Psicología SocialTema 1: ¿Que es la psicología social?   1. Introducción y panorama históricoLa psicología social se suste...
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5. La investigación en psicología socialLos métodos de investigación, en el caso de la psicología social tienen como objet...
-   Manipulaciones ambientales: Se controla y manipula algún aspecto               de la situación experimental.          ...
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Tema 2: Influencia de la evolución y la cultura en la mente yconducta social   1. IntroducciónLa presencia de otros ha sid...
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-   Somos capaces de realizar costosas acciones a favor de los demás,               pero también podemos recurrir a la agr...
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Dado que actualmente pertenecemos a varios grupos, una de las funciones de lacultura es ayudarnos a manejar esa complejida...
Diferencias entre culturas individualistas y colectivistas en ideología, valores y                                  conduc...
4. La influencia de la evolución y la cultura en la interpretación del      contextoVivimos en una sucesión de contextos d...
Las interaccionesAl ser animales sociales necesitamos a los demás para sobrevivir, lo que implicainteractuar con muchas pe...
5. Relaciones ente evolución y cultura: universalidad y diversidadLa capacidad para la cultura, como todas las capacidades...
Tema 3: Cognición social   1. IntroducciónLa cognición social se encarga de estudiar los procesos por lo cuales las person...
sobre el hecho de que el contexto social influye en el individuo a través de laspercepción e interpretación que éste hace ...
Los esquemas socialesUn esquema es una estructura cognitiva independiente que representa elconocimiento abstracto que tene...
de ellas o les impedimos que actúen de otra forma, provocando así que la expectativase cumpla y el esquema se mantenga (ef...
Las limitaciones en el sistema cognitivo hacen que se usen estrategias diferentes,dando lugar a la perspectiva estratégica...
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La teoría del manejo del error (Haselton y Buss 2000): siempre que los costes dediferentes errores en un determinado ámbit...
Conducta no verbalLa conducta no verbal es el intercambio dinámico, y casi siempre cara a cara, deinformación mediante cla...
rasgo divertido tiene mayor importancia en contextos informales y el rasgo trabajadoren contextos formales). Esta asignaci...
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Los procesos automáticos se producen sin que las personas sean conscientes deellos. Por lo tanto no son intencionados ni e...
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  1. 1. Psicología SocialTema 1: ¿Que es la psicología social? 1. Introducción y panorama históricoLa psicología social se sustenta en tres pilares; la teoría, la investigación y laaplicación a las realidades de la vida cotidiana. La psicología social surge paraanalizar como la conducta de las personas cambia dentro de los grupos y como laspersonas se influyen mutuamente.En el panorama histórico se destacan varias épocas: • Años iniciales (1885-1934): Intento de abordar problemas psicosociales en varios países europeos. Lebon (1897) se preocupa por el estudio de la conducta de las personas en grupos y multitudes. Tarde (1890) inicia el estudio conocido como influencia (Las leyes de la imitación). Triplett (1897) realizo experimentos sobre rendimiento debido al efecto de otras personas. Thurstone (1928) inicia el estudio de las actitudes y su medición. • Periodo de madurez (1935-1945): Emigración masiva de psicólogos europeos a EEUU. Destaca Kart Lewin que introduce el concepto de interaccionismo según el cual la conducta se considera producto de la persona por la situación. Se produce la fundación del SPSSI (sociedad para el estudio de las cuestiones sociales) mediante el cual los psicólogos se involucran en las preocupaciones sociales de la época. • La rápida expansión (1946-1969).: Predominan los estudios sobre como las personas llegan a comportarse de forma nociva con sus semejantes. Estudios de Asch (1952) sobre resistencia a la presión de la mayoría y Milgram (1963,1974) sobre obediencia a la autoridad. Festinger (1957) introduce la idea de la disonancia cognitiva. • Crisis y re-evaluación (1970-actualidad): Diferentes interpretaciones de la crisis. Franzoi (2000) considera que la crisis fue de confianza y la achaca a sesgos de etnia y genero, y se supero al tener en cuenta el impacto de los factores de culturales sobre los procesos psicosociales. El estudio de los procesos cognitivos evolucionó en el área de la cognición social, cuyo objeto es el estudio de cómo las personas piensan sobre los demás y sobre el mundo social en general. 2. Definición de psicología socialLa definición de G.W. Allport es “un intento de comprender y explicar como elpensamiento, el sentimiento y la conducta de las personas son influidos por lapresencia real, imaginada, o implícita de otros”. Esta definición presencia de los otroses bidireccional, es decir existe un ciclo de influencia entre la persona y su ambiente.Franzoi (2000) concluye que la tarea de la psicología social es el análisis ycomprensión de la conducta de la persona desde la consideración simultanea de dosfactores fundamentales: sus estados psicosociales internos y los aspectos de sucontexto social.
  2. 2. La presencia definida por Allport se distingue en:Presencia real: exige la ubicación de la persona en el mismo espacio físico que losotros. Sería más correcta la expresión presencia física. Una situación más complejase conoce como co-actuación donde la persona realiza una cierta actividad encompañía de otros que realizan al mismo tiempo que ella esa misma actividad. Lainteracción directa o cara a cara representa un grado mayor de complejidad. Secaracteriza por que las personas actúan en coordinación con otras (efecto recíproco yajuste de conducta mutuamente sin esquema previo, ej el ciclismo). La interacciónpuede ser diádica (dos personas), grupal o intergrupal, con carácter cooperativo ocompetitivo.La co-actuación tiene efectos motivadores. Triplett (1897) comprobó que los ciclistasque pedalean juntos mostraban una mayor intensidad de pedaleo que los que lohacían solos (también en otras actividades es cierto). La interacción determina engran medida que la persona adopte decisiones acerca de cooperar o competir, ayudaro agredir y otras muchas que afectan a su destino.Presencia imaginada: Tiene que ver con la representación que la persona se hace delos otros. Encaja con la línea de investigación sobre “manejo de impresiones”.Relacionado con el manejo de impresiones se puede citar el fenómeno del “que dirán”en el que modificamos nuestra conducta en función de los juicios que imaginamosemitirán los demás sobre ella. Lo esencial reside en la representación mental de losotros, que es la principal puerta de entrada de los procesos estudiados en la cogniciónsocial (atención, memoria, percepción, atribución, etc..).Presencia implícita: Los otros no necesitan, para influir, estar presentes físicamente,ni siquiera de modo imaginado. Basta con que lo estén sus productos, como lasnormas sociales (ajustando su conducta a las prescripciones grupales).La ocultación de las diferencias de estatus en los encuentros informales es muyfrecuente, y meter Suedfeld agrupa los sucesos de ocultación de la propia identidadbajo el rotulo común de “motivo Harum al-Raschid”. Cuando esto se da y sedescubre durante el encuentro un estatus social superior en otra persona, lo que eninicio era mera presencia física se convierte en presencia implícita debido a lasprescripciones en la sociedad sobre las relaciones entre personas de diferente estatussocial.La presencia implícita también modula la presencia imaginada (ej. elección del generode los superhéroes por parte de los niños). 3. Psicología social y procesosLa influencia de la presencia (física, imaginada o implícita) de los otros sobre lapersona se ejerce a través de una serie de procesos que pueden interactuar entre si.Por ejemplo Zajonc (1965) demostró que la presencia física de otros no genera demanera automática un aumento del rendimiento de la tarea, que es lo que considerabaTriplett. Lo que hace es potenciar un proceso interno de motivación de la persona.Entre motivación y rendimiento tampoco hay una conexión automática, ya que lacapacidad de la persona juega un papel importante.Motivación y capacidad son dos procesos de naturaleza netamente individual. Son unafuente importante de diferencias y aunque varían de unas situaciones a otras, en un
  3. 3. ámbito concreto se consideran bastante estables a lo largo de la vida. Además de losprocesos individuales también se aceptan procesos de naturales interpersonal, grupaly societal. Procesos de naturaleza individualTienen lugar dentro del individuo, pero con un referente social. Este tipo de procesosson la percepción y cognición social (impresión de otros cuando se ven por primeravez y estrategias para dar sentido al medio social), atribución (explicar porque losdemás hacen lo que hace), actitudes (clasificación bueno-malo, positivo-negativo) eidentidad. La motivación y la capacidad son factores individuales que determinan enparte el tipo de estrategias cognitivas que emplean las personas para interpretar,explicar y evaluar a los demás y sus comportamientos.El proceso individual por excelencia es el yo que incluye todos los aspectos de lapersona que son importantes para ella. La característica más importante es lacomplejidad del yo (grado en que una persona se concibe a si misma como dotadode muchas facetas independientes, tales como rasgos, roles, intereses, capacidades).Según Linville (1985) es más saludable para la persona poseer una complejidadelevada ya que un deterioro en alguna faceta del yo es menos nociva (tienen menosdepresión, estrés y se recuperan mejor). La centralidad del yo se aprecia en la auto-referencia, que implica que las personas tienen una capacidad mayor para recordar yreconstruir rasgos y sucesos que son relevantes para su yo. Kimble (1999) consideraque el yo es central en la forma en que organizamos nuestras experiencias. Procesos de naturaleza interpersonalComo señalan Baumeister y Leary (1995) los seres humanos tenemos una necesidadde pertenecer, es decir establecer con otras personas vínculos positivos, estrechos yduraderos. Williams (2002) estudio el ostracismo, una estrategia destinada a excluir oignorar a alguien. El ostracismo ha sido usado en todas las épocas y en todas lasculturas para regular el comportamiento social.En los procesos de tipos interpersonal surge algo nuevo, que no esta contenido en losprocesos individuales, y surgen de la relación misma (emergentismo). Los estudiosde McFarland y Ross (1985) acerca de las parejas de enamorados ponen demanifiesto que la forma en la que evoluciona la relación modifica no sólo lo que cadamiembro de la pareja piensa del otro miembro, sino lo que piensa de cómo era en elpasado. En palabras de Holmberg y Colmes (1994) cuanto peor es la opinión actualque se tiene del otro miembro de la pareja, peores son los recuerdos que se tienen deel, y esto acentúa todavía más las actitudes negativas. Procesos de naturaleza grupalA diferencia de los procesos interpersonales, los procesos grupales suelen presentaruna estructura y organización bien definidas, existiendo roles desempeñados por losintegrantes que facilitan la realización de las funciones grupales. La adaptaciónfundamental que ha permitido la supervivencia de la especia ha sido social, facilitandola adaptación a un medio físico hostil. La inserción en un grupo es obligatoria y vienedictada por la interdependencia de las personas dentro de un grupo, cumpliendo tresmetas básicas: utilitarias, de conocimiento y de identidad (Mackie y Goethals1987). El grupo facilita la identificación (categorización) de la persona en las relacionessociales. No saber a que grupo pertenece una persona afecta generalmente demanera negativa a la interacción con ella.Los estereotipos, el prejuicio y la identidad social son tres cuestiones vinculadas alo grupal. Los estereotipos y el prejuicio se relacionan con las actitudes – losestereotipos como creencias compartidas de los integrantes del grupo y los prejuicios
  4. 4. como evaluación negativa por la pertenencia de la persona a ese grupo –. Aunpareciendo procesos de carácter individual, su carácter socialmente compartido ysiendo su objeto claramente otros grupos, son procesos claramente grupales. Laidentidad social está íntimamente ligada al yo como parte de el y se construye a partirde la pertenencia de la persona a uno o varios grupos. La identidad social es la partedel autoconcepto individual que deriva del conocimiento de la pertenencia a un gruposocial junto con el significado emocional y valorativo que conlleva dicha pertenencia(Henry Tajfel (1981). Procesos de naturaleza societalLas estructuras sociales de estatus y poder, las instituciones, los rituales, tradiciones ycostumbres culturales son procesos de naturaleza societal y cultural, dando lugar a lapresencia implícita. Las normas culturales también ejercen un profundo impacto sobrelos aspectos más íntimos de las personas.Lo usual es considerar el efecto de la cultura en los procesos psicosociales haciendohincapié en las diferencias, es decir como la presencia de otros afecta de formadiferente según el contexto cultural. Además de la variabilidad cultural hay que teneren cuenta nuestra naturaleza como especie, ya que ambos actúan conjuntamentecomo factores intermediarios de los que depende el tipo de influencia que la presenciade los otros produce en nuestros pensamientos, sentimientos y acciones. 4. Combinación de procesos de distinta naturalezaLos procesos individuales, interpersonales, grupales y societales se entremezclan ycombinan de formas diferentes. Efecto de discontinuidad individuo-grupoEl efecto de discontinuidad individuo-grupo estudiado por Insko, Schople, Hoyle et. Al.(1990) parte de la observación de que las personas no se comportan de la mismamanera cuando forman parte de un grupo que cuando actual solas. En estos estudiosla conducta de las personas, en el juego del dilema del prisionero, se orienta máshacia la competición cuando cada una de ella representa a un grupo diferente. Sinembargo las personas que actúan en nombre propio y a título individual tienden adecantarse por la respuesta cooperativa. Una posible explicación se basa en quecuando la persona actúa en representación de un grupo, son conscientes de que sugrupo espera que defienda el interés grupal y saben que su conducta competitiva serárespaldada por los restantes miembros del grupo. Esta investigación (Insko 1990)pone de manifiesto que la diferencia entre competir para uno mismo (procesoindividual) o en nombre de un grupo (proceso grupal) llega a invertir el sentido de lainfluencia. Efecto de las campañas políticasLa combinación de procesos se manifiesta en otros muchos ámbitos, como el de lascampañas políticas. Los resultados de Mullen (1986) sugieren que la introducción deun cambio en la campaña (la conducta no verbal de un presentador en una cadenaestatal) consigue desequilibrar la conducta de voto a favor de un candidato. En estecaso, un cambio en un proceso societal (exposición a los medios de comunicación demasas) se combina con otros factores (identificación del candidato, aspectoseconómicos, simpatía, etc.. ),que condicionan la conducta de voto.
  5. 5. 5. La investigación en psicología socialLos métodos de investigación, en el caso de la psicología social tienen como objeto enrealidad una interacción: la que se produce entre factores psicológicos y contextosocial. El análisis de los procesos debe tener una seria de premisas: - La conducta de las personas y sus pensamientos y sentimientos son productos de múltiples determinantes psicológicos y situacionales. - Las personas son seres activos y no sólo reactivos. Su conocimiento del mundo es una versión subjetiva construida a partir de factores psicológicos y contextuales. Reciben influencia y son influencia para otros. - De la interacción entre personas surgen fenómenos nuevos que no formaban parte de la psicología individual. - Los estímulos sociales que influyen en los pensamientos, sentimientos y acciones de las personas pueden estar físicamente presentes o no (presencia imaginada o implícita). - La influencia que ejerce la presencia de otros es producto de la operación de procesos de distinta naturaleza (individual, interpersonal, grupal y societal) que suelen combinarse entre si, que implica tener diferentes niveles de análisis al mismo tiempo. - Son estos procesos, y no solo la conducta manifiesta, lo que estudian los psicólogos sociales. Dado que estos procesos no son directamente observables, deben ser inferidos a partir de la conducta. Los métodos más utilizados en la investigación psicosocialLa elección del método depende del problema que se quiere estudiar y su viabilidad enfunción del contexto del estudio y de los participantes. El primer paso es definir una ovarias hipótesis para poder contrastarlas posteriormente con los resultados. Lashipótesis establecen relaciones entre fenómenos, que pueden ser causa-efecto(estudios experimentales) o de co-ocurrencia (estudios correlacionales).Los experimentos permiten mayor control sobre los múltiples factores que influyen enla conducta y es el único que ofrece la posibilidad de demostrar la causalidad. Latécnica consiste en manipular una variable mientras se mantienen controladas lasdemás, y asignar a los participantes de forma aleatoria a condiciones distintas. Lavariable que se manipula se denomina variable independiente (la presencia de otraspersonas en el experimento de Triplett), ya que no depende de nada de lo que pase enel experimento, siendo el investigador el que establece sus valores (mínimo 2). Elobjetivo es medir la variable dependiente, típicamente la conducta (intensidad depedaleo en el experimento de Triplett). Los valores de la variable dependientedependen de la variable independiente. Cada valor de la variable independiente secorresponde con una condición experimental. Todos los participantes tienen lamisma probabilidad de estar en cualquiera de los grupos (asignación aleatoria). Serealiza una medida pre-test de la variable dependiente, posteriormente el grupoexperimental recibe tratamiento (se le somete a la variable que se considera la causa),mientras que el otro grupo (grupo control) no recibe tratamiento. Finalmente se realizauna medida post-test de la variable dependiente y se sacan conclusiones.Normalmente los experimentos suelen ser de varias variables dependientes con variosvalores cada uno (denominados factoriales), donde cada nivel de la variable seempareja con cada nivel de las demás.Crano y Brewer (1973) distinguen tres categorías de tratamiento. - Manipulaciones sociales: se recurre a un aliado (cómplice) que desempeña el papel de un participante más cuyas acciones están preparadas de antemano.
  6. 6. - Manipulaciones ambientales: Se controla y manipula algún aspecto de la situación experimental. - Manipulaciones mediante instrucciones: Son las más usuales y fáciles de aplicar. Se dan diferentes instrucciones a cada uno de los grupos. Las diferencias de respuesta entre los grupos son así atribuidas a las diferencias de contenido de las instrucciones (ej. disonancia cognitiva y cambio de actitudes).Los experimentos de campo se realizan en situaciones naturales y poseen un mayorrealismo mundano (efecto Pigmalión de las expectativas del profesor en el rendimientode los alumnos). En los cuasi-experimentos el investigador puede manipular lavariable independiente, peor no puede asignar aleatoriamente a los participantes a lasdistintas condiciones. El realismo experimental hace referencia al grado de realismoque tiene para los participantes el experimento (preguntándoles después delexperimento).En los métodos correlacionales se sustituye el control y la observación por cómo seasocian las variables, es decir, como se correlacionan. El coeficiente de correlación dePearson puede oscilar entre 1 y -1. El método usado son los cuestionarios,observación y entrevistas. El problema de los métodos correlacionales es que nopermiten concluir cuales de las variables es la causa de la otra. X puede ser causa deY, Y puede ser causa de X, o alguna otra variable Z puede ser causa de las dos.Para detectar múltiples determinantes psicológicos y contextuales que influyen en laconducta, pensamientos y sentimientos los psicólogos usan la metodologíacorrelacional ya que se pueden abarcar variables a la vez y estudiarlas en condicionesreales. 6. La psicología social como puente y articulaciónSegún Moscovici (1989) la psicología social es una disciplina puente que integraconocimientos de distintas ciencias sociales. Operario y Fiske (1999) señalan que hasido tradicional oponer los procesos individuales a los interpersonales, grupales ysocietales como si fuesen polos opuestos de un continuo unidimensional. Estasautoras defienden la existencia de dos ejes independientes que tienen que ver con laatención a los procesos individuales y los procesos societales, dando lugar a cuatrocasillas. - 1. Baja atención a los procesos individuales y baja atención a los procesos societales: principios de conducta no contrastados empíricamente (ej. ley de oferta y demanda) - 2. Baja atención a los procesos individuales y alta atención a los procesos societales: sociología y antropología cultural - 3. Alta atención a los procesos individuales y baja atención a los procesos societales: psicología - 4. Alta atención a los procesos individuales y societales: psicología socialSegún estas autoras: 1) la sociedad penetra hasta el fondo de los procesosindividuales y les dota de significado. Así, las variables societales como el poder y lajerarquía modifican la forma en la que las personas estereotipan a otras. 2) Lasrespuestas automáticas de las personas, que son muy frecuentes porque surgen ensituaciones de ausencia o falta de activación del esfuerzo cognitivo, dependen de la
  7. 7. cultura (las cogniciones automáticas están condicionadas por la cultura). 3) Seconstata una influencia del contexto inmediato sobre los procesos individuales, esdecir disponemos de múltiples estrategias cognitivas y elegimos entre ellas segúnnuestras metas, motivos y necesidades según la situación. 7. Ejemplo de explicación psicosocial: relación entre riqueza y bienestarSegún Myers, entre la riqueza de un país y el bienestar de sus ciudadanos no existeuna correlación elevada (existe un techo entorno a los diez mil dólares de renta percapita). Para explicar esto se recurre a dos principios, la capacidad humana deadaptación y el deseo de comparación. El nivel de adaptación hace referencia a latendencia de los seres humanos a evaluar su experiencia comparándola con un nivelneutro definido por la experiencia anterior (a medida que se consiguen logros pierdenvalor). La comparación no se establece sólo entre lo que se consigue en el momentopresente y lo que se había conseguido en el pasado, sino también con lo queconsiguen otros similares, lo que se conoce como privación relativa. Esto hacereferencia a la experiencia que se deriva de percibir que lo que uno tiene o consiguees inferior a lo que considera razonable o justo según algún criterio.La explicación de Myers combina procesos de distinta naturaleza, ya que el nivel deadaptación es un proceso individual y el deseo de comparación social es de naturalezainterpersonal o intergrupal. De aquí se deduce que el bienestar subjetivo de lapoblación y su nivel de riqueza son procesos societales, no se relacionan entre si demanera directa, sino a través de otros procesos (los anteriores). 8. Psicología social y aplicacionesDos características importantes de las aplicaciones psicosociales se deben señalar: Laprimera tiene que ver con la existencia de varios enfoques u orientaciones de lasaplicaciones. Lewin era partidario de la investigación-acción en la que el investigadorse implica personalmente en la planificación y realización de la planificación, desde lateoría, a la aplicación y con un final retroactivo hacia la teoría. El enfoque detecnología social se da prioridad al problema a resolver y los conocimientospsicosociales se usan como repertorio de soluciones.La segunda característica es el papel que desempeña el psicólogo social que trabajaen el marco de la psicología social aplicada.
  8. 8. Tema 2: Influencia de la evolución y la cultura en la mente yconducta social 1. IntroducciónLa presencia de otros ha sido una constante a lo largo de la historia de nuestraespecie, y su influencia ha marcado claramente la evolución del ser humano. Nuestrascaracterísticas físicas no nos habrían permitido sobrevivir en los duros ambientesancestrales sin la ayuda y cooperación de otros. El grupo ha sido un amortiguador delas demandas del medio físico y entre sus miembros ha existido una interdependenciano optativa sino necesaria. La conclusión es que la presencia de otros y la vida engrupo han hecho que nuestro cerebro (es decir mente y conducta) evolucionen en unadirección determinada. Y como contrapartida, a medida que el cerebro ibaevolucionando la vida social se hacia más compleja y fue desarrollándose la capacidadpara la cultura.La cultura puede entenderse como un conjunto de formas específicas de adaptación aambientes físicos y sociales concretos. A medida que esas estrategias se vanconsensuando e institucionalizando dentro de la comunidad se va creando la cultura(presencia implícita).Según las culturas los procesos psicológicos pueden manifestarse de formasdiferentes en distintas culturas, lo que se conoce como diversidad. Según Tajfel yFraser (1978), “en el futuro habrá que conseguir una síntesis de los estudiospsicosociales sobre la conducta social con estudios sobre sus raíces evolutivas y sudiversidad cultural”. 2. La influencia de la evoluciónSegún Darwin el medio puede experimentar cambios imprevisibles (no lineales) queexigen procesos y capacidades nuevas para hacerle frente y que no puede provocar laextinción de especies enteras y el origen de otras nuevas, no por generaciónespontánea, sino a partir de formas anteriores. No tiene sentido hablar de unprogresivo perfeccionamiento, ya que la perfección en términos evolutivos no es un fin(no es el objetivo de la evolución), sino una consecuencia. Esto implica que la especiehumana no es el pináculo de la evolución. ¿Por qué ha evolucionado el cerebro humano de la forma en que lo ha hecho?El neocórtex humano, encargado de la funciones cognitivas, está más desarrolladoque en otras especies. Dos posibles razones son debidas a 1) la necesidad de hacerfrente a las exigencias del medio físico (hipótesis basada en la inteligenciaecológica) y 2) las necesidades de manejar relaciones sociales cada vez máscomplejas y de coordinarse con otros (hipótesis basada en la inteligencia social). Lahipótesis basada en la inteligencia social sostiene que la principal función de lainteligencia en nuestros ancestros era la solución de problemas sociales, en concretomantener el grupo unido, ya que los individuos podían adquirir las técnicas necesariaspara su supervivencia por aprendizaje social (observación e imitación).Según Nicholas Humphrey “En una sociedad compleja hay beneficios para losindividuos tanto por preservar la estructura general del grupo como por explotar y
  9. 9. manipular a los demás miembros. Por eso los primates sociales tienen que sercalculadores para tener en cuenta las consecuencias de sus propias acciones, laprobable conducta de los otros, el balance de ganancias y pérdidas y todo eso en uncontexto donde la evidencia en la que se basan los cálculos es efímera, ambigua ysusceptible de cambios. Todo esto requiere unas habilidades intelectuales de nivelsuperior. ”Robin Dunbar analizo la correlación entre el tamaño del neocortex y los aspectosrelacionados con la demanda ecológica y las demandas sociales. Para la demandaecológica no existía correlación, sin embargo existe correlación entre el tamañorelativo del neocortex y el tamaño del grupo en el que viven los individuos y lacomplejidad de las relaciones sociales. Dumbar (1992) ha formulado la hipótesis delcerebro social que propone que dicha correlación se debe a que el volumen delneocortex marca el límite de la capacidad de procesamiento de información, lo que asu vez limita el número de relaciones sociales que un individuo puede manejarsimultáneamente. Así mismo el tamaño relativo del neocortex correlacionaba con unamadurez más tardía cuyo objetivo es aprender y dominar las complejidades de lasrelaciones sociales (cuanto más hay que aprender más largo es el periodo deinmadurez y mayor el tamaño del neocortex). ¿Quién es más apto?¿El que mejor compite o el que mejor se coordina con otros?Con respecto a la inteligencia social existen dos versiones; la inteligenciamaquiavélica que pone el énfasis en la necesidad de manipular a otros para obtenerbeneficios individuales, y la más general, la inteligencia social que concede igualimportancia a la manipulación y a la cooperación para mantener unido al grupo ycoordinarse para el logro de metas comunes. Estas dos versiones corresponden a dosformas de entender la selección natural. La selección natural se basa en dos criterios,la supervivencia de los individuos hasta que puedan reproducirse, y la reproducción ensi misma.Para que la selección natural actúe debe haber variabilidad, es decir, diferencias en elgrado en que distintos organismos de una población cumplen los criterios antesmencionados. A nivel genético cada individuo tendera a hacer lo posible para lograrreproducirse con más éxito que otros y que sus genes le sobrevivan. De ahí que en elcontexto grupal cada individuo intente superar a los demás (manipulándolos) tal ycomo establece la inteligencia maquiavélica.Pero también tienen cabida conducta prosociales, en concreto la ayuda a los parientes(selección por parentesco) y el altruismo reciproco, ambos de forma indirectaayudan al éxito reproductivo del individuo. En el primer caso por la comparición degenes y en el segundo por la devolución del favor. Lo fundamental de esta perspectivaes aumentar la eficacia biológica inclusiva, es decir la capacidad de los individuospara conseguir que sus genes estén representados en la siguiente generación, aunquesea a través de otros individuos que comparte su dotación genética.Otros (Caporael 2007) consideran que la selección natural actúa en varios niveles a lavez. Desde esta perspectiva tan importante es la competición como la cooperación, labúsqueda del propio beneficio como la colaboración en el éxito del grupo, siempre quefavorezcan la adaptación de los individuos y de los grupos al medio en el que viven. La naturaleza dual de las tendencias sociales humanasHay innumerables ejemplos de cómo ambas tendencias, competición y cooperación,egoísmo y altruismo se combinan en nosotros y se manifiestan según lo requiera lasituación. Algunos ejemplos son:
  10. 10. - Somos capaces de realizar costosas acciones a favor de los demás, pero también podemos recurrir a la agresividad para conseguir nuestros fines. - Necesitamos sentirnos aceptados por los demás, pero también condenamos al ostracismo a otros - Tendemos a favorecer a miembros de nuestro grupo y discriminar a otros. - Persuadimos a los demás, pero nos conformamos con lo que decide la mayoría. - La empatía puede fomentar la conducta de ayuda o la manipulación de los demás. La influencia de la evolución en los procesos psicosocialesPara adaptarse a la vida en grupo los seres humanos necesitan desarrollar unamotivación que les impulse a formar parte de un grupo (incluso aunque sus interesesindividuales puedan ser perjudicados de forma temporal). Susan Fiske (2002) proponecinco motivos sociales universales que impulsan a las personas a vivir con otros yque serian producto de la evolución: - Pertenencia: Es el más básico de todos debido a la imposibilidad de sobrevivir en aislamiento en tiempos ancestrales. - Comprensión: Las personas necesitan saber, conocerse a si mismas, entender a los demás y la realidad que les rodea y poder predecirla para funcionar en la vida cotidiana. - Control: Este motivo impulsa a las personas a sentirse competentes y eficaces. Se refiere a la relación entre lo que hacemos y lo que conseguimos. - Potenciación personal: Se refiere a la necesidad que tenemos de sentirnos especiales, como individuos y como miembros de un grupo. Abarca la autoestima, el esfuerzo hacia la mejora personal y la simpatía por uno mismo. No implica una búsqueda exclusiva o prioritaria del propio ensalzamiento, sino el interés por desarrollar las capacidades. - Confianza: Implica sentirse a gusto con el mundo y tener predisposición a esperar cosas buenas de la mayoría de la gente. ¿Animal social o animal cultural?Roy Baumeister (2005) propone sustituir el apelativo “animal social” por el de “animalcultural” ya que hay muchas otras especies sociales, pero la cultural sin ser exclusivade nuestra especie, si ha alcanzado un nivel de complejidad mucho mayor que enotras y lo que es más importante, dependemos de ella para sobrevivir. Esteplanteamiento es una solución razonable al debate “naturaleza/cultura” enfrentandoambos fenómenos como alternativos en cuanto a su influencia en la mente y conductahumana, al considerar la capacidad para la cultura como parte de la naturalezahumana. La conclusión de Baumeister es que si el cerebro se ha desarrollado tantocomo para permitir capacidades cognitivas sofisticadas y cultura, ha sido porque esascapacidades y esa cultura resultaban biológicamente rentables (favorecen lasupervivencia y la reproducción).La pregunta es: ¿Qué ventajas ofrece la cultura? - Progreso acumulativo: almacenamiento del conocimiento adquirido generación tras generación.
  11. 11. - División del trabajo: o diferenciación de roles y especialización, con la consiguiente mejora del rendimiento y calidad. Todas las culturas lo tienen. - La diferenciación de roles tiene la ventaja de la cooperación y el beneficio reciproco de la interacción con otras personas.Los psicólogos evolucionistas ponen énfasis en las semejanzas con otras especies(concepto darvinista de eficacia biológica inclusiva), al contrario de los psicólogosculturales que se centran en las diferencias entre culturas. Baumeister se centra en lasdiferencias con otras especies y lo que las culturas tienen entre si. 3. La influencia de la culturaEn esta sección se analizará la influencia que tiene la cultura en nuestros procesospsicológicos y en nuestro comportamiento. La cultura como estrategia de adaptación al medioHarry Triandis (2007) señala tres aspectos de la cultura ampliamente aceptados: - La cultura surge de la interacción adaptativa entre los seres humanos y los ambientes físicos y sociales en los que viven. - La cultura consiste en elementos compartidos (prácticas, significados). - La cultura es transmitida de unos a otros o por parte de instituciones sociales.La cultura podría definirse como el patrón de practicas y significados compartidos ytransmitidos que interactúan entre si influyendo en las respuestas de un grupo humanoa su ambiente durante generaciones. Esta definición asume que existe una serie demecanismos y procesos psicológicos básicos que comparte todos los seres humanospor su historia evolutiva como especie.Existen muchas investigaciones que corroboran la relación entre contexto ecológico(clima, disponibilidad de recursos y densidad de población) y cultura. Hofstede (1980)revela que la riqueza de un país esta fuertemente asociada al individualismo, así comola latitud geográfica y el clima; países con climas fríos y moderados tienden a poseervalores culturales individualistas, mientras que los calidos tienden a ser colectivistas.Densidad de población alta ->fomenta la cooperación (conformidad, armonía yhomogeneidad). Especificad de la cultura humanaTodos los animales necesitan adaptarse al medio ambiente para sobrevivir. Por tantotodas las especies sociales podrían desarrollar una cultura. SE han encontradoculturas diferentes en una misma especie que habita zonas distintas (como el caso delchimpancé usando diferentes herramientas). Las destrezas con las herramientasrequieren un periodo de aprendizaje observando lo que hacen los adultos.Las culturas del ser humano son diferentes a las de los demás animales debido a unaserie de habilidades cognitivas que en nuestra especie han evolucionado de diferentemanera. Ejemplos de ello son el lenguaje verbal o la innovación continua a partir dedescubrimientos anteriores. Este efecto de mejora continua se denomina efectotrinquete y no se produce en la misma medida en el mundo animal (los chimpancésllevan 4300 años usando piedras para cascar nueces).
  12. 12. Dado que actualmente pertenecemos a varios grupos, una de las funciones de lacultura es ayudarnos a manejar esa complejidad institucionalizando muchos tipos derelaciones y comportamientos, organizándolos mediante normas y roles y dandosignificado al contexto. Dimensiones de variabilidad culturalExiste una tendencia a ver nuestra cultura como algo natural. Pero cada cultura tienesus matices (variabilidad cultural). El objetivo de los psicólogos es identificar lasculturas en una serie de dimensiones para compararlas. Estas dimensiones sonagrupaciones de elementos subjetivos (valores, creencias, actitudes, normas,roles,etc..).Geert Hofstede (1980) fue pionero en la identificación de dimensionesculturales, distinguiendo cuatro constructor: - Individualismo – Colectivismo - Distancia jerárquica - Masculinidad – feminidad - Evitación de la incertidumbre - Orientación temporalEstas dimensiones se corresponden con los problemas planteados por el medio socialy físico que según Inkeless y Levinson (1969) deben afrontar todos los sereshumanos: - La relación del individuo con el grupo - La relación con la autoridad - La relación entre géneros - El control sobre lo desconocidoLas culturas se diferencian en la forma de responder a dichos problemas universales.La cultura define la identidad de un grupo. De esta forma la cultura sería como unaprogramación mental colectiva de dicho grupo que los diferencia de otros grupos. Individualismo-colectivismoEl individualismo-colectivismo trata de reflejar el grado de gregarismo y la relaciónentre el individuo y el grupo en las distintas culturas. Esta es una variación culturaldefinida en términos de independencia emocional de grupos, organizaciones y otroscolectivos. Según Hofstede “el individualismo representa a culturas en las que losvínculos entre los individuos son laxos, y se espera que cada cual cuide solo de simismo y de su familia”. De forma contraria “el colectivismo representa a culturas en lasque las personas desde que nacen se integran en endogrupos fuertes y cohesivos quea lo largo de su vida les dan protección a cambio de una lealtad incondicional”.Endogrupo es el grupo de referencia al cual se pertenece, donde se manejan losmismos códigos. La configuración de la identidad social del grupo viene dada por lapercepción de semejanzas.Según Hofstede las culturas industrializadas de occidente valoran el individualismomientras que las culturas asiáticas y latinoamericanas valoran el colectivismo.
  13. 13. Diferencias entre culturas individualistas y colectivistas en ideología, valores y conducta social Individualismo Colectivismo Turquia, Grecia, Africa, Países extremos EEUU, Australia, Canadá America Latina Los intereses colectivos Los intereses individuales Ideología priman sobre los priman sobre los colectivos individuales Seguridad, obediencia, Placer, éxito, competición, Valores jerarquía, sentido del libertad, autonomía deber * Conducta concebida en función de las actitudes *Conducta concebida en personales función de normas sociales * Contacto extenso, *Contacto intensivo y más superficial y débil. profundo *Conducta social menos *Más diferencia entre diferenciada entre Características de la endogrupo y exogrupo endogrupo y exogrupo conducta social *Comunicación indirecta y *Comunicación directa y contextualizada explicita *Contacto físico más *Contacto físico más bajo cercano *Énfasis en la *Énfasis en la pertenencia independencia y el logro al grupo y la cooperación individualUna de las diferencias fundamentales entre ambos tipos de culturas reside en larepresentación social del yo. Individualismo Colectivismo Autoconcepto Autónomo Categorial o social. La autoestima está La autoestima está vinculada moderadamente vinculada fuertemente a la Evaluación de uno a la percepción que las percepción que las mismo personas tienen de cómo personas tienen de cómo se evalúa a sus grupos se evalúa a sus grupos Centrada en atributos Percepción de uno Centrada en situaciones internos, estables mismo especificas, contextuales abstractos Los comportamientos se Las conductas se explicanExplicación de la propia explican como a partir de roles y deberes; conducta consecuencia de rasgos las personas son más personales internos sensibles al contexto socialEntre los individualistas es frecuente el sesgo de egocentrismo (éxito=capacidad,fracaso=mala suerte), mientras que los colectivistas es los contrario (éxito=condicionespropicias, fracaso=causas internas). Por esto en las culturas individualistas se elogialos éxitos como forma de incentivo, mientras que en las colectivistas se hace máshincapié en animar la superación personal ante el fracaso.
  14. 14. 4. La influencia de la evolución y la cultura en la interpretación del contextoVivimos en una sucesión de contextos diferentes y tendemos a atribuir significados aestos contextos (una de las funciones de la cultura). Cuando esta atribución escompartida por los miembros de una misma cultura, es la base de la conductanormativa (el comportamiento que se espera de ellas). Esto es un ejemplo depresencia implícita.David Matsumoto propone un modelo para analizar como el contexto modela losprocesos psicológicos y la conducta de las personas a través de la interpretación quehacemos de el. Este modelo postula que los procesos mentales y las conductassociales de las personas no ocurren en un vacío, sino en un contexto situacionalparticular con una historia evolutiva y cultural. Según Matsumoto las contribucionesrelativas de la naturaleza humana básica (vía procesos psicológicos universales) y dela cultura a la explicación de la conducta se producen a través de la influencia delcontexto situacional en que la persona se encuentra. DE la influencia del contexto seocupa la psicología social. Contexto ecológico Naturaleza humana Clima Necesidades biológicas Densidad de población Motivos sociales Disponibilidad de recursos Procesos psicológicos Cultura Sistema de significados y prácticas compartidos y transmitidos de generación en generación Contexto situacional Situación Participantes Roles sociales Normas Procesos mentales y conductasEn algunos contextos situacionales la conducta puede estar determinadaprincipalmente por lo procesos psicológicos universales mientras que en otros lacultura juega un papel prioritario. Y por supuesto en muchos contextos la conductapuede estar determinada conjuntamente por la evolución y la cultura.
  15. 15. Las interaccionesAl ser animales sociales necesitamos a los demás para sobrevivir, lo que implicainteractuar con muchas personas diferentes, pero también necesitamos un ciertogrado de privacidad para sentirnos bien. Existen dos mecanismos principales pararegular la interacción entre personas y entre grupos y conseguir el equilibro; laterritorialidad y el mantenimiento del espacio personal. La cultura regula laexpresión de estos dos mecanismos.La territorialidad se ha definido como “un patrón de conductas y actitudes sostenidopor una persona o grupo, basado en la idea de control percibido, intencionado o real,de su espacio físico definible, un objeto o una idea, y que puede conllevar suocupación habitual, su defensa, su personalización y su señalización”. Los elementossimbólicos que caracterizan la territorialidad humana son un reflejo de cómo lanaturaleza y la cultura actúan conjuntamente en la determinación del fenómeno.El espacio personal es la zona que rodea a la persona, que por tanto se mueve conella, y cuya invasión provoca malestar. El antropólogo Edgard Hall (1959) definiócuatro tipos de distancia interpersonal (íntima, personal, social y pública). El desarrolloeconómico se asocia a una mayor ordenación escrita, que regula explícitamente lasinteracciones y el espacio personal.La cultura facilita la coordinación entre las personas atribuyendo significado a lasinteracciones en otros sentidos. Por ejemplo entre endogrupo y exogrupo, es decir,entre el grupo al que pertenecemos y los grupos a los que no. El endogrupo habeneficiado a sus miembros mediante la coordinación y cooperación para lograr metasque favorecían la supervivencia. Sin embargo el exogrupo puede ser considerado uncompetidor por los recursos. Aunque la distinción entre endogrupo y exogrupo esuniversal, las culturas dan diferente significado a la relación del individuo con elendogrupo y el exogrupo. Las culturas individualistas favorecen la pertenencia delindividuo a más endogrupos (con menor apego) dando lugar a menor conformidad ymenos diferenciación entre endogrupo y exogrupo. Las culturas colectivistas favorecenla pertenencia a pocos endogrupos con mayor compromiso con el grupo penalizandola falta de conformidad y fomentando la armonía.Las culturas difieren en las jerarquías dentro del grupo (distancia jerárquica). Lasculturas con alta distancia jerárquica favorecen una mayor diferenciación entre losmiembros y utilizan rasgos individuales (edad, antigüedad, sexo) para determinar laposición dentro de la jerarquía. Las culturas con baja distancia jerárquica son bastantemás igualitarias y se basan en criterios relacionados con la función que cada miembrotiene que desempeñar (nivel educativo, rendimiento, capacidad). La situaciónDiferentes situaciones se asocian con significados distintos, influyendo sobre la mentey la conducta social. El efecto controlador de las situaciones publicas (diferencia deestar en privado y estar en público) puede deberse a la representación cognitiva(creencia) de que los otros tienen conocimiento de lo que hacemos y pueden haceratribuciones causales y juicios sobre nosotros y nuestro grupo. Aquí es importante ladimensión cultural de “evitación de la incertidumbre” o grado en que los miembros deuna cultura sienten ansiedad ante situaciones ambiguas o ante desconocidos. Ensociedades con alta evitación de la incertidumbre se busca la seguridad mediante laaplicación de gran número de normas que regulen el comportamiento de formaestricta.
  16. 16. 5. Relaciones ente evolución y cultura: universalidad y diversidadLa capacidad para la cultura, como todas las capacidades mentales, tiene su origen enla evolución biológica. Por otra parte la cultura moldea esas capacidades para queadopten expresiones concretas (no es lo mismo capacidad para la cultura que lasdiferencias culturales).Para la cultura es necesario mecanismos que elaboren y seleccionen los contenidos(creencias, normas, valores etc...) y que permitan difundirlos y transmitirlos degeneración en generación. Estos mecanismos tienen que ver con la cognición social,la motivación social y la interacción social.Un error usual es considerar que los resultados obtenidos en una muestra concreta deun país determinado permiten hacer inferencias sobre la mente y la conducta humanaen general, lo que implica un supuesto de universalidad. El error contrario se producecuando la diversidad cultural eclipsa la presencia de universales y lleva a pensar en laexistencia de fenómenos independientes, cuando en realidad se trata de uno solo bajodiferentes formas.
  17. 17. Tema 3: Cognición social 1. IntroducciónLa cognición social se encarga de estudiar los procesos por lo cuales las personasdamos significado a nuestro mundo social, lo cual implica comprender, recordar ypredecir la conducta de otras personas, elaborar juicios e inferencias y adoptardecisiones en función de toda esa información. La cognición social puede entenderseen dos sentidos, como un corriente basada en el supuesto de que la conducta socialestá mediada cognitivamente (nuestra interacción con los demás está determinada porcomo nos veamos a nosotros mismo, a los demás y sus conductas en su contexto) ycomo un conjunto de procesos por los cuales interpretamos analizamos y empleamosla información sobre el mundo social (como pensamos acerca de nosotros mismos, delos demás y su comportamiento, y como damos sentido a toda esa información). 2. Cognición social y cognición “no social”La psicología social hace uso de los métodos y teorías de la psicología cognitiva yaque la cognición social analiza estructuras y procesos cognitivos (atención,percepción, memoria inferencia, etc..) aplicados a personas en lugar de objetos oconceptos abstractos. Puede parecer que ambos casos (cognición social y no social)son semejantes, pero Fiske y Taylor (1991) señalan algunas diferencias: • Las personas influyen en su entorno de forma intencionada en intentan controlarlo de acuerdo a sus intereses. Los objetos no. • Las personas son a la vez percibidas y perceptoras. Los objetos no. • Las personas se parecen más entre si que a cualquier objeto. • Las personas pueden cambiar cuando son objeto de cognición (ajustando su conducta). • Es más difícil comprobar la precisión de la cognición sobre otras personas ya que muchas de sus características importantes no son observables (actitudes, emociones, etc…). • Para el estudio de cognición social es necesario simplificar la realidad debido a la complejidad del ser humano.El objeto de la cognición social (las personas y las relaciones sociales) es diferente delobjeto de la cognición no social. Algunos psicólogos sociales europeos señalan quetoda cognición tiene un origen social puesto que el conocimiento de la realidad sedesarrolla a través de la interacción social (principalmente durante la niñez). Desdeuna perspectiva evolucionista, los mecanismos cognitivos se desarrollaron en unentorno grupal.Por otro lado la cognición es socialmente compartida entre los miembros de ungrupo, sociedad o cultura. Esto resulta útil para la coordinación entre las personas. 3. El estudio de la cognición en la psicología socialEl origen de la corriente denominada Cognición Social de debe al auge de lainvestigación sobre percepción social y atribución. Kurt Lewin (1951) llamó la atención
  18. 18. sobre el hecho de que el contexto social influye en el individuo a través de laspercepción e interpretación que éste hace de el. Toda influencia (física, imaginada oimplícita) es siempre debida a la cognición. Fiske y Taylor (1991) asocian la apariciónde nuevos modelos y teorías sobre los procesos mentales, con la aparición de dosmodelos de ser humano pensante. En el primero las personas somos científicosingenuos esencialmente racionales que buscamos las causas de la conducta con unenfoque cuasi-científico. La evidencia de que tal modelo no se sigue en la vida diariadio lugar a otro que Shelley Taylor (1981) denominó tacaño cognitivo. En estemodelo las personas no nos preocupa la búsqueda científica de la verdad sino queescatimamos esfuerzos para encontrar soluciones rápidas debido a la ingente cantidadde datos para procesar (limitaciones del sistema cognitivo).En la década de los 90 surgió la cognición caliente (en oposición a la cognición fría deltacaño cognitivo) en la que se tiene en cuenta la influencia (no interferencia) defactores emocionales y motivacionales en los procesos cognitivos. Desde entonces seconsidera al hombre un estratega motivado dando lugar a que las personasnecesitamos dar sentido al mundo social que nos rodea manejando una ingentecantidad de datos, para lo cual recurrimos a diferentes estrategias cuya eleccióndepende de factores no cognitivos como las metas que persigamos o el estadoafectivo. 4. Estrategias para manejar la información social y elaborar juiciosEl problema a analizar es ¿Cómo se enfrentan las personas a la gran cantidad deinformación que reciben del medio? Las personas usan estrategias que les permitenmanejar toda esa información de la forma más eficaz posible (máximo partidooptimizando los recursos cognitivos). Los seres humanos usamos diferentesestrategias sin ser conscientes de ello. Rodríguez y Betancor (2007) las agrupan en: • Estrategias para reducir la información que tenemos que procesar • Estrategias para reducir la cantidad de procesamiento necesaria, recurriendo a conocimiento que ya tenemos almacenado • Estrategias para reducir o simplificar los recursos necesarios para procesar la información y elaborar juiciosLa atención selectiva es una estrategia para reducir la información que permite fijarnossólo en los estímulos salientes o distintivos debido a las características del estímulo oa factores subjetivos (ej: porque resulta incongruente o porque tienen relación con lameta que perseguimos).En la siguiente sección se exponen el segundo tipo de estrategias destinadas a reducirla cantidad de trabajo cognitivo para procesar la información. Esquemas y ejemplaresEl conocimiento previo está almacenado y organizado en una especie de estructurascognitivas que son representaciones mentales sobre una categoría de estímulos y quenos sirven para interpretarlos. Dos de esas estructuras son los esquemas y losejemplares.
  19. 19. Los esquemas socialesUn esquema es una estructura cognitiva independiente que representa elconocimiento abstracto que tenemos acerca de un conjunto de estímulos queconsideramos que tiene algo en común y que incluye las características de esosestímulos y las relaciones entre dichas características (el conjunto de estímulos sedenomina categoría). Los esquema son “teorías de andar por casa” sobre comofunciona el mundo.Los esquemas pueden ser ilimitados, pero se han estudiado algunos de formaespecial: o Esquemas de personas: Conocimiento almacenado acerca de determinados tipos de individuos o grupos, de cómo son y como se comportan. Se incluyen las teorías implícitas de la personalidad que son creencias a menudo inconscientes de que ciertos rasgos o comportamientos van juntos. Los individuos que muestran ese grupo de rasgos representan un cierto tipo o categoría de persona que activa el esquema correspondiente. o Esquemas de roles: Estos esquemas contienen información sobre como son y como se comportan las personas que ocupan un determinado rol en el grupo o sociedad. Esto permite tener expectativas sobre las metas y acciones de esos individuos y saber como interactuar con ellos. Estos esquemas son más importantes en las culturas colectivistas ya que en las individualistas se basan en las características personales. o Esquemas de situaciones: (scripts o guiones de acción) Se trata de información sobre secuencias típicas de acciones en situaciones concretas. Indican lo que se espera que ocurra en un determinado lugar o situación. o Esquemas del yo: Este tipo de esquemas incluye las ideas más distintivas y centrales que tenemos de nosotros mismos. Cada persona tiene múltiples auto-esquemas, uno por cada faceta de autoconcepto.Los esquemas sociales son abstracciones mentales almacenadas en la memoria yrepresentan casos generales, no ejemplos particulares. Los esquemas se activan deforma espontánea cuando nos encontramos con un estímulo relacionado con ellos.Una vez activado el esquema, dirige nuestra atención hacia la información relevante,nos ayuda a interpretarla y guía la recuperación de dicha información cuandoqueremos recordarla. Los esquemas funcionan como un filtro de forma que se percibey se recuerda la información que es consistente con nuestros esquemas, mientras quese ignora aquella que no es relevante.Cuando nos encontramos con información claramente inconsistente con nuestrosesquemas, el proceso deja de ser tan automático y es necesario dedicarle másatención. En estos casos existen tres alternativas; 1) Confirmar el esquema y rechazarla información inconsistente, 2) abandonar el esquema previo juzgándolo inadecuado,o 3) incluir la inconsistencia en el esquema considerándola una excepción.Los esquemas no son privados para cada individuo, sino que son estructurascognitivas compartidas, gracias a las cuales nos resulta posible comunicarnos con losdemás, sobre todo si pertenecen a la misma cultura o grupo.Los esquemas también guían nuestra interacción social con los demás. Un ejemploson las profecías autocumplidas. Los esquemas que tenemos sobre otras personasnos hacen generar unas expectativas concretas sobre como son o como se comportanesas personas. A su vez esas expectativas nos hacen comportarnos con ellas de unadeterminada manera, por lo que las influimos para que se ajusten a lo que esperamos
  20. 20. de ellas o les impedimos que actúen de otra forma, provocando así que la expectativase cumpla y el esquema se mantenga (efecto pigmalión).Los esquemas son muy resistentes al cambio y muestran un efecto de perseveranciaque los hace inalterables incluso frente a la información contradictoria debido a que laspersonas suelen reinterpretar la información ambigua o mixta. Los ejemplaresEl conocimiento previo sobre el mundo también puede ser almacenado comoejemplares, es decir, como estímulos o experiencias concretas, no sólo comogeneralizaciones abstractas. Lo que hacemos es almacenar ejemplaresrepresentativos de una determinada categoría. Los ejemplares aportan flexibilidad alas representaciones mentales, ya que se pueden activar diversos ejemplares e incluirotros nuevos. Se pueden activar diferentes subconjuntos de ejemplares según elcontexto (ej: gitanos en relación al flamenco y en relación a la infravivienda).Según Fiske y Taylor (1991) los seres humanos estamos equipados con unacapacidad de procesamiento on-line limitada, pero también con una gran cantidad deconocimiento almacenado que compensa esa limitación. El proceso de inferencia y el empleo de heurísticosAdemás de comprender la realidad que nos rodea y poder predecirla, en nuestra vidadiaria constantemente tenemos que hacer juicios y tomar decisiones, para lo cual lainformación que podemos conseguir del medio no es suficiente, Eso nos obliga a irmás allá de esa escasa información, es decir, a hacer inferencias. Cuando tratamosde buscar la causa del comportamiento de otra persona realizamos inferencias a partirde lo que vemos, o nos dicen, que esa persona hace (inferencias causales).El proceso de inferencia se estudia desde dos perspectivas distintas (Fiske y Taylor1991): una centrada en los pasos que hay que dar para hacer una inferencia correcta(científico ingenuo), y otra interesada en como las personas hacen realmente lasinferencias (tacaño cognitivo y más tarde, del estratega motivado).Según el modelo normativo, o del científico ingenuo, las inferencias deben realizarsesiguiendo una secuencia lógica a través de tres fases sucesivas: • Reunir información. Implica decidir cual es el juicio que tenemos que hacer y cual no. • Seleccionar, entre todos los datos reunidos, los que más se adecuen al objetivo. Los casos deben ser representativos • Integrar los datos seleccionados y combinarlos para hacer un juicio.Las personas no somos normalmente tan sistemáticas. El siguiente cuadro muestralas principales causas de los sesgos. Fase Proceso Fuentes de sesgo • Basarse en teorías y expectativas Recogida Reunir información relevante previas • Centrarse en los casos confirmados Elegir los datos importantes para • Basarse en casos no representativos y/o elaborar el juicio mediante un Selección extremos muestreo adecuado de la • Recurrir a teorías y expectativas previas información disponible • Basarse en datos erróneos, subjetivos o Combinar toda la información escasos Integración reunida y seleccionada para • No dar el peso adecuado a la elaborar el juicio información • Utilizar reglas de decisión inadecuadas
  21. 21. Las limitaciones en el sistema cognitivo hacen que se usen estrategias diferentes,dando lugar a la perspectiva estratégica del tacaño cognitivo, basado en el uso delconocimiento almacenado en nuestra memoria (esquemas y ejemplares). Esto haceque nuestras inferencias estén influidas por las creencias y teorías previas, lo cual noes malo, pero si lo es cuando esas creencias sesgan el proceso teniendo en cuentasólo los datos que confirmen la evidencia.Normalmente no tenemos ni el tiempo ni la motivación suficientes para aplicar elmétodo normativo. En lugar de eso sacrificamos la exactitud a cambio de eficaciamediante el uso de reglas. Estas reglas se denominan heurísticos.Los heurísticos son atajos mentales que utilizamos para simplificar la solución deproblemas cognitivos complejos, transformándolos en operaciones más sencillas.(Tversky y Kahneman, 1974). Heurístico de representatividadEmpleamos este heurístico para hacer inferencias sobre la probabilidad de que unestímulo (persona, acción, suceso, etc..) pertenezca a una determinada categoría, esdecir, que sus características sean relevantes (representativas), basándonos en susemejanza con otros elementos típicos de dicha categoría y pasando por alto otro tipode información (ej. una persona cariñosa, tierna y amable con la probabilidad de quesea educadora de una guardería en lugar de administrativa). Los juicios empleando elheurístico de representatividad suelen ser correctos, pero ignoramos la probabilidadestadística de que esa persona pertenezca realmente a dicho grupo. Este heurísticosuele dar lugar al error denominado falacia de la conjunción (Tversky y Kahneman1983). La falacia de la conjunción consiste en estimar que la probabilidad de que dos omás eventos o características se den conjuntamente es mayor que la probabilidad deque ocurra cada uno de ellos por separado.El heurístico de representatividad es según Fiske y Taylor el más básico de todos losque empleamos. “El acto de identificar a las personas como miembros de categorías, oel de asignar significados a las acciones son fundamentales para toda la inferencia y laconducta social. La pregunta ¿Qué es? debe contestarse antes de emprendercualquier otra tarea cognitiva”. Heurístico de accesibilidad o disponibilidadEste heurístico se utiliza para estimar la probabilidad de un suceso, la frecuencia deuna categoría o la asociación entre dos fenómenos. La estimación se basa en lafacilidad o rapidez con la que vienen a nuestra mente ejemplos específicos de esesuceso, categoría o asociación, es decir su accesibilidad: si se nos ocurren muchoscasos de ese suceso o categoría, será porque es muy frecuente o muy probable(Tversky y Kahneman, 1973).En muchas ocasiones este heurístico funciona y, efectivamente cuando es fácilencontrar casos de un fenómeno es porque realmente hay muchos. Sin embargo unarazón de la accesibilidad es que hayamos procesado recientemente informaciónrelacionada, que se trate de sucesos que conocemos por experiencia propia o que noshayan impresionado, dando lugar a errores (principalmente relacionados con nuestroyo o identidad). Un ejemplo de ello es el efecto del falso consenso que consiste encreer que la propia conducta es la normal en una determinada situación y que losdemás actuarían igual que uno mismo. Esto se explica debido a que tendemos ainteractuar más con personas que comparten nuestras creencias y valores, por lo quetales ejemplos estarán más accesibles.Algunos errores típicos del heurístico de disponibilidad:
  22. 22. • Error de muestreo: Consiste en basar las inferencias y los juicios en muestras reducidas y sesgadas, o en los casos extremos de la muestra. También se produce al emplear otros heurísticos. • Correlación ilusoria: Consiste en la sobreestimación del grado en que están relacionados dos sucesos o dos características. Este error se explica por el heurístico de disponibilidad. En este caso lo que esta disponible y se recuerda de forma más fácil es una fuerte asociación entre sucesos o atributos, lo que lleva a sobreestimar la frecuencia con la que ocurre dicha asociación (es típico de los estereotipos). • Sesgo de positividad: Es la tendencia a prestar más atención a la información positiva que a la negativa, tanto en relación con uno mismo como en lo que se refiere a los demás. Está basado en el motivo social básico de confianza que nos lleva a esperar que los demás sean buenos, competentes, honestos y fiables. La gente estima los rasgos deseables de los demas como más frecuentes que los indeseables (Rothbart y Park, 1986). Heurístico de anclaje y ajusteUsamos este heurístico para reducir la ambigüedad, tomando como referencia unpunto de partida (ancla) que posteriormente ajustaremos para llegar a la conclusiónfinal (Ej.: estimar el número de alumnos para un examen en base a los datos del añopasado haciendo el ajuste correspondiente al número de matriculados en amboscursos). EL problema con este heurístico suele ser que las personas no suelen hacerel ajuste final. El error fundamental de la atribución se debe a que atribuimosactitudes a alguien (que actúa por exigencias de la situación) y no tenemos en cuentael peso de la circunstancias para corregir nuestro juicio.El ancla más clara que solemos usar para estimar o juzgar la conducta social de losdemás somos nosotros mismos y nuestro ambiente social.Otro ancla muy importante es el efecto que pueden tener los polos (ej: responder auna escala de 0 a 10 horas con respecto responder a una escala de 0 a 30 horas encuestión de ocio). Heurístico de simulaciónEs la tendencia de las personas a estimar la frecuencia o probabilidad de un sucesobasándose en la facilidad con que pueden imaginarlo (principalmente usado parapredecir hechos futuros y sucesos ya ocurridos). Un tipo de construcción mentalcaracterística del heurístico de simulación, se conoce como pensamientocontrafáctico. Este tipo de pensamiento consiste en buscar alternativas a hechos ocircunstancias pasadas o presentes (que podría haber ocurrido si…). En función deltipo de pensamiento que generemos los resultados pueden ser positivos o negativos.Imaginar sucesos futuros hipotéticos hace que nos parezcan más probables.El principal problema de los heurísticos se debe a que cuanto más los usamos másconfianza tenemos en nuestros juicios, pero al pasar por alto los casos erróneosresulta difícil la rectificación. Sin embargo desde un punto de vista evolutivo soncognitivamente rentables ya que la mayoría de las veces funcionan.El paradigma del error hace que sea muy fácil detectar los errores pero casiimposible detectar los juicios acertados.
  23. 23. La teoría del manejo del error (Haselton y Buss 2000): siempre que los costes dediferentes errores en un determinado ámbito hayan sido asimétricos de formaconstante a lo largo de la historia evolutiva, habrán evolucionado adaptaciones paraformar juicios o tomar decisiones que sesguen las inferencias hacia el error menoscostoso (ej: sobrestimar o subestimar la velocidad de un objeto que nos impactará, elsesgo hacia la subestimación ha sido confirmado en investigaciones). Un ejemplo es elsesgo que presente los hombres al sobreestimar el interés sexual de las mujeres (deno hacerlo se pierden oportunidades). Las mujeres no presentan ese sesgo, sino otrocomplementario, infravaloran el interés mostrado por los hombres en formar relacionesduraderas (este error es menos costoso que fiarse de cualquier promesa y arriesgarsea ser abandonadas).Los sesgos optimistas dependen de las culturas. De esta forma, el optimismoilusorio (pensar que te van a ocurrir cosas buenas) y la ilusión de invulnerabilidad(pensar que no te van a ocurrir cosas malas) se presentan principalmente en culturasindividualistas, mientras que las colectivistas no presentan estos sesgos. La menorvaloración del individuo autónomo en las culturas colectivistas implica una menordiferenciación entre la imagen de uno y la de los demás. Los colectivistas tienden apercibir los hechos como menos controlables, vivenciando los hechos negativos comoalgo a lo que hay que adaptase y tolerar que no depende de ellos. Todo esto muestraun estilo más estoico de adaptación a los hechos negativos, asociando una menorutilización de los sesgos optimistas en estos contextos culturales. 5. Procesos de percepción socialEn este apartado evaluaremos los aspectos en los que se fijan las personas cuandointeractúan con otras. Los dos elementos esenciales de la percepción son laselectividad (atención selectiva para reducir la cantidad de información) y carácteractivo. El carácter activo permite generar estructuras cognitivas para la elaboración deesquema y ejemplares que permitan tener una idea aproximada de información nueva,facilitando la asimilación y manejo.Cuando interactuamos con alguien es importante conocer las emociones e intencionesde la otra persona (formarse una impresión). Cuando las acciones de la otra personadesconfirme las expectativas es necesario explicar su conducta realizandoatribuciones a características de esa persona, del contexto o circunstancias queenmarcan la interacción. El perceptor Arriba - abajo Lo que sabe y conoce Lo que espera percibir Lo que percibe Abajo - Características del estímulo arriba El medio
  24. 24. Conducta no verbalLa conducta no verbal es el intercambio dinámico, y casi siempre cara a cara, deinformación mediante claves que no son palabras (De-Paulo y Friedman 1998). Estopermite inferir emociones y de ello depende nuestra forma de interactuar con el otro.La gente suele pensar que la conducta no verbal es espontánea (no intencionada) , sinembargo los psicólogos sociales han demostrado que las personas regulan suconducta no verbal cuando les interesa disimular lo que sienten (somos mejoresmintiendo que detectando el engaño).Las expresiones no son únicamente la manifestación de un estado interno, sinoacciones que tienen una finalidad comunicativa en la interacción con los demás y quehan sido adquiridas a lo largo de nuestra historia evolutiva (Fridlund 1991). Laexpresión o inhibición de emociones, y también su interpretación, dependen mucho delcontexto y de las normas culturales (Rusell 1994). La importancia del contexto en lainterpretación del comportamiento no verbal se debe a la ambigüedad. Formación de impresionesSi la interacción con la otra persona se va a prolongar más allá de un primerencuentro, tendremos que formarnos una impresión de las intenciones de esapersona. Se han propuesto dos modelos para explicar la manera en la que nosformamos impresiones sobre otras personas: uno centrado en la coherencia de laimpresión (tendencia relacional) y otro centrado en su carecer evaluativo(combinación lineal). El enfoque de tendencia relacionalEn las investigaciones de Asch (1946) se comprobó que dentro de los rasgosestímulo (aquellos que se reciben inicialmente), algunos de ellos adquieren talpreponderancia sobre el resto que son determinantes en la impresión formada en lamente. A estos se les denomina rasgos centrales, y al resto rasgos periféricos. Elque un rasgo sea central o periférico no depende, según Asch, del significado delrasgo en si, sino del contexto (el resto de rasgos con los que aparece asociado). Bastacon eliminar un rasgo central, para que se modifique de manera sustancial la elecciónde los rasgos respuesta (los que se reciben posteriormente a los rasgos estímulos, yes el sujeto el que decide si se aplican o no a la persona en cuestión).El planteamiento de Asch, denominado tendencia relacional, parte de la base de queen una lista de rasgos, la interpretación de cada uno de ellos depende del conjunto.Estas contradicciones se resuelven cambiando el significado de los rasgosinconsistentes y considerando rasgos no presentes, dando lugar a un cambio en lavaloración (positiva o negativa). El enfoque de combinación linealEn la combinación lineal (Anderson 1981) no se admite la idea del cambio designificado. En este enfoque se defiende que los rasgos que describen a una personase suman o promedian para formar una impresión global. Dentro de este enfoque haytres modelos. El modelo suma se limita a postular una simple suma del valor de todoslos rasgos de la lista. El segundo o modelo promedio propone que lo realmenteoperativo es la media del valor de todos los rasgos. Niega la validez del modelo sumaargumentando que no es lógico que una lista larga de rasgos sea más extrema queuna corta por el mero hecho de su longitud.El tercer modelo denominado modelo de la media ponderada introduce la idea deque no todos los rasgos mantienen la misma importancia en todos los contextos (el
  25. 25. rasgo divertido tiene mayor importancia en contextos informales y el rasgo trabajadoren contextos formales). Esta asignación diferencial de importancia a cada rasgo es laforma de resolver las posibles inconsistencias entre los rasgos de una misma persona.Fiske y Neuberg (1990) defienden que los dos planteamientos (tendencia relacional ycombinación lineal) pueden resultar operativos pero no de forma simultanea. Lasimpresiones holísticas (globales) predominan en situaciones que requieren rapidez(enfoque relacional), y sólo cuando exista una motivación elevada los elementosinformativos se analizaran con detalle (combinación lineal). ¿Qué factores influyen en la percepción social?Percepción social e interacción son inseparables. Por ello es necesario considerar lostres elementos de la interacción; el perceptor, la persona percibida y el contenido de lapercepción. Factores asociados al perceptorEn los primeros estudios sobre percepción importaba sobre todo la exactitud delperceptor (ajuste a la realidad). Actualmente se considera que las metas, objetivos ymotivaciones del perceptor y las situaciones en las que se encuentra influyen de formadecisiva en el resultado de la percepción. Milton y Darley (1991) consideran dos tiposde situaciones; situaciones de diagnostico (donde es importante formarse unaimpresión lo más exacta posible), y situaciones de acción (donde conocer a lapersona con la que se va a interactuar no es un objetivo prioritario). En este últimocaso el conocimiento que tenemos de esquemas (roles).Jones (1990) distingue entre las expectativas relativas a la categoría (hombre omujer, musulmán o budista) y las expectativas sobre la persona concreta percibida(características que ya conoce del otro). El resultado perceptivo es diferente en cadacaso.Otros factores que influyen son la familiaridad, el valor del estímulo, su significadoemocional y el grado de experiencia con el estímulo. La familiaridad conduce apercepciones más complejas (mas detalles percibidos). El valor del estímulo tieneque ver con la exageración perceptiva del estímulo en comparación con otro. Estegenera acentuación perceptiva y efecto halo, dando lugar a la generalización deuna característica positiva al conjunto de estímulos (en una persona atractivainferiremos que será interesante, agradable, etc..). El significado emocional delestímulo se refiere al grado en que la persona percibida puede satisfacer nuestrasnecesidades o deseos o suponer una amenaza. Si esperamos un beneficio estaremosmás atentos a la información positiva (perspicacia perceptiva) y a la inversaignorando la información (defensa perceptiva).La experiencia en la percepción de rasgos permite realizar percepciones más precisas.En ocasiones el propio perceptor puede influir en su percepción producto de susexpectativas (profecía autocumplida). Factores asociados a la persona percibidaLa expresión manejo de impresión hace referencia a los intentos de las personas quese saben observadas por alterar a su favor el resultado del proceso perceptivo. Lasmás importantes estrategias de manejo de impresión son el congraciamiento(ensalzamiento del otro) y la intimidación (amenazas y coacciones). Similar a laintimidación son los intentos de movilizar el sentimiento de culpa o de obligación moralpara que la percepción sea más favorable.El autoensalzamiento de las buenas cualidades es una motivación muy fuerte (sobretodo en culturas individualistas). En ocasiones esto se realiza con la autoatribución de
  26. 26. los logros de alguien con quien se siente identificado (ej. equipo deportivo), fenómenodenominado brillar con gloria ajena. En ocasiones lo contrario al autoensalzamientoproduce el efecto de mejorar la imagen percibida (ej: alegar incapacidad por causaexterna puede paliar los efectos negativos de algunos comportamientos propios). Factores relativos al contenido de la percepciónDado que percepción e interacción van siempre unidas, lo que se dice para la segundase aplica a la primera. Una de las características del contenido de la percepción es elefecto del orden en que se presentan los elementos que describen a una persona. Sila influencia de los rasgos que aparecen al principio es mayor, se habla de efecto deprimacía, mientras que si la mayor influencia la ejercen los que aparecen al final sedenomina efecto de recencia. El efecto de primacía se puede explicar tanto por elmodelo de la tendencia relacional como por el modelo de combinación lineal. Para quese de el efecto de primacía los rasgos iniciales deben tener alguna característicaespecial (mayor claridad, mayor concreción, mayor relevancia para la interacción omayor capacidad para que el perceptor se implique en el proceso). Algo similar ocurrecon el efecto de recencia ya que depende de las características de los elementos(mayor viveza que los anteriores o mayor relevancia percibida).Otro aspecto importante es el tono evaluativo de los elementos informativos.Cuando se combinan rasgos positivos y negativos, estos últimos ejercen mayorinfluencia que los primeros, ya que son más difíciles de desconformar, másamenazantes para el perceptor, más informativos y menos habituales.De forma similar, la información que no es redundante tiene mayor impacto ya quedestaca perceptivamente. Los rasgos ambiguos ejercen menos impacto que los clarosy concisos.Básicamente las personas se fijan en tres aspectos; la apariencia física(categorizamos en edad, sexo y grupo étnico), la conducta (verbal y no verbal) y losrasgos de la personalidad (en la cultura occidental existe la creencia de que de losrasgos de una persona depende su conducta futura). En menor medida nos fijamos enque tipo de relaciones mantienen, en que contexto se mueven y que objetivospersiguen. 6. Procesos cognitivos automáticos y controladosLa principal razón de la utilidad de las estrategias cognitivas, para seleccionar ymanejar la información, es que se pueden emplear de forma automática. Esta reacciónautomática, sin ser conscientes de ello, es enormemente adaptativo paradesenvolverse en contextos habituales, para lo cual es necesario que la informaciónhaya sido procesada de forma repetida. En el terreno social el procesamientoautomático de la información puede tener efectos tanto en las creencias (ej: activaciónde estereotipos de género) como en el comportamiento.A partir de los años 70 se empieza a considerar la idea de que los pensamientos ycomportamientos racionales no siempre son conscientes y controlados, sino quemuchas veces se producen de forma automática e inconsciente.Inicialmente se considero que los procesos automáticos y controlados son opuestosentre si e incompatibles, diferenciándose en cuatro aspectos fundamentales (cuatrojinetes de la automaticidad (Bargh 1994)): • La consciencia • La intencionalidad • El control • La eficacia
  27. 27. Los procesos automáticos se producen sin que las personas sean conscientes deellos. Por lo tanto no son intencionados ni están sujetos a un control deliberado (esdifícil evitar o interrumpir ciertos procesos una vez activados). Son también muyeficaces en términos coste-beneficio usando pocos recursos cognitivos (heurísticos) ypueden ocurrir de forma simultánea con otros procesos. Por el contrario los procesoscontrolados se producen de forma consciente y requieren de mayor esfuerzocognitivo, por lo que son más lentos. Con el avance de la investigación se puso demanifiesto que la distinción entre automáticos y controlados no es tan tajante, y esmás adecuado hablar de distintos grados de automaticidad a lo largo de un continuo.En el polo más extremo de la automaticidad están los procesos preconscientes, quetienen lugar fuera de la consciencia, pero afectan a la elaboración de juicios yconducta (percepción subliminal). La influencia de la percepción subliminal esespecialmente probable cuando los estímulos subliminales son social o personalmenterelevantes, cuando no hay otros estímulos supraliminales que se opongan y cuando sepresentan antes del estímulo que hay que juzgar (Fiskey Taylor 1991).Algunos resultados del funcionamiento de la percepción con estímulos sociales: - La percepción subliminal de rasgos como honestidad, hostilidad, amabilidad, maldad o timidez afectan a la interpretación de conductas ambiguas. - La percepción subliminal de imágenes amenazantes hace que las personas manifiesten mayor ansiedad. - La percepción subliminal de claves relacionadas con la competición afecta a la conducta posterior de personas competitivas en un juego. - La percepción subliminal de estímulos relacionados con estereotipos raciales afecta a la interpretación de conductas ambiguas.El efecto de mera exposición (el hecho de que un estímulo inicialmentedesagradable, con la repetición nos termine agradando) se produce con más fuerzacuando las personas no son conscientes de haber percibido anteriormente esosestímulos.El siguiente grado en automaticidad son los pensamientos postconscientes. En estecaso se tiene conciencia de que se ha percibido y procesado la información pero no sees consciente de su influencia en juicios y respuesta posteriores (ej. la influencia delestado de ánimo y la disposición de ayudar, o la realización de juicios más extremos alas personas que destacan en un grupo visualmente o porque atraen más la atención).Un grado adicional (en dirección a procesos más controlados) al de los pensamientospostconscientes es el procesamiento dependiente de metas. Este tipo deautomaticidad no es plenamente automático ya que requiere un control inicialintencionado en función de las metas y motivaciones, y posteriormente se pierde elcontrol sobre el proceso.La supresión de pensamientos se refiere al esfuerzo por mantener dichospensamientos lejos de nuestra consciencia (Wegner 1994). Esto se explica por unproceso automático de vigilancia que busca muestras de pensamientos no deseados.Además, se activa un proceso operativo, más consciente y controlado, que intentasuprimir los pensamientos no deseados (ej. intercambiándolos por imágenes). Elefecto rebote se debe a que en situaciones de sobrecarga de información o cuandonos relajamos el proceso automático sigue en marcha pero el proceso operativocarece de recursos, y los pensamientos que pretendemos evitar aparecen con másfuerza.Las rumiaciones son pensamientos conscientes que las personas dirigimos a unobjeto dado durante un periodo prolongado como resultado de alguna meta frustrada.La frustración de una meta también puede dar lugar al pensamiento contrafáctico.Otro ejemplo de automatismo del tipo procesamiento dependiente de metas, son lasinferencias espontáneas sobre rasgos de las personalidad. Las personas inferimosrasgos de la personalidad en los demás a partir de la observación de sucomportamiento. Se suelen realizar de forma automática, pero son más probables si
  28. 28. existe un interés en formarnos una impresión de la otra persona. Esta inferenciaautomática puede tener implicaciones sociales que mantengan el prejuicio haciaciertos grupos (influencia del esquema que tengamos, estereotipo).En el extremo opuesto a los procesos automáticos están los procesos controladosque son plenamente consciente e intencionados, requiriendo más tiempo y másesfuerzo cognitivo. Antes de poner en práctica una decisión son necesarios dosprocesos; uno deliberativo, donde se consideran las opciones que se tiene y sopesatoda la información, y otro centrado en la implementación de la decisión tomada. Nosiempre se dan los dos procesos (ej. propósitos que luego no se cumplen). 7. La relación entre el afecto y la cogniciónDe alguna forma, la manera en que nos sentimos (alegre o enfadados, en generalestados de ánimo) modela y contribuye a conformar como pensamos, aunque lainfluencia se da también sentido contrario. El estudio de estos aspectos se denominacognición caliente. La forma en que procesamos la información social (cognición) y elafecto (lo que sentimos o nuestro estado de ánimo) será estudiado aquí. La influencia del afecto sobre la cogniciónEl estado de ánimo influye en los juicios sociales que se hagan sobre uno mismo ysobre los demás. El efecto de congruencia con el estado de ánimo se refiere alhecho de que nuestro estado de ánimo influye tanto en la forma en la que percibimoslos estímulos como en la forma en que recordamos hechos pasados y en los sesgosque comentemos en cada uno de los procesos.En el modelo de infusión del afecto propuesto por Forgas (1995) el estado emocionalinfluye en los procesos cognitivos a través de dos mecanismos. • Afectando a la atención y a la codificación de la información procedente del medio (más atención a la información congruente con el estado de ánimo) y también a la activación de categorías y esquemas (evocación de asociaciones congruentes con ese estado). • Sirviendo de pista informativa para inferir nuestro juicio sobre un determinado estímulo (si estamos de buen humor inferiremos que el estímulo nos agrada, y a la inversa, aunque nuestro estado de ánimo no tenga nada que ver con el estímulo).El primer mecanismo se pone en marcha cuando recibimos información del medio ynecesitamos interpretarla en basa a la información almacenada, mientras que elsegundo lo hace cuando usamos heurísticos para hacer inferencias.Se ha demostrado la existencia de dos tipos de efectos que explicarían el impacto delestado emocional en la información que se recuerda. En primer lugar el efecto delrecuerdo dependiente del estado de ánimo. Aquí la congruencia se produce entre elestado de ánimo del momento en el que se procesó la información, y el que se tieneen el momento de la recuperación. El segundo efecto, más avalado por resultado deinvestigación (Fiske y Taylor 1991), es el efecto del recuerdo congruente con elestado de ánimo. Este efecto establece una relación entre el estado emocional y lavalencia (positiva o negativa) de la información que se recuerda. La tendencia esrecordar información positiva cuando tenemos un estado de ánimo positivo, y a lainversa.
  29. 29. Información procesada cuando se Más fácil de recuperar cuando se estaba en estado de ánimo positivo está en un estado de ánimo positivo Recuerdo dependiente del estado de ánimo Estado de ánimo positivo Recuerdo de información positiva Recuerdo congruente con el estado de ánimoExisten otros efectos de las emociones sobre la cognición. La información que provocareacciones afectivas se puede procesar de forma diferente y ser por tanto más difícilde ignorar (Edwards 1997). En este caso la información se convierte en una fuente decontaminación mental, ya que los juicios que emitamos estarán influidos por dichainformación cargada emocionalmente. La influencia de la cognición sobre el afectoLa teoría de los dos factores de la emoción de Schachter (1964) sugiere que enocasiones nos resulta difícil identificar nuestra emociones, por lo que vamos a inferirsu naturaleza a partir de las situaciones en las que las experimentamos la activación(sentir activación antes de un examen da lugar a inferir ansiedad, y no miedo).Las estructuras cognitivas también tienen impacto en las emociones. Los esquemasbasados en experiencias anteriores pueden incluir una etiqueta emocional. Cuando seactiva un esquema (de personas o situaciones), no sólo se aplica el conocimientoalmacenado en el, sino también ese componente afectivo que puede influir en la formaen que nos sentimos hacia el estímulo que ha activado el esquema.En el pensamiento retrospectivo la gente trata de disminuir el impacto de sucesosnegativos o frustrantes mediante cogniciones. La estrategia consiste en reducir lasprobabilidades de éxito convenciéndonos de que en realidad, dadas las circunstancias,era imposible que aquello saliera bien. Este tipo de pensamientos puede hacer quelos resultados negativos parezcan inevitables y menos estresantes.Otra forma en que las cogniciones influyen en las emociones es la que implica caer enla tentación. Cuando nos sentimos tristes y deprimidos tendemos a realizar actividadesque supuestamente nos ayudan a sentirnos mejor (comer alimentos que engordan,holgazanear). Tice (2000) demostró que esa elección no es automática, sinoestratégica: las empleamos para reducir los sentimientos de angustia. 8. El papel de la motivación en la cognición socialSegún autores como Kruglanski (1989), es difícil concebir una actividad cognitiva queesté libre de base motivacional, de ahí que desde el enfoque de la cognición calientese considere al ser humano como un estratega motivado. Puesto que nuestrosrecursos atencionales son limitados, debemos elegir a que atendemos, y esa elecciónes característicamente motivacional. La investigación sobre razonamiento motivadoha puesto de manifiesto que la motivación no solo afecta a los procesos de atención,sino que esta presente en todas las fases del procesamiento cognitivo (codificación,almacenamiento y recuperación de la información en la memoria, e integración de lainformación y juicios).El « como » se realiza esa influencia se basa en dos afirmaciones empíricas: primero,que la motivación puede ejercer sus efectos tanto en la dirección como en laintensidad del procesamiento, y segundo, que esos efectos están limitados por nuestra
  30. 30. capacidad para justificarlos de acuerdo con nuestra comprensión de la realidad.Veamos que quiere decir esto.Las metas influyen en que creencias y reglas aplicamos al hacer juicios y también encuanto tiempo y esfuerzo dedicamos a hacerlos. Kruglanski propone una clasificaciónde las metas según su efecto en la cognición, distinguiendo entre metas de precisióny metas de dirección. Las metas de precisión nos motivan para llegar a la conclusiónmás acertada posible, sea la que sea, invirtiendo mucho esfuerzo. Las metas dedirección nos motivan para llegar a una determinada conclusión, normalmente la quemás nos conviene. Para ello sesgan la selección de creencias y reglas a las queaccedemos cuando razonamos (favoreciendo aquellas que nos favorecen). Laspersonas usan diferentes estrategias de evitación cuando la evidencia les impidemantener una autoestima positiva (atribuciones favorecedoras al yo).La cognición social está profundamente influida por tres motivos sociales básicos:comprensión, control y confianza.La comprensión nos permite interactuar con los demás dando sentido a la informaciónque nos llega de los otros. El motivo de control se refiere a la necesidad que tenemosde sentirnos competentes, y de que exista una relación entre nuestros pensamientos ynuestra conducta dirigida a una meta y los resultados obtenidos (es tan fuerte quesobreestimamos el control que tenemos normalmente). Las ilusiones optimistas sonpositivas, pero pueden ser peligrosas cuando se emplean como guía de conducta ydecisiones importantes (ilusión de invulnerabilidad). Esta sobreestimación también laaplicamos a lo demás sin considerar las situaciones (error fundamental de atribución).El motivo de confianza nos lleva a esperar cosas buenas de la mayoría de la gente.Sin esta tendencia motivacional la cooperación necesaria para la vida no habríapodido desarrollarse. Cuando vemos al otro de la mejor manera posible nossentiremos más felices y más seguros en relación a él.La gente tiende a pensar que los demás son por lo general buenos y dignos deconfianza, aunque también está atenta a cualquier signo que sugiera lo contrario(sesgos de positividad y sesgos de negatividad).

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