese han convertido en no funcionales o patológicas dada la inexistencia real deuna amenaza frente a la que la respuesta de ansiedad pretende defendernos.3.2. Procesamiento cognitivo El procesamiento cognitivo de la ansiedad se inicia habitualmente ante ladetección de situaciones que se presentan o tienen su aparición lentamente y quepueden ser previstas con antelación. Estas situaciones se evalúan como muyimportantes para el bienestar tanto físico como psíquico de la persona. Aunquesu tono hedónico es sólo moderadamente negativo. Respecto a la probabilidad de que las consecuencias emocionales en que seencuentra envuelta la persona pudieran suceder, eran esperadas antes de que elsuceso ocurriera y son a su vez valoradas como contrarias con las metas queAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA Curso 2010-2011
    • 6pretende alcanzar. Además, se valora que, ante esta situación, es necesario uncierto grado de urgencia en actuar, para hacer frente tanto al suceso como a lasconsecuencias que de él se puedan desprender. En lo que se refiere a la valoración de la posibilidad de afrontar lasituación, se estima que el agente causante de la misma es otra persona o unacircunstancia de carácter natural. La persona valora que tiene una escasacapacidad para afrontar o evitar el suceso. Sin embargo, se aprecia ciertacapacidad para poder vivir en tales situaciones y poder conllevar susconsecuencias. Por último, en lo que se refiere al ajuste a las normas socialesy personales, la valoración no es relevante en el caso de la ansiedad ya que nose trata de una emoción con carga moral. Comparando con el miedo, la ansiedad responde a situaciones que suponen unmenor cambio en el ambiente y con una aparición menos súbita. La ansiedadpresenta un desagrado intrínseco menor que la emoción de miedo, pero dado que suduración temporal puede ser mucho mayor, éste puede hacerse más patente.Respecto a la valoración de la significación, es equivalente a la que se realizaen el caso del miedo, aunque presenta una urgencia para actuar menor. En cuantoal afrontamiento, la ansiedad presenta una mayor capacidad de hacer frente a lasituación y de sobrellevar las consecuencias. Para desarrollar el procesamiento característico de la ansiedad, serequiere el desarrollo de actitudes emocionales cognitivas o sesgos en elprocedimiento de la información, a partir de la experiencia personal en unentorno determinado. El resultado es la aparición de dos tipos de fenómenos, elde priorización del procesamiento de estímulos indicadores de peligro frente alos neutros y el de compensación, destinado a contrarrestar los efectos deinterferencia sobre el procesamiento de la información neutra no priorizada.3.2.1. Sesgos en el procesamiento de la información Puesto que los recursos cognitivos de los que disponemos son limitados yque constantemente necesitamos tomar decisiones, debemos elegir qué estímulosprocesar y cuáles descartar. Los sesgos en el procesamiento de la informacióncongruente con las emociones son los que toman rápidamente la decisión de qué eslo que debe ser procesado en función del significado emocional de lassituaciones. La ansiedad como emoción que cumple una función adaptativa, contribuye ala activación del sistema de procesamiento de información emocional ante señalesde condiciones amenazantes a fin de evitarlo o reducir su impacto sobre lapersona. Dicha activación se lleva a cabo a través de la facilitación que laansiedad ejerce sobre el funcionamiento de los procesos de evaluación valorativay la movilización de recursos del sistema cognitivo. La movilización de tales fenómenos de priorización y compensación serealiza mediante el reclutamiento de las siguientes facultades cognitivas:Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA Curso 2010-2011
    • 7 - Selección atencional de la información de peligro - La selección en el acceso de la memoria de la información amenazante - La interpretación sesgada de la información ambigua - La reducción en la capacidad de la memoria operativa y el uso de recursos auxiliaresA) SESGOS EN LA ATENCIÓN El fenómeno básico de sesgo de la atención en la ansiedad consiste enfocalizar la atención preferente hacia estímulos indicadores de peligro oamenaza potencial, en comparación con la que se presta a estímulos neutros. Las representaciones internas correspondientes a dos o más opciones delentorno que deben ser procesadas compiten reclamando la atención por medio deenlaces inhibitorios. Así, el aumento de la activación de una de lasrepresentaciones inhibe a las otras hasta que la representación dominante tengaéxito en capturar toda la atención y logre el acceso a la conciencia. Se tratade un sistema de evaluación que se supone trabaja con bajos niveles deconciencia y forma automática y cuya salida activa selectivamente lasrepresentaciones que han sido biológicamente preparadas en el transcurso de laevolución o que tienen establecidas asociaciones de peligro mediante elaprendizaje previo. La activación de todo este fenómeno en el procesamiento de la ansiedadimplicará, en un primer momento, una fase de hipervigilancia, que lleva a unconstante rastreo de los estímulos ambientales, con el objeto de detectarcualquier posible amenaza o indicio de peligro. En este primer momento, el rangode la atención es muy amplio, procesándose un sinfín de estímulos neutros comopotencialmente amenazantes, al tiempo que el procesamiento se ve interferido pornumerosos estímulos irrelevantes, redundando en una elevada distracción. Después, cuando la persona detecta los estímulos que ha valorado como másamenazantes y responsables de activar el proceso de ansiedad, focalizará laatención en estos estímulos y, a partir de ahí, el sesgo selectivo atencionalcentrado en la amenaza, impediría que pueda fijar su atención en cualquier otroaspecto del entorno. A partir de ese momento se producirá una reducción delrango de atención, con una fuerte focalización sobre la posible amenaza.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA Curso 2010-2011
    • 8B) SESGOS EN LA MEMORIA El procesamiento de la ansiedad implica también el acceso masivo a lainformación amenazadora memorizada. Para verificar si una condición es peligrosao no, es preciso compararla con experiencias previas en situacionesequivalentes. Para ello, hay que acceder a determinados recuerdos, y hay quehacerlo lo más rápidamente posible. Esto sólo será posible si se produce unsesgo de memoria o memoria preferencial, para recuperar la información consignificación amenazante. La memoria implícita se revela cuando determinadas experiencias facilitanla ejecución de tareas posteriores que no requieren un recuerdo intencional oconsciente, mientras que la memoria explícita representa recuperaciónconsciente. Williams propuso la existencia de un sesgo característico de laansiedad relativo a su procesamiento automático (memoria implícita),permaneciendo inalterados los mecanismos de procesamiento controlado (memoriaexplícita). Desde otra perspectiva, se plantea el papel que juegan las expectativas enlos sesgos de la memoria. El sistema de expectativas se basa en la propiaorganización que tienen las emociones en la memoria. Según Lang, los episodiosemocionales pueden ser representados en la memoria por nodos interconectados,que comprenden las condiciones estimulares, las respuestas y el significado detoda esta información. Tales redes pueden ser activadas por la entrada deinformación mediante los sistemas perceptivos, pero dado que los nodos tienen lacapacidad de coactivarse unos a otros dentro de una red, una actividad parcialque implique sólo unos pocos nodos es suficiente para poner todo el sistema enacción. No obstante, cuantos más nodos sean activados, más fuerte será laactivación final del sistema. Una vez activado todo el sistema, éste puede ser considerado como unafuente de sesgos en el proceso de valoración del significado, ya que ésteresponderá de acuerdo a la información almacenada en los nodos de memoria.Además, la propia organización aporta información para el sistema consciente depercepción, lo cual a su vez mantiene el sistema de expectativas en una continuaactividad, sesgándolo en la dirección de descubrir amenazas. Sin embargo, el sistema de expectativas tiene un papel dual en lageneración de la ansiedad. Ya que, no sólo produce el sesgo en el procesamientode la información entrante del entorno sino que proporciona el contexto para lainterpretación de la misma por parte del sistema consciente de percepción.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA Curso 2010-2011
    • 9C) SESGOS EN LA INTERPRETACIÓN Se ha encontrado que en la ansiedad también funcionan sesgos en lainterpretación y en los juicios, que parten de una valoracióndesproporcionadamente amenazadora del ambiente. A menudo, los estímulos y lassituaciones son ambiguos, con varios significados posibles. Dicha ambigüedadimplica a veces que un mismo estímulo pueda ser interpretado como indicador depeligro o no. El sesgo interpretativo consiste en procesar esos estímulosambiguos dando preferencia al significado de peligro sobre el neutro. Así, por ejemplo, los estudios sobre juicios de probabilidad subjetivaacerca de los acontecimientos futuros han encontrado sistemáticamente que laansiedad lleva a juzgar los acontecimientos futuros de forma más negativa. Un concepto clave en el sesgo interpretativo es el de preocupación, que seentiende como una cadena de pensamientos e imágenes, relativamenteincontrolables, acompañados de un estado afectivo negativo. La preocupaciónconstituye una tentativa de solucionar un problema, cuyo resultado es incierto ycontiene la posibilidad de una o más consecuencias negativas. De manera que lapreocupación contribuye a cerrar el ciclo iniciado por el miedo. Se trata portanto de un conjunto de patrones verbales y visuales sobre las situacionesamenazantes que tendrán la propiedad de alertar la activación del organismo yprepararle para la acción, siendo prioritarios en el procesamiento. Estas preocupaciones cumplen tres funciones: 1. Tiene una función de alarma, que es capaz de alertar al sistema emocional sobre la aparición de estímulos potencialmente amenazantes. 2. Cubre una función de impronta, ya que es la responsable de la aparición de pensamientos e imágenes amenazantes en la conciencia. 3. Desarrolla una función de preparación, anticipando las consecuencias que tendrían determinadas líneas de afrontamiento sobre los acontecimientosAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA Curso 2010-2011
    • 10 futuros y reduciendo de este modo la ansiedad, por un proceso de habituación. La preocupación se dispara cuando se dan una serie de condiciones: enprimer lugar, un aumento de la probabilidad subjetiva de que ocurra un sucesoamenazante, al tiempo que se produce una inminencia subjetiva del suceso (losacontecimientos son tanto más aversivos cuanto más próximos se encuentran en eltiempo), una alta aversividad percibida del sujeto (en función de susignificación, intensidad y número de objetos bloqueados) y, por último, unainhabilidad percibida de las estrategias de afrontamiento disponibles parapaliar la situación (que es parte de la evaluación valorativa prototípica de laansiedad). El mantenimiento o duración temporal de la preocupación seráresponsabilidad de la existencia de determinados conglomerados o estructurasorganizadas de información relacionada con las preocupaciones. Estosconglomerados se encuentran en mayor número y están mejor estructurados en elcaso de la ansiedad patológica que en el caso de la ansiedad normal, y son losresponsables de la existencia de diferencias individuales en el mantenimientotemporal de las preocupaciones. La preocupación finalizará en el momento en que se cumpla su objetivo depreparación ante los acontecimientos futuros, es decir, cuando se alcanza unadecuado manejo de la situación amenazante. También puede terminar comoconsecuencia de un aumento de las demandas ambientales, ya que los recursos dela memoria de trabajo son limitados y un esfuerzo extra en el procesamiento delambiente estimular sólo puede tener cabida como consecuencia de una reducción delas preocupaciones.D) MECANISMO DE MOVILIZACIÓN DE RECURSOS AUXILIARES El mecanismo de movilización de recursos para afrontar las demandasimplica la intervención de procesos cognitivos básicos. La presencia derepresentaciones de contenido aversivo y amenazante que son activadas por lossesgos cognitivos exigirá un análisis cognitivo extenso en la memoria operativa.Esto permite a la persona determinar la naturaleza aversiva de las demandas.Pero tales representaciones ocuparían parte de los recursos limitados de lamemoria operativa, produciendo interferencia en el procesamiento de informaciónque no es prioritaria. El propio sistema cognitivo necesita la ayuda de recursosauxiliares para que compensen la reducción transitoria de capacidad. El estado de preocupación que, por un lado, ocasiona interferenciacognitiva a través de las representaciones aversivas, por otro lado, proporcionala base motivacional para incrementar los recursos auxiliares. De este modo, laansiedad conllevaría una reducción en la capacidad central de la memoriaoperativa, acompañada por un uso extraordinario de recursos destinados acompensar dicha reducción. En consecuencia, solamente cuando no haya posibilidadde utilizar tales recursos auxiliares, se producirá un deterioro en elrendimiento en las tareas que se realizan bajo condiciones de preocupación.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA Curso 2010-2011
    • 113.2.2. Priorización y compensación de la información La teoría de procesamiento eficaz de Eysenck y Gutiérrez Calvo es la quemejor refleja esta forma de funcionamiento del sistema cognitivo en la ansiedad. El resultado de los sesgos en el procesamiento de la información es laaparición de los fenómenos de priorización y compensación. El sistema cognitivotiene que ser activo en la búsqueda de información y en la utilización de susrecursos. Por un lado, de entre la multiplicidad de informaciones que le llegan,debe dar prioridad al procesamiento de las más relevantes para lograr la mejoradaptación posible. El sistema cognitivo ha de proceder selectivamente sobretales informaciones, para lo cual utilizará los mecanismos de sesgo atencional,del mecanismo de interpretación de los estímulos ambiguos y de acentuar laaccesibilidad a las representaciones relevantes en la memoria. Esta triplefunción de priorización ha de estar disponible para ejecutarse sin demoras ypoder anticiparse al daño potencial antes de que éste llegue a incidir sobre elorganismo. Por otro lado, para que la multiplicidad de información no sature yproduzca un colapso en la limitada memoria activa u operativa del sistemacognitivo, éste tiene que poner en funcionamiento recursos auxiliares. La razónes que la priorización en el procesamiento de este tipo de información, dado sualto valor adaptativo, al indicar una situación de emergencia, puede interferircon el procesamiento de información concurrente neutra o no indicadora depeligro (por ejemplo, cuando tratamos de responder a las preguntas de un examenmientras pensamos en las consecuencias aversivas de suspender). Así, a las altasdemandas de procesamiento en condiciones normales, en condiciones de amenaza seañade información prioritaria con un alto poder de absorción de recursos, debidoal carácter emocional de dicha información. Esto constituye una sobrecarga en elsistema cognitivo, por lo que éste debe utilizar recursos compensatorios propiosy además movilizar recursos de otros sistemas, como el conductual. De esta manera, el sistema cognitivo contribuiría activamente a laadaptación a través de dos procesos. Primero, mediante la priorización delprocesamiento de información externa y de la recuperación de informaciónalmacenada relevante a beneficios y peligros. Esto facilitaría la percepción delas demandas del entorno en relación con las propias necesidades, metas yrecursos. Segundo, mediante la movilización de recursos compensatorioscognitivos y conductuales. Esto serviría no sólo para evitar la sobrecarga ointerferencia interna en el propio sistema, sino también para dirigir la acciónexterna en el afrontamiento de las demandas. Por último, el efecto de este doble fenómeno de priorización ycompensación, se une al proceso de estrés, que hace que la reacción emocional seprolongue en una acción proactiva. Esto constituye el elemento de afrontamiento,destinado a adaptar a la persona a las demandas ambientales, satisfacerlas,reducirlas o anularlas.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA Curso 2010-2011
    • 124. ACTIVACIÓN Aunque la activación de la respuesta de ansiedad involucra a todos lossistemas del organismo, nos centraremos en los efectos subjetivos, loscorrelatos neuroanatómicos y fisiológicos, la comunicación no verbal y elafrontamiento.4.1. Efectos subjetivos La angustia es por excelencia la experiencia subjetiva de la ansiedad,aunque nos podemos encontrar una extensa gama de efectos experienciales como:preocupación, inseguridad, aprensión, tensión, temor, nerviosismo, malestar,pensamientos negativos, anticipación de peligro, amenaza, dificultad deconcentración, dificultad para la toma de decisiones, sensación general dedesorganización, sensación de pérdida de control sobre el ambiente o pánico. La preocupación es un elemento importante en este proceso de ansiedad ypuede intervenir de tres maneras: - En el propio procesamiento como parte del sesgo interpretativo - En el afrontamiento como un elemento motivador del mismo - En la reacción, como interferidor a nivel cognitivo y formando parte de los propios efectos subjetivos de la ansiedad También, como efecto del propio procesamiento, se pueden producirdificultades para el mantenimiento de la atención y la concentración fuera de latemática ansiosa. Por último, también tienen especial relevancia los cambios que se producenen la activación fisiológica:  Sistema cardiovascular  Palpitaciones, taquicardias, accesos de calor  Sistema gastrointestinal  Náuseas, vómitos, molestas digestivas  Sistema respiratorio  Ahogo, sofocos, opresión torácica  Sistema muscular somático  Tensión, temblores, hormigueo, fatiga excesiva  Sistema neurovegetativo  Sequedad de boca, transpiración excesiva, mareos4.2. Correlatos neuroanatómicos y fisiológicos Las estructuras neuroanatómicas de la ansiedad y el miedo con compartidas.Berntson, Cacioppo y Sarter proponen un modelo basado en el procesamiento dearriba-abajo y de abajo-arriba. Los sistemas neurales de los niveles superiores,que son a menudo considerados reguladores ejecutivos sobre los mecanismosinferiores de salida (arriba-abajo), no son meros receptores pasivos de lasseñales sensoriales de niveles inferiores, ya que pueden regular la informaciónascendente que es elaborada en sistemas sensoriales de niveles inferiores.Inversamente, los niveles neurales inferiores no se limitan a transmitirinformación sensorial pretratada (abajo-arriba), también pueden influenciar enlos niveles superiores, cognitivo, atencional y procesos afectivos. ElAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA Curso 2010-2011
    • 13significado fundamental de esta perspectiva es poner de manifiesto lasinfluencias de lo biológico sobre lo psicológico y viceversa. Cuando la información sensorial llega al cerebro, es procesada por eltálamo y luego transmitida a los núcleos basales y basolaterales de la amígdala.La amígdala es la instancia central del cerebro que, recibiendo múltiplesaferencias, produce, a través de sus múltiples eferencias, las respuestas deansiedad. Las aferencias llegan fundamentalmente a los núcleos basal ybasolateral de la amígdala y éstas transmiten los estímulos al núcleo central,de donde parten la mayor parte de sus eferencias. La amígdala y el hipocampo son dos de las estructuras más importantes delsistema límbico. La amígdala es el asiento de la memoria emocional siendo elhipocampo el de la memoria declarativa. Existen fuertes conexiones anatómicasentre la amígdala, el hipocampo y el hipotálamo. La ansiedad activa un áreaestrechamente ligada a la amígdala, que es la “stria terminalis” que a su vezactiva áreas implicadas en el circuito de la ansiedad. La activación de la amígdala produce las siguientes respuestasfisiológicas de la ansiedad: Todos estos cambios, que son compartidos mayoritariamente con el miedo, seproducen en el caso de la ansiedad con una menor intensidad, pero con una mayorduración temporal en la respuesta de ansiedad se tarda más en regresar a losniveles que existían previamente al iniciarse la respuesta, y se habitúanlentamente.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA Curso 2010-2011
    • 144.3. Comunicación no verbal Podríamos afirmar que la ansiedad carece de una comunicación no verbal, yaque la diversidad interindividual es tan amplia que hace que prácticamente no seaprecien rasgos distintivos. En cambio, sí existe una caracterizaciónintraindividual, es decir, para una persona en concreto sí que podemos apreciaruna constancia en los rasgos no verbales que acompañan habitualmente suactivación emocional. No obstante, hay algunas características generales distintivas como lahiperactividad, la paralización motora, los movimientos torpes o loscomportamientos desorganizados. Entre los componentes de la comunicación noverbal en el habla, su característica más peculiar es la baja intensidad con quese realiza la misma, pudiendo aparecer otros efectos como las dificultades en laexpresión o el tartamudeo. Si hay una constante en la manifestación no verbal de la ansiedad, es larealización de conductas de evitación, aunque la forma en que se concretan estoscomportamientos es tan variada que no es posible detallar sus característicasmás allá de aspectos de carácter general:  Comportamientos que manifiestan malestar (desviar la mirada, el llanto, la expresión facial de miedo)  Comportamientos que manifiestan inquietud motora (realización de movimientos repetitivos, manipulación de objetos o la realización de actividades sin una finalidad concreta)  Comportamientos que manifiestan un exceso de tensión muscular (movimientos estereotipados, rigidez postural o dificultades generales para la realización de actividades que implican coordinaciones motoras)  Comportamientos consumatorios (comer, beber o fumar de manera excesiva)4.4. Afrontamiento El afrontamiento o preparación para la acción de la es una de lascaracterísticas distintivas del proceso emocional de la ansiedad. Epstein llegaa utilizarla para diferenciar el miedo de la ansiedad, formulando que si lanaturaleza del proceso es tal que el afrontamiento de evitación o de huídapueden proporcionar éxito, entonces estamos ante la emoción de miedo; si no haytal posibilidad o si el intento de escapar se ve impedido, entonces nosencontramos ante la emoción de ansiedad. La ansiedad es desencadenada por el proceso de estrés, por lo que suprocesamiento corre en paralelo con él compartiendo recursos. El afrontamientoque moviliza el estrés se enfocará a solucionar la situación que ha generado laansiedad o a la posible amenaza en la que ésta se fundamenta. Esto es lo quehace que la reacción emocional en la ansiedad vaya más allá y se convierta enuna acción proactiva, de tal manera que su movilización sea anterior a que laamenaza se haya cumplido.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA Curso 2010-2011
    • 15 La ansiedad posee unas formas de afrontamiento reactiva propias que puedenactivarse de antes de la acción proactiva. Tradicionalmente, se han establecidodos modos de afrontamiento de la ansiedad: - La vigilancia, es decir, la orientación de la atención hacia los aspectos amenazantes del entorno - La evitación cognitiva, es decir, redirigir la atención fuera de las condiciones amenazantes. Considerando estos modos de afrontamiento, en función del mayor o menoruso que las personas hagan de ellas, se delimita el mapa de las alternativas deafrontamiento en la ansiedad. Así, los ejes de la figura nos delimitan los cuatro estilos básicos deafrontamiento de la ansiedad:A) Afrontamiento con una alta vigilancia y una baja evitación cognitiva Se definiría por su baja tolerancia a la incertidumbre, su alta toleranciaa la percepción de la activación fisiológica de la ansiedad y por verse afectadoespecialmente por la ambigüedad inherente a las situaciones amenazadoras. Comoconsecuencia, la acción básica que moviliza este afrontamiento es dirigir laatención para obtener más información sobre las amenazas y, por lo tanto,mantener un estado de hipervigilancia. Las personas que sistemáticamenteutilizan este estilo de afrontamiento son las denominadas sensibilizadoras.B) Afrontamiento con una baja vigilancia y una alta evitación cognitiva Se define por su baja tolerancia a la percepción de la activaciónfisiológica de la ansiedad, su alta tolerancia a la incertidumbre y por verseespecialmente afectados por la activación fisiológica consecuencia de lapercepción de estímulos aversivos. La acción básica de este afrontamiento esAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA Curso 2010-2011
    • 16ignorar tales indicios, y, por tanto, inhibir el procesar más informaciónrelacionada con la amenaza. Esto tendrá como consecuencia un incremento en laincertidumbre, pero dada su alta tolerancia a la misma, no producirá ningunareacción afectiva consecuente. Las personas que sistemáticamente utilizan estetipo de afrontamiento se denominan represoras.C) Afrontamiento con una baja vigilancia y una baja evitación cognitiva Se define por una alta tolerancia tanto a la incertidumbre como a laactivación fisiológica y porque estas tolerancias le permiten continuarrealizando acciones con suficiente duración como para probar su efectividad. Laacción básica que permite este afrontamiento de la ansiedad es la de utilizarlos recursos de afrontamiento que le proporciona el estrés, posibilitando, portanto, movilizar un amplio repertorio de estrategias de afrontamiento yadecuarlo a las demandas de las diferentes situaciones. Las personas quesistemáticamente utilizan este estilo de afrontamiento son las denominadas nodefensivas o bajas en ansiedad. Aunque, condiciones extremadamente bajas devigilancia y de evitación cognitiva también pueden llevar a una falta desensibilidad ante la incertidumbre y la activación emocional, dando lugar a undéficit general en los recursos del afrontamiento.D) Afrontamiento con una alta vigilancia y una alta evitación cognitiva Se definiría como una baja tolerancia tanto a la incertidumbre como a laactivación fisiológica, y porque estas intolerancias dan lugar a la detección defalsas amenazas y a intentar controlar la activación emocional movilizada porlas falsas amenazas. La característica de la acción básica que se desarrolla eneste afrontamiento de la ansiedad es precisamente los constantes cambios en lapropia actividad. Se considera una forma de afrontamiento poco eficaz yfluctuante. Las personas que sistemáticamente utilizan este estilo deafrontamiento son las denominadas como altamente ansiosas o carentes deafrontamiento adecuado.5. CONSECUENCIAS DE LA ANSIEDAD Nos referiremos a tres de ellas: en primer lugar, a su participación en laorganización general del comportamiento, como un factor o rasgo de personalidad;en segundo lugar, veremos los factores que pueden afectar al correctofuncionamiento de este proceso. Y, por último, hablaremos de las consecuenciasque se producen por su mal funcionamiento.5.1. Ansiedad estado y ansiedad rasgo El modelo sobre ansiedad-rasgo que ha tenido mayor difusión es el deSpielberger. Para él, estado de ansiedad es como una emoción transitoriacaracterizada por la activación fisiológica (sobre todo del sistema nerviosoautónomo) y sentimientos de aprensión, temor y tensión; mientras que la ansiedadde rasgo es una predisposición de la persona para responder. Así pues, el rasgode ansiedad se entiende como una característica de personalidad o tendencia areaccionar de forma ansiosa, con independencia de la situación.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA Curso 2010-2011
    • 17 Las aportaciones más recientes plantean que tanto la ansiedad rasgo comola de estado son multidimensionales. Estas dimensiones actúan dentro de un marcointeractivo en el que no son sólo las características de las personas ni las dela situación por sí solas las responsables de producir la respuesta ansiedad,sino que es la conjunción de ambas lo que da la peculiaridad de la misma. Por lo tanto, son los factores cognitivos y motivacionales que predisponena la persona a hacer interpretaciones amenazantes acerca de la situación(componentes de rasgo), unidos al significado psicológico que tienen ciertascaracterísticas ambientales que se están produciendo en este momento(componentes de la situación), los que determinan la reacción ansiosa (estado deansiedad). En conclusión, la ansiedad estado será la responsable de las reacciones yde las respuestas para hacerles frente, mientras que la ansiedad rasgo puede serconsiderada como una ansiedad futura que se basa en la ansiedad del pasado, yaque es la que determina la predisposición cognitiva a interpretar ciertassituaciones como amenazantes, independientemente del peligro real.5.2. Ansiedad y vulnerabilidad Las diferencias individuales hacen que ciertas personas desarrollen unamayor sensibilidad o tendencia a movilizar el proceso de ansiedad. Los factoresque potencian este efecto de vulnerabilidad son de diversa índole, por ejemplo,características de la personalidad, esquemas mentales, condiciones ambientales,predisposición genética o haber sufrido experiencias estresantes.- Entre los factores de personalidad más estudiados, nos encontramos con dosrasgos propuestos por Eysenck, el neuroticismo, caracterizado por la tendencia aexperimentar con relativa facilidad emociones desagradables, y la introversión,caracterizada por la evitación de la estimulación o activación externa. Laconjunción de un alto nivel de neuroticismo y una alta introversión produce unahiperactivación, que es un factor de riesgo para el desarrollo de ansiedadcondicionada y de niveles de activación crónicamente elevados.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA Curso 2010-2011
    • 18- Otro factor responsable de la vulnerabilidad a la ansiedad es el temperamentode comportamiento inhibido (Kagen), que se caracteriza por una elevadaactivación del sistema nervioso autónomo, un comportamiento retraído y unasupresión de comportamientos en situaciones nuevas. Personas con este tipo detemperamentos presentan un mayor riesgo de desarrollar trastornos de ansiedad ydepresión.- Otros dos componentes de vulnerabilidad serían la sensibilidad y laexpectativa de ansiedad (Reiss). Las expectativas (lo que uno piensa queocurrirá) incrementan la percepción de señales de peligro en el ambiente y lasevaluaciones negativas del mismo. La sensibilidad (miedo de anticiparacontecimientos) es una propensión específica para responder temerosamente a lassensaciones de ansiedad y que está basada en las diferencias individuales sobrelas creencias en las consecuencias personales de experimentar ansiedad. Laconjunción de estas dos variables produce un incremento en la capacidad paraadquirir ansiedad condicionada y es, también, un factor de segundo orden para lavulnerabilidad en el desarrollo de trastornos de ansiedad.- La vulnerabilidad debida a los esquemas mentales. Un esquema mental es uncuerpo de conocimientos que interactúa con la codificación, la comprensión y elrecuerdo de una situación, sesgando así la atención, la interpretación y lamemoria. El sistema de procesamiento buscaría el esquema que se ajuste más a lasituación presente y una vez localizado, desde un procesamiento dirigidoconceptualmente, la activación de este esquema focalizará la atención, lainterpretación de los estímulos y su posterior recuerdo. Las personas conpredisposición a la ansiedad poseerían esquemas relativos a la amenaza, sobretodo en torno a la aceptación, la competencia y el control. Los esquemasansiógenos dirigirían el procesamiento hacia los aspectos internos y externoscongruentes con ellos, de modo que la persona sólo atenderá a los estímulosamenazantes del ambiente, daría interpretaciones amenazantes a los estímulosambiguos y recuperaría de la memoria información relativa a la amenaza. Lavulnerabilidad proviene de esquemas mentales que están configurados porconjuntos de creencias acerca del peligro, los cuales influencian la percepcióny el procesamiento de información del ambiente en un marco de pensamientosautomáticos de peligro, y que, a su vez, son la causa que influencia elcodificar la información con más atención para las situaciones de amenaza opotencialmente de amenaza, y esto es lo que conduce a una condición ansiosa.- Otra fuente de vulnerabilidad es la experiencia y el medio ambiente. Unelevado sentido de control sobre el entorno produce una elevación de laexploración de nuevos estímulos y menos ansiedad; por el contrario, una bajapercepción de control sobre el entorno será responsable de una elevación de laansiedad. Además, determinadas características de las demandas ambientalespueden ser responsables de una mayor vulnerabilidad:  La severidad de la situación: a mayor severidad percibida mayor vulnerabilidad.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA Curso 2010-2011
    • 19  La inminencia del suceso: las situaciones que producen una mayor vulnerabilidad son las que se encuentran más alejadas en el tiempo y que permiten una anticipación durante más tiempo.  La probabilidad de ocurrencia del suceso: una probabilidad intermedia parece causar más vulnerabilidad que una muy alta o una muy baja.- Parece existir cierta predisposición hereditaria a la ansiedad. Los miembrosde una familia con personas que padecen algún trastorno de ansiedad son máspropensos a que desarrollen también trastornos de ansiedad.- El estrés patológico. Facilita la aparición de la ansiedad, exacerba lostrastornos de ansiedad y contribuye a la reincidencia de los mismos. Lospacientes con trastornos de pánico informan que los eventos estresantesdesencadenan sus ataques de pánico. Las experiencias en la infancia de factoresestresantes aumenta el riesgo de desarrollar posteriormente trastornos deansiedad, principalmente ante nuevas situaciones estresantes y especialmente enel caso de sufrir estrés post-traumático.5.3. Ansiedad patológica Los trastornos de la ansiedad, según el DSM IV, comprenden una ampliavariedad de alteraciones. Estos trastornos causan un importante malestarsubjetivo, son altamente incapacitantes y pueden alterar gravemente elfuncionamiento familiar, social y laboral de quien los padece.  TRASTORNO DE ANSIEDAD GENERALIZADA  Se produce una respuesta de ansiedad y preocupación excesivas (expectación aprensiva) sobre una amplia gama de acontecimientos o actividades (como el rendimiento laboral o escolar), que se prolongan en el tiempo y que generan un estado de preocupación que no puede ser controlado.  TRASTORNO DE PÁNICO  Ocurren episodios impredecibles y recurrentes de pánico, que tienen un comienzo brusco y van acompañados de palpitaciones, temblor, sudoración, dificultad respiratoria, dolor torácico, parestesias, mareos, visión borrosa, sensación de irrealidad o despersonalización, temor a perder el control o a enloquecer y sensación de muerte inminente. Con el paso del tiempo estos pacientes desarrollan ansiedad anticipada y evitan los sitios o situaciones que desencadenan el síndrome.  AGORAFOBIA  Se observa con frecuencia en los trastornos de pánico. Es un temor irracional a estar en sitios abiertos donde pudiera quedar atrapado o fuera incapaz de escapar.  TRASTORNOS FÓBICOS  Se caracterizan por la aparición de un temor marcado y persistente, ante la exposición a determinados objetos o situaciones. La evitación del estímulo fóbico altera el funcionamiento social y ocupacional. A diferencia de otros trastornos de ansiedad, en las fobias, la ansiedad aparece solamente ante la presencia del estímulo específico (por ejemplo, los espacios cerrados en la claustrofobia).  FOBIA SOCIAL  El temor a la presencia de personas no familiares, a ser objeto de examen o evaluación por estas personas (temor a hablar enAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA Curso 2010-2011
    • 20 público, al encuentro con personas extrañas, al uso de baños públicos, etc.). Con frecuencia las fobias se asocian con las crisis de pánico.  TRASTORNO OBSESIVO-COMPULSIVO  La ansiedad se origina ante ideas obsesivas, que son aliviadas por la ejecución de una conducta compulsiva (por ejemplo, el temor a ser contaminado por gérmenes, que es aliviado por el lavado repetido de manos). De esta manera, pueden ocurrir conductas repetitivas (por ejemplo, asegurarse reiteradamente que la puerta está cerrada o que no hay nadie debajo de la cama). Estas personas suelen ocultar sus síntomas, al sentirse turbados o apenados por el contenido de sus pensamientos y la naturaleza de sus acciones, que reconocen como injustificadas. De forma conjunta, en todos los trastornos de ansiedad se presenta unefecto principal de tipo cognitivo, que es debido a un sesgo selectivo sobre losestímulos amenazantes; una fuerte activación fisiológica; y un efecto deincontrolabilidad, debido al fracaso del afrontamiento para controlar lasinformaciones amenazantes y/o la activación fisiológica, posiblemente comoconsecuencia del uso de un estilo de afrontamiento caracterizado por altavigilancia y alta evitación.6. MEDIDA DE LA ANSIEDAD El instrumento más usado es el autoinforme, que suele ser de carácterclínico e intenta delimitar las situaciones en las que se produce la ansiedad olas respuestas que se producen ante ellas.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA Curso 2010-2011
    • 21 Existen también entrevistas, como la “Escala de valoración de laansiedad”, que se centra en características generales de ansiedad, entre las queincluye factores subjetivos como el humor, la tensión, el miedo o funcionesintelectuales; y factores de activación fisiológica, como la percepción desíntomas musculares, sensoriales, cardiovasculares o respiratorios. En las técnicas de registro fisiológico se utilizan los procesospsicológicos como variables independientes para observar los cambios queproducen en la actividad fisiológica, que actúa como variable dependiente. Estonos permite obtener información sobre el proceso de ansiedad, que producecambios en la actividad fisiológica: incrementos del tono muscular, aumento dela sudoración cutánea, disminución de la secreción salivar, dilatación pupilar eincremento de la diuresis. Por último, tenemos procedimientos basados en la auto-observación, comopor ejemplo, el “Autorregistro para el trastorno de ansiedad generalizada”, que,además de medir el nivel de ansiedad, incluye preocupación, pensamientosaparecidos, comportamientos empleados para reducir la ansiedad o grado demalestar subjetivo asociado a la ansiedad, entre otros.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA Curso 2010-2011
    • 1 TEMA 8: LA HOSTILIDAD, EL HUMOR, LA FELICIDAD Y EL AMOR COMENTARIO – RESUMENA) El estudio de la hostilidad está estrechamente relacionado con el estudio dela ira y la agresividad. La hostilidad es una actitud que implica la evaluaciónnegativa y aversiva de otros, implica la percepción de los demás como una fuentefrecuente de provocación, maltrato y frustración. La hostilidad es una actitudmantenida y duradera que implica variables cognitivas de cinismo, desconfianza ydenigración. El componente afectivo incluye varios estados emocionales como laira, enojo, resentimiento, asco y desprecio. La hostilidad provoca frecuentesepisodios de ira.B) La hostilidad genera un impulso apremiante por hacer algo que elimine o dañeal agente que provocó el sentimiento displacentero. La agresión verbal y otrasformas de conducta opuesta se expresan muy sutilmente y no violan las normassociales. Los efectos fisiológicos de la hostilidad son básicamente similares alos de la ira, pero más moderados en intensidad y más mantenidos en el tiempo yresistentes a la habituación. La consecuencia más estudiada de la hostilidad essu relación como factor de riesgo de la enfermedad coronaria.C) El humor es el proceso producido por la valoración de haberse producido unerror, pero que éste no es malo, y esto produce risas y buenos sentimientos. Laemoción del humor o hilarante puede ser elicitada por una gran variedad deestímulos. La provocación de una condición hilarante puede ser modulada por unagran variedad de factores sociales, organísmicos, ingestión de sustancias, etc.D) El humor, especialmente en sus formas más intensas, tiene varios componentesde respuesta periféricos, entre los que destaca la disrupción del patrón derespiración normal y la emisión de sus sonidos más característicos. Esta emociónpuede ser observada en conductas faciales, gestos y posturas. La sonrisa de larespuesta hilarante está producida por la contracción de dos pares de músculosfaciales, el zigomático mayor y el orbicular de los ojos. Se observan varioscambios faciales en reacciones que van desde una amplia sonrisa a una risa. Laexperiencia de esta emoción está caracterizada por la relajación. El fomentar laaparición de la respuesta hilarante ayuda a mitigar y suprimir una variedad deestados negativos, resulta beneficiosa para la salud mental y física.E) La felicidad es un estado emocional positivo que se acompaña de sentimientosde plenitud, bienestar y satisfacción, y que aparece como reacción a laconsecución de metas vitales y personales de índole global o específicas, peroen cualquier caso de gran relevancia en la vida de una persona. La felicidadposee un marcado componente subjetivo. La felicidad está modulada por múltiplesAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 2factores como el patrón de personalidad, relaciones interpersonales, elección ylogros de metas personales, las variables demográficas y los factores genéticos.F) El sentimiento de felicidad es vivido por la persona de forma placentera, consensaciones de bienestar, seguridad y tranquilidad. En la expresión facial de lafelicidad intervienen los músculos zigomático mayor y orbicular de los párpados.La felicidad plantea pocas demandas adaptativas a la persona. Los sentimientosde felicidad influyen de manera notoria en la organización y dinámica de otrosprocesos cognitivos, así, influye positivamente sobre los procesos depensamiento, solución de problemas, creatividad y motivacionales.G) En el amor se combinan tres componentes básicos: la intimidad, la pasión y elcompromiso, que determinan las diferentes combinaciones posibles del amor. Elamor es posiblemente la principal fuente de sentimientos agradables e intensos,al mismo tiempo que nos hace movilizar muchas acciones y energías. De la mismaforma que hay diferentes tipos de amor, también se producen diferencias en lasexperiencias subjetivas. Los estilos de cariño de los adultos dependen de suauto-imagen y de su imagen de los otros. Entre las consecuencias del amor estánlas recompensas que se experimentan.1. INTRODUCCIÓN Vamos a estudiar cuatro actitudes emocionales: la hostilidad, el humor, lafelicidad y el amor. A partir de las emociones primarias se desarrollan las demásemociones o las emociones secundarias. Se corresponden con desarrolloscognitivos más o menos directos de las emociones primarias. Existen además otraserie de emociones secundarias que no se derivan directamente de las emocionesprimarias y que son fruto de la socialización y desarrollo de capacidadescognitivas. La distinción entre ambos tipos de emociones se basa en lascaracterísticas propias de cada una de ellas. Así, las emociones primariasconsisten en mecanismos básicos o biológicamente primitivos, que sonevolutivamente antiguos y aparecen muy pronto en el desarrollo individual; estosmecanismos se activan de forma rapidísima y automática; se expresan medianteconfiguraciones de movimientos faciales que se pueden reconocer universalmente;están correlacionadas con una actividad del sistema nervioso autónomodiferenciada; se activan ante ciertos tipos de estímulos; producen unaconstancia en el afrontamiento, y principalmente están al servicio de funcionesadaptativas. En cambio, las emociones secundarias tienen un origen evolutivo másreciente que las primarias y aparecen más tarde en el desarrollo del individuo.Se activan de una manera relativamente lenta y parecen hechas por las personas;no tienen una expresión facial reconocible ni otras actitudes no verbales;comparten patrones de reactividad autónoma con otras emociones, y pueden estarasociadas con un amplio rango de estímulos, incluyendo conceptos abstractos; noAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 3presentan un afrontamiento característico y pueden estar al servicio demotivaciones complejas.2. LA HOSTILIDAD El estudio de la hostilidad está estrechamente relacionado con el estudiode la ira y de la agresividad. Autores como Miller, Smith, Turner, Guijarro yHallet señalan que “aunque se ha utilizado el término de hostilidad paradescribir un amplio constructo que implica efecto, cognición y conducta, eltérmino ha tenido casi siempre una utilización más específica implicandofactores cognitivos”.2.1. Definición Smith opina que “la naturaleza claramente cognitiva de este tema y lanaturaleza conductual de tendencia a la acción, subraya la dificultad en derivardefiniciones conceptuales completamente distintas de ira, hostilidad yagresión”. La hostilidad se contempla como una actitud emocional cognitiva. Bussindica que es una actitud que implica la evaluación negativa y aversiva deotros. Esta definición es la más recogida por los investigadores. Plutchik considera la hostilidad como una mezcla de ira y disgusto,asociada con indignación, desprecio y resentimiento. Saul define hostilidad como una fuerza motivante, ya sea impulsoconsciente o inconsciente, tendencia, intento o reacción, que va dirigida ainjuriar o destrozar algún objeto, estando acompañada usualmente la hostilidadpor el sentimiento o emoción de ira. Berkowitz define hostilidad como una actitud negativa hacia una o máspersonas que es reflejada en un juicio decididamente desfavorable del blanco. Spielberger dice que la hostilidad es un complejo conjunto de creencias yactitudes que motivan conductas agresivas y a menudo vengativas. Smith define hostilidad como un sesgo cognitivo que indica una devaluacióndel valor y de los motivos de los otros, una expectación de que los otros estánequivocados, una perspectiva de estar en oposición hacia los otros y un deseo deinfligir daño o ver a los otros como dañinos. En definitiva, podemos definir la hostilidad como un sistema deprocesamiento de informaciones aversivas sobre otros que permite movilizaranticipadamente acciones preventivas, ya que las dos principales característicasdefinitorias de este proceso son precisamente su capacidad para seleccionar yprocesar información significativa, y su capacidad de proacción.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 42.2. Características La característica más importante de la hostilidad es que es una actitudmantenida y duradera que implica variables cognitivas de cinismo, desconfianza ydenigración. La característica central distintiva del constructo de hostilidad implicalas variables cognitivas de cinismo (la creencia de que los otros estánegoístamente motivados), desconfianza (la sobregeneralización de que los otrospodrían ser dañinos e intencionalmente provocadores), y denigración (laevaluación de los otros como deshonestos, peligrosos, mezquinos y no sociables). La hostilidad implica creencias negativas acerca de otras personas, asícomo la atribución de que el comportamiento de estas otras personas esantagónico o amenazador para nosotros. Barefood describe el componente cognitivo de hostilidad como lossentimientos negativos hacia otros. Hace una distinción entre cinismo yatribuciones hostiles. Cinismo serían “las creencias negativas acerca de lanaturaleza humana en general” y atribuciones hostiles “las creencias de que laconducta antagonista de otros está dirigida específicamente hacia uno mismo”.Barefood señala que el componente afectivo incluye varios estados emocionalescomo ira, enojo, resentimiento, asco y desprecio. Una característica muy importante de la hostilidad es el componenteafectivo de esta actitud. Según Izard “las emociones más prominentes en elpatrón de hostilidad son ira, asco y desprecio”. Este autor señala que “laagresión en un acto físico que puede o no ser instigado y mantenido en parte poruna o más de las emociones del patrón de la hostilidad. La intención es dañar,desconcertar, o defender el objeto”.2.2.1. Antecedentes La hostilidad no tiene unos desencadenantes concretos y universales. Eldesencadenante es el proceso de estrés, que es quien detecta cambios en lascondiciones ambientales. Si detecta condiciones aversivas por parte de otros, seactiva la hostilidad. La hostilidad implica la percepción de los demás como una fuente frecuentede provocación, maltrato y frustración, asumiendo como resultado la creencia deque los otros no merecen la confianza ni el respeto. Estos antecedentes son anticipatorios, más o menos reales de estímulosamenazantes, se percibe o atribuye a otras personas una serie de actitudes, yello desencadena la actitud hostil.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 5 Al margen de los antecedentes anteriores, que son los más frecuentes ycomunes a casi todas las personas que tienen una actitud hostil, hay una seriede hechos más particulares que pueden provocar una actitud hostil, entre ellosel dolor intenso. Así por ejemplo Berkowitz señala que las personas que sufrende intenso dolor causado por dolor de cabeza severo o de una continua lesión ensus cordones espinales están frecuentemente airados y/o hostiles. Otro antecedente estudiado es la temperatura. Con la temperaturadisplacentera (frío ó calor), es más frecuente una actitud hostil cuando éstaproduce daño físico.2.2.2. Procesamiento Las expectativas, atribuciones y creencias de los individuos hostilesinician el proceso, al propiciar que se interprete la conducta de los demás comoantagonista o amenazante y al atribuirles intenciones malevolentes. El procesamiento cognitivo de la hostilidad se produce ante situacionesque suceden lentamente y ante las que se posee un cierto grado de predicción. Elacontecimiento presenta un relativo grado de urgencia para afrontar tanto elsuceso como sus consecuencias. En lo que se refiere a la valoración de la posibilidad de afrontar lasituación, el motivo o hecho causante de la misma, se entiende que es laintención o la negligencia de otra persona. En tales condiciones, la personavalora que las consecuencias pueden ser controladas o modificadas. Por lo tanto,se valora que se tiene un cierto grado de capacidad para afrontar el suceso y seestima que se posee una alta capacidad para adaptarse a la situación. Por último, se puede estimar que lo sucedido no está de acuerdo con lasnormas sociales y personales que podrían considerarse como aceptables. Las personas que perciben a otros y al medio ambiente de una maneranegativa y culpable responden frecuentemente con intensos sentimientos de ira. Es importante señalar que la hostilidad es una actitud que puedepermanecer en el tiempo sin que se repita la estimulación que la propició. Hay una serie de variables mediadoras o moderadoras del procesamiento delos estímulos y situaciones que generan una actitud hostil. Entre ellas están laestabilidad y el nivel de autoestima, la defensividad, el recelo y ladesconfianza, el rol masculino y las normas sociales. Parece que existendiferencias en género en cuanto a la hostilidad. Se ha encontrado que loshombres obtienen mayores puntuaciones en algunos cuestionarios de hostilidad quelas mujeres. Además, se ha estudiado que el potencial de hostilidad incrementacon la edad. Una variable que está siendo investigada en relación a lageneración de creencias hostiles es la violencia, sobre todo en niños yAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 6adolescentes. La violencia derivada de un medio ambiente de abusos y deconductas que incitan a ella genera cogniciones hostiles que pueden desembocaren conductas antisociales y criminales.2.2.3. Funciones de la hostilidad Entre las funciones de la hostilidad está la de inhibir las conductasindeseables de otras personas e incluso evitar una situación de enfrentamiento. La hostilidad en algunas ocasiones, puede actuar como motivadora deconductas agresivas y de venganza. Además, genera un impulso por hacer algo queelimine o dañe al agente que provocó el sentimiento displacentero.2.3. Activación2.3.1. Efectos subjetivos Debido a las cogniciones hostiles, las personas que perciben a otros y almedio ambiente de una manera negativa y culpable, responden con más frecuenciacon intensos sentimientos de ira. Los efectos subjetivos de la emoción de iraforman parte de la actitud hostil cuando ésta elicita la emoción de ira. Por lo tanto, la hostilidad implica usualmente sensaciones airadas. Elcomponente afectivo también incluye varios estados afectivos como el enojo, elresentimiento, el asco o el desprecio. Las personas hostiles, además, cuando seenfadan experimentan constantes rumiaciones.2.3.2. Actividad fisiológica2.3.2.1. Sistema nervioso central El perfil bioconductual de las personas hostiles está determinadofundamentalmente por disminuciones en la función serotoninérgica. La relaciónentre los niveles disminuidos de serotonina y un incremento en las conductasimpulsivas-agresivas está fuera de duda.2.3.2.2. Sistema nervioso autónomo Los efectos son similares que en la ira pero más moderados en intensidad ymás mantenidos en el tiempo y resistentes a la habituación. Se producen importantes elevaciones de la frecuencia cardíaca, de lapresión arterial sistólica y diastólica, de la salida cardíaca y de la fuerza decontracción del corazón. También se producen reducciones tanto en el volumen sanguíneo como en latemperatura periférica, ambas como consecuencia de una respuesta devasoconstricción.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 7 Por último, se producen elevaciones en las medidas de conductancia de lapiel, con incrementos en su novel tónico.2.3.2.3. Sistema nervioso somático Se producen elevaciones en la tensión muscular general y aumentos en lafrecuencia respiratoria, sin que haya cambios en la amplitud de la misma.2.3.3. Expresión corporal Smith señala que la hostilidad es un estado de humor negativocaracterizado por expresiones de irritabilidad e ira, pero la manifestación dela hostilidad no se distingue de la ira, aunque la hostilidad está muyrelacionada con la agresión. No existe una expresión facial concreta de la hostilidad. Lo que sereconoce universalmente es la expresión de la emoción de la ira que semanifiesta cuando la actitud hostil provoca la emoción de ira. No hay unos parámetros de expresión corporal definidos, lo que sí se puedeindicar es que la hostilidad es expresada en modos muy sutiles que no violen lasnormas sociales. Como ejemplos de conductas verbales de la hostilidad podemos mencionar,entre otros: discutir con la gente con bastante frecuencia y levantar la vozcuando se discute, utilizar un lenguaje fuerte, devolver los gritos cuandoalguien les grita, amenazas verbales…2.3.4. Afrontamiento El afrontamiento va dirigido a inhibir las conductas indeseables de otraspersonas e incluso a evitar una situación de enfrentamiento. La agresión es un aspecto del componente conductual, la agresión verbal yotras formas de conducta opuesta se expresan muy sutilmente y no violan lasnormas sociales. El afrontamiento, igual que la expresión, está influido por el género y lasocialización.2.3.5. Medida de la hostilidad Durante los años 1950 y 1960 las medidas más empleadas en la valoración dela hostilidad y la agresión fueron las técnicas proyectivas (TAT). Actualmentehan proliferado las medidas de cuestionarios y escalas, y las proyectivas hancaído en desuso para medir la hostilidad. Veamos algunas de las más utilizadas:  Buss-Durkee Hostility Inventory (BDHI)  Diseñado para proporcionar información sobre siete subescalas de hostilidad y una medida global deAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 8 hostilidad. Las siete subescalas son: asalto, hostilidad indirecta, irritabilidad, negativismo, resentimiento, sospecha, hostilidad verbal.  Escala de Hostilidad de Cook-Medley (HO)  también de las más utilizadas.  Cuestionario de Hostilidad y su Dirección (HDHQ), de Foulds, Caine y Creasy.  Escala de Hostilidad Manifiesta (MHS), de Siegel.  Inventarios de Hostilidad, de Endler y Hunt.2.4. Consecuencias de la hostilidad La consecuencias más estudiada de la hostilidad es su relación como factorde riesgo de los trastornos cardiovasculares, y más específicamente de laenfermedad coronaria. La evidencia actual muestra dos aspectos de su relación con la enfermedadcoronaria. Un aspecto es el formado por la hostilidad junto con la ira comocomponentes del patrón de conducta Tipo A (patrón de conducta relacionado conlos trastornos coronarios); y el otro aspecto relacionado con la emoción de laira, junto con un patrón de elevada reactividad cardiovascular a lo largo de lavida de la persona. El patrón de conducta Tipo A es un constructo epidemiológico que surge dela observación de Friedman y Rosenman de la conducta de sus pacientes cardíacosdurante los años cincuenta. Éstos formulan la siguiente definición del Tipo A:“Es un complejo particular acción-emoción, que puede observarse en algunaspersonas comprometidas en la lucha relativamente crónica para lograr un númerode cosas, usualmente ilimitadas, de su medio ambiente, en el menor tiempoposible, y si es necesario, contra los esfuerzos opuestos de otras personas ocosas de su mismo ambiente”. Los resultados obtenidos en numerosos estudios llevan a la confirmacióndel patrón de conducta Tipo A como un factor de riesgo de trastornos coronarios. Yuen y Kuiper llegan a la conclusión de que hostilidad, ira y agresiónpueden ser vistos como los componentes cognitivos, afectivos y conductuales delpatrón de conducta Tipo A, siendo el más patógeno la hostilidad. Las personas con una actitud hostil pueden generar a su alrededor un medioambiente con escaso apoyo social. Las personas hostiles inician un proceso derechazo hacia ellos. Este tipo de pensamientos produce un modo de actuardesagradable por parte de las personas hostiles, que genera en los demás unaserie de conductas antagonistas respecto a ellos. Esto puede desembocar en unambiente interpersonal estresante para las personas hostiles, impidiendo queexista el apoyo social necesario para mitigar los efectos negativos dedeterminados comportamientos o emociones sobre el bienestar físico y psicológicodel individuo. Otras veces son los propios sujetos hostiles los que de formaAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 9activa e intencional evitan la búsqueda de apoyo social, debido al desagrado quepara ellos tienen las relaciones sociales. La hostilidad también genera una ausencia de conductas saludables. Se hanencontrado relaciones negativas entre la hostilidad y comportamientosrelacionados con buenos hábitos para la salud. Dentro de las consecuenciasdirectas en la salud por parte de la hostilidad está la hiperreactividadcardiovascular. En definitiva, la hostilidad nos defiende del abuso y la amenaza que otraspersonas nos puedan hacer, tanto física como psicológicamente; y que está en labase de la defensa de nuestros derechos y que es, por lo tanto, la garante denuestra libertad personal y social; pero que un uso inadecuado lleva efectosnocivos.3. EL HUMOR El sentido del humor significa madurez emocional. Algunas personas puedenapreciar el humor, pero no lo pueden crear o viceversa. El humor es subjetivo.El humor y la risa conducen a una actitud general de afiliación.3.1. Definición El estudio del humor o emoción hilarante surge del estudio de respuestasafectivas positivas al humor. El término hilarante fue introducido como unconstructo de emoción dirigido a integrar la variedad de respuestas que ocurríanen los niveles de conducta, fisiología y experiencia emocional. El término “repuesta al humor” denota la percepción de un estímulo comodivertido, y a veces también incluye respuestas abiertas tales como sonreír yrisas o carcajadas. El término de “respuesta al humor” es equívoco, mientras queel de respuesta hilarante es la respuesta única al humor. Podemos definir el humor como el proceso producido por la valoración dehaberse producido un error, pero que no es malo ni dañino, y esto produce risasy buenos sentimientos.3.2. Características3.2.1. Antecedentes La emoción del humor o hilarante puede ser elicitada por una gran variedadde estímulos. Dentro de los elicitadores de hilarante tenemos el humor en laforma de chistes, caricaturas, historias graciosas, comedias, parodias… El humoren sí no es una emoción. Se han propuesto numerosas teorías para explicar la gracia percibida delhumor. Los estudios demuestran que la absurdidad tiene una importancia de gradoAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 10intermedio. Aunque la absurdidad es una condición necesaria para el humor, no essuficiente. Por ello, se han propuesto variables tales como la resolución de loabsurdo, la aceptación de irresoluble absurdo. El añadir contenido sexual alhumor se ha comprobado que incrementa la diversión. Las variables depersonalidad también influyen en la extensión en que las propiedadesestructurales y el contenido son óptimos para la inducción de hilarante. Otro elicitador del proceso hilarante son las cosquillas. Éstas son elelicitador más común de risas de forma alternativa a como lo hace el humor. Otro elicitador es el óxido nitroso (N2O), un gas no inflamable de sabordulce que produce risas, relajación muscular, etc. El proceso hilarante puede también ocurrir como respuesta a otrosestímulos y situaciones; las risas de otros pueden ser contagiosas, la emociónhilarante puede producirse durante la realización de juegos que impliquenactividad motora. Este proceso también puede acompañar a la ruptura de tabúes oal hacer algo que está prohibido o es secreto.3.2.2. Factores moduladores  Influencia social  La efectividad del humor depende de quien cuenta el chiste y si esta persona gusta o no. Se ha demostrado que la presencia de un modelo riendo versus no riendo, posición sentada, proximidad público, contacto de ojos, diferencia de edad entre las personas, y si eran desconocidos o amigos, son factores potentes a la hora de intensificar la frecuencia o duración de la sonrisa y risas.  Los factores sociales  La mera presencia de otra persona es suficiente para facilitar la sonrisa y las risas. Aunque este efecto se encontró restringido a individuos con humor alegre.  Normas  Pueden inhibir la expresión hilarante, ya que éstas dicen al individuo cuándo, dónde y con qué tipo de respuesta hilarante puede expresarse.  El alcohol y las drogas psicoactivas (alucinógenos, opiáceos y estimulantes)  Afectan el umbral para la inducción del proceso hilarante. Pueden tener efectos facilitadores o inhibidores, dependiendo de la dosis. La intoxicación por estas sustancias puede llevar al regocijo o estado eufórico.  Factores del organismo temporales y habituales  El grado de activación simpática, estado de salud o el agotamiento físico pueden moderar la efectividad de los estímulos.  Las características de personalidad  La extroversión predice la mayor frecuencia e intensidad del humor en la conducta hilarante.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 113.2.3. Procesamiento La característica fundamental de su procesamiento es la valoración de quese ha producido un error, pero sin que aparezca ningún tipo de atribución sobreposibles consecuencias negativas de este error. Si se produjera tal tipo deatribuciones, la respuesta emocional movilizada sería la tristeza o la ira.3.3. Activación3.3.1. Actividad fisiológica Existen pocos estudios con lesiones en humor. Entre ellos destaca el deShammi y Stuss, quienes encontraron que la mayoría de pacientes que teníandeteriorado el humor, presentaban daño en el córtex prefrontal medial. Esta emoción tiene varios componentes de respuesta periféricos, entre losque destacan la disrupción del patrón de respiración normal y la emisión de sussonidos más característicos. La risa por sí sola no es un criterio inequívoco de humor. También está larisa nerviosa, que aparece en situaciones sociales, cuando estamos intranquilosy no hay condición humorística. Durante la risa, la tasa de respiración permanece entre los límites delestado de descanso; sin embargo, la predominancia de espiración sobre lainspiración incrementa. Mientras que los músculos de la respiración durante la emoción hilaranteestán normalmente pasivos, hay una espiración forzada durante la risa. Laprofundidad de la respiración incrementa debido a la fuerte espiración, perotambién debido a la baja inspiración. Durante la risa puede también observarse cambios característicoscardiovasculares y fluctuaciones en la actividad electrodérmica. El volumensanguíneo periférico también cambia entre la sonrisa y la risa. También se ha observado la dilatación de la pupila durante la risainducida por cosquillas, así como por humor. Las lágrimas también puedenaparecer, quizá más frecuentemente en mujeres y en edades jóvenes. Se han propuesto varias hipótesis en los últimos años examinando losefectos de la risa en la secreción endocrina. Estas hipótesis incluyen efectosen el funcionamiento inmune, liberación de hormonas, catecolaminas o endorfinas.3.3.2. Expresión corporal Esta emoción puede ser observada en conductas faciales, gestos y posturas.La sonrisa de la respuesta hilarante está producida por la contracción de dosAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 12pares de músculos faciales: el zigomático mayor y la parte orbital del orbicularde los ojos. La acción del anterior músculo produce la apariencia facialpercibida como “sonriente”; tira de la comisura del labio oblicuamente haciaarriba y atrás y profundiza el surco continuo desde la ventana de la nariz haciael ángulo del labio. El músculo orbicular de los ojos levanta las mejillas haciaarriba y tira de la piel hacia los ojos desde la sien y mejillas. Según las FACS, varias unidades de acción están implicadas en la respuestade hilaración:  UA-6  Elevación de mejillas y reducir apertura palpebral  UA-12  Desplazar comisura de labios hacia atrás y arriba  UA-13  Subida y engrosamiento de los carrillos  UA-14  Retracción labios y estrechamiento de las comisuras  UA-20  Alarga comisura de los labios  UA-25  Separa labios  UA-26  Caída del mentón Con una altísima intensidad de la risa, también pueden ocurrir movimientosdel tronco y de los miembros, así como cambios en la postura. Puede producirseuna pérdida completa de tensión muscular e incluso incontinencia. Sonrisa y risa típicamente representan diferentes niveles de intensidad dela respuesta hilarante. La risa ocurre en los niveles más altos de la respuestade hilaración y la sonrisa es típica de los niveles bajos. Comparada con lasonrisa, la risa está acompañada por una fuerte contracción del músculozigomático mayor, es de gran duración y está expuesta a bromas juzgadas por lapersona que se ríe como divertidas. También la risa puede estar precedida por lasonrisa. Las sonrisas de hilarante raramente duran más de cuatro segundos y lossimples actos de risa rara vez exceden siete segundos. Los sonidos emitidos durante la risa son extremadamente diversos,incluyendo todas las vocales y muchas consonantes. La risa frecuentementecomienza con el sonido inicial /j/, que está producido cuando el aire esempujado fuera de los pulmones ya pasa a la glotis. Hay aproximadamente sietesílabas “ja” durante la risa con una frecuencia de cinco por segundo. Debido ala falta de articulación, hay más sílabas por segundo que durante el hablanormal.3.4. Medida del humor Para la medida del humor en los estudios experimentales se han utilizadodiapositivas con caricaturas o vídeos con películas graciosas. Para producircosquillas en estudios experimentales, la aplicación de cosquillas es acometidapor medio de una pluma, un cepillo, una bolita de algodón, etc.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 13 Para liberar la emoción se han utilizado también las técnicas deimaginación de eventos de hilarante o su recuperación de la memoria.3.5. Consecuencias del humor No existe aún un análisis sistemático de la experiencia hilarante. Si lainducción de hilarante es exitosa, el estado resultante es altamente placentero,pero también la mayor parte de elicitadores de esta emoción pueden inducirestados no placenteros, el humor y las cosquillas pueden ser aversivos. La experiencia de esta emoción está caracterizada por la relajación.Durante la risa hay una postura relajada y una bajada típica del tono muscular,asociada a una reducción en la preparación para responder atentamente o conconductas planificadas a cambios en el medio ambiente. En contraste con emociones negativas tales como la ira o la ansiedad, laexcitación durante la risa es muy baja. Los cambios fisiológicos que ocurrendurante la risa no preparan al individuo para la lucha o huida. La felicidad (alnivel de sonrisa) aparece acompañada por los cambios fisiológicos más pequeñoscomparados con las otras emociones estudiadas. El fomentar la aparición de la respuesta hilarante puede ayudar a mitigar,suprimir, interrumpir o hasta reemplazar una variedad de estados negativos. Elhumor y la risa amortiguan el estrés, reducen el malestar o dolor, bajan latensión, o son de otra manera beneficiosos para la salud mental y física. La acumulación de respuestas de hilaración puede llevar a una elevacióndel humor positivo de forma prolongada y duradera. El uso exitoso del humorpuede inducir una atmósfera relajada en el grupo. Por último quizás la consecuencia fundamental del humor sea el desarrollode una actitud general de afiliación, pertenencia, pertinencia, cooperación ycomunicación. Por tanto, se trata de una emoción eminentemente prosocial.4. LA FELICIDAD El interés por el estudio de las emociones positivas se ha vistopostergado hasta fecha reciente. La preocupación emergente en el área de lasalud ya no sólo por la enfermedad o su prevención, sino también por lapromoción del propio estado de salud y la optimización del bienestar personal,sin duda, ha servido de acicate al crecimiento de esta pujante área de estudio.4.1. Definición Desde el punto de vista de la psicología científica, la felicidad es unestado emocional de valencia variable a lo largo del continuo desdicha-felicidad. Desde esta perspectiva, por felicidad podríamos entender un estadoAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 14emocional positivo que se acompaña de sentimientos de plenitud, bienestar ysatisfacción, y que aparece como reacción a la consecución de metas vitales ypersonales de índole global (relacionadas con el decurso vital) o específicas(laborales, profesionales, familiares, académicas…), pero, en cualquier caso, degran relevancia en la vida de una persona. El estudio experimental del proceso emocional de la felicidad se hasustentado en dos perspectivas: - Enfoque hedonista: Equipara la felicidad a la consecución del placer hedónico. Sin embargo, no sólo se limita al hedonismo físico sino que se asume que el bienestar subjetivo puede derivarse también de la consecución de metas y objetivos valiosos en diferentes áreas de interés personal (profesional, social, académico, familiar). - Enfoque eudaimónico: De acuerdo con el pensamiento aristotélico, considera que no todas las metas alcanzadas por la persona proporcionan felicidad, aun cuando lleven implícita una considerable carga de placer. Se considera que la auténtica felicidad únicamente se alcanza en el desarrollo de actividades congruentes con los valores personales más íntimos y en el de las propias potencialidades. Es decir, la felicidad no se limita a una mera búsqueda de lo placentero y agradable, y evitación de lo desagradable. Más allá de ello, esta emoción positiva germina en un terreno abonado por la implicación en actividades que favorecen el crecimiento personal y autorrealización. Datos derivados de diversa investigaciones sugieren que ambos paradigmas,hedónico y eudaimónico, se solapan. Es decir, la felicidad quedaría definida enel área delimitada por la interacción entre lo placentero y la realizaciónpersonal.4.2. Características4.2.1. Desencadenantes ¿Qué factores actúan como resortes de nuestra felicidad? La felicidadposee un marcado componente subjetivo, que hace que cada uno de nosotros labusquemos en veredas particulares, aunque podemos abstraer algún factor común.Así, tanto unos como otros nos sentimos felices cuando alcanzamos cualquiera delas metas que nos hemos marcado en nuestra particular vereda. Es decir, el éxitoen el desarrollo de nuestro “plan de vida”, los logros personales, conseguir losfines anhelados, son contingencias que, por lo común, nos conducen a estados defelicidad más o menos intensos. Pero, además, la felicidad, también surge delgrado de coherencia entre el estado en el que nos hallamos y aquel que deseamos,entre la realidad y nuestras expectativas. Finalmente, como organismos socialesque somos, nuestra felicidad también está en parte determinada por criteriosnormativos, por la interacción con los otros y por la comparación con ellos.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 154.2.2. Factores moduladores Diferentes personas presentarán una gran variación en lo que respecta a sunivel de felicidad y bienestar subjetivo. Unos vivirán en un estado envidiablede gozo continuado, otros se sentirán simplemente satisfechos y otros sehallarán en la más deplorable de las desdichas. ¿Qué determina este estado decosas? Son múltiples los factores que condicionan la felicidad personal, loscuales muchos nos son todavía desconocidos. No obstante algunos estudios nos hanpermitido conocer algunos de ellos.4.2.2.1. Patrón de personalidad ¿Realmente existe un perfil de personalidad que hace a aquellas personasque lo poseen especialmente proclives a la felicidad? Un análisis superficial dela gente que integra nuestro entorno social nos permitirá identificar individuosque, en grado variable, presentan un talante optimista o pesimista al afrontaruna misma circunstancia. Los optimistas tienden a valorar la situación de forma positiva (porejemplo, como un reto potencialmente reforzante) y se centran en la percepciónde los aspectos más favorables de la misma (se inclinan a ver la botella mediollena). En cambio, los pesimistas tienden a hacer valoraciones negativas (porejemplo, la situación se conceptúa como una demanda potencialmente aversiva),sesgando la percepción a favor de los matices menos halagüeños de la misma (seinclinan a ver la botella medio vacía). ¿Qué rasgos de personalidad distinguen a unos de otros? El perfil depersonalidad de cada uno de nosotros, quedaría definido, en su mayor parte, porun conjunto limitado de rasgos, identificados bajo la denominación común de LosCinco Grandes: extraversión, estabilidad emocional, apertura a la experiencia,amabilidad y responsabilidad. A lo largo de estudios realizados, al menos dos deellos aparecen consistentemente vinculados a la felicidad y al bienestarsubjetivo: la estabilidad emocional (como rasgo opuesto al neuroticismo) y laextraversión (como contrapunto a la introversión).  Neuroticismo-estabilidad emocional: El neuroticismo es un rasgo de personalidad frecuentemente utilizado como una medida clínica de inestabilidad mental. Se asocia con angustia, depresión y desesperanza. Se relaciona, por tanto, de forma negativa con el nivel de felicidad y bienestar. Las personas que puntúan bajo en neuroticismo (poseen una alta estabilidad emocional) tienden a informar de cotas más altas de felicidad. En cambio, aquéllas que alcanzan valores altos en este rasgo (con estabilidad emocional baja) se muestran más desdichadas y se sienten menos satisfechas con sus vidas.  Extraversión-introversión: La personalidad extrovertida es sociable, de carácter gregario y tendencias afiliativas; mientras que la introvertida, por el contrario, trata de mantener su autonomía e independencia enAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 16 relación a los otros. Los resultados obtenidos en varios estudios revelan una marcada asociación entre extraversión y felicidad. Llevan a concluir que la extraversión es el rasgo de la personalidad que de manera más fuerte y positiva se vincula a la felicidad. Este resultado se mantiene independientemente de la raza, el género, y la edad de las personas, y muestra una sorprendente estabilidad transcultural. La característica principal del extravertido es su alta disposición a la interacción social. Precisamente, tal inclinación social es lo que parece determinar la asociación de este rasgo con la felicidad. En conclusión, resulta evidente que tanto introvertidos como extravertidos pueden alcanzar niveles altos de felicidad. El rasgo extraversión-introversión actuaría como una variable instrumental que refleja, más que determina, las diferentes vías o modos elegidos por las personas para obtener gozo y satisfacción con sus vidas.4.2.2.2. Relaciones interpersonales En los últimos años el área de las relaciones interpersonales de índoleamistosa o vinculativa ha adquirido una pujanza especial en el estudio de losfactores que inciden en el proceso emocional de la felicidad. Algunos autoreshan conceptuado esta interacción social basada en la confianza, la afectividad yel apoyo, como una necesidad humana básica imprescindible para alcanzar elbienestar subjetivo. Los estudios realizados a este respecto sugieren que esta clase derelación interpersonal estrecha es uno de los principales factores que influyenen la felicidad. Dos aspectos de la interacción resultan especialmente relevantes: 1. El estilo de apego: Se considera que el apego y las conductas que de él se derivan cumplen una función adaptativa. También, permite desarrollar conductas de exploración del medio con el aval de seguridad que confiere el vínculo con el cuidador primario. Atendiendo al tipo de interacción cuidador-niño, se establecen diferentes estilos de apego. Cuando el cuidador atiene solícitamente las necesidades físicas, emocionales y psicológicas del niño, éste desarrolla un estilo de apego seguro que le lleva a percibir a los otros como fuentes potenciales de atención y afecto. En cambio, diferentes combinaciones de inconsistencia, frialdad afectiva y rechazo por parte del cuidador generan diversos estilos de apego inseguro, que hacen que el niño desarrolle un modelo de sí mismo y de los otros en términos negativos. Diversos trabajos han confirmado la relación entre el estilo de apego seguro y un alto nivel de bienestar subjetivo. Al parecer, este el estilo de apego fomenta la felicidad debido, en gran parte, a que facilita relaciones en las que la persona puede satisfacer necesidades de autonomía, competencia y afiliación.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 17 2. El grado de confianza o intimidad: Resulta evidente que lo determinante para la felicidad no es tanto la cantidad de relaciones sociales que mantiene la persona como el grado de confianza o intimidad que se alcanza en ellas. Es decir, el bienestar subjetivo no está determinado por el número de relaciones sociales que mantenemos sino por la calidad de los lazos íntimos que establecemos en ellas.4.2.2.3. Elección y logro de metas personales En este campo convergen diferentes formulaciones teóricas que comparten laidea de que el sentimiento de felicidad se desencadena cuando la persona alcanzaalguna meta o estado final. Debido a ello algunos autores, han denominado a estetipo de paradigmas “teorías télicas” o de realización. Dos aspectos resultan claves en relación al gozo asociado a la consecuciónde metas: - Competencia y autoeficacia percibida: Resulta evidente y probado que cuanto más eficaces y competentes nos percibamos durante el desarrollo del proceso que nos lleva a alcanzar el objetivo relevante, mayor es el nivel de satisfacción y bienestar subjetivo que sentimos. No obstante, este efecto general está, a su vez, modulado por otros factores. En este sentido, resulta determinante el nivel de reto o desafío; de modo que, cuando éste es demasiado asequible o, por el contrario, demasiado difícil, el nivel de afecto positivo asociado es menor. Otro factor relevante es el hecho de que las propias actividades dirigidas a la consecución de la meta dependan de un sistema motivacional de aproximación o evitación, es decir, que nuestra conducta esté motivada por el logro de una recompensa o por la evitación de un castigo. El seguimiento de metas de evitación conlleva un progreso más lento y pobre hacia el objetivo final, así como un menor sentimiento de satisfacción (no es lo mismo hacer una tarea porque nos gusta que hacerla para evitar que nos castiguen). - Grado de convergencia de la meta: En general, obtenemos mayor satisfacción y gratificación en el desarrollo de actividades coherentes con nuestro sistema de valores y creencias. La integración de las metas con los intereses y valores personales nos dota de una sensación de dominio o control que incrementa el bienestar subjetivo que experimentamos en las actividades dirigidas a alcanzar tales metas.4.2.2.4. Disponibilidad de bienes y recursos La cuestión a tratar es si el hecho de disponer de medios y recursos tandeseados en nuestra cultura, como un alto nivel de ingresos económicos,determina o no un mayor grado de felicidad:  INGRESOS  ¿Más dinero supone mayor felicidad? Aunque pequeña, existe cierta asociación entre el nivel de ingresos económicos y el grado de bienestar personal. No obstante, esta relación debe matizarse. No pareceAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 18 que la riqueza sea un buen predictor del nivel de bienestar subjetivo. De acuerdo con un estudio reciente, el dinero sólo es relevante cuando las necesidades básicas no están siendo cubiertas. Una vez que éstas lo están, más dinero no nos hace más dichosos. En cuanto a la felicidad se refiere, lo relevante es la importancia que la persona confiere al dinero, y no éste en sí mismo. Es más, una actitud materialista no favorece, más bien mina, la sensación de bienestar personal.  CRITERIOS NORMATIVOS  Williams James sugirió que la felicidad vendría a ser resultado de un compromiso o razón entre los logros alcanzados por la persona y las aspiraciones o metas que ésta plantea. De acuerdo con ello, el nivel de dicha que experimenta un individuo podría incrementarse bien aumentando los logros, bien limitando las pretensiones de meta o bien utilizando una combinación de ambas estrategias. El modelo del que se parte plantea la hipótesis de que cada uno determinasu nivel de bienestar subjetivo efectuando sucesivas comparaciones con patronesnormativos. Estos pueden ser de carácter social (comparación social) o de índolepersonal (comparación con el nivel de aspiración, con ideales, etc.). Cuando elresultado de la comparación supera el criterio correspondiente, surgensentimientos de felicidad y satisfacción. Por el contrario, cuando aquél no sealcanza, el nivel de gozo tiende a reducirse. En lo que concierne a los patrones normativos de carácter social, diversostrabajos demuestran que las comparaciones con el entorno social pueden influirsobre el grado de gozo que experimenta la persona. No obstante, otros estudiosno hallan evidencia empírica que apoye tal relación y sugieren que esta clase decomparación puede que no determine los juicios de satisfacción que hacen laspersonas respecto de su vida cotidiana.4.2.2.5. Variables demográficas  Género: Son pocos los estudios que hallan diferencias significativas entre hombres y mujeres en lo que concierne al grado de satisfacción con sus vidas. No obstante, hombres y mujeres se diferencian en cuanto al rango en el que varían sus estados emocionales. En general, las mujeres experimentan niveles más altos de afecto negativo que los hombres, siendo la prevalencia de trastornos depresivos doble en ellas que en los varones. Como contrapartida, aquéllas también experimentan mucha mayor emotividad y lo hacen con mayor frecuencia e intensidad que éstos. Es decir, el tono emocional general es igual en ambos sexos, pero la variabilidad emocional es mayor entre las mujeres, que son, a un tiempo, más felices y más infelices que los hombres.  Edad: Sorprendentemente, el nivel de bienestar subjetivo no sólo no declina con la edad, sino que tiende a aumentar. Concretamente, nos encontramos más satisfechos con nuestras vidas a medida que envejecemos,Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 19 al tiempo que nuestra afectividad positiva tiende a reducirse levemente y la afectividad negativa permanece invariable.  Raza: Varios estudios indican que el hecho de ser de color correlaciona notoriamente con un sentimiento más bajo de bienestar subjetivo. No obstante, estos datos han de ser matizados; así, tal asociación se reduce hasta valores próximos a cero cuando se controlan además otras variables (ingresos, educación, situación laboral…). La edad y el género también interactúan significativamente con la raza. De este modo, los ancianos de color se muestran ligeramente más satisfechos con sus vidas que los blancos de su misma edad. En cambio, las mujeres negras alcanzan niveles de satisfacción similares a la de los hombres de una y otra raza.  Estado civil: Los estudios disponibles muestran que el matrimonio está relacionado con una mayor felicidad. Las personas casadas refieren niveles de bienestar subjetivo mayores que los solteros, divorciados, separados o viudos. Además, este efecto positivo alcanza por igual a ambos miembros de la pareja, los dos manifiestan niveles de felicidad similares. Entre los posibles motivos, en primer lugar, el matrimonio proporciona una fuente adicional de autoestima. En segundo lugar, la gente casada tiene más posibilidades de disponer de una relación íntima y de apoyo, que hace menos probable los sentimientos de soledad. Entre los no casados, las personas que viven en pareja son también significativamente más felices que aquéllas que viven solas. Aunque este efecto está condicionado por el tipo de cultura en el que se vive (en sociedades individualistas como las occidentales, vivir en pareja se asocia con mayor felicidad, mientras que en las colectivistas, como las orientales, es menor).4.2.2.6. Factores genéticos Algunos estudios revelan que heredamos de nuestros progenitores unapredisposición especial para ser felices. Entre los humanos, la selecciónnatural ha introducido una clara predisposición a la dicha y al bienestarsubjetivo.4.2.3. Procesamiento cognitivo El procesamiento cognitivo de la emoción de la felicidad presenta lassiguientes características: 1. Evaluación afectiva de la situación:  LA NOVEDAD  El proceso cognitivo que subyace de la felicidad se desencadena ante situaciones que no resultan sorpresivas para la persona, o que lo son en grado mínimo. En general, las circunstancias generadoras del sentimiento de dicha no son nuevas en la vida del sujeto. Las metas articuladas en los planes son deseadas y buscadas intencionadamente, lo que hace sentir a la persona cierto grado de control sobre las contingencias que desencadenan los sentimientos de felicidad.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 20  LA AGRADABILIDAD  La situación desencadenante es valorada por la persona como altamente positiva. De hecho, se esfuerza por mantener este estado de cosas tanto como le es posible, y vive su desaparición con una gran zozobra. 2. Valoración de la situación:  LA SIGNIFICACIÓN  Las consecuencias derivadas de la situación desencadenante son congruentes con los planes y necesidades del individuo, y facilitan el logro de metas previamente fijadas. El grado de urgencia en afrontar este tipo de situación es muy bajo.  EL AFRONTAMIENTO  La persona feliz es consciente de que este estado emocional resulta de la convergencia de la iniciativa personal en el logro de los propios intereses, la intervención de terceras personas y la ocurrencia de un cúmulo de circunstancias favorables. El cariz agradable de este estado determina que la necesidad de afrontamiento sea muy baja, y que, lógicamente, la capacidad de la persona para adaptarse a las consecuencias que de él se derivan sea, en cambio, muy alta.4.3. Activación4.3.1. Efectos subjetivos El sentimiento de felicidad es vivido por la persona de forma placentera,con sensaciones de bienestar, seguridad y tranquilidad. La felicidad no eximedel afrontamiento de situaciones vitales desfavorables, ni del daño o dolor queen ocasiones se derivan de ellas. Pero, en cualquier caso, bajo un estadoemocional de felicidad, hasta este tipo de experiencias negativas pueden serrecicladas en beneficio de la persona, favoreciendo su crecimiento y dotándolade recursos para hacer frente a las amenazas futuras. En general, la felicidad hace que sintamos mayor seguridad en nosotrosmismos, potenciando la disposición para implicarnos en actividades diversas, eincrementando la tolerancia a la frustración que pueda derivarse de sudesempeño. Por otra parte, la felicidad tiene un efecto elevador de la propiaestima, confiere una mayor flexibilidad y dota de mayor agilidad a algunosprocesos cognitivos, además de fomentar la sociabilidad y la conducta de ayuda.4.3.2. Bases neuroanatómicas y fisiológicas de la felicidad  Correlatos neuroanatómicos: Desde la psicología fisiológica se había resaltado el papel que juega el sistema límbico en el procesamiento emocional. Básicamente este sistema está formado por la amígdala, el hipotálamo, los sistemas dopaminérgicos mesocorticolímbicos, así como por zonas corticales. El efecto positivo se asocia con la activación del lóbulo prefrontal izquierdo, en tanto que el afecto negativo se vincula con la del derecho. Los estudios con neuroimagen han corroborado la implicación de estos sistemas neurales en la emoción. Se ha observado queAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 21 los ganglios basales, el córtex prefrontal medial, el temporal y el parietal, se activan en sincronía con el estado emocional de bienestar subjetivo.  Correlatos neurofisiológicos: Las sinapsis que se establecen entre estos sistemas neurales emplean como principal neurotransmisor la dopamina. Las vías dopaminérgicas mediatizan aquellas conductas que tienen consecuencias placenteras para el organismo. Los fármacos psicoactivos, la cafeína o la cocaína también incrementan el nivel de dopamina de las neuronas. Se ha observado también que el incremento de la actividad dopamínica es estos sistemas cerebrales acompaña al sentimiento de euforia y excitación por la progresión eficaz hacia una meta deseada.  Correlatos psicofisiológicos:  Actividad respiratoria y de la musculatura esqueletal: Producen un aumento de la tensión muscular y de la frecuencia respiratoria.  Actividad cardiovascular: Se produce una aceleración de la frecuencia cardíaca, moderadas elevaciones en los niveles de presión sanguínea sistólica y diastólica, un ligero descenso del volumen sanguíneo y vasoconstricción periférica que reduce el flujo sanguíneo vascular y hace descender la temperatura superficial.  Actividad electrodérmica: Se producen modificaciones al alza en los niveles basales de conductancia de la piel como en el número de fluctuaciones espontáneas. Todos estos cambios se hallan también en otras emociones. La tasa cardíacaparece ser el índice para diferenciarlos. La frecuencia cardíaca permitediferenciar la felicidad de la ira, el miedo y la tristeza. La tasa cardíaca esmenor en la felicidad que en la ira o en el miedo.4.3.3. La expresión facial de la emoción de felicidad Son gestos faciales propios de la experiencia emocional de bienestarsubjetivo:  UA-6  Elevación, ligera a moderada, de los pómulos  UA-7  Leve plegamiento de la piel debajo del párpado inferior  UA-12  Elevación y retraimiento bilateral de la comisura labial En la composición de este rostro afable intervienen los músculoszigomáticos mayores, que se encargan de tensar la comisura de los labios hacialas mejillas y los orbiculares de los párpados, que elevan el párpado inferiorcausando el repliegue cutáneo.4.3.4. La expresión vocal de la felicidad La expresión vocal de la felicidad comparte rasgos comunes con otrasemociones positivas (alegría), y ciertamente no permiten hacer una distinciónfiable entre ellas en base al patrón vocal:Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 22 - Tono de voz un poco más elevado y sonoro. - Tasa de articulación sin cambios, haciendo un lenguaje más fluente. - Mayor numero de variaciones tonales.4.3.5. Afrontamiento La felicidad plantea pocas demandas adaptativas a la persona. El estado debienestar subjetivo en el que ésta se encuentra presenta oscilaciones y mezclasafectivas entre el deleite sereno y el franco regocijo. Esta situación debonanza emocional favorece que el individuo se sienta lleno de energía,optimista y satisfecho, y que se perciba a sí mismo como competente y valioso. El talante positivo fomenta nuestra inclinación a la relación social, noshace más solidarios y proclives a prestar ayuda. A nivel cognitivo, ejerceefectos beneficiosos sobre diferentes procesos psicológicos, optimizando elaprendizaje, dotándonos de una mayor flexibilidad cognitiva, estimulando nuestrointerés por el entorno y por la vivencia de nuevas experiencias.4.4. Consecuencias de la felicidad4.4.1. Efectos cognitivos Los sentimientos de felicidad influyen de manera notoria en laorganización y dinámica de otros procesos cognitivos:  MEMORIA: El afecto positivo actuaría como una buena señal o clave de recuperación para aquella información que posee una valencia afectiva positiva, facilitando la evocación en la memoria de trabajo. El afecto positivo señala el material positivo en la memoria y facilita su posterior recuperación.  CATEGORIZACIÓN: La gente feliz percibe la realidad de color de rosa. Esta afirmación, requiere que hagamos alguna matización. El enunciado da a entender, erróneamente, que el bienestar subjetivo sesga de algún modo nuestros procesos perceptivos, favoreciendo la atención y el análisis de los aspectos positivos de la situación en detrimento de los negativos o menos agradables; es decir, se establecería una especie de filtro o tamiz perceptivo. El estado de ánimo positivo facilita la percepción de vínculos entre los miembros de una categoría, esto permite encontrar similitudes (parecidos familiares) entre el ejemplar más representativo (prototipo) y los ítems marginales de la categoría que habitualmente habrían sido desestimados como miembros de la misma. También promueve mayor flexibilidad en la organización y delimitación de las categorías mentales (un mismo elemento puede incluirse en diferentes grupos taxonómicos).  RESOLUCIÓN DE PROBLEMAS Y CREATIVIDAD: El afecto positivo facilita la generación de soluciones innovadoras y creativas. La felicidad confiere a la persona una mayor flexibilidad cognitiva al encarar tareas de este tipo, permitiéndole conectar ideas de una manera innovadora y útil.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 234.4.2. Conducta social En general, el afecto positivo estimula la sociabilidad y la conductaaltruista reduce el conflicto interpersonal y conduce, en tareas que implicannegociación, a la adopción de soluciones favorables para ambas partes. Un estado de ánimo feliz favorece conductas prosociales, pero estecomportamiento altruista se inhibe o atenúa cuando su desempeño supone unapérdida del propio estado de bienestar subjetivo.5. EL AMOR El amor es posiblemente la principal fuente de sentimientos agradables eintensos, al mismo tiempo que nos hace movilizar muchas acciones y energías.5.1. Definición Fischer, Shaver y Carnochan distinguen entre dos clases de amor, el amorapasionado que ellos llaman “enamoramiento” y el amor de compañero que ellosllaman “cariño”. Pero la clasificación que ha tenido mayor trascendencia es la realizadapor Sternberg, quien plantea que no suelen darse formas aisladas o puras de amoren nuestras relaciones, sino combinaciones de tres componentes básicos, que son:  La intimidad: Hace referencia al sentimiento de cercanía, unión y afecto hacia otra persona, es decir, de querer mantener una relación íntima con otra persona, sin que medie pasión ni compromisos a largo plazo.  La pasión: Hace referencia a un importante estado de excitación mental y física. Caracterizado por presentar verdadera vehemencia por la otra persona.  El compromiso: Hace referencia a la relación de compañerismo, sin que haya intimidad ni pasión. El amor no es estático porque cada uno de estos tres componentes básicostiene una evolución temporal diferente. Así, la intimidad se desarrollagradualmente conforme avanza la relación y puede continuar siempre creciendo,aunque este crecimiento es más rápido durante las primeras etapas y luego se vaenlenteciendo. La pasión que es muy intensa en un principio y crece de formavertiginosa, suele disminuir de la misma forma conforme la relación avanza,estabilizándose en unos niveles moderados. Por último, el compromiso seincrementa lentamente en un principio, más que en el caso de la intimidad, y seestabiliza cuando se llega a un equilibrio entre lo que se da y lo que seobtiene en la relación. Estos tres componentes básicos de amor configuran los vértices de untriángulo, que nos delimitan las posibles combinaciones posibles del amor. Asínos encontramos con:Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 24  El amor romántico: Es una combinación de intimidad y pasión, se produce cuando las personas se atraen tanto emocional como físicamente, pero ese sentimiento de unión y compenetración no va acompañado de compromiso.  El amor apasionado: Es pura pasión, también llamado “amor obsesivo” o “enamoramiento”, es una emoción muy vehemente. Se define como un estado de intenso anhelo por la unión con otro. Es una emoción limitada en el tiempo que suele evolucionar a un amor de compañeros.  El amor fatuo: Es una combinación de pasión y compromiso, se trata de una relación en la que no ha pasado aún el tiempo suficiente para que se desarrolle la intimidad, aunque sí se ha establecido ya un compromiso.  El amor compañero: Es una combinación de compromiso e intimidad. También llamado “amor verdadero” o “amor conyugal”, es una emoción lejana, menos intensa, combina sentimientos de profundo cariño, compromiso e intimidad. Lo definen como “el afecto y ternura que nosotros sentimos por aquellos con quienes vivimos”.  El amor vacío: Solo se da el compromiso y que, por lo tanto, se trata de una relación superficial carente de pasión e intimidad.  Amor perfecto: Combina los tres componentes. Es muy difícil de alcanzar.  Apego entre madre e hijo: Estaría cercano al amor de compañero ya que implica intimidad y compromiso, pero que contiene cierta pasión y vínculos que implica por parte de la madre la alimentación, el cuidado y las caricias.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 255.2. Características Shaver y Hazan han propuesto que el amor romántico podría ser concebidocomo una forma de cariño. Los patrones primarios de cariño en los niños podríaninfluir en su cariño adulto. Bartholomew ha propuesto que los estilos de cariño de los adultos seencuentran dentro de uno de estos cuatro patrones, dependiendo de su autoimagen(positiva ó negativa) y su imagen de los otros (positiva ó negativa):  Los hombres y mujeres con autoimagen positiva y una imagen positiva de los otros serían capaces de tener cariños a otros.  Aquellos con baja autoestima y visión positiva de los otros podrían estar preocupados con sus relaciones más íntimas.  Aquellos que tienen una autoimagen negativa y una imagen y también negativa de los demás podrían estar temerosos de acercarse a otros.  Aquellos que tienen una autoimagen positiva y una imagen negativa de los otros podrían rechazar o separarse de los otros. Reik propone que cuando la autoestima está amenazada, los individuospueden ser presas más fáciles del amor apasionado. También se ha observado que la gente que es dependiente e insegura esespecialmente vulnerable al amor apasionado.5.3. Activación5.3.1. Efectos subjetivos Al igual que hay diferentes tipos de amor, también se producen diferenciasen las experiencias subjetivas y posiblemente éstas se encuentran relacionadascon los componentes básicos que dibujan el mapa emocional. Así, en el caso de la pasión, se caracteriza por un sentimientoextremadamente intenso y desbordante, que suele ir asociado a una obnubilaciónmental, gran euforia y deseo incontrolable para estar con la otra persona. Sealteran los procesos de valoración cognitiva, de tal manera que se ve a lapersona amada de forma idealizada, como poseedora de todo lo deseable y carentede cualquier imperfección. También aparecen sentimientos de obsesión por lapersona amada y una sensación de vitalidad y energía. En el caso de la intimidad, ésta se acompaña de sentimientos decomunicación, de compartir información y de una cercanía tanto emocional comopersonal. El compromiso produce sentimientos de fuerte relación, aceptación del otroy de capacidad para el sacrificio. Finalmente, en lo que se refiere al sentimiento de apego, se caracterizapor un deseo de proximidad con la persona responsable del mismo, su presencia esAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 26asociada a sentimientos de bienestar, mientras que la separación o pérdidaproduce importante “ansiedad de separación”.5.3.2. Activación fisiológica La neurociencia nos explica poco acerca de las bases biológicas del amorde compañero y de la ternura. Se ha identificado una hormona, la oxitocina, queparece promover vínculos afectuosos, cercanos e íntimos y conductas sexuales yreproductivas. Los psicofisiólogos Bloch, Orthous y Santibañez argumentan que no sólo laalegría sino también el amor apasionado (“eroticismo”) y el amor de compañero(“ternura”) están asociados con diferentes patrones de respiración y sonidos:  En el eroticismo, la característica principal de activación sexual es un patrón uniforme de respiración que incrementa en frecuencia y amplitud dependiendo de la intensidad del compromiso emocional. La inspiración sucede a través de una relajada abertura de la boca, los músculos de la cara están relajados y los ojos están cerrados o semicerrados.  En la ternura, el patrón de respiración es de baja frecuencia con un ritmo uniforme y regular, la boca está semicerrada, los labios relajados formando una leve sonrisa, los músculos faciales muy relajados, los ojos abiertos y relajados y la cabeza levemente inclinada al lado. La actitud postural es de acercamiento.5.3.3. Expresión facial No ha sido posible definir en términos de unidades de acción facial suscaracterísticas, aunque se especula que cuando una persona está enamorada tomauna expresión parecida a la que exteriorizan las madres cuando están felicescontemplando tiernamente a sus hijos pequeños, es decir, mirando hacia abajo,sus caras como si se derritieran, con una leve sonrisa y en una atmósferajuguetona.5.4. Medida del amor Para medir el amor se han utilizado diferentes escalas:  La Escala del Amor Apasionado, para valorar los indicadores cognitivos, fisiológicos y conductuales  Valoraciones subjetivas de las personas para medir el amor de compañeros  La Escala de Amor en Niños5.5. Consecuencias del amor Las personas enamoradas pueden experimentar, al menos, seis clases derecompensa: 1. Momentos de regocijo: Momentos de ceguera apasionada, euforia,excitación y satisfacción.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 27 2. Sentimientos de sobre-entendimiento y aceptación: Las personas amadasse sienten entendidas, queridas y aceptadas. 3. Compartir un sentimiento de unión con su amado. 4. Sentimientos de seguridad y de estar fuera de peligro al estar con lapersona amada. 5. Trascendencia: Cuando las personas se enamoran pueden trascender susanteriores limitaciones. 6. Efectos beneficiosos en el sistema inmunológico: Las personasenamoradas y correspondidas presentan un mejor funcionamiento que el de los queno lo están. Los que están enamorados pero no son correspondidos sonespecialmente propensos a padecer dolor de garganta y resfriados. Numerosos estudios ponen de manifiesto que varias emociones positivas,como la risa, la excitación erótica o la excitación general pueden intensificarla pasión. Pero el amor también tiene su precio. Así, cuando las esperanzas quetenemos de establecer una relación fracasan o las relaciones se rompen, laautoestima de las personas se ve deteriorada, se sienten solos y miserables.Incluso son más vulnerables para padecer un amplio rango de enfermedades físicasy psíquicas.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 28Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 1 TEMA 9: LAS EMOCIONES AUTOCONSCIENTES: CULPA, VERGÜENZA Y ORGULLO COMENTARIO – RESUMENA) Los psicólogos tienden a agrupar la culpa, la vergüenza y el orgullo bajo ladenominación de emociones autoconscientes. En estas tres emociones subyace, comorasgo fundamental, algún tipo de evaluación relativa al propio yo.B) Culpa, vergüenza y orgullo son reacciones emocionales que tienen comoantecedentes algún tipo de juicio –positivo o negativo- de la personas sobre suspropias acciones.C) Las emociones autoconscientes comparten otros rasgos importantes: 1) sonemociones secundarias que surgen como resultado de diversas transformaciones deotras emociones más básicas; 2) son emociones complejas porque requieren eldesarrollo previo de ciertas habilidades cognitivas (desarrollo de una ciertanoción del yo o autoconciencia); 3) son emociones sociales e implicanimportantes aspectos interpersonales (se hallan presentes en el desarrollo,surgen en contextos interpersonales, conllevan tendencias de acción conimportantes implicaciones interpersonales).D) Estas emociones juegan un papel fundamental como elementos motivadores ycontroladores de la conducta moral.E) La vergüenza surge cuando se da una evaluación negativa del yo de carácterglobal. Provoca un estado emocional desagradable, que lleva a la interrupción dela acción y a una cierta confusión mental. La persona, con el fin de librarse dela vergüenza, recurre a mecanismos como la reinterpretación de los eventos, ladisociación del yo y el olvido de la situación.F) La culpa surge de una evaluación negativa del yo más específica, referida auna acción concreta. Se origina un proceso cognitivo-atribucional centrado en laconducta y no en la globalidad del yo. Su efecto no es tan displacentero como elde la vergüenza. Esta emoción conlleva la puesta en marcha de conductasorientadas a reparar la acción negativa.G) El orgullo surge como consecuencia de la evaluación positiva de una acciónpropia. La experiencia fenomenológica de la persona que siente orgullo por algo(acción, pensamiento o sentimiento que considera loables) es de alegría ysatisfacción por ello. Cuando el yo en su conjunto es objeto de loa exageradapor parte del propio sujeto surge el “hubris”.H) En la actualidad hay abierto un importante debate sobre las diferencias entrela culpa y la vergüenza.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 2I) Se reclaman claras diferencias en sus tendencias de acción y susimplicaciones interpersonales. La vergüenza provoca el deseo de escapar de lasituación, la culpa mantiene a la persona ligada a la situación interpersonal yseñala al sujeto el camino hacia la acción reparadora.J) No es posible establecer conclusiones definitivas sobre los efectos de laculpa en el ajuste psicológico individual. En cambio, por lo que se refiere a lavergüenza, existe un amplio consenso respecto a la asociación entre tendencia aexperimentar vergüenza y vulnerabilidad a los problemas psíquicos.K) Los autores anglosajones consideran el embarrassment (bochorno, apuro) comouna emoción distinta de la vergüenza (shame). La diferencia reside en laintensidad del afecto y la gravedad de la acción: mayor intensidad para lavergüenza, que además surge ante transgresiones de carácter moral, lo que noocurre en el caso del embarrassment, que tiende a aparecer ante transgresionessociales relativamente triviales.1. ¿POR QUÉ HABLAMOS DE EMOCIONES AUTOCONSCIENTES? Los psicólogos tienden a agrupar la culpa, la vergüenza y el orgullo bajola denominación de emociones autoconscientes. La razón de ello es que en estastres emociones subyace, como rasgo fundamental, algún tipo de evaluaciónrelativa al propio yo: estas emociones surgen cuando se produce una valoraciónpositiva o negativa del propio yo en relación con una serie de criterios acercade lo que constituye una actuación adecuada en diversos ámbitos. Quizás fuera más apropiado llamarlas emociones autoevaluativas, ya queestamos ante reacciones emocionales que tienen como antecedente algún tipo dejuicio (positivo o negativo) de la persona sobre sus propias acciones.2. OLVIDO Y PROGRESIVO INTERÉS DEL ESTUDIO DE LAS EMOCIONESAUTOCONSCIENTES Hasta hace muy poco tiempo, las emociones autoconscientes han estadobastante olvidadas. ¿Por qué?: - Por la especial dificultad de su estudio: Estas emociones, al no tener índices expresivos faciales tan claros como el miedo, la ira, la alegría, la tristeza o el asco, no se prestan a la observación directa tan bien como éstas. Su estudio a través de los autoinformes también plantea dificultades, ya que no se distinguen muy bien entre las distintas emociones autoevaluativas, sobre todo entre la culpa y la vergüenza. - Hasta hace poco, estas emociones provocaban fuertes reticencias entre los psicólogos: El orgullo, la vergüenza y la culpa resultaban demasiado etéreas para un estudio científico serio. Además, su inmediata asociaciónAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 3 con el psicoanálisis generaba bastante recelo. Por si esto fuera poco, sus evidentes implicaciones en el ámbito de la moralidad provocaban aún más reticencia. Pese a todo, en los últimos años, el interés por estas emociones ha idoprogresivamente en aumento, aunque son muchas las lagunas y cuestiones porclarificar. El volumen de investigación sobre las emociones autoconscientes esmuy desigual, ya que existe bastante investigación acerca de la culpa y lavergüenza, pero muy poca sobre el orgullo.3. RASGOS GENERALES DE LAS EMOCIONES AUTOCONSCIENTES La culpa, la vergüenza y el orgullo, además de implicar todas ellas algúntipo de valoración relativa al propio yo como elemento antecedente y esencia,comparten otros importantes rasgos.3.1. Las emociones autoconscientes son emociones “secundarias”,“derivadas”, “complejas” La mayor parte de los autores consideran a las emociones autoconscientesemociones “secundarias”, “derivadas”, en la medida en que dichas emocionesparecen surgir como resultado de diversas transformaciones de otras más básicas.La mayoría de autores considera a las emociones autoconscientes emociones“complejas”. Ello se debe a que estas emociones requieren el desarrollo previode ciertas habilidades cognitivas. En concreto, gran parte de los autorescoinciden en que para que aparezcan estas emociones se ha de dar, como condiciónnecesaria, el desarrollo de una cierta noción del yo como separado de los demás,de una cierta autoconciencia. Lewis y colaboradores realizaron una serie de estudios que muestran que eldesarrollo de la capacidad de sentir vergüenza (embarrassment) discurre paraleloal del autorreconocimiento. Estos autores observaron que los primeros signos deembarrassment en los niños (sonreír y al mismo tiempo evitar la mirada, tocarsela cara, etc.) aparecían entre los 15 y los 24 meses. Los niños que mostrabanautorreconocimiento en una prueba eran exactamente los mismos que mostrabansignos de sentir embarrassment en una prueba diferente. El embarrassment parece ser la más rudimentaria de las emocionesautoconscientes, al menos de las de carácter negativo. En diversos estudios se ha constatado que ya para los 2-3 años, los niñospresentan manifestaciones protípicas del orgullo (mirada triunfante, cuerpoerguido, etc.), la vergüenza (cuerpo encogido, cabeza baja, etc.) y la culpa(intentos de reparación tras agredir a otro niño).Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 43.2. Las emociones autoconsciente son emociones “sociales”, “morales” Son también designadas por algunos autores como “emociones sociales”.Estas emociones tienen importantes aspectos interpersonales:  En primer lugar, dichos aspectos se hallan presentes en su desarrollo. El desarrollo en el niño de unos criterios acerca de lo correcto y lo incorrecto es fruto de la interiorización de los valores y las normas de su cultura. Dicho desarrollo es resultado también de la construcción del propio niño, que se asienta en las experiencias cotidianas del niño en sus interacciones sociales.  En segundo lugar, estas emociones son también “sociales” por cuanto la mayor parte de las veces surgen en contextos interpersonales.  Por último, estas emociones conllevan tendencias de acción con importantes implicaciones interpersonales. Así, por ejemplo, la persona que se siente culpable siente la necesidad de reparar de algún modo la falta, la necesidad de pedir disculpas y, en la medida de lo posible, enmendar la acción. La culpa anticipada ayuda a preservar las relaciones interpersonales, al favorecer que tales acciones u omisiones no se produzcan. Las implicaciones de todo esto en el terreno de lo moral son obvias. Juntocon la empatía, estas emociones juegan un papel fundamental como elementosmotivadores y controladores de la conducta moral. La culpa y la vergüenzaactúan como un factor inhibidor de muchas conductas inmorales. El orgullosentido ante la buena acción, en especial si es costosa, ejerce en elreforzamiento de futuros cursos de acción similares. El papel de estas emociones en el ámbito moral ha sido objeto de reflexiónde muchos filósofos a lo largo de la historia. Es, en este sentido, en el quealgunos autores designan a estas emociones como emociones “morales” o“sociomorales”.4. RASGOS ESPECÍFICOS DE LAS DISTINTAS EMOCIONES AUTOCONSCIENTES Cada una de las emociones autoconscientes posee característicasespecíficas: surge ante un tipo particular de eventos, supone una experienciasubjetiva diferente y conlleva unas tendencias de acción, también diferentes. Elorgullo se distingue nítidamente de la culpa y la vergüenza, pero la distinciónentre estas dos últimas plantea bastantes problemas. En una primera aproximación a los rasgos específicos de cada una de estasemociones, resulta muy útil el modelo propuesto por Michael Lewis.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 5 Un primer proceso que interviene en la elicitación de estas emociones esla evaluación de las propias acciones, pensamientos o sentimientos como éxitos ofracasos en relación con una serie de estándares, reglas y metas. El éxito ofracaso percibido provoca la autorreflexión, la cual da lugar a un segundoproceso fundamental en la elicitación de estas emociones: la evaluación de lasacciones, pensamientos y sentimientos como éxitos o fallos que dependen de unomismo, es decir, la atribución interna de dichos éxitos y fallos. Estaatribución puede ser global o específica, es decir, la evaluación de éxito ofallo puede referirse al yo en su conjunto o únicamente a la acción, pensamientoo sentimiento concreto. Según la evaluación sea de éxito o fallo, global oespecífica, surgirá una u otra emoción. A partir de este modelo, Lewis distingue cuatro emociones autoconscientes:la culpa, la vergüenza, el orgullo y una cuarta denominada hubris (arrogancia).Así, la vergüenza es elicitada por una evaluación negativa del yo de carácterglobal. La culpa surge también cuando se da una evaluación negativa, pero eneste caso la evaluación es específica, se focaliza en la acción y no se refiereal yo en su conjunto. El orgullo surge cuando la persona realiza una evaluaciónpositiva centrada en una acción concreta, y por tanto, específica. Por último,Lewis propone el término griego hubris para designar una emoción que sería delresultado de una evaluación positiva del yo de carácter global.4.1. Emociones provocadas por autoevaluaciones negativas: vergüenza y culpa La vergüenza surge cuando se da una evaluación negativa del yo de carácterglobal. La experiencia fenomenológica de la persona que experimenta vergüenza esel deseo de esconderse, de desaparecer (“tierra, trágame”). Es un estado muydesagradable, que provoca la interrupción de la acción, una cierta confusiónmental y cierta dificultad y torpeza para hablar. Físicamente, se manifiesta enuna especie de encogimiento del cuerpo: la persona que siente vergüenza seencorva como si quisiera desaparecer de la mirada ajena. En la medida en quesupone un ataque global al yo, la persona va a intentar librarse de este estadoemocional. Pero ello no resulta tan fácil como reparar una acción concreta.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 6 La culpa surge de una evaluación negativa del yo más específica, referidaa una acción concreta. Desde el punto de vista fenomenológico, las personas quesienten culpa también experimentan dolor, pero, en este caso, el dolor tiene quever con el objeto del daño que se ha hecho o con las causas de la acciónrealizada. En la medida en que el proceso cognitivo-atribucional se centra en laconducta y no en la globalidad del yo, la experiencia de culpa no es tandisplacentera ni provoca tanta confusión como la vergüenza. Por otra parte, laculpa tampoco lleva a la interrupción de la acción. En cuanto a su expresión noverbal, mientras que en la vergüenza la persona se encorva en un esfuerzo poresconderse y desaparecer, en la culpa, la persona tendería más bien a moverseinquieta por el espacio, como si tratara de ver qué puede hacer para reparar suacción; además, en la culpa tampoco se da el rubor facial que aparece en muchaspersonas cuando experimenta vergüenza. Por último, las personas pueden librarsedel estado emocional de culpa con relativa facilidad a través de la accióncorrectora, aunque ésta no siempre es viable. En definitiva, según Lewis, la culpa, en principio, posee una intensidadnegativa menor, es menos autodestructiva y, en la medida en que implicatendencias correctoras, se revela como una emoción más útil que la vergüenza.4.2. Emociones provocadas por autoevaluaciones positivas: orgullo y hubris El orgullo surge como consecuencia de la evaluación positiva de una acciónpropia. La experiencia fenomenológica de la persona que siente orgullo por algo(una acción, un pensamiento, un sentimiento) es de alegría, de satisfacción porello. Al ser un estado positivo, placentero, la persona va a tratar dereproducirlo. El sujeto se halla absorto en la acción que le hace sentirseorgulloso. De este modo, el orgullo conlleva una tendencia a la reproducción delas acciones que lo suscitan. “Hubris” designa una especie de orgullo exagerado. Surge como consecuenciade una evaluación positiva del yo de carácter global. En casos extremos seasocia al narcisismo. La experiencia fenomenológica del sujeto que siente hubrises muy positiva y reforzante; en este estado, al contrario que en el de lavergüenza, la persona se siente estupendamente, satisfecha consigo misma. Al serun estado tan satisfactorio, la persona va a tratar de mantenerlo. Sin embargo,estos sentimientos pueden ser adictivos, por lo que la persona se ve impelida areproducirlos a toda costa. Las personas con hubris, en general, provocan rechazo en los demás. Elloes lógico, pues esta emoción puede resultar conflictiva en el terrenointerpersonal. Además, dado el sentimiento de superioridad y el desdén hacia losdemás asociados a este estado, la persona que experimenta hubris, con su modo deactuar, puede hacer que otras personas se sientan humilladas.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 75. ¿ESTOS RASGOS SON GENERALIZABLES A TODAS LAS CULTURAS? Debemos tener en cuenta un problema en el estudio de las emocionessecundarias: el problema de las diferencias semánticas en diversas culturasentre términos aparentemente intercambiables. Este es un problema real, queplantea serias dificultades para llegar a conclusiones científicas generalesacerca de la naturaleza de las emociones. Cuando se compara la clasificación de las emociones en familias ysubfamilias en distintas culturas, se constata que las diferencias culturales nose dan únicamente a nivel de las emociones más específicas. Así pues, conviene ser prudentes a la hora de plantear conclusionesgenerales sobre las emociones. La mayor parte del corpus teórico al respecto sebasa en un conjunto de estudios que, en su mayoría, se han realizado a través deautoinformes con muestras de hablantes anglosajones y, por tanto, lasconclusiones de los mismos quizás no sean totalmente válidas en otras culturasy, en concreto, en la nuestra.6. CUESTIONES A DEBATE EN LA ACTUALIDAD6.1. Sobre la culpa y la vergüenza Tanto entre los psicólogos como entre la gente común, los términos culpa yvergüenza a menudo se mencionan en relación con un mismo tipo de eventos osituaciones. Ello parece indicar que estas dos emociones se encuentran realmentemuy próximas. La distinción entre ellas no es nada fácil.6.1.1. ¿En qué se diferencian la culpa y la vergüenza? En torno a esta cuestión existen tres posiciones fundamentales: 1) Un primer punto de vista, en el que la vergüenza es una emoción máspública, una emoción que surge de la desaprobación de los demás y requiere de lapresencia (real o imaginada) de los otros; mientras que la culpa es una emociónmás privada, que surge de la propia desaprobación y no requiere de observadoresexternos. 2) Un segundo punto de vista, en el que una y otra emoción son elicitadaspor distintos tipos de trasgresiones o fallos. La culpa aparece cuando setransgreden ciertas normas o reglas, y la vergüenza cuando no se alcanzanciertos estándares o metas. En términos psicoanalíticos, la culpa es elresultado de un conflicto entre el yo y el superyó o conciencia moral, mientrasque la vergüenza surge de un conflicto entre el yo y el yo ideal. 3) Un tercer punto de vista, defendido por Tangney, defiende que lo quediferencia a la culpa y la vergüenza no es tanto el tipo de evento antecedentecomo el modo en que la persona interpreta sus transgresiones o fallos. Estaautora sostiene que, mientras que en la experiencia de la vergüenza el foco deAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 8atención de la persona es el “self” (YO hice esa cosa horrible), en la culpa loes la conducta (Yo HICE esa COSA horrible). Esta diferencia hace que laexperiencia fenomenológica de una y otra emoción, así como sus implicaciones enel terreno social y personal, sean muy diferentes. Esta última postura se haconvertido hoy en el punto de vista dominante entre los investigadores de estecampo. Sin embargo, también hay datos empíricos que apoyan las otras propuestas.Wallborr y Scherer revelaron las siguientes diferencias entre culpa y vergüenza: - Mientras que la vergüenza a menudo es provocada por factores externos, la culpa es una experiencia emocional más interna. - Mientras que la vergüenza se asocia al fracaso en el logro de metas, la culpa se asocia a la transgresión de normas. El estudio de Pascual y colaboradores permite concluir que, bajo eltérmino vergüenza en castellano, se engloban experiencias emocionalesprovocadas, al menos, por tres tipos de situaciones: 1) Situaciones en las que hay un sentido de exposición, esto es, la persona queda expuesta al juicio de otros, y se ha cometido una falta mínima, muy leve (embarrassment). 2) Situaciones en las que hay un sentido de exposición y se ha cometido una falta más seria pero no moral. 3) Situaciones en las que hay un sentido de exposición y se ha cometido también una falta seria y de carácter moral (vergüenza moral). Por otra parte, bajo el término culpa se engloban experiencias emocionalesprovocadas por, al menos, dos tipos de situaciones: 1) Situaciones en las que la persona comete una falta que supone un daño para una tercera persona (culpa interpersonal). 2) Situaciones en las que la persona contraviene su propio sentido de lo que debe ser (culpa intrapersonal). La culpa, en comparación con la vergüenza, depende, más que del juicionegativo de los demás, del juicio negativo del propio sujeto sobre su acción,una acción que el sujeto percibe como controlable. Además, la culpa, si bien aveces puede llevar también a la huída de la situación para eludir un castigo quese intuye severo, normalmente no lo hace y, en cambio, favorece la puesta enmarcha de algún tipo de acción para solucionar la situación. No obstante, los resultados muestran que hay un tipo de experienciaemocional, la vergüenza moral, que presenta algunos rasgos en común con laculpa: en particular, la tendencia a la reparación, pero también el hecho de queel acto que la provoca es percibido por la persona no simplemente como uncomportamiento no deseable, sino como malo ética/moralmente, tal como ocurre enel caso de la culpa interpersonal, el tipo de culpa más frecuente.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 96.1.2. Implicaciones de la culpa y la vergüenza en el ámbito interpersonal Un aspecto en el que las diferencias entre la culpa y la vergüenza estánmás claras es el de sus tendencias de acción y, consiguientemente, susimplicaciones interpersonales. Mientras que la vergüenza provoca el deseo de escapar de la situación, dedesaparecer, la culpa mantiene a la persona ligada a la situación interpersonal,señalándole el camino hacia la acción reguladora. Más que respuestas deevitación, los sentimientos de culpa provocan deseos de confesar, pedir perdón,reparar el daño hecho y actuar de otro modo en el futuro. Teniendo esto encuenta, suele considerarse que la culpa constituye una emoción más positiva, conun mayor valor moral, que la vergüenza. Dos conjuntos de datos sugieren que los sentimientos de culpa son máspositivos en el ámbito interpersonal:  En primer lugar, diversos estudios muestran que la culpa tiende a asociarse con la empatía. Se ha constatado que las personas tendentes a sentir culpa suelen ser personas bastante empáticas, mientras que las tendentes a la vergüenza, ante el sufrimiento ajeno, son poco propensas a experimentar empatía centrada en el otro y, en cambio, tienden a experimentar malestar personal.  En segundo lugar, diversos estudios muestran que la vergüenza tiende a asociarse con la ira. Se ha constatado que las personas tendentes a la vergüenza suelen ser también tendentes a los sentimientos de ira, hostilidad, resentimiento y suspicacia, mientras que las tendentes a la culpa no muestran tales rasgos. También se ha confirmado que la disposición a experimentar vergüenza se asocia a una mala regulación de la ira, mientras que la disposición a la culpa se asocia a una regulación constructiva de la misma. Con todo esto se puede llegar a la conclusión de que la culpa es unaemoción más positiva que la vergüenza en el plano interpersonal.6.1.3. Implicaciones de la culpa y la vergüenza en el ajuste psicológico ¿Ocurre lo mismo en el plano individual?, ¿la culpa es también positivapara la persona o, por lo contrario, es una emoción que no acarrea más quesufrimiento y que puede estar en la base de muy diversos problemas psíquicos?Básicamente, se dan dos posiciones:  Según la primera posición, que hunde sus raíces en Freud, la culpa tiene un carácter muy negativo para el individuo. Según Freud, los sentimientos de culpa, dada su naturaleza fuertemente inhibitoria, su asociación con la necesidad de castigo y su tendencia a desencadenar múltiples mecanismos deAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 10 defensa, acaban dando lugar a numerosos síntomas y conductas desadaptativas.  Según una segunda posición, más reciente, la culpa tiene un carácter bastante menos negativo para la salud psíquica de lo que habitualmente se supone. Tangney señala que, cuando se tiene en cuenta la distinción self/conducta entre vergüenza y culpa, los datos empíricos revelan que, mientras que la tendencia a la vergüenza se asocia a diversos síntomas patológicos, la tendencia a sentir culpa no se asocia a un mal ajuste psicológico. Los efectos patológicos de la culpa se producen cuando ésta aparece fusionada con la vergüenza. Hoy por hoy, no se pueden extraer conclusiones definitivas sobre losefectos de la culpa en el ajuste psicológico individual. En cambio, por lo quese refiere a la vergüenza, existe un amplio consenso respecto a la asociaciónentre la tendencia a experimentarla y la vulnerabilidad a los problemaspsíquicos. Son numerosos los estudios empíricos que muestran su asociación conla depresión, la ansiedad, la baja autoestima, los trastornos de la alimentacióny la sociopatía subclínica.6.1.4. ¿Son tan positivos los sentimientos de culpa?, ¿son negativos los devergüenza? Los mismos autores que defienden un fuerte contraste entre lasimplicaciones de la culpa (positivas) y las de la vergüenza (negativas) en elámbito interpersonal e individual matizan su posición, señalando que ni la culpaes tan sana y tan beneficiosa ni la vergüenza es tan negativa. La culpa tiene también su lado negativo. Tangney reconoce que, enocasiones, puede ser desadaptativa cuando los sentimientos de culpa se fusionancon los de vergüenza. La mayor parte de los autores que han profundizado en esta emoción hadistinguido varios tipos de culpa, unas más adaptativas que otras. Se puedendistinguir dos tipos de culpas:  CULPA FREUDIANA  Es una culpa que hunde sus raíces en la ansiedad asociada a la transgresión y que incluye fuertes dosis de agresividad dirigida básicamente hacia el propio individuo, pero que también puede dirigirse al exterior.  CULPA EMPÁTICA  En la línea de la “culpa depresiva” frente a la “culpa persecutoria” y de la “culpa interpersonal”. Es una culpa que surge cuando la persona siente empáticamente el dolor ajeno y se percibe como agente causal de dicho dolor.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 11 CULPA  En la actualidad, entre los estudiosos de la emoción en generaly de la culpa en particular, domina una visión mucho más positiva de estaemoción, una visión claramente influenciada por los planteamientos de Hoffman.Cuando se habla de la culpa, tiende a entenderse el tipo de culpa asociada a laempatía: tendencia a la reparación de la acción y, de este modo, resultaesencial en el restablecimiento de las relaciones interpersonales que han podidoresultar dañadas a consecuencia de la acción del sujeto. En definitiva, la culpaes una respuesta emocional con efectos muy positivos en el plano interpersonal yque, más allá del malestar que su experiencia supone, no tiene ningún efectonegativo en el individuo. VERGÜENZA  No todo en ella es desadaptativo. La vergüenza tiene tambiénaspectos positivos. Los sentimientos de vergüenza poseen también una importantefunción autorreguladora, ya que ayudan a las personas a evitar muchasAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 12transgresiones y conductas inapropiadas. La vergüenza protege contra la conductainconveniente y así es adaptativa, aunque en casos de exceso, deficiencia opobre regulación, puede resultar desadaptativa. Barrett señala que si la culpa nos ayuda a tomar conciencia del poder quetenemos de hacer daño y de la posibilidad de reparar dicho daño, la vergüenzanos ayuda a analizar el propio yo como en un espejo. En este sentido, ambasemociones juegan un importante papel en el desarrollo del yo.6.2. Sobre el embarrassment Este término se traduce al castellano, sin más, como “vergüenza”, pero unatraducción más correcta sería la de sentimiento o experiencia de “embarazo”,“bochorno”, “apuro” o “corte”. Los anglosajones, sin embargo, distinguen shame yembarrassment cuando se habla de vergüenza.6.2.1. ¿Designa el término embarrassment una emoción diferente de shame? La mayoría de los autores piensan que shame y embarrassment son dosemociones diferentes, pero, ¿dónde residen esas diferencias?:  Shame y embarrassment son distinguibles por la intensidad del afecto y la gravedad de la acción: shame se caracterizaría por una mayor intensidad; además, surgiría ante fallos más serios y, muchas veces, ante transgresiones de carácter moral, cosa que no ocurre en el caso del embarrassment, que tiende a aparecer ante transgresiones sociales o meteduras de pata relativamente triviales.  Otros autores señalan que shame se asocia a la percepción de deficiencias en el yo esencial, mientras que el embarrassment se asocia a la percepción de deficiencias en el yo tal como se presenta en el exterior.  Por último, otros plantean que, además, estas dos emociones difieren en su expresión corporal: las personas que experimentan embarrassment no muestran las expresiones corporales de alguien que quisiera esconderse, desaparecer; más bien, muestran movimientos corporales ambivalentes, de aproximación, de evitación respecto a los otros (miran y apartan la mirada, sonríen, etc.) En el terreno empírico, los estudios realizados sugieren que una y otrareacción emocional difieren bastante entre sí. Tangney, Miller y colaboradoresencontraron que las experiencias de shame eran más intensas, más dolorosas eimplicaban una mayor sensación de transgresión moral que las de embarrassment.Implicaban, también, una mayor sensación de responsabilidad, mayor pesar y mayorenfado con uno mismo, así como la creencia de que los otros estaban tambiéndisgustados con uno. Las experiencias de embarrassment, en cambio, resultaban,en general, más divertidas, ocurrían más de repente e implicaban una mayorsensación de sorpresa. Además, se acompañaban de cambios fisiológicos másintensos (rubor, sonrojo) y una mayor sensación de exposición a los demás.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 136.2.2. Rasgos fundamentales del embarrassment ¿Qué es exactamente lo que provoca embarrassment?, ¿qué función cumpleesta reacción emocional? En cuanto al tipo de eventos que la provocan, puededecirse que el embarrassment constituye la más social de todas las emocionesautoconscientes: a diferencia de la culpa y de shame, la experiencia deembarrassment se produce casi, sin excepción alguna, en presencia de otros.Pero, más allá de este rasgo social, hay pocos elementos que caractericen deforma consciente a las situaciones de embarrassment. ¿Cuál es, entonces, el proceso psicológico o dilema esencial que lleva asentir esta emoción? Sobre esta cuestión, existen diversas posiciones: - Miller dice que lo fundamental sería la evaluación negativa por parte de los otros. Sin embargo, también se puede sentir embarrassment en situaciones positivas, simplemente por sentirse el foco de atención de mucha gente. - Otros autores sostienen una visión “dramática” de esta emoción, en la cual encajan perfectamente tales situaciones positivas: el embarrassment se produce cuando ciertos roles y guiones sociales implícitos se ven trastocados y las interacciones sociales resultan algo raras, torpes. - Por último, Lewis propone distinguir entre dos tipos de embarrassment: el provocado por la mera exposición a los otros y el provocado por una autoevaluación negativa. Aunque no existe consenso respecto a lo que produce embarrassment, existebastante acuerdo en cuanto a las funciones de esta emoción. Muchos autorescoinciden en que esta reacción emocional tiene una importante función social alservir como señal de apaciguamiento a los otros: las respuestas no verbales queaparecen cuando se experimenta embarrassment (rubor facial, sonrisa, etc.)actúan como señales que comunican a los demás que, en realidad, se comparten lasreglas sociales, aunque en ese momento hayan resultado algo trastocadas. Esta emoción no se halla lexicalizada en muchas lenguas. Sin embargo, ellono significa que los hablantes de dichas lenguas no la experimenten. El análisisde la misma tal como se da en otras culturas es fundamental para corregirposibles sesgos etnocéntricos de la investigación previa y para una mejorcomprensión del significado de esta reacción emocional.6.3. Sobre el orgullo El orgullo surge cuando la persona valora positivamente su conducta enrelación con unos estándares, unas normas o unas metas. Al ser una experienciaemocional altamente reforzante, va a favorecer futuras conductas similares,además de fortalecer la propia autoestima. El orgullo cumple una función muyimportante tanto en la orientación de la conducta como en el desarrolloAdela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011
    • 14psicológico de la persona y en su bienestar subjetivo. Pese a ello, esta emociónha sido muy poco estudiada.6.3.1. ¿Existen otras emociones provocadas por autoevaluaciones positivas? Varios autores así lo consideran:  Lewis propone distinguir entre orgullo y hubris en función de que la atribución de éxito sea específica (referida a la conducta) o global (referida al yo en su conjunto).  Tangney sostiene un planteamiento muy similar cuando sugiere que existirían dos tipos de orgullo, paralelos a la distinción self/conducta que se da entre vergüenza y culpa: el orgullo relativo al self u orgullo alpha y el orgullo relativo a la conducta u orgullo beta.Adela C. Leal GRADO PSICOLOGÍA UNED Curso 2010-2011