SONG: ARENA CALIENTA BY LAS GRECAS

¿ LO SABÍAS?
LVI
La ESA da luz verde a la misión PLATO para buscar planetas habitables
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La misión PLATO (PLAnetary Transits and Oscill...
¿ LO SABÍAS?
La ciencia en Big Bang
• Seguro que conoces la serie televisiva The Big Bang Theory. En muchos
de sus capítulos Sheldon, W...
La ortodoncia invisible que corrige los dientes
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Tener los dientes perfectos no es nada sencillo. Cientos de niños (y no...
La ortodoncia…

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Por otra parte, a nivel higiénico y de salud mejora sustancialmente los problemas
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La soledad aumenta el riesgo de muerte prematura en los mayores
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La sensación de estar solo, cuando no es elección propi...
Las redes sociales nos hacen menos inteligentes
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Estar conectados a nuestros perfiles de Twitter y Facebook a cada momen...
Los avatares virtuales pueden afectar a nuestro comportamiento
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¿ LO SABÍAS?
Los bajitos son más miedosos y paranoicos

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Si eres de baja estatura o al menos estás convencido de ello, tienes una per...
Los zumos de frutas son 'tan malos' como los refrescos
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Esta es la conclusión a la que han llegado dos investigadores de...
¿ LO SABÍAS?
¿ LO SABÍAS?
Manual USA para derrocar gobiernos
by Gene Sharp, cerebro de golpes “blandos”
• Algunos lo califican como "el genio de las...
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• Las teorías de Sharp se hicieron famosas como resultado del éxito que en su aplicación alcanzara, en Serbia, una...
La ciencia en Big Bang: ¿qué es el efecto Doppler?
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¿ LO SABÍAS?
Recordamos mejor a los feos
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Un nuevo proyecto pretende reutilizar los neumáticos usados para crear nuevos
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Un interruptor cerebral regula nuestro comportamiento
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Un compuesto de plantas naturales previene el Alzheimer
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SABÍAS?
Resuelto el misterio del origen de los primeros nativos americanos
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Un equipo de científicos liderado desde el Instituto Max Planck de Física Nuclear
ha conseguido un hito en esta materia...
Récord sin precedentes en fusión nuclear
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Un equipo de investigadores del Lawrence Livermore National Laboratory, ...
Resuelto el misterio de la ilusión óptica de Galileo
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Conmemorando el 450 aniversario del nacimiento de...
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¿Lo sabias? LVI

  1. 1. SONG: ARENA CALIENTA BY LAS GRECAS ¿ LO SABÍAS? LVI
  2. 2. La ESA da luz verde a la misión PLATO para buscar planetas habitables • • La misión PLATO (PLAnetary Transits and Oscillations of stars) ha sido finalmente aprobada por la ESA dentro de su programa Cosmic Vision en el que España participa de manera significativa con investigadores de AstroMadrid y del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC). Su objetivo será buscar planetas que orbitan alrededor de estrellas relativamente cercanas con la intención de localizar astros similares a la Tierra, es decir, planetas habitables. Se trata de la digna sucesora de la misión Kepler. La misión, de tamaño medio, y que tendrá un coste para la ESA de no más de 600 millones de euros, estará formada por un observatorio espacial compuesto por 34 pequeños telescopios con sólo doce centímetros de diámetro y cámaras separadas, montados sobre una plataforma; cada telescopio generará una imagen de 80 millones de píxeles con una cadencia de 25 segundos, que tendrán que ser analizadas de manera automática por los 16 ordenadores de a bordo. Los dos frentes clave de estudio serán: • La investigación de la actividad sísmica de las estrellas, cuyos datos datos permitirán el cálculo de la masa y el radio de un planeta, y por lo tanto su densidad, lo que facilitará una buena pista sobre su composición. • - La búsqueda de exoplanetas en alrededor de un millón de estrellas que se distribuyen en la mitad del cielo, haciendo énfasis en la posibilidad de descubrir planetas similares a la Tierra o súper-Tierras, donde podría existir agua líquida en la superficie y, por tanto, vida. • “Sus descubrimientos ayudarán a situar la arquitectura de nuestro propio Sistema Solar, en el contexto de otros sistemas planetarios", ha afirmado Álvaro Giménez, Director de Ciencia y Exploración Robótica de la ESA. • PLATO, que tiene previsto su lanzamiento en 2024, partirá en un cohete Soyuz desde Kourou (Guayana Francesa) en una misión de seis años y operará a 1.500.000 kilómetros de la Tierra vista desde el Sol. En una estimación inicial los científicos creen que tras los primeros tres años de funcionamiento de la misión, se habrán descubierto cientos de planetas similares a la Tierra a distancias de su estrella parecidas a la que nos separa del Sol.
  3. 3. ¿ LO SABÍAS?
  4. 4. La ciencia en Big Bang • Seguro que conoces la serie televisiva The Big Bang Theory. En muchos de sus capítulos Sheldon, Wolowitz, Leonard, etcétera aluden a principios científicos y momentos históricos relacionados con la ciencia para explicar su vida en la Universidad. Nuestro editor de ciencia, Miguel Ángel Sabadell, ha tomado pequeños fragmentos de algunos capítulos de la serie para mostrarnos que la ciencia puede ser muy divertida. • En cada una de las entregas de “La ciencia en Big Bang” analiza cuáles son los principios científicos que esconden las afirmaciones de los protagonistas. Desde la analogía que realiza Sheldon entre el la paradoja del gato de Schrödinger y el amor de Leonard hasta la explicación del efecto Doppler o algunos de los secretos de la genética. ¿Estás dispuesto a pasar un buen rato de la mano de The Big Bang Theory?
  5. 5. La ortodoncia invisible que corrige los dientes • Tener los dientes perfectos no es nada sencillo. Cientos de niños (y no tan niños) han sufrido los famosos brackets dentales que, además de ser incómodos no son estéticos. Por esta razón han diseñado un nuevo método de ortodoncia que no requiere de la colocación de brackets y que es prácticamente invisible. ¿Cómo funciona? • Invisalign es un sistema de ortodoncia invisible que emplea alineadores transparentes que se colocan sobre los dientes descolocados y progresivamente, a lo largo de los meses, acaba alineándolos de manera correcta y gradual. Para ello los ortodoncistas de Propdental analizan la posición de los dientes en 3D y realizan un molde virtual personalizado de la boca del paciente gracias a la tecnología de Align Technology. • A medida que el tratamiento ortodóncico invisible avanza, los dientes van moviéndose hasta adoptar la posición virtualmente planificada en 3D con la tecnología de Clincheck. Este software informático muestra una simulación dinámica virtual de los resultados que se conseguirán en las distintas fases del tratamiento. De esta manera el paciente sabe, tanto el tiempo que durará el mismo, como la mejoría que observará con el paso del tiempo a medida que va cambiando los alineadores por el siguiente de la serie. • Una de las principales ventajas de este innovador sistema, además de su práctica invisibilidad, es la posibilidad de extraerse cuando se necesite. Según los ortodoncistas certificados en invisalign los pacientes deben llevar puestos los alineadores durante el tratamiento unas 20-22 horas diarias, lo que les permite quitárselos en ciertos momentos puntuales, como las comidas, el cepillado o pasarse el hilo dental. Incluso se puede extraer para atender a eventos puntuales como una boda, un cumpleaños o un bautizo.
  6. 6. La ortodoncia… • Por otra parte, a nivel higiénico y de salud mejora sustancialmente los problemas generados por los brackets dentales. Como explican desde las clínicas Propdental, “es posible que los pacientes tratados con Invisalign no tienen reabsorciones radiculares, tal y como sucede con el 10% de los usuarios tratados con ortodoncia fija”. Además de evitar los antiestéticos restos de comida almacenados entre los brackets dentales. • “El método Invisalign ha supuesto el avance odontológico más destacado de los últimos 30 años” explican los ortodoncistas de las clínicas Propdental. Y continúa renovándose y mejorando las posibilidades de tratar distintos problemas bucales. Mientras que inicialmente solo era capaz de corregir ciertas posiciones incorrectas de los dientes, en la actualidad puede incluso solucionar problemas en la mordida. • Para mucha gente el aspecto exterior y la estética son fundamentales en su día a día. De hecho, la sonrisa es la forma de expresar los sentimientos más extendida en nuestra sociedad y un gesto fundamental a la hora de relacionarnos con los demás. Este innovador sistema de corrección de los dientes consigue precisamente eso, que sonreír no sea un acto incómodo, sino un gesto natural y único de cada persona.
  7. 7. ¿ LO SABÍAS?
  8. 8. La soledad aumenta el riesgo de muerte prematura en los mayores • La sensación de estar solo, cuando no es elección propia, se convierte en el mayor factor de riesgo de salud entre la población de más edad. Tanto es así que puede aumentar hasta en un 14% el riesgo de muerte prematura, según la última investigación de John Cacioppo, profesor de psicología en la Universidad de Chicago. • El estudio pone sobre la mesa la gran diferencia existente entre las personas que son capaces de satisfacer sus relaciones personales con las que viven en extrema soledad. Las personas mayores que viven acompañadas o que tienen vínculos sociales satisfactorios ya sea con familiares o amigos, desarrollan una mejor capacidad de recuperación para sobrellevar las adversidades y gestionar las tensiones del día a día. • Las personas mayores que viven en absoluta soledad tienen un sueño irregular, presión arterial más alta, están más estresados, más depresivos y con una sensación general de falta de bienestar, corroborando que salud y soledad están más ligados de lo que a priori pueda parecer. Sentir que se preocupan por nosotros y tener a personas de las que preocuparnos crea una conexión íntima que va más allá de la pura relación social: afecta a nuestra salud.
  9. 9. Las redes sociales nos hacen menos inteligentes • Estar conectados a nuestros perfiles de Twitter y Facebook a cada momento nos hace parecer más inteligentes, pero en realidad merma nuestras capacidades intelectuales, según afirma un nuevo estudio publicado por la Royal Society. Las redes sociales constituyen una fuente primaria de información para muchos usuarios, aunque algunos estudios afirmen que leemos noticias sin pretenderlo y que en realidad siempre nos conectamos para saber qué hacen nuestros conocidos. Sea de casualidad o no, leer los artículos publicados por nuestros contactos nos hace estar al tanto de lo que ocurre, pero no agudiza nuestro intelecto, ya que la sobreinformación a la que nos exponemos a través de las redes disminuye nuestra concentración, contemplación y reflexión, ha demostrado este trabajo. • Para obtener esta conclusión, los investigadores entrevistaron a un grupo de 100 universitarios divididos en cinco grupos que utilizaban redes sociales diferentes y asignadas al azar. La mitad de los voluntarios estaban conectados con todos los demás, mientras que el 50 por ciento restante no tenían ningún tipo de conexión con el resto. Los científicos sometieron a los participantes serie de preguntas basadas en el razonamiento analítico para comprobar su nivel intuitivo. Los resultados mostraron que los primeros eran más propensos a reproducir las respuestas correctas de sus contactos que a razonar las suyas propias. Las redes sociales ayudaban a los voluntarios a elegir mejores respuestas, pero les eximían de aplicar su propio razonamiento analítico. La tendencia a copiar "hace que parezcamos más inteligentes cuando en realidad cada vez pensamos menos", concluyen los autores del estudio. En vista del hallazgo, quizá debamos buscar fuentes de información alternativas y desistir en nuestro empeño de aparentar intelecto en nuestros perfiles digitales, sobre todo los hombres, que son quienes intentan parecer más eruditos. • jfgt 9
  10. 10. Los avatares virtuales pueden afectar a nuestro comportamiento • • • • • • • Los videojuegos, sobre todo los que requieren mucha inversión de tiempo, se juegan en mundos abiertos y cuyos personajes tienen un rol muy marcado (World of Warcraft, Guild Wars, Aion, etc) pueden afectar a cómo nos comportamos en el mundo real. Es la conclusión del último estudio de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign y publicado en la revista Psychological Science. En los videojuegos todo el mundo tiene la oportunidad de asumir una identidad que en la vida real sería impensable, por lo tanto, el objeto del estudio se centraba en si estas experiencias virtuales llevarían a cambios en el comportamiento del día a dia. Para ello reclutaron a 194 estudiantes universitarios para participar en sendos estudios a los que fueron asignados aleatoriamente. En el primer estudio encarnarían el rol de Superman (un avatar heroico), Voldemort (un avatar malvado) o un círculo (un avatar neutral). A continuación, participaron en una prueba de sabores. Se les pidió que eligieran entre ofrecer chocolate o salsa picante al próximo participante de la prueba. Los participantes que jugaron como Voldemort (el avatar malvado), ofrecieron salsa picante dos veces más que los que jugaron con otros personajes. Un segundo experimento realizado de idéntica forma confirmó estos resultados y demostró que jugar con avatares virtuales puede provocar un fuerte efecto en el comportamiento posterior en el mundo real. Los investigadores sostienen que los resultados del estudio, aunque preliminares, pueden tener implicaciones para el comportamiento social.
  11. 11. ¿ LO SABÍAS?
  12. 12. Los bajitos son más miedosos y paranoicos • Si eres de baja estatura o al menos estás convencido de ello, tienes una personalidad tendente a la inferioridad y a sentirte amenazado por los demás. Esta es la conclusión de un nuevo estudio publicado en la revista especializada Psychiatry Research, que reafirma las desventajas de no sobrepasar el metro y medio, puesto que los individuos menudos tienen más posibilidades de sufrir cardiopatías, además de cobrar menos y ser percibidos como peores líderes. • El equipo de científicos de la Universidad de Oxford (Reino Unido) ha concluido en su investigación que las personas que ven el mundo desde una altura inferior tienen una autoestima más baja y manifiestan un mayor recelo ante quienes les rodean, pudiendo desarrollar incluso pensamientos delirantes y paranoicos. Para constatar dicha hipótesis, el equipo hizo que 60 mujeres adultas de personalidad negativa visualizaran una grabación de realidad virtual que simulaba la visión de una persona de baja talla. Los resultados mostraron un vínculo entre el estado anímico del individuo y la sensación de estar por encima o por debajo de la estatura media. En palabras de Daniel Freeman, profesor de psicología clínica y autor principal de la investigación, “la altura es concebida en el entorno social como un rasgo que confiere autoridad y éxito”, de modo que nuestra percepción de la misma, se ajuste o no a la realidad, resulta determinante a la hora de sentirnos poderosos o inseguros. Este curioso hallazgo podría ayudar a desarrollar tratamientos psicológicos más efectivos para la paranoia severa. •
  13. 13. Los zumos de frutas son 'tan malos' como los refrescos • Esta es la conclusión a la que han llegado dos investigadores de la Universidad de Glasgow (Escocia), y cuyo estudio ha sido publicado en la revista The Lancet Diabetes & Endocrinology. • El alto contenido en azúcar es el responsable de que los zumos de frutas envasados hayan sido equiparados a los refrescos o bebidas carbonatadas, por tanto, se recomienda limitar su ingesta al igual que con el resto de alimentos poco saludables. • Para llegar a esta conclusión los investigadores realizaron un experimento en el que los participantes bebieron medio litro de zumo de uva todos los días durante tres meses. Al finalizar este tiempo, los participantes pasaron a tener una creciente resistencia a la insulina y una cintura más grande. • Los investigadores solicitan a las empresas que distribuyen los zumos de frutas que informen más exhaustivamente a los consumidores de los componentes de los mismos y que se recomiende no tomar más de 150 ml al día de zumo envasado. • “Existe una percepción errónea al respecto de que los zumos de frutas envasados y los batidos son alternativas bajas en azúcar con respecto a las bebidas endulzadas con azúcar”, afirma Jason Gill, profesor del Instituto de Ciencias Médicas y Cardiovasculares de la Universidad de Glasglow. • Un vaso de zumo de fruta contiene sustancialmente más azúcar que una pieza de fruta y, una de las cualidades positivas que encontramos en la fruta fresca, como es la fibra, no se encuentra en los zumos envasados, o existe en cantidades mínimas.
  14. 14. ¿ LO SABÍAS?
  15. 15. ¿ LO SABÍAS?
  16. 16. Manual USA para derrocar gobiernos by Gene Sharp, cerebro de golpes “blandos” • Algunos lo califican como "el genio de las libertades", y a él mismo le gusta considerarse un pacifista. Su nombre es Gene Sharp y reside en Boston, Massachusetts, Estados Unidos, en un primer piso donde también funciona el Instituto Albert Einstein (Albert Einstein Institution - AEI), organización "sin fines de lucro" que fundó en 1983 para promover "la defensa de la libertad y la democracia y la reducción de la violencia política mediante el uso de acciones no violentas". Su página web: www.aeinstein.org se reproduce en 40 idiomas. • No es una vivienda cualquiera, ni un instituto común. Allí, en ese primer piso, se genera un complejo entramado de hilos virtuales que conectan con muy diversos conflictos en todo el mundo y sobre todo con aquellos que surgen "espontáneamente" contra gobiernos que no se someten a los intereses de Estados Unidos y sus aliados. En esa suerte de sala de mando o central de inteligencia se han tejido buena parte de las llamadas revoluciones de color (naranja, rosa, etc.) o de las así denominadas "primaveras árabes", que actualmente tienen su más conspicua expresión en Siria y Egipto. Mano derecha de Sharp en tales labores es Jamila Raqib, directora ejecutiva del AEI. • Estadounidense, nacido el 21 de enero de 1928 en Baltimore, Ohio, Sharp es reconocido como el precursor de teorías y estrategias conspirativas "no violentas" que, sin demasiado cuidado por el pacifismo, se utilizan para deponer gobiernos y sistemas políticos legítimamente constituidos. • Licenciado en Ciencias Sociales por la Universidad de Ohio (1949), donde también obtuvo un máster en Sociología (1951) y en 1968 se doctoró en Oxford como filósofo en Teoría Política. • Para formular sus teorías, dice, se basó en los postulados de Henry David Thoreau y Mahatma Gandhi, adalides de la desobediencia civil, para quienes la obediencia y la desobediencia eran asunto moral, religioso, por encima de lo político. No obstante, define sus propios planteamientos como métodos que de manera progresiva enseñan "cómo tomar el poder político y negárselo a otros". Y en eso consiste su trabajo. • "Me llamo Gene Sharp y éste es mi trabajo": así comienza el documental How to Start a Revolution (Cómo empezar una revolución), que en 2011 dirigió el escocés Ruaridh Arrow y produjo la británica Lion Television, en asociación con Big Indy Production, y donde se expone de manera estructural el papel de este personaje y su instituto en procesos de desestabilización de gobiernos democráticos en diversos países del mundo
  17. 17. Manual… • Las teorías de Sharp se hicieron famosas como resultado del éxito que en su aplicación alcanzara, en Serbia, una oscura organización de estudiantes de derecha: Otpor (Resistencia). Fundado en Belgrado el 10 de octubre de 1998, este grupo, resueltamente apoyado por corporaciones mediáticas nacionales y globales, desempeñó un importante papel en la desestabilización de su país hasta llegar, en el curso de dos años, al derrocamiento del gobierno de Slobodan Milósevic y la supresión del sistema político entonces imperante. • Pero la creación de Otpor no parece espontánea. Aunque, a fin de promoverlo como ejemplo, el poder mediático ha procurado mostrar que este grupo se fortaleció poco a poco y de manera natural a través de la lucha estudiantil, la realidad apunta otros datos. Ya en 2002 The New York Times revelaba que la agrupación recibió instrucciones directamente de Robert "Bob" Helvey, un coronel retirado del ejército estadounidense que participó en la guerra de Vietnam y, casualmente, uno de los brazos operativos del AEI para promover la desestabilización "no violenta". • En esa condición, Helvey, es el hombre del AEI "en el terreno", el encargado de trasladarse hasta el país donde han de aplicarse los métodos de Sharp para desestabilizar gobiernos, a los que ineludiblemente se cataloga como "regímenes" o "dictaduras", sin importar que hayan sido elegidos democráticamente. • En el caso de Serbia, Bob Helvey estableció su base en Budapest, Hungría, y de allí se trasladó a Belgrado para encontrarse con Srdja Popovic, fundador de Otpor. En el documental Cómo empezar una Revolución, explica vagamente cómo intervino en el conflicto serbio. "Fui a Budapest a petición del Instituto Nacional Republicano (de EEUU), que estaba prestando apoyo al movimiento de oposición serbio, y una parte en particular de ese movimiento de oposición era Otpor". • Popovic, por su parte, da sus impresiones acerca de aquel encuentro. "Como coronel retirado tiene un enfoque muy militar (...) Cuando nos dio la política de acción no violenta de Gene Sharp, me quedé maravillado y un poco avergonzado por no conocer un libro así, a pesar de que había una traducción al serbio". • No era la primera vez que Helvey actuaba directamente para conspirar contra un gobierno. Sus destrezas se habían curtido años antes en la República Socialista de Birmania, actual Myanmar. En su propia versión, admite que trabajó en ese país asiático, como agregado militar de la embajada estadounidense, entre 1983 y 1985, y que posteriormente recibió una beca del Ejército para estudiar en Harvard. Allí conoció a Sharp, cuyas teorías pondría en práctica al participar directamente en el derrocamiento del peculiar experimento socialista que allí se gestaba desde 1974. • En septiembre de 2002, según el recuento de Meyssan, el escenario es La Haya, Holanda. Allí se ha trasladado Gene Sharp para adiestrar a los miembros del Consejo Nacional Iraquí, cuyo regreso a Irak es parte de los planes para justificar la invasión estadounidense de ese país, como en efecto ocurrirá en 2003. • Tres años más tarde, en 2006, Hussein fue ejecutado en la horca, EEUU contaba con un gobierno sumiso en Irak, y la producción petrolera del país estaba bajo la vigilancia de la Casa Blanca. En 2013, la invasión se mantiene y contabiliza, en cifras conservadoras, más de un millón de muertos. • La presencia del AEI también ha sido notoria en Georgia, Bielorrusia, Zimbabwe, Ucrania, Kirguistán, Irán, Rusia, Siria, Egipto y una larga lista de países, a la que se agregó en la última década Venezuela, una "amenaza" que, por impulsar el socialismo, se contrapone a los intereses de Washington.
  18. 18. La ciencia en Big Bang: ¿qué es el efecto Doppler? • jfgt ¿Te has fijado que cuando pasa una ambulancia cerca, a medida que se acerca el sonido es más agudo y a medida que se aleja el sonido es más grave? Este es solo uno de los múltiples ejemplos diarios del conocido como efecto Doppler, llamado así por el físico austriaco Christian Andreas Doppler. Básicamente se trata de un cambio de frecuencia (aparentemente) en el desplazamiento de las ondas. Además, no es únicamente aplicable a las ondas del sonido, sino también, por ejemplo a las de la luz. • Una fuente luminosa cuando se acerca hacia nosotros, se ve más azulada, mientras que cuando se aleja la vemos más roja. Eso sí, es importante tener en cuenta que la velocidad de la fuente debe ser comparable con la velocidad de la onda. La diferencia entre las ondas del sonido y las de la luz es la diferencia de velocidad entre ambas. En el caso de la luz es de 300.000 kilómetros por segundo, mucho mayor que la velocidad del sonido (unos 1.230 kilómetros por hora en la atmósfera terrestre), de ahí que el efecto Doppler sea especialmente apreciable con ejemplos como el de un coche a toda velocidad. • Sin embargo sí existe un lugar donde podemos observar el efecto Doppler aplicado a la luz: el universo. Hubble descubrió a finales de los años 20 que la luz que llegaba de las galaxias estaba desplazada hacia el rojo, lo que le hizo suponer que todas las galaxias estaban alejándose de la nuestra y de ellas entre sí. O lo que es lo mismo, que el universo está en expansión.
  19. 19. ¿ LO SABÍAS?
  20. 20. Recordamos mejor a los feos • Aunque nos resulte más agradable y pasemos más tiempo mirando a las personas guapas, nos acordamos mejor de los feos. Así lo afirma un estudio de la Universidad de Jena (Alemania), tras demostrar que un rostro simétrico y de proporciones armoniosas, acorde con el canon de la belleza facial femenina, es recordado en menor medida que un rostro poco agraciado y de rasgos extravagantes. Según los autores, una cara bonita no deja huella en nuestra memoria si no tiene alguna característica peculiar que la haga única, como unos ojos desorbitadamente grandes o unos labios muy prominentes como los de la actriz Angelina Jolie. • Este nuevo trabajo desmiente la creencia popular de que los rostros de dimensiones perfectas, como los pintados por Da Vinci según la Proporción Áurea, son mejor recordados al procurarnos una mayor satisfacción visual. Los psicólogos mostraron a un grupo de voluntarios diversas fotografías de rostros de personas desconocidas. De estas caras, la mitad eran de personas poco atractivas, y los participantes apenas tenían unos segundos para memorizarlas. Días después, los investigadores volvieron a mostrarles las imágenes y comprobaron que las caras menos atractivas fueron recordadas en mayor medida. El estudio reveló además que, en el caso de los rostros atractivos, se dio un gran número de falso positivo, es decir, que los participantes declaraban que reconocían una cara sin haberla visto antes. • Estudios previos llevados a cabo en diferentes países han logrado concretar el ideal universal de belleza facial femenina: pómulos altos y ligeramente prominentes, ojos grandes, barbilla saliente y triangular, distancias pequeñas entre nariz y boca y entre nariz y barbilla, labios carnosos y gruesos, y cejas arqueadas. En vista del nuevo trabajo, estos rasgos hacen que todas las miradas se posen sobre nosotras, pero no aseguran que la próxima vez que nos vean recuerden nuestro nombre.
  21. 21. Un nuevo proyecto pretende reutilizar los neumáticos usados para crear nuevos • Michelin es el responsable de esta iniciativa denominada TREC (Tyre Recycling) y cuyo fin es amortizar los neumáticos usados dándoles dos salidas útiles en materia de reciclaje: la primera, es la regeneración del compuesto de goma que servirá para fabricar neumáticos nuevos y, la segunda, bautizada como “Alcohol”, permitirá producir un componente químico indispensable para sintetizar las materias primas que son necesarias en la fabricación de neumáticos. • El proyecto, que tendrá una duración de ocho años y parte con un presupuesto total de 51 millones de euros, se llevará a cabo gracias a la colaboración de las compañías tecnológicas SdTech, Protéus, Michelin, ADEME (Agencia Francesa para el Medio ambiente y gestión de la energía) y CEA (Comisión de Energía Atómica y Energía Alternativa de Francia). • En palabras de Terry Gettys, director de Investigación y Desarrollo del Grupo Michelin, “el proyecto TREC es un ejemplo perfecto de ecoconcepción y nos permitirá fabricar neumáticos nuevos eficientes que integren materias primas de calidad, extraídas de neumáticos usados, gracias a los conocimientos del CEA, de Protéus y de SDTech”.
  22. 22. ¿ LO SABÍAS?
  23. 23. Un interruptor cerebral regula nuestro comportamiento • • • • Nuestro cerebro posee una especie de interruptor que regula nuestro comportamiento frente a la información sensorial que nos llega de nuestro entorno. Así lo demuestra el último estudio de un equipo de científicos del NERF (Neuro Electronics Research Flanders) y del VIB (Flanders Institute for Biotechnology). Los procesos cerebrales están desentrañándose poco a poco gracias a la neurociencia pero, ciertamente, nuestro cerebro en sí es bastante complejo como para desvelar sus secretos con facilidad. El procesamiento cerebral a nivel de circuitos neuronales de información es quizá la parte menos transparente y es en la que se ha centrado este grupo de investigadores. Tras estudiar el proceso cerebral del pez cebra con objeto de averiguar cómo combina el cerebro los estímulos internos y externos, descubrieron que la habénula dorsal (equivalente a la habénula de los mamíferos que no es sino el procesador cerebral del aprendizaje y el estrés) actuaba como interruptor cerebral para desencadenar comportamientos distintos. Así pues, nuestro interruptor cerebral no es sino la habénula, que actúa seleccionando cierta información sensorial para enviarla después a las áreas posteriores del tronco encefálico, regulando así nuestro comportamiento. El equipo ha integrado neurobiología e ingeniería a escala nanométrica para profundizar en las funciones del cerebro en varios niveles de detalle. Gracias a este enfoque multidisciplinar, los investigadores han podido mirar más allá de las células del cerebro, para estudiar los circuitos neuronales y su vínculo con el comportamiento.
  24. 24. Un compuesto de plantas naturales previene el Alzheimer • • • Un equipo de investigadores del Instituto Salk ha concluido satisfactoriamente un experimento con ratones cuyo objetivo era prevenir los síntomas del Alzheimer. Normalmente en este tipo de estudios con ratones de laboratorio, los roedores desarrollan los primeros síntomas de la enfermedad en menos de un año tras su nacimiento; pero, gracias al compuesto de fisetina imbuido diariamente, ha conseguido revertirse esa tendencia, impidiendo la pérdida de memoria progresiva y las discapacidades de aprendizaje. La fisetina es un compuesto flavonoide que se encuentra de forma natural en muchas frutas como las fresas, los kiwis o los arándanos y en verduras como los pepinos o cualquier verdura de hoja verde. Lo que hace este componente es mantener la memoria joven, ya que estimula y fortalece la conexión entre las neuronas. Además, la fisetina también ayuda en la lucha contra el cáncer. Este nuevo hallazgo sugiere una nueva y más natural forma de tratar los síntomas de Alzheimer, ya que incluso ha funcionado en animales con propensión a la enfermedad. El siguiente paso en este estudio será probar si utilizando la fisetina pueden invertirse los síntomas que ya hayan aparecido, ya que “normalmente una persona no va al médico hasta que han comenzado los problemas de memoria”, afirma la doctora Pamela Maher, coatura del estudio.
  25. 25. Señalar es el primer gesto comunicativo de los humanos • Así lo acaba de demostrar un nuevo estudio catalán sobre el proceso de adquisición y desarrollo del lenguaje en los bebés. Se trata de los primeros resultados que muestran cómo y a qué edad se adquieren los patrones de coordinación entre los gestos y el habla, dos claves del inicio comunicativo de los humanos. • “Cada vez hay más investigaciones que muestran que el estudio del lenguaje y la comunicación humana no se puede llevar a cabo solo con un análisis del habla”, explica a la agencia de noticias científicas SINC Núria Esteve Gibert, una de las autoras del estudio. Y es que no hace falta ser Sherlock Holmes para deducir que la manera de comunicarse de los bebés va mucho más allá de los balbuceos y los intentos por emitir sonidos. • Para llevar a cabo su estudio las investigadoras grabaron en vídeo a cuatro bebés mientras jugaban con sus padres desde que tenían casi un año de edad hasta que cumplían los 19 meses. Gracias a estas grabaciones pudieron comprobar que durante la etapa de transición entre el período del balbuceo y las primeras palabras (es decir, antes que el bebé sea capaz de producir dos palabras juntas una detrás de la otra) es cuando el sistema gestual y del habla ya están estrechamente relacionados jfgt
  26. 26. ¿ LO SABÍAS?
  27. 27. Resuelto el misterio del origen de los primeros nativos americanos • • • • Investigadores de la Universidad de Copenhague encontraron junto al esqueleto de un niño de entre 12,600 y 13,000 años de antigüedad, hallado en un cementerio en Montana (EEUU), un centenar de herramientas cubiertas de ocre rojo, típico de la cultura Clovis, una de las civilizaciones más antiguas de nativos americanos. La secuenciación del ADN de este esqueleto ha dado la clave para ubicar finalmente los orígenes de esta cultura de cazadores. La investigación ha sido publicada en la revista Nature. El origen de esta civilización y su herencia genética siempre han sido motivo de debate. Tras la secuenciación del genoma de este esqueleto, al que bautizaron como Anzick-1 (ya que correspondía a un niño de entre un año y año y medio), los investigadores han confirmado que el individuo pertenecía a una población ancestral estrechamente vinculada con muchos nativos contemporáneos. Esta conclusión refuta, por tanto, la llamada “hipótesis Solutrense” que sugería que los antepasados de los Clovis emigraron desde el suroeste de Europa hace más de 15.000 años. El estudio del ADN del niño fue reconstruido a raíz del uso de virutas de hueso recogidas del cráneo, lo cual ha supuesto un enorme desafío a nivel científico, ya que solo había alrededor de un 1% de ADN humano en los restos; el otro gran porcentaje lo componían bacterias que habían invadido el esqueleto después de la muerte. Gracias a este nuevo descubrimiento, queda demostrado claramente que la ascendencia de los primeros americanos se remonta a Asia, concretamente a la zona de Siberia, quienes emigraron a América Central y América del Sur aprovechando el deshielo de los glaciares hace 17.000 años. Así, los descendientes de estos pobladores fueron lo que desarrollaron la cultura Clovis, de la que proceden la mayoría de nativos americanos.
  28. 28. • Un equipo de científicos liderado desde el Instituto Max Planck de Física Nuclear ha conseguido un hito en esta materia: registrar la cifra más precisa hasta ahora conseguida de la masa atómica del electrón. Los resultados del estudio han sido publicados en la revista Nature. • El valor, 0,000548579909067 (unos 9,109 x 10 elevado a -28 gramos) es 13 veces más preciso que la anterior medición que se realiza en unidades de masa atómica unificada. Esta nueva medida permitirá profundizar en el modelo estándar de la física y abrirá las puertas a una “nueva física” ya que este dato, es crucial por ser el responsable de la estructura de los átomos y sus propiedades. • Para conseguir esta nueva y precisa medida, los investigadores utilizaron una triple trampa de Penning, un dispositivo para el almacenamiento de partículas cargadas mediante campos magnéticos y eléctricos, además de utilizar como base teórica la electrodinámica cuántica. • “El nuevo valor para la masa atómica del electrón es un eslabón en una cadena de medidas que permitirá hacer un test del modelo estándar de la física de partículas con una precisión superior a una parte por trillón, además del impacto que tiene en los datos de otras constantes fundamentales”, destaca el investigador Edmund G. Myers, de la Universidad Estatal de Florida (EEUU).
  29. 29. Récord sin precedentes en fusión nuclear • • • Un equipo de investigadores del Lawrence Livermore National Laboratory, en California, ha logrado un nuevo hito en física: producir más energía de la que se utilizó en el desencadenamiento de la reacción de fusión. Los físicos comprimieron el combustible equiparable a casi tres veces la densidad del núcleo del Sol. Los resultados del experimento han sido publicados en la revistas Nature y Physical Review Letters. Se trata de la primera vez en la historia (los científicos llevan 50 años intentándolo) que una reacción de fusión desencadenada por láser consigue producir más energía que la utilizada. Teniendo en cuenta que la fusión nuclear es la misma que se produce en el interior de las estrellas para activarlas, incluido nuestro propio Sol, este logro abre las puertas a un futuro de energía muy abundante, barata y, por último, pero no menos importante, una energía limpia, verde. Pero para que llegue ese momento primero hay que conseguir obtener esa energía para todo el sistema al completo, para todo el reactor nuclear, de tal forma que la energía producida siempre sea superior a la requerida. Para realizar este experimento se ha empleado el método del confinamiento inercial donde se emplean 192 láseres para calentar y comprimir las pequeñas pastillas de combustible ubicadas en una cápsula esférica, hasta que implosionan, generando así el plasma y la energía; y, afortunadamente en esta ocasión, el rendimiento de las reacciones ha sido alrededor de diez veces superior al conseguido en otros experimentos anteriores.
  30. 30. Resuelto el misterio de la ilusión óptica de Galileo • • • • • jfgt Conmemorando el 450 aniversario del nacimiento del astrónomo Galileo Galilei, un equipo de la Universidad estatal de Nueva York ha conseguido desentrañar un misterio que desconcertaba a este genio: ¿por qué algunos planetas cuando se miran a simple vista parecen ser más grandes de lo que son? Galileo tenía claro que se trataba de una ilusión óptica, no producida por el objeto en sí mismo sino por nuestros ojos, pero no supo dilucidar por qué ni cómo. La respuesta está en que este efecto se produce gracias una respuesta neuronal diferente a los colores claros y oscuros, que se procesan por canales distintos y por tanto no actúan de la misma manera, al igual que leemos mejor sobre fondo blanco con letras negras que al revés. Así, “las células ON responden a la luz ON –los objetos claros– y las células OFF lo hacen a luz OFF –objetos oscuros–“, según el director del estudio, José Manuel Alonso. El estudio, publicado en la revista PNAS, demuestra que los estímulos oscuros producen una respuesta neuronal fiel, favoreciendo una representación exacta del objeto. Por el contrario, los estímulos luminosos ofrecen una respuesta exagerada, haciendo que los objetos se vean más grandes de lo que son.
  31. 31. ¿ Lo sabías?
  32. 32. Que tengas un buen día…

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