Resumen capítulo 10. la conspiración del naturalismo

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Resumen capítulo 10. la conspiración del naturalismo

  1. 1. Historia de la psicologíaCapítulo 10. La conspiración del naturalismo1Xosé Vales http://katharooo.blogspot.com.es/ Curso 2012/2013DEL MENTALISMO AL COMPORTAMENTALISMOLa psicología había cambiado desde 1897. Wundt y James habían creado una ciencia de lavida mental, el estudio de la conciencia como tal; Freud utilizó la introspección y la inferenciapara penetrar en la mente de sus pacientes, tanto en los estados de consciencia como deinconsciencia. Sin embargo, en 1913 el filósofo Warner Fite1se encontró con una psicologíaorientada hacia la conducta, no hacia la conciencia, que trataba a las personas como cosas yno como agentes conscientes. La transición del mentalismo, que define la psicología como elestudio científico de la conciencia, al comportamentalismo, que define la psicología como elestudio científico de la conducta o comportamiento, fue consecuencia inevitable de múltiplesfactores históricos.Recomiendo la lectura del material eliminado (La psicología y la sociedad. págs. 308-314) y sidespués de la lectura te quedas con la impresión de que la psicología de la época (como la dehoy) estaba más al servicio del estado (tomando el relevo de la religión) que de las personas,deja un comentario.DESPUÉS DE JAMES: LA TEORÍA MOTORA DE LA CONCIENCIA (1892-1896)El espíritu de la nueva psicología en Estados Unidos estaba en la obra Principios de Psicología,de James, quien aborrecía las actitudes profesionales e incluso comerciales que estabaninvadiendo el ámbito académico, y albergaba serias dudas sobre la validez de la psicologíacientífica. A pesar de ello, la psicología estadounidense se erigió sobre su libro.Hugo Münsterberg y la teoría de la acciónHacia 1892 James estaba ya cansado de la psicología y quería abandonarla por la filosofía. Poresta razón, quería encontrar a una persona capaz de sustituirle como psicólogo experimental enHarvard, y toda su atención se centró en Hugo Münsterberg, quien a pesar de haber sidoalumno de Wundt no coincidía con su maestro en determinados aspectos que Jamesencontraba atractivos. Al igual que éste, Münsterberg abordaba el problema de la voluntad entérminos de retroalimentación a partir de respuestas motoras automáticas a estímulos. Sinembargo, con su “teoría de la acción” desarrolló una minuciosa teoría motora de fa conciencia1En 1913 el filósofo Warner Fite escribió reseñas, anónimas de tres libros sobre la ciencia humana. Unoera un texto de genética, pero los otros dos eran de psicología, “Psicología de la actividad industrial” deHugo Münsterberg, y “La ciencia de la conducta humana” de Maurice Parmellee. Fite destacaba que en1913 la psicología parecía poco interesada en la conciencia, ya que en esa época los contextos sociales delas personas se basaban no en los procesos de introspección sino hacia la conducta, y más por el augeque estaba teniendo la investigación conductual.
  2. 2. Historia de la psicologíaCapítulo 10. La conspiración del naturalismo2Xosé Vales http://katharooo.blogspot.com.es/ Curso 2012/2013que acabó de golpe con la voluntad (un paso queJames nunca llegó a dar) y redujo la conciencia,que había sido considerada una fuerza activadirigida a la consecución de unos fines, a unamera espectadora de las acciones de su poseedor.En el siglo XVIII David Hume había intentado hallarla base psicológica del Yo, pero vio cómo éstedesaparecía bajo su mirada introspectiva. AhoraMünsterberg intentaba hallar la base psicológica dela voluntad, y descubría que ésta también era, másque una realidad, una ilusión. La voluntad es un concepto importante de la filosofía y de lapsicología popular. Münsterberg cuestionaba el lugar de la voluntad en la psicología científica.Desde los tiempos de Locke se había constatado que no resultaba nada sencillo reconciliar lalibre voluntad con el determinismo científico. James había abandonado la psicología por suincapacidad para reconciliar estos dos aspectos; concretamente, parecía no haber cabida para lavoluntad en la concepción refleja del cerebro que entonces estaba adquiriendo su máximodesarrollo. Tras los trabajos de Fritsch y Hitzig, parecía no haber lugar para la voluntad: elcerebro producía la conducta simplemente a través la asociación entre los nervios receptores deestímulos y los nervios emisores de respuestas. Hasta donde la fisiología llegaba, no existíanecesidad alguna de conciencia: E => Proceso Fisiológico => R, siendo E el estímulo y R larespuesta.La teoría refleja parecía ser ahora una concepción sostenible sobre cómo se produce laconducta. La teoría de la acción explica que nuestra sensación de voluntad surge porque nosdarnos cuenta de nuestra conducta y de nuestras incipientes tendencias a comportarnos de unadeterminada manera. La teoría motora de la conciencia se puede resumir con el siguienteesquema:Hugo Münsterberg
  3. 3. Historia de la psicologíaCapítulo 10. La conspiración del naturalismo3Xosé Vales http://katharooo.blogspot.com.es/ Curso 2012/2013Los contenidos de la conciencia vienen determinados por estímulos que inciden en nosotros, pornuestra conducta manifiesta y por los cambios periféricos de músculos y glándulas producidospor los procesos fisiológicos que vinculan el estímulo con la respuesta.A diferencia de James, a Münsterberg no le asustaban las implicaciones de la teoría motora dela conciencia, y así concluyó que la conciencia es un epifenómeno2que no desempeña ningunafunción causal en la conducta. La conciencia observa el mundo y las acciones producidas porel cuerpo creyendo erróneamente que los conecta, cuando en realidad es el cerebro quien lohace. De acuerdo con esta idea, la psicología debe ser fisiológica en un sentido reduccionista yexplicar la conciencia mediante los procesos fisiológicos subyacentes, especialmente losperiféricos. La psicología aplicada y práctica, un campo en el que Münsterberg era muy activo,debía ser ineludiblemente conductual y explicar la actividad humana como resultado de lascircunstancias humanas.John Dewey y el arco reflejoLa influencia de los Principios de Psicología de James hizoque Dewey abandonase su creencia juvenil en el idealismohegeliano y comenzase a desarrollar su propia concepciónpragmática de la conciencia: el instrumentalismo.A mediados de la década de 1890 redactó una serie deescritos de gran importancia que, basándose en el libro deJames, intenta de combinar la filosofía, la psicología y laética en un conjunto armonioso. Estos escritos tambiénproporcionaron las nociones centrales de la psicologíaautóctona de los Estados Unidos: el funcionalismo. Entre ellos, el de mayor importancia fue “Elconcepto de arco reflejo en psicología”, de 1896. Dewey consideraba que los estímulos, lasideas y las respuestas eran divisiones de trabajo dentro de una coordinación general de laacción en el proceso de adaptación del organismo a su entorno. Al desarrollar su propia teoríamotora de la conciencia, Dewey consideró la sensación no como el registro pasivo de una2Etimológicamente, fenómeno que se da "por encima" o "después" (epi) de otro al que consideramosprincipal, y al que se asocia sin que pueda afirmarse que forme parte esencial de él o que tenga influenciasobre él. En este sentido, se puede considerar que el epifenómeno, o bien simplemente "acompaña" alfenómeno principal, o bien "emerge" de alguna manera de él.El término se utiliza sobre todo en psicología para explicar la relación entre la actividad cerebral y laactividad del alma o de la mente, a las que tradicionalmente se había atribuido la conciencia. Segúnalgunas escuelas, la actividad cerebral sería el fenómeno principal, observable empíricamente, mientras queel alma o la mente (y la conciencia a ellas asociada) serían un epifenómeno de la actividad cerebral, esdecir, un fenómeno derivado o dependiente de los procesos psíquicos, que se pueden explicar considerandoexclusivamente la actividad cerebral.John Dewey
  4. 4. Historia de la psicologíaCapítulo 10. La conspiración del naturalismo4Xosé Vales http://katharooo.blogspot.com.es/ Curso 2012/2013impresión, sino como una conducta que interactúa de forma dinámica con otras conductas quetienen lugar al mismo tiempo.La teoría motora de Dewey seguía a Hume al prescindir del yo y seguía a Münsterberg alprescindir de la voluntad. Es la conducta en curso, afirmaba Dewey, la que otorga a lasensación su significación e incluso la que determina que un estímulo llegue siquiera aconvertirse en sensación. Un estímulo, por tanto, cuenta como sensación y adquiere valorúnicamente si está relacionado con la conducta en curso.James había propuesto un enfoque cerebralista de la mente, pero no había extraído todas lasimplicaciones de tal perspectiva. Dewey observó que, a menudo, la conducta se dispara sola,sin que produzca sensaciones ni ideas en ningún sentido relevante de la palabra. Únicamentecuando la conducta tiene que coordinarse con la realidad de alguna forma nueva (es decir,cuando tiene que adaptarse) es cuando aparecen la sensación y la emoción. Por ejemplo, undesempleado sin dinero que este escuchando las últimas medidas para la creación de empleode boca de la ministra de empleo no tiene la necesidad de adaptarte puesto que sabe que esapersona es una mentirosa (le ha mentido tantas veces que ya no le cree nada), en cambio silo que están contando en las noticias tiene que ver con la salida de España de la familia realy la proclamación de la IV República, esa persona necesita coordinar urgentemente su conductacon la proclamación de la Republicana y así es cómo este sonido ocupa toda su conciencia. Esmás, el desempleado sentirá emociones, miedo, aprehensión y sobre todo ilusión y esperanzaen un futuro mejor y más justo. Dewey afirmaba que la emoción es un síntoma de conflictoentre distintas disposiciones a la acción: en el caso del desempleado, entre unirse o quedarseexpectante. Así, según Dewey, si el desempleado pudiese hacer cualquiera de estas dos cosasinmediatamente y sin reservas, no sentiría emoción alguna.Dewey demostró que la psicología podía prescindir del yo central provisto de voluntad propiodel idealismo, que ya había sido atenuado por James. En lugar de asignar el control de lapercepción y la decisión a un yo trascendental inaccesible, se hizo posible explicarlos entérminos de conductas adaptativas coordinadas y en constante cambio. Así, escuchar era untipo de conducta, prestar atención otro, y responder un tercero. Todos estaban coordinadoshacia un solo objetivo, la supervivencia, en una fluida y permanente corriente de conductasiempre en movimiento, igual que la vida diaria de los norteamericanos de la época. Las ideasde Dewey se convirtieron en los tópicos del funcionalismo.
  5. 5. Historia de la psicologíaCapítulo 10. La conspiración del naturalismo5Xosé Vales http://katharooo.blogspot.com.es/ Curso 2012/2013DE LA FILOSOFÍA A LA BIOLOGÍA: LA PSICOLOGÍA FUNCIONAL (1896-1910)Los experimentos se vuelven funcionalesLa psicología tradicional de la conciencia, a la vez que investigaba procesos mentales como laapercepción, mantuvo el énfasis en los contenidos conscientes como objeto de la psicología. Sunovedad fundamental consistió en someter la conciencia al control experimental para ponerla alalcance de la ciencia, aunque, como vimos en el capítulo anterior, William James habíadesviado el interés de la psicología estadounidense de los contenidos a los procesos en susPrincipios de Psicología. Tal y como James veía la mente, los contenidos mentales eran algofugaz, visto y no visto; lo que sí permanecía eran las funciones mentales, especialmente lafunción de elegir.De acuerdo con la teoría motora, la conciencia contenía sensaciones del mundo exterior y de laactividad motora, pero tenía un papel insignificante en la producción de la conducta, si es quetenía alguno. Aunque por supuesto se podía seguir haciendo introspección y dando cuenta através de ella de los contenidos conscientes, como Münsterberg continuó haciendo en sulaboratorio, podía verse fácilmente que era algo inútil e incluso irresponsable. La introspecciónsólo revelaba lo que era; lo que se necesitaba era prepararse para lo que iba a ser. James,Münsterberg y Dewey, al desviar su atención desde los contenidos a los procesos adaptativos,estaban allanando el camino a la nueva psicología funcional.En los experimentos de Angell, se atendía a los datos objetivos como a los informesintrospectivos, sin embargo los datos objetivos eran resaltados y tratados detenidamente. Laintrospección iba perdiendo importancia debido a la teoría motora de la conciencia. Lospsicólogos estadounidenses pasaron de estudiar el contenido mental a estudiar las funcionesmentales adaptativas. Otro experimento de Brian y Harter, revela que la psicología americana seestaba volviendo más funcional también en el sentido social, hicieron que la investigaciónpsicológica tuviese relevancia en temas de valor social y comercial. Brian y Harter se centraronen problemas de utilidad social y en el aprendizaje como tema de estudio.En 1904 el método “Objetivo”, por el cual se correlacionaban las respuestas con los estímulos,era ya tan importante como el análisis introspectivo de la conciencia. Según Cattell, su propiotrabajo con tests mentales “depende tan poco de la introspección como los trabajos de física ozoología”. Aunque la experimentación y la introspección debían “seguir cooperando”, no habíaduda de que en aquel momento gran parte de la psicología existía con independencia de laintrospección.
  6. 6. Historia de la psicologíaCapítulo 10. La conspiración del naturalismo6Xosé Vales http://katharooo.blogspot.com.es/ Curso 2012/2013La definición de la psicología funcionalAsí, pues, tanto en la teoría como en la investigación lapsicología estadounidense estaba alejándose de la psicologíatradicional de los contenidos de la conciencia para dirigirse haciauna psicología de la adaptación mental, inspirada en las teoríasevolucionistas. Resulta interesante que el primero en detectar eidentificar esta nueva tendencia no fuese un estadounidense, sinoel más incondicional defensor de una psicología pura de loscontenidos de la conciencia, E. B. Titchener.Titchener esbozó una amplia analogía genérica entre tres tiposde biología y tres tipos de psicología:Para Titchener, la psicología estructural antecede lógicamente a la psicología funcional, puessólo puede determinarse la función de las diferentes estructuras mentales cuando éstas hansido aisladas y descritas. Asimismo, Titchener destacó el atractivo de la psicología funcional: deantiguo origen, su análisis de la mente se ceñía al sentido común puesto que empleabaconceptos de facultades como memoria, imaginación y juicio, y además parecía prometer unaaplicación práctica inmediata. Títchener también reconocía la creciente influencia de la psicologíafuncional, y citaba en este sentido el estudio del arco reflejo de Dewey. A pesar de todo, hacíaun llamamiento a los psicólogos para que no se dejasen embaucar por la psicología funcional yse ciñesen al trabajo sólido y científico de la psicología introspectiva experimental. El artículo deTitchener supuso el comienzo de una lucha entre el estructuralismo y el funcionalismo por elcontrol de la psicología estadounidense. El tercer tipo de psicología que esbozó, la psicologíagenética, acababa de nacer y no ofrecía perspectivas teóricas propias. Sin embargo, como elestudio del desarrollo se centraba en las operaciones mentales más que en contenidosintrospectivos, y de todos modos no se podía practicar adecuadamente la introspección conniños, la psicología genética resultaba un aliado natural del funcionalismo.E. B. Titchener
  7. 7. Historia de la psicologíaCapítulo 10. La conspiración del naturalismo7Xosé Vales http://katharooo.blogspot.com.es/ Curso 2012/2013De corriente secundaria a corriente principalEn la década posterior a los Postulados de Titchener se hizoevidente que otros psicólogos estaban de acuerdo con su análisis,pero no con sus prioridades. Jastrow, (1901). Afirmaba que lapsicología es la ciencia de las funciones mentales, no de loscontenidos. Jastrow concebía la psicología funcional como unacorriente secundaria de importancia creciente que élpersonalmente quería impulsar hasta convertirla en la “corrienteprincipal” en el desarrollo de la psicología. La psicología funcional,afirmaba Jastrow, es más universal que la psicología estructural,pues acoge de buen grado los temas anteriormente excluidos dela psicología, como la psicología comparada, la psicología clínica, los tests mentales, el estudiode la persona promedio e incluso la investigación psíquica, aunque este último tema claramentele inquietaba. Jastrow predijo que la psicología funcional demostraría ser más valiosa para losasuntos prácticos que la psicología estructural.Los psicólogos funcionales adoptaron la teoría de la conciencia de James y la desarrollaronhacia el comportamentalismo. Thaddeus Bolton (1902) escribió: “La mente debe ser entendidacomo un producto de la conducta, un medio superior y más directo de adaptar el organismo alentorno”, Los contenidos conscientes como tales no son muy importantes en la teoríafuncionalista de la mente, que dice que la mente es un conjunto de procesos cuyo valorbiológico reside en su capacidad de acudir cuando el organismo del que forma parte seenfrenta a una situación nueva. No es necesaria cuando los instintos son adecuados a losestímulos que hay a mano o cuando los hábitos previamente aprendidos funcionancorrectamente.La conciencia es algo esporádico que sólo se necesita en ocasiones, y no pasaría muchotiempo sin que otros psicólogos prescindieran de la mente por completo. Como casi todo elmundo, James y los psicólogos funcionales que le siguieron defendieron el paralelismo mente-cuerpo y, sin embargo, argumentaban al mismo tiempo que la conciencia interviene activamenteen las actividades del organismo. Bolton se dio cuenta delproblema e intentó mantener que, aunque la conciencia noafecta a los procesos nerviosos, sí desempeña algún papel en elaprendizaje. Ésta no era una postura muy cómoda para lospsicólogos funcionales, y pronto serían rescatados (oreemplazados) por los conductístas, más atrevidos y dispuestosa extirpar totalmente la conciencia de la psicología.Hacia 1905 los psicólogos de la época tenían claro que lamarea funcional estaba subiendo. Ese mismo año Mary Calkins (1863-1930) propone suJoseph JastrowMary Calkins
  8. 8. Historia de la psicologíaCapítulo 10. La conspiración del naturalismo8Xosé Vales http://katharooo.blogspot.com.es/ Curso 2012/2013psicología del yo como modo de reconciliar las psicologías estructural y funcional. Si seentiende la psicología como el estudio de un yo psicológico real que posee tanto contenidosconscientes como funciones mentales, cada uno de los dos enfoques podría ser entendidocomo un componente del conjunto de la escena psicológica. Aunque a lo largo de su vidaCalkins defendió agresivamente su psicología del yo en todos los foros posibles, no parece queconsiguiera muchos seguidores.El funcionalista principal fue James Rowland Angell (1869-1949). Para Angell la psicología funcional era más importanteque la estructural. A diferencia de los órganos corporales, lospretendidos elementos mentales de los estructuralistas no eranobjetos permanentes y duraderos, sino que existían únicamenteen el momento de la percepción. Es decir, las funcionesproducen las estructuras (al contrario que en biología, donde undeterminado órgano desempeña una función característica queno existiría sin él). Angell también afirmaba que la psicologíaestructural no tenía valor social ni relevancia biológica alguna. El reduccionismo estructuralistaconvertía la conciencia en un epifenómeno irrelevante. Por el contrario, la psicología funcionalpone de manifiesto que la conciencia es algo biológicamente útil y compatible con el sentidocomún, según el propio Titchener había dicho.Angell repetía la conocida distinción: la psicología estructural se ocupaba de los contenidosmentales, mientras que el funcionalismo se ocupaba de las operaciones mentales. Elfuncionalismo estudia lo procesos mentales tal como se dan en la vida real de un organismo; elestructuralismo estudia cómo “aparece” la mente en un “mero análisis postrnortem”. SegúnAngell, la psicología funcional también traía consigo un cambio en las relaciones institucionalesde la psicología. La psicología estructural salía de la filosofía, y seguía muy próxima a ella. Porel contrario, la psicología funcional acerca al psicólogo y al biólogo, puesto que ambos estudianla totalidad de las actividades orgánicas de un organismo, aunque el psicólogo se concentra enla función adaptadora de la conciencia. La alianza de Angell con la biología no era la deWundt. Éste, siguiendo el viejo camino predarwinista a través de la fisiología, vinculaba elestudio de la mente al estudio del cerebro. Angell, influido más directamente por Darwin de loque James mismo había estado nunca, vinculaba el estudio de la mente a la biologíaevolucionista, no a la neurofisiología. La idea clave para Los funcionalistas era concebir laconciencia como un órgano que sirve a los intereses adaptativos de su poseedor; lasoperaciones de la conciencia en el plano de los mecanismos cerebrales eran menosimportantes que su actuación en el plano de la conducta adaptativa.La psicología funcional era funcional en tres sentidos.James Rowland Angell
  9. 9. Historia de la psicologíaCapítulo 10. La conspiración del naturalismo9Xosé Vales http://katharooo.blogspot.com.es/ Curso 2012/2013En primer lugar, consideraba que la mente tenía una función biológica inequívocaseleccionada por la evolución darwiniana: adapta su organismo a las circunstanciasnovedosas.En segundo lugar, describía la conciencia como resultado ella misma del funcionamientofisiológico del organismo: desde este punto de vista, la propia mente es una funciónbiológica.En tercer lugar, la psicología funcional prometía ser de utilidad social, mejorando laeducación, la higiene mental y los estados patológicos: la psicología se hará funcionalpara la vida del siglo XX.Hacia 1907 la psicología funcional había desbancado ampliamente a la psicología estructuralcomo tendencia dominante. Sin embargo, nunca fue más que un programa y una protesta. Noera suficientemente consistente para sobrevivir, pues se aferraba a la definición de psicologíacomo estudio de la conciencia, mientras que al mismo tiempo desarrollaba teorías de lapercepción y el aprendizaje en las cuales la conciencia se convertía en un concepto cada vezmenos necesario para la psicología científica.La psicología funcional en EuropaAunque fue en Estados Unidos donde la psicología funcional adquirió más peso, tambiénsurgieron en Europa psicologías que se podrían identificar con el funcionalismo. La psicologíade Brentano fue frecuentemente asimilada a la perspectiva funcional, del mismo modo, laescuela de Wurzburgo se puede denominar funcional por su interés en los procesos mentales,sus investigaciones sobre ellos, y por su descubrimiento del pensamiento sin contenido (sinimágenes).James Ward (1843-1925)Al igual que James, Ward rechazó el análisis atomista delcontinuo de la conciencia. En lugar de un atomismo sensualista,Ward defendía una concepción funcional de la conciencia, delcerebro y de la totalidad del organismo. Para Ward, lapercepción no era la recepción pasiva de sensaciones, sino laaprehensión activa del entorno. Ward expuso el mismo tipo depsicología pragmática, o funcional, que James. Para ambos laconciencia era una entidad activa y selectiva que adapta elorganismo al entorno y sirve así a la lucha por la supervivencia.Ward se parecía a James en otro aspecto más: suJames Ward
  10. 10. Historia de la psicologíaCapítulo 10. La conspiración del naturalismo10Xosé Vales http://katharooo.blogspot.com.es/ Curso 2012/2013preocupación, característica del fin de siglo, por defender la religión frente a la crecientepresencia del naturalismo huxleyano. Ward dedicó sus últimos grandes trabajos a la refutacióndel naturalismo y a la defensa del cristianismo.Hermann Ebbinghaus (1850-1909)Ebbinghaus decidió investigar la formación de asociacionesmediante el aprendizaje de series de sílabas sin sentido,combinaciones sin significado de tres letras que él mismoinventó con este fin. Ebbinghaus reveló el tinte funcionalistade su pensamiento al elegir la memorización de sílabas sinsentido precisamente porque carecen de significado, paraque la igualdad de su contenido no influyera diferencialmente en el proceso de aprendizaje. Pretendía aislar yestudiar la memoria como la función pura del aprendizaje,haciendo abstracción de cualquier efecto que pudieraproducir el contenido del mismo.Ebbinghaus fue siempre un pensador más ecléctico que sistemático, y su influencia se debe asu trabajo sobre la memoria más que a ningún sistema teórico. Eso sí, esta influencia fueamplia. En Estados Unidos, James alabó el trabajo de Ebbinghaus en sus Principios depsicología, y en 1896 Mary Calkins profundizó en el método de aprendizaje de series deEbbinghaus mediante un procedimiento de pares asociados en el cual el sujeto aprendía paresconcretos de palabras o de sílabas sin sentido. El libro Sobre la Memoria de Ebbinghausprefigura el estilo de la psicología del siglo XX: su tema era el aprendizaje, el favorito de lospsicólogos funcionalistas, conductistas y cognitivos. Su contenido teórico era mínimo, y encambio abundaban los hechos y la búsqueda de los efectos sistemáticos sobre las conductasproducidas por las variables independientes, como por ejemplo la longitud de las series.Ebbinghaus prefiguró la psicología moderna, orientada hacia la investigación, ecléctica, empíricay ateórica3.NUEVOS DESARROLLOS DE LA PSICOLOGÍA ANIMAL (1898-1909)La psicología animal, tal y como la iniciara Romanes, empleaba dos métodos: el métodoanecdótico para recopilar los datos y el método inferencial para interpretarlos. Aunque amboshabían sido cuestionados, debatidos y defendidos desde sus orígenes, fueron especialmente los3Definición funcional sin compromiso teórico.Hermann Ebbinghaus
  11. 11. Historia de la psicologíaCapítulo 10. La conspiración del naturalismo11Xosé Vales http://katharooo.blogspot.com.es/ Curso 2012/2013psicólogos estadounidenses de finales del siglo XIX y principios del XX quienes los sometierona un examen y una crítica más profundos. La anécdota fue sustituida por el experimento,especialmente a través de las técnicas de E. L. Thorndike e l. P. Pavlov.De la anécdota al experimentoEn los nuevos laboratorios de psicología animal las anécdotas y los informales experimentosnaturalistas fueron siendo sustituidos por la experimentación rigurosa a medida que lospsicólogos investigaban la conducta de especies que iban desde los protozoos hasta los simios.El objetivo de la psicología animal, como el de la psicología en general, era producir unaciencia natural.El conexionismo de Edward Lee Thorndike (1874-1949)Su primer interés fue el estudio de los niños y lapedagogía, pero como no era posible conseguir sujetosexperimentales infantiles se dedicó al estudio delaprendizaje en los animales. El legado de Thorndike másimportante para la psicología es su enfoque teórico ymetodológico del aprendizaje animal y su formulación deuna psicología del tipo estímulo-respuesta (E-R) quedenominó conexionismo.El objetivo de Thorndike era comprobar mediante laexperimentación si los animales utilizan la mente encondiciones controladas y repetibles. Los resultados deThorndike le hicieron abandonar la antigua teoría de quelos animales razonan, sostenida por los psicólogos del método anecdótico. Los animales,afirmaba Thorndike, aprenden única y exclusivamente por ensayo y error, recompensa y castigo.Thorndike propuso dos leyes de la conducta humana y animal:La primera era la ley del efecto . De varias respuestas emitidas ante una mismasituación, aquellas que vayan acompañadas o inmediatamente seguidas de satisfacciónpara el animal serán las que, en igualdad de todas las demás condiciones, seconectarán más firmemente a esa situación, de modo que cuando ésta vuelva a darseexistirá una mayor probabilidad de que [dichas respuestas) reaparezcan. Por otra parte,el castigo reduce la fuerza de la conexión. Es más, cuanto mayores sean larecompensa o el castigo, más variará la fuerza de la conexión. PosteriormenteEdward Lee Thorndike
  12. 12. Historia de la psicologíaCapítulo 10. La conspiración del naturalismo12Xosé Vales http://katharooo.blogspot.com.es/ Curso 2012/2013Thorndike eliminaría de la ley del efecto todo lo relativo al castigo, y mantendríaúnicamente lo relativo a la recompensa.La segunda ley de Thorndike es la ley del ejercicio. Cualquier respuesta ante unasituación estará, en igualdad de todas las demás condiciones, más firmementeconectada a esa situación en proporción al número de veces que haya estadoconectada a ella, así como en proporción a la intensidad y duración medias de lasconexiones.Thorndike Sostenía que estas leyes podían explicar toda la conducta: sería posible reducir losprocesos de abstracción, asociación por semejanza y pensamiento selectivo a simplesconsecuencias secundarias de las leyes del ejercicio y el efecto. Reconoció el problema deexplicar la conducta humana sin hacer referencia al significado. El significado reside en lamente humana y está arraigado en la vida social humana, algo que no tiene equivalente entrelos animales: ello supone un importante obstáculo a la hora de extrapolar a los seres humanoscualquier teoría basada en los animales.Resulta difícil situar a Thorndike históricamente. No fundó el conductismo, aunque sí lo practicóen sus estudios con animales. Su devoción por la psicología educativa le llevó a abandonarrápidamente la psicología experimental académica en la que se desarrolló el conductismo.Quizás lo más correcto sea concluir que Thorndike fue un conductista practicante pero noincondicional.La neurociencia de l. P. Pavlov (1849-1936)El fundador de la fisiología moderna rusa fue MichailovichSechenov (1829-1905). Este autor creía que la psicología sólopodría ser científica si llegaba a ser controlada por la fisiología yadoptaba los métodos objetivos propios de esta disciplina.Despreciaba la psicología introspectiva por su afinidad consupersticiones primitivas. El objetivismo de Sechenov fuepopularizado por Vladimir Michailovitch Bechterev (1867-1927),quien bautizó su propio sistema como reflexología4, nombre quese describe perfectamente el carácter del mismo.El seguidor de Sechenov más importante, a pesar de no habersido alumno suyo, fue Ivan Petrovich Pavlov. La actitud general de Pavlov era inflexiblementeobjetiva y materialista. Tenía una fe positivista en el método objetivo como piedra de toque de4En esencia, la reflexología afirma que los procesos psicológicos son reducibles a reflejos, es decir aprocesos puramente fisiológicos y elementales.lvan P. Pavlov
  13. 13. Historia de la psicologíaCapítulo 10. La conspiración del naturalismo13Xosé Vales http://katharooo.blogspot.com.es/ Curso 2012/2013las ciencias naturales, y por ello rechazó cualquier referencia a la mente. La contribucióntécnica de Pavlov a la psicología del aprendizaje fue considerable. Descubrió elcondicionamiento clásico e inició un programa sistemático de investigación para descubrir todossus mecanismos lo que le valió el Premio Nobel (1906).Tanto Thorndike como Pavlov contribuyeron a la psicología con importantes métodos que seconvertirían en los pilares experimentales del conductismo. Al mismo tiempo, amboscuestionaron la necesidad de que psicólogos y biólogos hablaran de la mente animal. Thorndikedescubrió sólo asociaciones ciegas en sus animales, y negó que los animales razonaran yhasta que imitaran. Pavlov, siguiendo a Sechenov, intentó sustituir la psicología por la fisiologíay sustituir las referencias a la mente por referencias al cerebro.EL PROBLEMA DE LA MENTE ANIMALEn busca de un criterio para la concienciaLos psicólogos comparados seguían enfrentándose al problema cartesiano: si iban a atribuirprocesos mentales a los animales, debían encontrar algún criterio para establecer qué es lomental, es decir, descubrir qué conductas podrían explicarse como efecto de procesosfisiológicos únicamente y cuáles tendrían su causa en procesos mentales.Para Robert Yerkes (1876-1956), “los criterios de lo psíquico” podían dividirse en dos grandescategorías.Los criterios estructurales: se puededecir que un animal tiene mente sitiene un sistema nervioso losuficientemente complejo.los criterios funcionales: las conductasque indican la presencia de mente.Entre los posibles criterios funcionalesYerkes se encontró con que lamayoría de los investigadorestomaban el aprendizaje como la marca de lo mental, y diseñaban sus experimentospara ver si una determinada especie podía aprender. Este criterio era coherentecon la psicología darwinista de James y con los desarrollos contemporáneos de lapsicología funcional.Robert Yerkes
  14. 14. Historia de la psicologíaCapítulo 10. La conspiración del naturalismo14Xosé Vales http://katharooo.blogspot.com.es/ Curso 2012/2013Los funcionalistas, siguiendo a James, entendían la conciencia principalmente como un agenteencargado de la adaptación, por lo que naturalmente buscaban signos de adaptación en sussujetos. Un animal incapaz de aprender se consideraría como un mero autómata.Yerkes pensaba que la búsqueda de un único criterio era demasiado simple, y propuso tresgrados o niveles de conciencia correspondientes a las tres clases de conducta.La conciencia discriminativa, caracterizada por la capacidad para distinguir un estímulode otro; incluso una anémona marina posee este grado de conciencia.La conciencia inteligente, cuya señal distintiva era el aprendizaje.La conciencia racional, que genera conductas en vez de limitarse a responder, por muyflexiblemente que sea, a los cambios del entorno.Una solución radicalHubo al menos un joven psicólogo que consideró elproblema como una maraña sin remedio. John B. Watson(1878-1958), alumno de Angell en la Universidad deChicago. Su tesis doctoral, escrita en colaboración conAngell, contenía muy poco mentalismo, y era sobre todo unintento de encontrar una base fisiológica para el aprendizaje.Ya como profesor dijo que el estudio de la conducta animalse podría desarrollar de forma exclusivamente objetiva,obteniendo resultados del mismo nivel que el resto de lasciencias naturales. Watson argumentaba que los hechos deconducta tienen valor por sí mismos sin necesidad de basarlos en ningún criterio de lo psíquico.Del mismo modo, decía Watson, la psicología humana se está volviendo más objetiva y pareceabandonar el uso de la introspección y de las respuestas verbales. Para Watson, los criterios delo mental carecían de valor para la psicología animal. Consciente de la solidez lógica de suargumento, había llegado a la conclusión de que tales criterios de lo mental carecían de valortambién para la psicología humana. Watson proclamaría el conductismo en 1913 con proclamasdel tipo “el pensamiento consiste únicamente en la vocalización, ya sea ésta manifiesta oencubierta”.La teoría relacional de la conciencia: el neorrealismoSegún la teoría de la copia, la conciencia contiene representaciones del mundo y sólo conoceel mundo a través de esas representaciones. Se deduce así que la conciencia constituye unJohn B. Watson
  15. 15. Historia de la psicologíaCapítulo 10. La conspiración del naturalismo15Xosé Vales http://katharooo.blogspot.com.es/ Curso 2012/2013mundo mental de representaciones independiente del mundo físico de las cosas. Según estadefinición tradicional de psicología, la ciencia de la psicología estudiaba el mundo de lasrepresentaciones con el método especial de la introspección, mientras que las cienciasnaturales, como la física, estudiaban el mundo de los objetos mediante la observación. Lacrítica de James a la teoría de la copia inspiró a un grupo de jóvenes filósofos estadounidensesa proponer una nueva forma de realismo perceptivo, casi al mismo tiempo que en Alemania lospsicólogos de la Gestalt revitalizaban el realismo.Estos filósofos se llamaban a sí mismos neorrealistas, y afirmaban que existe un mundo deobjetos físicos que conocemos directamente, sin mediación de representaciones internas.Aunque esta teoría tiene pretensiones epistemológicas (defiende la cognoscibilidad de un mundofísico externo y real), tiene también interesantes implicaciones para la psicología. Porque deacuerdo con esta concepción realista la conciencia no constituye un mundo interno especial deque deba informarse mediante la introspección; antes bien, la conciencia es una relación entreel yo y el mundo: la relación de conocer.La teoría funcional de la conciencia: el instrumentalismoLos neorrealistas desarrollaron la concepción relacional de la conciencia sugerida por James(1904 ). Dewey y sus seguidores desarrollaron la concepción funcional. La filosofía de Deweyfue bautizada como instrumentalismo por su énfasis en la mente como agente efectivo en elmundo, y en el conocimiento como instrumento para primero comprender el mundo y luegocambiarlo. La concepción de la mente en Dewey era, por tanto, más activa que la de losneorrealistas, que seguían adhiriéndose a lo que Dewey denominaba la teoría de la mentecomo espectadora. Las teorías de la copia son teorías de la mente como espectadora porque elmundo se imprime en una mente pasiva que a continuación simplemente copia la impresión yla convierte en una idea. Según Dewey, aunque los neorrealistas rechazaban la teoría de lacopia no habían conseguido librarse de la teoría de la espectadora, porque para la teoríarelacional la conciencia sigue estando totalmente determinada por los objetos ante los que elindividuo responde. De modo que la mente continúa siendo una espectadora que contempla elmundo de forma pasiva, aunque lo haga directamente y no a través de las ideas.Dewey (1939) se deshizo de la teoría de la mente como espectadora, pero mantuvo una teoríarepresentacional de la mente. Describió la mente como una función del organismo biológico, lade la adaptación activa al entorno, una idea que venía de su artículo sobre el arco reflejo de1896. A medida que desarrollaba su instrumentalismo, Dewey concretaba cada vez más lo quela mente hace en realidad. La mente, proponía, es la presencia de significados o ideas y susoperaciones; o, más concretamente, la capacidad de anticipar consecuencias futuras y deresponder a ellas como a estímulos de la conducta actual. Así, la mente es un conjunto de
  16. 16. Historia de la psicologíaCapítulo 10. La conspiración del naturalismo16Xosé Vales http://katharooo.blogspot.com.es/ Curso 2012/2013representaciones del mundo que desempeñan la función instrumental de guiar adaptativamenteal organismo en sus relaciones con el entorno. Haciéndose eco de las ideas de Brentano,Dewey afirmaba que lo que caracteriza a lo mental frente a lo físico es el hecho de que apuntehacia otra cosa, es decir, que tenga significado. Postular la existencia de significados norequiere postular la existencia de un ámbito mental independiente, puesto que las ideas debenconcebirse como funciones neurofisiológicas cuyo funcionamiento total denominamos mente demanera convencional. Dewey también recalcó la naturaleza social de la mente, llegando inclusoa negar que los animales tuviesen mente, lo que supuso un cambio de opinión respecto a suartículo de 1896. La reivindicación de Watson de que el pensamiento no es más que habla, odicho de forma más contundente, de que el pensamiento consiste únicamente en lavocalización, ya sea ésta manifiesta o encubierta, impresionó sobremanera a Dewey. Resultainteresante que esto le llevase de vuelta a la teoría cartesiana de que los animales no piensanporque no hablan, teoría que parecían haber rechazado los psicólogos funcionales. Sin embargo,Dewey invirtió las prioridades de Descartes: para éste, lo primero era el pensamiento, que sólose expresaba en el habla, mientras que para Dewey es el aprender a hablar lo que crea lacapacidad de pensar.

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