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Recursos genéticos para la alimentación y la agricultura

  1. 1. Recursos genéticos para laalimentación y la agricultura Teodoro Pérez Guerra Juan Manuel García Sierra Ecología Aplicada Curso 2008/2009
  2. 2. Recursos genéticos para la alimentación y la agricultura. Teodoro Pérez y Juan M. GarcíaPRÓLOGOUn elemento principal que nos indujo a elegir este tema como seminario deEcología Aplicada fue la escasa formación legal con la que sale el Licenciado enBiología de nuestra Universidad. Una carencia que impide al estudianteprofundizar en algunos debates de actualidad claramente relacionados con su áreade conocimiento, como puede ser el comercio de especies exóticas, el uso deenergías renovables, la investigación con células madre, o la venta de productostransgénicos para consumo humano.Con este seminario intentaremos aclarar conceptos clave a nuestro parecer sobrelos recursos genéticos y su impacto en la alimentación mundial y la agricultura, quequizás no tienen cabida en el Plan de Estudios actual, pero que debido a lacontroversia e interés que generan en la sociedad, pensamos que deben de tratarsecon más detenimiento. Analizaremos el marco legal de los recursos fitogenéticos enel mundo, y en los casos particulares español y europeo. Hablaremos tambiénsobre los pros y los contras del uso de transgénicos en el campo, y de sus posiblesefectos en la diversidad de comunidades naturales. Además, trazaremos las líneasgenerales de las repercusiones económicas y sociales, ahondando en el debateabierto por algunas organizaciones ecologistas y pequeños agricultores. Los Autores1
  3. 3. Recursos genéticos para la alimentación y la agricultura. Teodoro Pérez y Juan M. GarcíaINTRODUCCIÓN Los tres pilares de la agricultura y la seguridad alimentaria mundial, tantosanitaria como de abastecimiento, son el agua, el suelo y los recursos fitogenéticos.De los tres elementos, el menos conocido y menos valorado son los recursosfitogenéticos. También tal vez sean los más amenazados y los más importantes.Los recursos fitogenéticos para la alimentación y la agricultura (RFAA), según laFAO “están formados por la diversidad del material genético que contienen lasvariedades tradicionales y los cultivares modernos que cultivan los agricultores, asícomo las plantas silvestres afines de las cultivadas y otras especies de plantassilvestres que se pueden utilizar para obtener alimentos, fibras, madera, ropa,energía, piensos para animales, etc. Estas plantas, semillas o cultivos se mantienencon fines de estudio, ordenación o utilización de la información genética queposeen.“ El término de “recursos genéticos” encierra la implicación de que elmaterialtiene o puede tener valor económico o utilitario.El uso sostenible y la conservación de estos recursos fitogenéticos son necesariaspara mejorar la sostenibilidad y la productividad de la agricultura, además deayudar a aliviar la pobreza y el hambre en el mundo sobre todo en países en vías dedesarrollo.Prácticamente todos los alimentos derivados de la agricultura que consumimos sono provienen de organismos genéticamente modificados. Desde hace miles de añosla domesticación de las plantas y animales ha traído consigo una modificacióndrástica y permanente de las dotaciones genéticas de los individuos. La mejoragenética y la selección de los individuos superiores que se han ido escogiendo de ladiversidad biológica existente en la naturaleza han sido modificados tanto por laselección natural como por la que le ha impuesto el hombre para conferirlescaracterísticas específicas, como pueden ser el incremento de la producción, latolerancia a factores adversos como salinidad de suelos, estrés hídrico, altastemperaturas; la resistencia a enfermedades y plagas, etc.Ya en el siglo XVIII, la aplicación sistemática del método científico revoluciona laagricultura al estudiar por separado todos los componentes de la misma. Éste sigloverá el fin de las rotaciones en los cultivos de trigo con leguminosas o conbarbechos desnudos. Se producirá el nacimiento del monocultivo de formacontinua, la separación de la agricultura y la ganadería, la aparición del riegocontinuo, del abonado intensivo,… Esta Nueva Agricultura supuso el aumento delbienestar de la población, asegurando un abastecimiento alimenticio, que tambiéntrajo consigo tremendos insumos y excedentes agrícolas.Cuando, a comienzos del siglo XX, N.I. Vavilo, celebre botánico y genetista, viajóalrededor del mundo, comprobó que la diversidad de cada uno de los cultivosagrícolas no estaba dispersa de forma uniforme. Si bien se cultivaban patatas entodo Europa y America del Norte, la mayor diversidad se encontraba en los Ande. Apesar de sus gran dispersión, la mayor diversidad de arroz se sigue observando2
  4. 4. Recursos genéticos para la alimentación y la agricultura. Teodoro Pérez y Juan M. Garcíaentre la India oriental y la China meridional.Sin embargo, las mutaciones han dado lugar a nueva diversidad, y las personas haseguido identificando características beneficiosas para un cultivo y han combinadoel material genético para formar nuevas variedades.El maíz, cuyo origen y zona primordial de diversidad está en América Central, tieneuna fuenteimportante de diversidad en África, donde se han seleccionado y mejoradonumerosos tipos distintos a lo largo de varios siglos. En algunos casos, la variaciónde tales zonas puede ser superior a la del lugar de procedencia del cultivo en laantigüedad. Hay cultivos como el centeno y la avena que se pudieron transportar enla antigüedad en forma de malas hierbas en los campos de cebada y de trigoalmidonero, y se domesticaron y mejoraron en Europa.La asociación entre selección humana y evolución de los cultivos en medios muydiferentes unos de otros es uno de los motivos de que la diversidad genética de lasespecies no esté distribuida de manera equitativa a la diversidad biológica“natural”.A principios del siglo XX el hombre comprende mejor los fundamentos de laherencia, cuyos postulados fueron publicados en 1866 por Gregor Mendel. Estagenética convencional se fundamenta en la selección de caracteres deseables, y enel cruzamiento de los individuos que los poseen para ir obteniendo descendientes“puros” que los mantengan en la siguientes generaciones. Obteniendo así unanueva variedad o raza.En las últimas décadas del siglo pasado, 1960-1990, se produce lo que más tardellamaríamos la Revolución Verde. En muchas regiones del mundo, especialmenteen Asia y América Latina, la producción de los principales cultivos de cereales(arroz, trigo y maíz) se duplicó con creces. También aumentó mucho la producciónde otros cultivos. Esto se debió sobre todo a que los gobiernos de los paísesdesarrollados y los países en desarrollo invirtieron mucho en investigaciónagrícola. Se utilizó los últimos adelantos de la ciencia para encontrar formas deproducir más alimentos, lo que revolucionó la actividad agrícola.La cría intensiva y la selección genética permitieron producir variedades de altorendimiento de cultivos y razas más productivas de ganado. También hubo grandesinnovaciones en la agroquímica, para producir nuevos plaguicidas y fertilizantes.Para llevar la revolución directamente al campo, los gobiernos apoyaron a losproductores fomentando el uso de estas nuevas técnicas y tecnologías agrícolas.Al principio se consideró un éxito enorme la revolución. Con el crecimientodemográfico y de la demanda de alimentos, aumentó el suministro de alimentos ysus precios se mantuvieron estables. Pero desde 1990 se ha observado que el augede la revolución verde en la productividad tuvo un alto precio. Por una parte, seperdió una gran parte de la biodiversidad agrícola. Cuando los agricultores3
  5. 5. Recursos genéticos para la alimentación y la agricultura. Teodoro Pérez y Juan M. Garcíadecidieron producir las variedades mejoradas de cultivos y de ganado, seabandonaron muchas variedades tradicionales, locales, que se extinguieron.Además, en muchos países el gran uso de plaguicidas y otras sustanciasagroquímicas causó un grave deterioro del medio ambiente y puso en peligro lasalud pública. Los sistemas agrícolas de la revolución verde también requirieronuna abundante irrigación, lo que ejerció una presión enorme en los recursoshídricos del mundo. Por último, a pesar de que aumentó la productividad agrícola,siguió habiendo hambre. Para aprovechar los adelantos de la revolución verde, losagricultores necesitaban tener dinero y acceso a recursos como el suelo y el agua.Los agricultores pobres que no tenían estos recursos quedaron excluidos de larevolución verde. Muchos se hicieron todavía más pobres.Una de las técnicas más importantes que hicieron posible la Revolución Verde fuela Ingeniería Genética. Esta forma novedosa de mejoramiento genético permitiómodificar a los organismos vivos de forma muy precisa, involucrando únicamente auno, o a un limitado número de genes y no todo el genoma como ocurre en elmejoramiento genético convencional, donde se involucran genes tanto deseablescomo no deseables.4
  6. 6. Recursos genéticos para la alimentación y la agricultura. Teodoro Pérez y Juan M. GarcíaA lo largo de la historia, los recursos fitogenéticos han contribuido a la estabilidadde los ecosistemas agrarios y proporcionado una materia prima fundamental parael surgir del fitomejoramiento científico moderno. Ahora siguen constituyendo labase de la evolución de los cultivos, como recurso natural que ha permitido a éstosadaptarse a una infinidad de medios yaplicaciones y que les permitirá responder a los nuevos factores adversos quesurjan en el próximo siglo. Por eso es tan importante su estudio y conservación.ORGANISMOS MODIFICADOS GENÉTICAMENTE (OMGs) yTRANSGÉNICOS Aunque normalmente se usen como sinónimos los términos transgénico yOMG, ésto no es del todo correcto. Como hemos dicho en la introducción, desdehace miles de años los seres humanos hemos estado modificando las característicasde las especies, generando nuevas variedades gracias a cruces seleccionadospreviamente, por lo que cualquier especie utilizada en la agricultura estágenéticamente mejorada, independientemente del procedimiento empleado paratal finRigurosamente hablando, la transgenia hace referencia a la transferencia de genes,lo que ocurre permanentemente en condiciones tanto naturales como inducidas.Los fundamentos que sustentan las grandes diferencias entre individuosconvencionales y transgénicos son tres: • La transferencia de un gen especifico y no de todo el genoma; • La posibilidad de transferir cualquier gen, indistintamente de que este sea de la misma especie o no; • La reducción de los tiempos en la obtención de una nueva variedad o una raza pura una vez que se tenga identificado el gen de interés.Los adelantos biotecnológicos ocurridos en los últimos veinticinco años, enparticular los que han resultado de la aplicación de la biotecnología, la ingenieríagenética y la biología molecular, permiten crear nuevas recombinaciones genéticasque no existían en la naturaleza y, en consecuencia, producir nuevos organismos,sean plantas, animales o microorganismos modificados genéticamente, conocidosmas comúnmente como transgénicos.Una limitación importante de las nuevas técnicas es que solo se pueden transferirgenes bien identificados, lo que deja fuera de juego a los sistemas poligénicos,responsables de la mayoría de caracteres con interés agronómico: rendimientos,ciclos biológicos, resistencias duraderas y estables a plagas y enfermedades, etc.Hay que tener en cuenta también que el destino de los genes transferidos poringeniería genética es el mismo que el de los “genes naturales”, es decir, transgenesde resistencia pueden ser superados por una mayor virulencia del patógeno, unaplanta con un transgen resistente a herbicidas puede perder su función sino secultiva con los conocimientos necesarios,…5
  7. 7. Recursos genéticos para la alimentación y la agricultura. Teodoro Pérez y Juan M. GarcíaLos caracteres transferidos más importantes que se comercializan en plantasgracias a la ingeniería genética son: a. Resistencia a herbicidas b. Resistencia a plagas c. Resistencia a enfermedades d. Silenciado de genes e. Fijación de nitrógeno f. Resistencia a estreses abióticos g. Híbridos comerciales h. Plantas como biorreactores i. Calidad nutritivaUna pregunta que nos podemos hacer es cómo se crean individuos transgénicos. Engeneral, la clave para introducir con éxito el material genético funcional en elgenoma de la planta que se desea transformar implica no sólo transferir el genresponsable de la expresión del carácter de interés, sino también la secuencia quepromueva la expresión de dicho gen. En principio, lo que se hace es aislar el gen deinterés, que gobierna un evento o característica particular. Luego se identifican lassecuencias o regiones de genes que acompañarán al gen en cuestión, y que leayudará en su expresión en el individuo huesped en el momento y lugar adecuados,estos elementos regulatorios se llaman promotores.La secuencia que suma el gen más los promotores se deben multiplicar en millonesde copias, lo que se hace introduciendo la secuencia en bacterias queposteriormente se cultivan. Es decir, las bacterias actúan como vehículos para laclonación. Las construcciones clonadas se recolectan y se preparan para obteneruna secuencia lineal de ADN, y así estar listas para ser introducidas en las célulasde la planta que se desea transformar. Adicionalmente, dentro de la construcción sedebe añadir un terminador que marque el final del gen.Las técnicas más comunes para la creación de plantas transgénicas son:  Transformación genética con Agrobacterium tumefaciens: Bacteria del suelo muy común que infecta a la planta de forma natural inyectando de manera natural un segmento de su propio ADN. Este fragmento puede integrarse en el genoma de la planta infectada.  Microinyección: Inyección de la construcción genética dentro del núcleo gracias a una microaguja de vidrio.  Electroporación: Aplicación de pulsos eléctricos que ocasionan cierta permeabilidad temporal en la membrana de las células huéspedes y de su núcleo, lo que permite la entrada de una suspensión con miles de copias de la construcción.6
  8. 8. Recursos genéticos para la alimentación y la agricultura. Teodoro Pérez y Juan M. García  Biobalística: Bombardeo de microproyectiles, de oro o tungsteno, dentro de una cámara de vacío, que provoca la entrada de ADN dentro del núcleo de las bacterias.REGISTRO, PROTECCIÓN, PATENTES Y RECURSOS GENÉTICOS Los aspectos legales relacionados con la biotecnología, sobre todo enaquellos referentes a la propiedad intelectual, registro de variedades, patentes,etc., es muy complejo y aún en la actualidad sigue suscitando controversias y nopocos problemas jurídicos. Sirva como ejemplo el caso producido en octubre de1997, cuando la gran empresa química francesa Rhone-Poulenc presentó unademanda contra DeKalb Genetics y Monsanto en relación con los derechos de losgenes del maíz Roundup-Ready. Según Rhone-Poulenc, cuando vendió sus genesde maíz tolerantes al Roundup a DeKalb en 1994 para que los incorporaran aciertas variedades de maíz, no les permitieron transmitir o vender los genes aninguna otra compañía. Rhone-Poulenc alegó que esta transmisión ilegal tuvolugar durante los acuerdos de licencia entre DeKalb y Monstanto y que el maízRoundup-Ready violaba dos patentes.En la actualidad, en cuanto a la normativa legal aplicable a efectos de protecciónde las obtenciones vegetales así como sobre patentes y biotecnología destacar lossiguientes datos:Existe la Unión Internacional para la Protección de las Obtenciones Vegetales(UPOV), de la que existen cuatro Actas, la última de 1991 en la que se facilita laincorporación de organizaciones supra-nacionales y se levanta la prohibición dedoble protección por patente y por título de obtención vegetal. En cuanto a lalegislación nacional señalar la existencia de un reglamento, un real decreto y laLey 3/2000 en que el Estado Español opta por el establecimiento de un sistema deprotección propio.Con respecto a la legislación sobre patentes y biotecnología destacar la Ley10/2002, de 29 de abril, por la que se modifica la Ley 11/1986, de Patentes, para laincorporación al Derecho español de la Directiva CE 44/98 relativa a la protecciónjurídica de las invenciones biotecnológicas.En Estados Unidos se utilizan dos sistemas, que se aplican por separado enfunción de la especie que se quiera proteger: una de ellas protege las variedades deespecies de multiplicación asexual, con la excepción de las propagadas portubérculo; y la otra ley especial (modificada para adecuarse al Convenio UPOV de1991) por la que pueden protegerse variedades vegetales de reproducción sexual opropagada mediante tubérculos, excluidos hongos y bacterias. A modo de resumen, presentamos una serie de definiciones sobre aspectosexistentes sobre la protección jurídica en la biología vegetal, sobre todo señalandolas diferencias entre título de obtención vegetal y patente.7
  9. 9. Recursos genéticos para la alimentación y la agricultura. Teodoro Pérez y Juan M. GarcíaTítulo de obtención vegetal. El título de obtención vegetal es el derecho de explotación que en exclusivaconcede una autoridad nacional o internacional al obtentor o mejorador duranteun periodo de tiempo determinado y respecto de un Estado o conjunto de Estadosdeterminados. En España la Ley de 3/2000 de obtenciones vegetales es la que regula el título de obtención vegetal, mientras que la protección en Europa de las obtenciones vegetales lo regula el Reglamento CE 2100/94. Una vez que finalizan los plazos de protección 25 años (y 30 años para vid y especies árboreas) a contar desde el año de concesión del título de obtención vegetal- la invención cae en el dominio público y es de libre explotación comercial por cualquier tercero. El título de obtención vegetal se puede realizar sobre variedades vegetales pertenecientes a cualquier género o especie botánica siempre que cumpla con los requisitos específicos de protección, así como con las formalidades de registro establecidas en la legislación de obtenciones vegetales. Los requisitos específicos de protección que se deben cumplir: Novedad, la variedad no debe haber sido comercializada con anterioridad a la fecha de presentación de la solicitud del título de obtención vegetal. Distinción o carácter distintivo, la variedad se podrá diferenciar claramente de otras variedades notoriamente conocidas Homogeneidad o uniformidad, las distintas plantas de la variedad deben ser similares, debiendo ser uniformes en cuanto a sus caracteres específicos. Estabilidad, dichos caracteres específicos deben mantenerse inalterados en el tiempo, incluso después de reproducciones o multiplicaciones sucesivas y en ensayos de varios años.Características de un patente. Una patente es el derecho temporal de explotación en exclusiva queconcede el Estado sobre la invención reivindicada o delimitada por el solicitanteen el documento de patente. Es un derecho del titular que excluye a terceros de laexplotación de la invención en el Estado en el que se ha inscrito dicho derecho.Siendo por tanto su libre explotación en aquellos estados donde no se encuentreinscrita dicha patente. Al igual que en el caso de la obtención vegetal, existe unplazo de tiempo, a partir del cual, la patente cae en dominio público y sería delibre explotación por cualquiera.Se pueden patentar aquella nuevas invenciones que impliquen actividad inventivay sean susceptibles de aplicación industrial. así, se define como nueva cuando noes accesible al público en la fecha de presentación de la solicitud de patente deforma escrita, oral, por una utilización o por cualquier otro medio, en España o enel extranjero. la exigencia de la novedad de la invención se extiende a nivelmundial, de forma que para registrar un patente en España no basta con que la8
  10. 10. Recursos genéticos para la alimentación y la agricultura. Teodoro Pérez y Juan M. García invención sea nueva aquí sino que debe serlo en términos absolutos, a nivel mundial. además, el propio inventor debe procurar no divulgar su invención antes de presentar la solicitud de patente, pues ello se considera un acto autodestructivo de la novedad de la patente.La patente cumple con el requisito de la actividad inventiva cuando la invenciónno resulta del estado de la técnica de una manera evidente para un experto en lamateria. y se considera que la invención es susceptible de la aplicación industrialcuando su objeto puede ser fabricado o utilizado en cualquier clase de industria,incluida la agrícola. además, la invención debe ser descrita en la solicitud depatente de manera suficientemente clara y completa para que un experto sobre lamateria pueda ejecutarla.Patente biotecnológica La Directiva Europea 98/44/CE que hace referencia a la protección jurídicade las invenciones biotecnológicas es la que ha conferido la que ha dado carta denaturaleza a las patentes biotecnológicas. La transposición en España se harealizado mediante la modificación de la Ley 11/1986 de patentes mediante la ley10/2002, de 29 de abril de 2002.Los trámites de registro de las patentes biotecnológicas son los mismos que en losdemás sectores técnicos, eso sí, poseen importantes excepciones respecto de laspatentes pertenecientes a otros sectores técnicos, además, el contenido delderecho que confiere la patente biotecnológica y los efectos de la protecciónigualmente ello es así pues al ser objeto de la patente un ser vivoautorreproducible, el titular de la misma se sitúa en una posición más vulnerableque los titulares de otro tipo de patentes.Requisitos de patentabilidad de la materia viva. Estos requisitos son la novedad, la actividad inventiva y la aplicaciónindustrial de la invención, pero estos requisitos reciben matices en este sector. a) Diferencia entre descubrimiento e invención y el requisito de la novedad. La diferencia más importante entre descubrimiento, que no es patentable, e invención que sí lo es; es que en esta última se da una aportación técnica, como puede ser la utilización de procedimientos técnicos para identificar, purificar, caracterizar y multiplicar un elemento aislado o extraído de su entorno natural, incluso cuando el elemento aislado o extraído tenga una estructura idéntica a la de un elemento en estado natural. b) Actividad inventiva. La actividad inventiva, en el mundo de las invenciones biológicas es de difícil valoración e implica que aquélla no debe resultar del estado de la técnica de9
  11. 11. Recursos genéticos para la alimentación y la agricultura. Teodoro Pérez y Juan M. García una manera evidente para el experto en la misma. c) Suficiencia de la descripción y de la aplicación industrial. La invención debe ser descrita en la solicitud de patente de manera suficientemente clara y completa para que un experto en la materia pueda ejecutarla. Al igual que en el caso anterior, las invenciones sobre materia viva son complejas, pues al ser organismos autorreproducibles, y cuya progenie puede variar en alguna de sus características esenciales descritas en la patente. (ver Tratado de Budapest, de 28 de abril de 1977 sobre el reconocimiento internacional del depósito de microorganismos a los fines de procedimiento en materia de patentes). En cuanto al requisito legal de la aplicación industrial, la Directiva 98/44/CE de invenciones biotecnológicas sólo contempla una norma específica y es en lo que se refiere a la patente de genes, señalando que “la aplicación industrial de una secuencia o de una secuencia parcial de un gen deberá figurar explícitamente en la solicitud de patente”:IMPACTOS MEDIOAMBIENTALES Y SOCIOECONÓMICOS Si tenemos en cuenta el Protocolo de Cartagena sobre Biodiversidadadoptado el día 29 de enero de 2000, cuyo objetivo principal es garantizar que elmovimiento transfronterizo de organismos vivos modificados genéticamente sehaga en condiciones seguras para la conservación de la biodiversidad y la saludhumana, y en el que se incluye el Principio de Precaución cuya formulación másgenérica del mismo la encontramos en el Principio 15 de la Declaración de Ríosobre Medio Ambiente y Desarrollo (1992) “ con el fin de proteger el medioambiente, los Estados deberán aplicar ampliamente el criterio de precauciónconforme a sus capacidades. Cuando haya peligro de un daño grave eirreversible, la falta de certeza científica absoluta no deberá utilizarse como razónpara postergar la adopción de medidas eficaces en función de los costos paraimpedir la degradación del medio ambiente”., en definitiva, se puede desprenderque dicho principio no se aplica con el rigor que debiera aplicarse en algunos paísesy en según que organismos modificados genéticamente. Antes de considerar los impactos que los cultivos transgénicos puedenocasionar en el medio ambiente y en aspectos sociales queremos señalar lossiguientes datos:  En la Unión Europea solo está autorizado el cultivo de maíz Bt, importaciones de soja para alimentación e importaciones de algodón para la industria textil.  En España se permite el cultivo de maíz transgénico desde 1998. Desde entonces se han cultivado en suelo español variedades como el Bt 176, retirada del mercado por incorporar un gen de resistencia a antibióticos, y el MON 810 que se sigue cultivando. España es el país de10
  12. 12. Recursos genéticos para la alimentación y la agricultura. Teodoro Pérez y Juan M. García la Unión Europea que más cultivos transgénicos cultiva, en 2008, por ejemplo, se han cultivado cerca de 80.000 hectáreas de esta última variedad.  Los cuatro países que producen el 90% de los cultivos de plantas transgénicas en todo el mundo son: Estados Unidos (53%), Argentina (18%), Brasil (11,5%) y Canadá (6,1%).  El 92 % de las tierras cultivables en todo el mundo están libres de transgenes.  En 176 del total de 192 países no se cultiva ninguna planta transgénica .  Después de más de diez años en el mercado, sólo hay cuatro cultivos transgénicos que sí se cultivan en cantidades importantes: soja, maíz, algodón y colza. Estos cuatro cultivos representan el 99% de los productos modificados transgenéticamente que se venden.  Casi toda la extensión de terreno cultivada en el mundo con transgénicos con fines comerciales tiene una de estas dos características o las dos a la vez: toleran bien los herbicidas que nos venden las mismas empresas, o producen potentes insecticidas.  En la actualidad, casi todos los cultivos de transgénicos se comercializan a través de cuatro grandes compañías: Monsanto, DuPont, Syngenta y Bayer. Monsanto vende más del 90% de las semillas transgénicas que se utilizan en todo el mundo.  Las plantas transgénicas son la manera de continuar y garantizar la venta de su principal producto, por una lado comercializan semillas resistentes a un herbicida concreto que casualmente también fabrican ellos, de forma que el agricultor que se haga con sus semillas tenga que comprar también su herbicida: los transgénicos son el dispositivo para mantener y aumentar las ventas de sus productos. Los efectos de los transgénicos sobre el medio ambiente y la sociedad sonvariados y de diferente índole. Si sólo atendemos a los estudios realizados por lasmismas empresas responsables de la transformación y explotación de dichosorganismos transgénicos así como de la mayoría de la bibliografía referida abiotecnología, se podría generalizar que los efectos causados sobre labiodiversidad, agricultura, economía de países en desarrollo, etc., en su granmayoría son positivos. Por otra parte, también se suele sostener que los posiblesriesgos potenciales, son mínimos o estadísticamente muy improbables. Por otrolado, existe otro sector social y también científico que cuestiona y pone en tela dejuicio todas las bondades que la biotecnología nos puede proporcionar.11
  13. 13. Recursos genéticos para la alimentación y la agricultura. Teodoro Pérez y Juan M. GarcíaEfectos sobre la agricultura. Al igual que en la agricultura intensiva tradicional, es común, que el usocontinuado de productos fitosanitarios creen resistencias que obligan a utilizarpesticidas cada vez más potentes y a realizar mayor número de aplicaciones. En elcaso de vegetales que poseen toxinas Bt (con carácter insecticida), ocurre algosimilar que con los cultivos convencionales, y en último término aparecenpoblaciones de plagas resistentes ha dicha toxina. En el caso de genes contolerancia a herbicidas pueden darse, según defensores de la biotecnología muy , latrasferencia de dicho gen a especies de plantas adventicias ("malas hierbas"), quede esta manera se hacen también tolerantes a dicho herbicida, con el problema decontrol que ello conllevaría.También puede producirse la trasferencia de los genes modificados a cultivosconvencionales o ecológicos, habiéndose dado casos en el Estado Español decontaminación en agricultura y ganadería con el perjuicio que conllevó con laretirada de la certificación de cultivo ecológico.Los rendimientos obtenidos en los cultivos transgénicos no son especialmentemejores que en los cultivos tradicionales, comprobándose en algunos casos depérdidas de hasta el 7% en el rendimiento de soja transgénica en los EstadosUnidos. En España se ha demostrados que las variedades no transgénicas producenmás que las variedades equivalentes transgénicas.Actualmente, unas pocas multinacionales monopolizan el negocio de lostransgénicos, acaparando la empresa Monsanto aproximadamente el 90 % delmercado, créandose por tanto, una gran dependencia de los agricultores hacia unaspocas multinacionales que controlan no sólo las semillas, sino todos aquelloproductos fitosanitarios asociados a sus cultivos, sobre todo el herbicidacomercializado por Monsanto, Roundap (glifosato).Dado que una parte de los consumidores rechazan, en el caso de que esto vengabien etiquetado en los productos que compran, Los productos transgénicos y portanto, la industria alimentaria también., provoca que los agricultores que loscultiven asuman más riesgos económicos que los que cosechan cultivos aceptados.Efectos sobre la salud La trascendencia de los riesgos sanitarios potenciales que los organismostransgénicos puedan causar relacionados con la alimentación humana o deanimales que los consumen no son del todo conocidos o bien su estudio no se hacecon el rigor o la imparcialidad con la que deberían ser estudiados.Muchos de estos cultivos se han aprobado basándose en el principio deequivalencia sustancial, es decir, se compara el transgénico con un equivalente nomodificado, y si no existen diferencias significativas, el transgénico se declaraseguro. Lógicamente este principio no es aceptado por gran parte de la comunidad12
  14. 14. Recursos genéticos para la alimentación y la agricultura. Teodoro Pérez y Juan M. Garcíacientífica.La biotecnología afecta a la seguridad de la alimentación de dos modosfundamentales; por un lado alterando o inestabilizando los genes que puedenfacilitar que las plantas produzcan nuevas toxinas; y por otro, que las proteínas queproduce el gen extraño, potencialmente pueda ocasionar alergias o toxicidad.Los efectos siguientes han podido se confirmados sobre la salud:La aparición de nuevas alergias por introducción de nuevas proteínas en losalimentos. En EE.UU., en el conocido caso del "Maíz Starlink" (2000) seencontraron en la cadena alimentaria trazas de un maíz transgénico no autorizadopara consumo humano que provocó graves problemas de reacciones alérgicas.En bacterias patógenas para el ser humano, surgen resistencias a antibióticos (dadoque en algunos casos, para la inserción de un gen determinado se usan genesantibióticos como marcadores) Es decir, algunos transgénicos pueden transferir alas bacterias la resistencia a determinados antibióticos que se utilizan para lucharcontra enfermedades tanto humanas como animales (por ejemplo, a laamoxicilina). La Asociación de Médicos Británica ha recomendado prohibir el usode estos genes marcadores.Existencia de nuevos tóxicos en la cadena alimentaria, debido a los cultivos Bt o alas proteínas que se utilizan como marcadores en los transgenes.Aumento en la contaminación en los alimentos, debido a un mayor uso deproductos fitosanitarios en la agricultura, debido a las resistencias mencionadasanteriormente.El gobierno austriaco publicó un estudio, en donde demostraba que la fertilidad deratones alimentados con maíz transgénico se vio seriamente dañada, afectando a lacapacidad de fertilizaciónEfectos sobre aspectos socioeconómicos Dado que el interés fundamental de las empresas dedicadas a la creación deOMGs, como empresas que son, es la generación de beneficios económicos; eslógico pensar que la existencia y comercialización de los transgénicos refuerzan elcontrol de la alimentación mundial por parte, en este caso, de unas pocas empresasmultinacionales.En aquellos países que han asumido el uso masivo de cultivos transgénicos sonejemplos claros de una agricultura no sostenible; estos se ha observado en el casode la entrada masiva de soja transgénica en 1996 en Argentina. cultivo del que estepaís es uno de los primeros productores y exportadores mundiales, agravó la crisisde la agricultura argentina, incrementándose la destrucción de sus bosquesprimarios, produciéndose importantes desplazamientos de campesinos ytrabajadores rurales, incremento en el uso de herbicidas y una grave sustitución deproducción de alimentos para consumo local. Durante la crisis alimentariaargentina, en la que los casos de desnutrición fueron tan graves que la ONU abrió13
  15. 15. Recursos genéticos para la alimentación y la agricultura. Teodoro Pérez y Juan M. Garcíauna oficina de control en Buenos Aires, las exportaciones de soja y maíz argentinossiguieron alimentando a las ganaderías de los países ricos.Los modelos de agricultura intensiva y transgénica que fomenta el monocultivoacentuarán el déficit en micronutrientes en las dietas de muchos países en vías dedesarrollo, pues este hecho está directamente relacionado con la falta debiodiversidad agropecuaria y es consecuencia de la falta de verduras, de frutas y dealimentos frescos en general.Antes de la incorporación de los transgénicos a la agricultura hubo un proceso anivel internacional de intentar minimizar o erradicar la hambruna en el mundo, fuela llamada revolución verde, ésta fue una campaña de gobiernos y empresas paraconvencer a los agricultores de países en desarrollo para que sustituyeran cultivosautóctonos por variedades de alto rendimiento dependientes de productosquímicos y fertilizantes, lo que provocó, por ejemplo, en la India la pérdida de casi50.000 arroces distintos, en Indonesia se extinguieron 1.500 variedades locales dearroz en los últimos 15 años.; en definitiva provocando y acelerando un proceso deerosión genética con la consiguiente perdida de biodiversidad. Y a esto añadirle ladesaparición y pérdida de numerosas especies que vivían en arrozales como peces,crustáceos como gambas y cangrejos, anfibios, etc.,que provocaron el uso deinsecticidas y herbicidas. Además al hacer uso solamente de unas pocas variedadesde semillas, las plagas provocaron grandes devastaciones. cosechas por plagas sehan incrementado un 13%. A continuación incorporamos una tabla en la que se observa el comportamiento en el campo de algunos cultivos transgénicos utilizados: CULTIVO TRANSGÉNICO COMPORTAMIENTO REFERENCIA LIBERADO 1. Algodón Bt transgénico Aplicaciones adicionales de insecticidas The Gene fueron necesarias dado que el algodón Bt Exchange, 1996; falló en el control de bellotero en 20,000 Kaiser, 1996 acres en el este de Texas 2. Algodón insertado con el Bellotas deformadas y cayèndose en 4-5 Lappe y Bailey, gene Readgô resistente al mil acres en el Delta del Mississippi 1997; Round-up Myerson, 1997 3. Maíz Bt Reducción del 27% en el rendimiento y Hornick, 1997 bajos niveles de Cu foliar en una prueba en Beltsville 4. Raps resistente a Polen escapa y fertiliza botánicamente Scottish Crop herbicidas plantas relativas en un radio de 2.5 km. Research en Escocia Institute, 1996 5. Calabazas resistentes a Resistencia vertical a dos virus y no a Rissler, J. virus otros transmitidos por áfidos (comunicación personal)14
  16. 16. Recursos genéticos para la alimentación y la agricultura. Teodoro Pérez y Juan M. García 6. Variedades de tomate Presenta bajos rendimientos y exhibe Biotech FLAVR-SAVR comportamiento no aceptable en la Reporter, 1996 resistencia a enfermedades 7. Canola (Colza) resistente Sacada del mercado por la Rance, 1997 al Round-up contaminación con un gene no aprobado por los organismos reguladores 8. Patatas (papas) Bt Áfidos secuestran la toxina de Bt Birch y otros, aparentemente afectando en forma 1997 negativa coccinélidos predadores 9. Varios cultivos tolerantes Desarrollo de resistencia del raygrass a herbicidas anual al Round-upBIODIVERSIDAD Y SOSTENIBILIDAD Es indiscutible que la agricultura convencional no resulta beneficiosa para labiodiversidad. Pero, cómo afectan los nuevos cultivos con especies modificadasgenéticamente a la diversidad natural. Y es más, cómo puede afectar estadiversidad a la sostenibilidad.Un estudio realizado en Reino Unido en 2003 por la Royal Society que examinó elefecto de las variedades transgénicas resistentes a herbicidas en maiz, colza yremolacha, señaló que los mayores efectos producidos fueron los causados por elpropio herbicida y no por la presencia de transgenes en las plantas.Pero, ¿es esto del todo cierto? Si nos ceñimos al estudio concreto de este trabajoestá claro que si. Pero la inserción de transgenes supone un peligro en tanto encuanto aún somos incapaces de controlar el lugar exacto de integración de losgenes, que sigue siendo aleatorio. Esto genera que organismos con el mismotratamiento transgénico, presenten realidades fenotípicas diferentes. Una especiepuede haber adquirido resistenci a determinado herbicida, pero puede haberlaperdido a determinada plaga o a un fuerte estrés hídrico. Estudios realizadosdemuestran que determinadas especies modificadas geneticamente, en concretoRoundup-Ready, soportaban perfectamente la acción del herbicida en cuestiónpero cuando se encontraban en una situación de alto estrés hídrico eran incapacesdisminuian un tercio su parte radicular.En otro estudio de campo realizado en la India, donde la mayor parte del arrozcultivado es transgénico, las variedades comerciales son incapaces de resistir lasplagas autoctonas propias de la región.Además, el cultivo de especies modificadas de manera consciente por el agricultor,pueden suponer un peligro mayor para las especies naturales. Ya ha ocurrido queespecies transgénicas hibriden con especies naturales produciendo escape detransgenes. Esto no supondría mayor problema sino fuera por las características15
  17. 17. Recursos genéticos para la alimentación y la agricultura. Teodoro Pérez y Juan M. Garcíaespeciales de determinado genes usados comercialmente. Los conocidospopularmente como genes “terminator” son utilizados como medios para asegurarla venta continuada de las semillas por parte de las empresas. Estos genes hacenque la reproducción solo sea posible en las plantas una vez, generando en lasiguiente generación individuos con semillas esteriles que impedirán que secontinuen los ciclos reproductores. Si las plantas con este gen consiguieranhibridarse con otras del medio, la diversidad se vería seriamente afectada.Existen una serie de medidas, que si bien son insuficientes, podría ayudar aasegurar la biodiversidad, son:  Establecer parcelas de cultivos transgénicos de forma tardía para que no coincidan los periodos de floración con los del cultivo natural.  Separar los cultivos transgénicos de los naturales.  Establecer hileras de plantas naturales que separen a las transgénicas del medio, para minimizar el flujo de polen.  Promover la rotación de cultivos y la destrucción de los residuos de las cosechas.  Sembrar cultivos transgénicos donde se tenga conocimiento de que no ha habido variedades de cultivo autoctona.  Despigar la planta transgénica para evitar el desarrollo del polen.  Limpiar la maquinaria de siembra y cosecha.Conservación en EspañaVamos a analizar ahora el caso particular de la conservación de la diversidad derecursos fitogenéticos en el caso particular español. Los dos tipos de conservaciónque se viene haciendo son los siguientes.Conservación in situLa conservación de recursos fitogenéticos in situ se realiza básicamente enterritorios que están catalogados con alguna de las figuras de protección (Parquesnacionales, Parques naturales, etc.) y la delimitación de regiones de procedencia.En algunos de ellos se han desarrollado programas para ayudas a la regeneraciónde especies endémicas, tal es el caso de los Parques Nacionales del Teide,Garajonay y La Caldera de Taburiente en las Islas Canarias. Todavía no hayprogramas específicos de la Administración para la conservación in situ de lasvariedades locales tradicionales. Alguna ONG parece que ha iniciado acciones eneste sentido.Colecciones ex situEn 1979 comenzó a funcionar un primer banco de semillas, dependiente delINIA (Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria),construido con ayuda del IBPGR, en virtud de un acuerdo establecido entre ambosorganismos en 1978. Este banco disponía de 153 m3 de cámaras de conservación,16
  18. 18. Recursos genéticos para la alimentación y la agricultura. Teodoro Pérez y Juan M. García36 m3 de cámaras de desecación y laboratorios anexos. En 1981, por Orden delMinisterio de Agricultura, Pesca y Alimentación (MAPA) sobre conservación yutilización del patrimonio genético vegetal nacional, se encomendó al INIA lacoordinación de las acciones correspondientes. Aunque no eran nuevas lasactividades del INIA sobre recursos fitogenéticos, esta Orden facilitó su fomento enlos centros de investigación agraria de las Comunidades Autónomas, a través de losprogramas de investigación financiados y gestionados por el INIA. Comoconsecuencia se establecieron diversos bancos de germoplasma para conservacióna medio plazo y distintas colecciones in vivo de plantas de reproducción vegetativa.El incremento de las actividades y del número de muestras determinó que el INIAconstruyese en 1986 un nuevo banco de semillas, en la idea de conservar en él lascolecciones base de todo el material existente en los restantes bancos españoles. Elnuevo banco, consta de un edificio de 1000 m2 en planta, con un volumen de 540m3 de cámaras frías y de 108 m3 de cámaras de desecación, laboratorios y oficinas.Tiene asignadas22 ha., de las que 7 son de regadío.Por Orden del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación, de 23 de abril de1993, se creó el Programa de Conservación y Utilización de Recursos fitogenéticos.Hay colecciones con carácter de bancos de germoplasma en 13 de las 17Comunidades Autónomas y en el Centro de Recursos Fitogenéticos del INIA, quetiene la función de ser depositario de las colecciones base y centro de datos.También otros organismos, Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC)y Universidades, mantienen bancos de germoplasma. En especial cabe destacar elde Hortícolas de la Universidad Politécnica de Valencia y el de RecursosAutóctonos del Noroeste de España, adscrito a la Misión Biológica de Galicia(CSIC).Las colecciones de semilla están constituidas fundamentalmente porespecies de leguminosas, cereales y hortícolas. Las «in vivo» más importantes sonlas de olivo, cítricos, vid y frutales caducifolios de área templada. Tanto lascolecciones de semilla como las colecciones vivas están constituidas en gran partepor cultivares locales autóctonos.17
  19. 19. Recursos genéticos para la alimentación y la agricultura. Teodoro Pérez y Juan M. GarcíaCONCLUSIONESDespués de analizar la controversia suscitada por este tema, creemos necesario undebate internacional que redefina que puede, o no, ser patentado. A su vez,también veriamos interesante una investigación más profunda, por parte deorganismos independientes que ahonden en los peligros a largo plazo del usoalimenticio de productos transgénicos, ya que al igual que no hemos encontradoprubas sustanciales sobre sus efectos negativos sobre la salud humana, tampocohemos encontrado trabajos rigurosos que demuestren lo contrario.Hemos debatido sobre si el Principio de Equivalencia Sustancial es suficiente parahomologar o no productos y permitir su libre comercialización, llegando a laconclusión de que un producto transgénico no es igual a uno natural, sospechandoque este tipo de decisión se rige más por su carácter político que científico.Creemos que la mal llamada II Revolución Verde, responde más a fineseconómicos, que de bien común. No pensamos que sea la solución para el hambreen el mundo, sino que confiamos mas en un mejor reparto de los recursos yadisponibles en detrimento e la sobreexplotación y el derroche de recursos actual.El empeoramiento de las condiciones socioeconomicas de las poblaciones de paisesen vías de desarrollo puede haberse visto afectado por las acciones sobreconservación de la diversidad de los últimos años, centradas en una acumulaciónde patentes por parte de las multinacionales del sector, que han ido adquiriendotodas las pequeñas y medianas empresas de comercialización de semillas,obligando a sus consumidores a comprar semillas de naturaleza transgénica, cuatroveces más caras que las naturales, y añadiéndoles la necesidad de adquirirproductos químicos complementarios para un normal crecimiento de la planta.Si bien hemos vislumbrado una falta de confianza en los poderes políticos deciertos paises, fundamentadas sobre todo en el efecto conocido como “revolvingdoors”, por el que un alto ejecutivo de una empresa lider en su sector, vacambiando su adscripción de cargos públicos de alto nivel al sector privado,produciendo sus decisiones efectos beneficiosos en su empresa pasada o futura.Estos paises tendrían que endurecer sus normativas sobre congeniación de vidaprofesional y política para evitar estos casos.Por último, se aprecia una gran diferencia internacional referente al marco legal delos recurso geneticos, a su comercialización y uso, por lo que no se puedenestablecer unas directrices internacionales básicas.18
  20. 20. Recursos genéticos para la alimentación y la agricultura. Teodoro Pérez y Juan M. GarcíaBIBLIOGRAFÍALibrosIntroducción a la mejora genetica vegetalCubero Salmerón, José IgnacioEdiciones Mundi-Prensa, 1999Genómica y mejora vegetalNuez, F.,Carrillo, J. Mª.,Lozano, REdiciones Mundi Prensa, 2002La tercera revolución verde : plantas con luz propiaGarcía Olmedo, FranciscoEditor/Impresor Madrid : Istmo, 1998Plantas transgénicas: de al Ciencia al Derecho. VV.AAEditorial Comares 2002.Los Transgénicos: Oportunidades y amenazas.Victor M. Villalobos A.Ediciones Mundi-Prensa, 2008Más allá de la Revolución Verde. Las nuevas tecnologías genéticas para laagricultura. ¿Desafío o desastre?Hobbelink, H.Lerna, Barcelona. 1987The violence of the Green Revolution. Third World Agriculture, Ecology andPolitics,Shiva, V.Zed Books, Londres. 1991Population and Food. Global trends and Future Prospects,Dyson, T.Routledge, Londres. 1996Revistas:Roundup Ready Soybean Technology and Farm Production Costs: Measuring theIncentive to Adopt Genetically Modified Seeds David S.Bullock2001; 44; 1283American Behavioral Scientist19
  21. 21. Recursos genéticos para la alimentación y la agricultura. Teodoro Pérez y Juan M. GarcíaQuist e Ignacio Chapela “Transgenic DNA into traditional maize landraces inOaxaca, Mexico” Nature n°414, 2001Brown, L. R. (1996), Tough Choices, Facing the Challenge of Food Scarcity, Nortonand Company, Nueva York-Londres."La revolución verde, ¿solución o problema?", Gutiérrez, J. A. (1996), en Suttcliffe,B. (coord.), El Incendio Frío. Hambre, alimentación y desarrollo, Icaria-Antrazyt,Barcelona, pp. 231-245.The Ecologist, FAO special issue, vol. 21, nº 2, Marzo/Abril 1991.Gaia nº 15 diciemebre 1998. publicación en castellano de The Ecologist. Vol 28. No5 septiembre/octubre 1998Web:Grupo de Trabajo Técnico Intergubernamental sobre los Recursos Fitogenéticoshttp://www.fao.org/ag/cgrfa/Spanish/pgr.htm#ITWGFAOhttp://www.fao.orgWikipediahttp://es.wikipedia.org/wiki/Agente_naranjahttp://es.wikipedia.org/wiki/Monsantohttp://en.wikipedia.org/wiki/RoundupGreenpeacehttp://www.greenpeace.org/espana/campaigns/transgenicosDocumentales sobre transgénicos:El mundo segun Monsanto. (Basando en el libro del mismo nombre). ArteFuture of food (El futuro de la comida). (Documental de Deborah Koons Garcia)La guerra de los cultivos transgénicos, (2004), Odisea20
  22. 22. Recursos genéticos para la alimentación y la agricultura. Teodoro Pérez y Juan M. García21

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