SOS: los tsunamis en el cine de catástrofes
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El mundo del celuloide ha utilizado en muchas ocasiones las catástrofes naturales como telón de fondo de sus producciones. La lista de películas que se han basado en sucesos de este tipo, tanto......

El mundo del celuloide ha utilizado en muchas ocasiones las catástrofes naturales como telón de fondo de sus producciones. La lista de películas que se han basado en sucesos de este tipo, tanto reales como ficticios, es bastante extensa al igual que el repertorio de fenómenos que se han visto reflejado en ellas: tsunamis, terremotos, tormentas tropicales, tornados, erupciones volcánicas, etc. Centraremos nuestra atención en varias películas en las que los tsunamis tienen parte de protagonismo y, por los diferentes temas que abordan, pueden de ser de interés didáctico para el profesorado.

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  • 1. 28 MAKING OF SOS Los tsunamis en el cine de catástrofes Jaume Vila Rosas* Repaso al cine de catástrofes, haciendo especial hincapié en su utilización como recurso didáctico en el aula. E l 2004 finalizó con un terrible terremoto de 9 grados en la escala de Richter en el sur de la isla indonesia de Sumatra. El seísmo provocó olas gigantes, más conocidas como tsunamis, que arrasaron las costas de siete países del sureste asiático dejando tras su paso un panorama desolador. Lo ocurrido el 26 de diciembre no es una situación nueva. Otros tsunamis han protagonizado las primeras páginas de los periódicos en múltiples ocasiones. En 1976, una ola gigantesca arremetió contra las islas Filipinas y, veinte años después, otro fenómeno del mismo tipo se repitió en Papúa Nueva Guinea. El mundo del celuloide ha utilizado, en muchas ocasiones, las catástrofes naturales como telón de fondo de sus producciones. La lista de películas que se han basado en sucesos de este tipo, tanto reales como ficticios, es bastante extensa al igual que el repertorio de fenómenos que se han visto reflejado en ellas: tsunamis, terremotos, tormentas tropicales, tornados, erupciones volcánicas, etc. Las catástrofes han existido siempre en el cine, ya en 1928 Buster Keaton tuvo que enfrentarse a un huracán en El héroe del río (Steamboat Bill Jr.) y, años más tarde, se estrenó una de las primeras películas en las que un desastre se convirtió en el gran protagonista de toda la historia: San Francisco (1936), basada en el terremoto que destruyó a principios del siglo XX gran parte de esta ciudad americana. En esta línea, otros títulos destacables son Huracán sobre la isla (The hurricane) de 1937, la película italiana Stromboli de Roberto Rossellini (1949) y Krakatoa: al este de Java (Krakatoa: east of Java) dirigida por Bernard Kowalski (1969). Esta última se inspiró en hechos reales sucedidos en 1883, cuando el volcán Krakatoa provocó enormes tsunamis que asolaron numerosas poblaciones de la costa de Java y Sumatra. Pero el auge por este tipo de películas tuvo lugar en la década de los 70, momento en que Hollywood se encontraba en crisis. El aumento de consumo televisivo hacía que la gente fuese poco al cine. Por este motivo, era necesario un punto de inflexión para atraer al gran público a las salas de los multicines y las películas
  • 2. MAKING OF de catástrofes, con unos repartos populares, grandes decorados y un montón de efectos especiales consiguieron que la industria superase este bache. Todos estos films se englobaron en lo que pasó a denominarse “disaster movies” (cine de catástrofes). La primera cinta catalogada así fue Airport de George Seaton (1970), cuyo argumento cuenta las vicisitudes de los tripulantes de un avión después de la explosión de una bomba. La película funcionó en taquilla y dio pie a la creación de múltiples guiones en los que las catástrofes tomaron el protagonismo. Aunque los cinéfilos consideren Airport la primera cinta “disaster movie”, ha sido la madre Naturaleza la que ha proporcionado la principal fuente de inspiración para este género. Dos buenos ejemplos de ello son: La aventura del Poseidón (1972) y Terremoto (1974). La primera es una adaptación de un texto de Paul Gallico en el que un trasatlántico queda parcialmente sumergido tras colisionar con un tsunami. Las situaciones que viven los supervivientes para salir a la superficie centran el desenlace de la historia. Cabe destacar que años más tarde se llevó a cabo una secuela bajo el nombre de Más allá del Poseidón (1979) que pasó casi desapercibida. En Terremoto (Earthquake) de Mark Robson, un seísmo asola una gran ciudad. Pero ésta no es la única desgracia que tendrán que vivir los personajes de esta película, ya que también deberán enfrentarse a la inminente destrucción de un embalse que amenaza con arrasar todo lo que encuentre a su paso. Durante dos décadas, se realizaron una enorme cantidad de películas de este género. Como en todo, hubo buenos films y otros de dudosa calidad que explotaron el filón de la catástrofe de forma rápida hasta saturarlo. Con el tiempo, pasaron de moda y el interés por producir estas historias también fue en descenso. A pesar de todo, de vez en cuando se fue colando en las carteleras algún título interesante. Éste es el caso de Los últimos días de Pompeya (The last days of Pompeii) que en 1984 rememoró el desastre sufrido en esta localidad situada a los pies del Vesubio. De este modo, las “disaster movies” no llegaron a desaparecer y no fue hasta los 90 cuando resurgieron con más fuerza. Si en los 70 estas producciones se apoyaron en innovaciones tecnológicas como el 3D o el “sensorround” para captar la atención del público, hoy en día son los efectos digitales de última generación los que plasman con gran realismo la furia de las fuerzas de la naturaleza. En los últimos años, han ido estrenándose películas como Twister, Volcano, Hard rain o El núcleo; todas ellas con un denominador común: el espectador debe identificarse con los protagonistas y sentir de forma muy cercana la catástrofe que aparece en la gran pantalla. Airport (1970) de George Seaton Los tsunamis son uno de los fenómenos naturales más devastadores. Lo que suele generarlos con mayor frecuencia son los terremotos, éstos muevne el agua violentamente en sentido vertical rompiendo su equilibrio normal. Al intentar recuperarlo es cuando se producen las olas. Menos habitual es que se generen a partir de avalanchas y erupciones volcánicas submarinas o por el impacto de un gran meteorito en el océano. Ante esto, no es de extrañar que el filón cinematográfico de los mare- 29
  • 3. 30 MAKING OF erupción del volcán de la isla de Krakatoa y posterior maremoto el 27 de agosto de 1883. La película narra como un barco, llamado Batavia Queen, zarpa en busca de perlas en las cercanías de la isla Krakatoa. El tsunami sorprende al espectador cuando una enorme ola, en su camino hacia tierra firme, destruye el faro de la isla. Cabe destacar que esta escena fue rodada con miniaturas. Debido a las similitudes entre la película y lo sucedido en la misma zona el 26 de diciembre pasado, su visionado puede ayudarnos a introducir y trabajar diferentes conceptos curriculares, además de plantear al alumnado un conjunto de reflexiones sobre la catástrofe humanitaria que están viviendo los habitantes de las zonas devastadas. La frase: “La realidad supera a la ficción” nos servirá para contrastar lo dramática de una situación de este tipo. Krakatoa, al este de Java (1969) de Bernard L. Kowalski motos no haya pasado desapercibido por la industria. Gracias a lo prolífico que ha sido este género, podemos encontrar varias películas en las que los tsunamis hacen acto de presencia. Esto nos permite recurrir a las videotecas para hacernos con diferentes títulos y utilizarlos como material de apoyo para el trabajo en el aula. El visionado de estas secuencias no es un recurso válido exclusivamente para los profesores de Ciencias Naturales, sino también para cualquier profesional que imparta materias relacionadas con las Ciencias Sociales o la Ética, ya que en estas películas las catástrofes naturales comparten protagonismo con personas que deben hacer frente a diferentes situaciones y dilemas morales. A continuación, centraremos nuestra atención en varias películas en las que los tsunamis tienen parte de protagonismo y, por los diferentes temas que abordan, pueden de ser de interés didáctico para el profesorado: • Krakatoa: al este de Java (1969, Bernard L. Kowalski) Cinta realizada a partir de una novela de M. Avallone y, a su vez, inspirada en la REFLEXIONES DE CARÁCTER EDUCATIVO Situar geográficamente la zona en la que suceden los hechos, tanto en la película como en la vida real. Investigar qué características geológicas presenta esta zona. Puede orientarse el trabajo del alumnado hacia el concepto de “Cinturón de fuego”. La erupción del volcán de Krakatoa en 1883 fue la primera catástrofe natural con repercusiones mediáticas a nivel mundial. Los avances en las comunicaciones a larga distancia permitieron que la noticia fuese difundida por todo el mundo. Por aquel entonces, la red de comunicaciones de largo alcance estaba configurada por el cable telegráfico submarino. Si el profesor quiere trabajar este tema, puede acceder a la página del Museo de las Telecomunicaciones de Fundación Telefónica: http://www. fundacion.telefonica.com/museo. En la sección “Línea del Tiempo”, se puede navegar por la historia de las telecomunicaciones y encontraremos una aplicación curricular sobre los cables submarinos. Además, puede interrogarse al alumnado sobre cómo se dio a conocer la noticia del tsunami del pasado diciembre incidiendo en los medios de comunicación que pudieron intervenir en la difusión de la noticia a nivel mundial.
  • 4. MAKING OF Seis meses antes de la erupción del Krakatoa, éste empezó a dar avisos de lo que podía suceder. En los días posteriores al tsunami del sureste asiático, fueron apareciendo muchas noticias pero hay una que resulta muy ilustrativa. Se trata de la historia de Tilly, una niña británica que pasaba unos días de vacaciones en Phuket (Tailandia). Mientras estaba en la playa reconoció los indicios de la llegada de un tsunami al recordar una lección de geografía. Tilly se lo explicó a sus padres y éstos alertaron a otros turistas y al personal del hotel en el que estaban hospedados. La playa fue evacuada minutos antes de que las olas llegaran a la costa. Una vez contada esta historia, puede plantearse una actividad en la que el alumnado tenga que investigar sobre los indicios que hicieron pensar a esta niña que se acercaba una gran ola. Sería interesante completar esta propuesta con la búsqueda de los principales factores que pueden indicarnos una inminente erupción volcánica. El cielo del conocido cuadro “El grito” de Munch se debe a la erupción del volcán Krakatoa en 1883. El alumnado puede buscar información sobre este autor e intentar averiguar qué motivó a Edward Munch a utilizar este recurso. La actividad puede incluir una descripción de la pintura (qué se ve, qué colores se utilizan, qué transmite el cuadro, etc.), junto a un breve texto en el que se indique su estilo pictórico y sus principales características. • La aventura del Poseidón (1972, Ronald Neame) Un barco de pasajeros llamado Poseidón es alcanzado por una ola gigante quedando parcialmente sumergido. Los supervivientes tendrán que ingeniárselas para encontrar el camino a la superficie. • La tormenta perfecta (2000, Wolfgang Petersen) Cuenta la historia de un grupo de marineros que zarpan hacia una zona denominada Flemish Cap para conseguir una gran captura de pez espada. Lo que no habían previsto es encontrarse con una gran tormenta formada por la colisión de tres sistemas frontales en medio del Atlántico. Para llegar a buen puerto, la tripulación tendrá que hacer frente a gigantescas olas y ráfagas de viento huracanado. Muchos de nosotros podemos preguntarnos si sucesos como los que aparecen en la gran pantalla pueden suceder en realidad. Generalmente, las tramas de estas películas están inspiradas en la realidad aunque los guionistas las nutren de gran- Siempre se ha intentado buscar explicación a los fenómenos naturales. Los aborígenes de Krakatoa creían que el volcán era un dios que cuando se enfadaba entraba en erupción. El docente puede preguntar a su clase si conocen el nombre del dios de los volcanes. A continuación, puede realizarse un listado de diferentes fenómenos naturales y relacionarlos con el dios al que se les vinculaba en la antigüedad. El maremoto ha arrasado las zonas costeras del sureste asiático. Podrían plantearse actividades orientadas al estudio de la situación socio-económica de la región. Para ello, puede averiguarse cuáles eran las principales fuentes económicas de los países afectados e intentar establecer las consecuencias del maremoto en este sector. Si deseamos abordar todo el aspecto humanitario vinculado a esta catástrofe, para empezar puede realizarse una reflexión conjunta sobre las principales necesidades de la población afectada por el tsunami. Además, por grupos de trabajo el alumnado puede realizar un informe en el que recopile las iniciativas de ayuda humanitaria que se han llevado a cabo y que encuentre más interesantes. La tormenta perfecta (2000) de Wolfgang Petersen 31
  • 5. 32 MAKING OF des dosis de ficción cinematográfica… pero a veces la realidad puede superar a la imaginación del mejor guionista. Un buen ejemplo de esto es lo que les sucedió a los tripulantes del crucero “Grand Voyager”, que se averió y perdió parte de sus motores en medio de una fuerte tormenta mientras cubría la ruta entre las Islas Baleares y Cerdeña. Una gran ola rompió el cristal de la sala de mando. El agua estropeó todo el sistema eléctrico del barco causando un fallo en las comunicaciones y el sistema de propulsión. • El día de mañana (2004, Roland Emmerich) Película basada en el libro “The Coming Global Superstorm” escrito por Art Bell y Withley Strieber. En él, un climatólogo llamado Jack Hall propone un modelo de “Edad de Hielo” que podría ocurrir dentro de muchos cientos miles de años. Pero falla en sus cálculos y, de forma inmediata, se desencadena un cambio climático global. Las fuerzas de la naturaleza se manifiestan con más fuerza que nunca: tornados sobre Los Ángeles, tormentas de granizo del tamaño de un balón en Japón y un gran maremoto que arrasa Nueva York. REFLEXIONES DE CARÁCTER EDUCATIVO Las olas gigantes de un tsunami se producen por movimientos geológicos, pero las olas de los temporales tiene un origen diferente. Las grandes tormentas en alta mar generan vientos fuertes y constantes. El docente puede proporcionar a su grupo diferentes conceptos relacionados con las olas (punto de generación de las ondas, trenes de ondas, cresta, valle, etc.) y, a continuación, por equipos, el alumnado deberá averiguar cómo se produce el oleaje, el significado de las palabras indicadas anteriormente y, además, tendrán que construir con todas ellas un esquema explicativo. Una investigación de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha revelado que las olas gigantes se producen con bastante frecuencia. Durante el 2001, olas gigantes de 30 metros fueron las causantes de considerables destrozos en dos cruceros turísticos en la zona sur del océano atlántico. Teniendo en cuenta estos datos, los alumnos pueden reflexionar sobre las implicaciones económicas y de seguridad que pueden tener estos hechos sobre el transporte marítimo y las plataformas en alta mar. Los tripulantes del “Poseidón” hubieran podido hacer lo mismo que los pasajeros del “Gran Voyager”. Éstos se han unido para denunciar a los responsables del crucero. A partir de este planteamiento, el docente puede enseñar a sus alumnos cómo es una carta de reclamación y qué puntos debe contemplar. Seguidamente, cada alumno deberá escribir su propia carta de reclamación poniéndose en la piel de los tripulantes del “Poseidón”. REFLEXIONES DE CARÁCTER EDUCATIVO Las fuerzas de la naturaleza que se desencadenan en El día de mañana están directamente relacionadas con el aumento de los niveles de contaminación atmosférica que está generando un calentamiento global conocido por todos como efecto invernadero. A nivel internacional, se pretende luchar contra el calentamiento global a través del Protocolo de Kyoto. Muchos consideraron esta película como una campaña de propaganda para sensibilizar a la ciudadanía norteamericana sobre la posición de EE.UU. en lo referente al cambio climático. El trabajo del alumnado puede orientarse en este sentido e investigar en qué consiste este tratado, qué países lo han firmado y cuáles son sus principales objetivos. La trama de esta historia se inicia debido a variaciones térmicas en las corrientes oceánicas por el deshielo del Polo Norte. Cuando esta cinta se estrenó, surgieron muchos comentarios sobre la posibilidad de que algo parecido pudiera suceder de forma inmediata. Ante esta situación, los científicos han comentado que las posibilidades que algo similar suceda en los próximos 10 millones de años es cero. A pesar de esto, hoy en día ya estamos viviendo cambios climáticos globales. Entre toda la clase, se realizará un listado de fenómenos asociados con esta variación climática (aumento de la temperatura, deshielo de los glaciares, El Niño-La Niña, etc.) indicando, en cada caso, en qué consiste y cuáles son sus principales consecuencias y de qué forma podríamos contribuir a reducir sus consecuencias.
  • 6. 33 MAKING OF • Deep Impact (1998, Mimi Leder) ¿Qué harías si supieras que un gran cometa está a punto de impactar en nuestro planeta provocando una gran hecatombe? Ésta es la pregunta que nos plantea Deep Impact. Cuando el meteorito colisiona en el océano, un gran tsunami se precipita hacia tierra firme y sus protagonistas harán lo imposible para salvaguardarse. A lo largo de este artículo, hemos podido constatar lo reales que pueden ser las aparentes ficciones cinematográfica y lo contado en esta película no es una excepción. El 11 de marzo de 1998, el astrónomo James Scotti descubrió un enorme asteroide de 1.700 metros de diámetro, el 1997XF11, que se dirigía a la Tierra. El impacto con nuestro planeta se estimó para el 26 de octubre de 2028. Los cálculos hechos en primer momento fueron incorrectos y en un nuevo comunicado informaron que el asteroide pasaría a un millón de kilómetros de nuestro planeta. * Jaume Vila Rosas. Licenciado en Pedagogía por la UAB y miembro del equipo pedagógico del CC&P. Deep Impact (1998) de Mimi Leder REFLEXIONES DE CARÁCTER EDUCATIVO Los tsunamis, en esta ocasión, están producidos por cuerpos celestes que impactan con la superficie de la Tierra. Individualmente, el alumnado deberá construir una tabla en la que recoja los principales cuerpos celestes, sus características y varios ejemplos. Sería interesante que, por grupos de trabajo, se investigase los “Near Earth Objects” (NEOs). El resultado de este estudio debería plasmarse en un escrito de aproximadamente una página. Una reciente simulación por ordenador realizada por científicos de la Universidad de California muestra que si un asteroide colisionase contra la Tierra, el impacto tendría lugar en alguno de los océanos que cubren el 70% de la superficie terrestre y produciría olas de hasta 120 metros. Visto el resultado, otra posible actividad sería averiguar si existe algún plan o proyecto para detectar cuerpos celestes con probabilidad de colisión con la Tierra.