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¿ Lo sabías? LVIII

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  • 1. Song: Ave Marías by Raphael
  • 2. ¿Cómo se fabrica una teoría de la conspiración? • La llegada del hombre a la Luna fue rodada en un estudio. El 11-S lo urdieron agentes secretos israelíes o el propio Gobierno de EE UU. La familia real inglesa ordenó provocar la muerte de Lady Di... Nada más excitante que cuestionar las explicaciones oficiales y denunciar la existencia de una mano negra que mueve los hilos entre bastidores. • En su libro Voodoo Histories: How Conspiracy Theory Has Shaped Modern History, el periodista británico David Aaronovitch revelaba los ingredientes para fabricar una teoría de la conspiración con garantías de éxito. En primer lugar, debemos seleccionar un acontecimiento con gran repercusión. Es muy efectivo señalar como culpable a un grupo oculto y poderoso, como el sionismo, la CIA o la masonería. Además, nuestra hipótesis tendrá más verosimilitud al relacionarla con otros hechos de la historia. Por último, el público es más receptivo si dejamos caer que de no triunfar la verdad podría ocurrir de nuevo algo terrible. jfgt 2
  • 3. ¿Cómo se produce un terremoto? • Los terremotos o temblores de tierra son más comunes de lo que cabría imaginar, apareciendo con frecuencia en algunas zonas concretas del planeta como Japón, Indonesia y Chile y, en menor medida, en Perú, Estados Unidos, México o Irán. • Pero, ¿cómo se origina un terremoto? • Las placas tectónicas de las que está formada la corteza terrestre están en continuo movimiento, pero este suele ser lento e imperceptible. Sin embargo, cuando algo obstaculiza este desplazamiento y chocan entre sí, comienza a acumularse una gran cantidad de energía que acaba liberándose súbitamente cuando se produce un movimiento brusco de estas placas . Esta energía aflora en la superficie terrestre en lo que conocemos como terremoto. • Este tipo de sismo, llamado tectónico, abarca la gran mayoría de los terremotos que existen. El otro tipo de terremoto, menos común, es el volcánico, el cual se produce por la acción volcánica debido a la fuerza expansiva de los gases y vapores que producen explosiones cuando el magma asciende por la chimenea del volcán 23/03/2014
  • 4. ¿ Lo sabías?
  • 5. ¿Cuál es el país que consume más vino por habitante? • Seguro que se nos viene a la cabeza pensar en nosotros, los españoles, como los más “borrachines” consumiendo vino, con nuestros magníficos caldos de la ribera del Duero o Rioja, pero no. ¿Francia? ¿Italia? Por extraño que parezca tampoco son ellos. ¿Quién entonces? • El estado que encabeza la lista del informe del Wine Institute de California es El Vaticano, con un consumo de 74 litros por cabeza. La defensa no ha tardado en llegar, y achacan el consumo a que en la región los residentes son de edad avanzada, comen todos juntos y que no hay niños, lo que aseguran dispara el consumo. • Los datos del informe revelan que los países o regiones más pequeñas son las que más vino consumen, como el ya mencionado Vaticano, con una población de 840 habitantes en primera posición y seguido por Andorra y Luxemburgo con una tasa de 56 y 44 litros al año. • España se encuentra en el puesto 31 de este ranking, con una marca de unos 25 litros por habitante, menos de la mitad que los “ganadores”. Nuestros vecinos mediterráneos, Italia y Francia, ocupan el noveno y quinto puesto respectivamente. La larga lista la cierra Zimbabwe, con una tasa de menos de 1 litro por habitante para sus más de 12 millones de pobladores. •
  • 6. ¿Cuál es la peregrinación más peligrosa del mundo? • Cada verano, unos 700.000 devotos hindúes se ponen en marcha para realizar el peregrinaje que les conducirá a la legendaria gruta de Amarnath, en la región de Cachemira, en el norte de la India. Aquella ha sido un lugar de culto desde tiempos remotos y se menciona en muchos textos antiguos. • La inmensa caravana humana se ve obligada a detenerse cuando atraviesa algunas de las estrechas cortaduras que hienden la cordillera del Himalaya, lo que aprovechan los peregrinos para recuperar fuerzas, al tratarse de las partes más duras y difíciles del viaje. • Un nutrido número de voluntarios se ocupa de proporcionarles soporte y avituallamiento, pero el contingente más imprescindible son miles de soldados indios que protegen la caravana de beligerantes grupos independentistas. Tras varios días de marcha y afrontando temperaturas bajo cero, los peregrinos llegan a su meta: • el bloque de hielo sagrado que alberga la cueva de Amarnath, una estalagmita que representa para los hindúes la encarnación de Shiva. Según la leyenda, se trata del lugar donde este dios reveló el secreto de la vida y la eternidad a su esposa, la diosa Parvati. • Sin embargo, el objeto sagrado está protegido de los fieles, que tienen terminantemente prohibido tocarlo por el peligro que corre de derretirse.
  • 7. ¿Por qué hay más hombres que mujeres astronautas? • El motivo es menos obvio de lo que cabría esperar, pero igualmente determinante. El hecho de que haya menos mujeres astronautas se debe a que el umbral de exposición a la radiación espacial de las mujeres es inferior al de los hombres, por lo que es una cuestión de salud lo que limita las ocasiones de ver a mujeres astronautas en el espacio. • Según la NASA, la exposición prolongada a la radiación cósmica, ya sea en la superficie de algunos planetas o en el espacio profundo, aumenta las probabilidades de desarrollar enfermedades como el cáncer. Si ponemos como ejemplo una posible misión a Marte de 1.000 días de duración, el riesgo añadido de padecer cáncer en los hombres sería entre el 1 y el 19%; en las mujeres, este porcentaje supone casi el doble. El por qué este porcentaje se ve aumentado en las mujeres es sencillo: por poseer órganos sensibles a esta enfermedad, como son los ovarios y los pechos. Este hecho lo convierte en imperativo para limitar las misiones espaciales en las que puedan participar astronautas mujeres. • Para paliar este problema la Unión Europea puso en marcha en enero de 2013 un nuevo proyecto, llamado Space Radiation Superconductive Shield (SR2S), que tiene como objetivo resolver el problema de la protección contra las radiaciones del espacio para todos los astronautas, sin tener el cuenta el sexo. El proyecto pretende construir un blindaje superconductor que creará un campo magnético en torno a la nave espacial. Este campo magnético será 3.000 veces superior al del planeta Tierra y será capaz de desviar las partículas ionizantes. • Entre los organismos implicados en SR2S se encuentran el Instituto Nacional de Física Nuclear de Italia (INFN), el CERN de Suiza o la Comisión de Energía Atómica y Energías Alternativas de Francia (CEA).
  • 8. • La industria de los videojuegos factura anualmente casi 50.000 millones de euros en todo el mundo, lo que convierte este sector en uno de los más pujantes de la economía. De hecho, al igual que ocurre en el cine, en este mundillo se dan grandes superproducciones que, en ocasiones, superan en presupuesto a los títulos más caros realizados para la gran pantalla. Así, a finales de 2011, la compañía BioWare presentó Star Wars: The Old Republic (SWTOR), un juego multijugador masivo online ambientado en el universo de La guerra de las galaxias. Su desarrollo supuso una inversión de unos 145 millones de euros, poco menos que la película Titanic. Sin embargo, al final solo vendió 2,58 millones de copias y, a diferencia de aquella, constituyó un fracaso comercial. Una suerte parecida corrió Too Human, un futurista juego de rol y acción para la consola Xbox 360 que, tras una década de tiras y aflojas, fue presentado en 2008. Los cerca de 40 millones de euros que se dedicaron a su puesta a punto no consiguieron que se vendieran más de 750.000 unidades. • Por el contrario, los responsables de Rockstar Games lograron convertir una serie que ya era ciertamente interesante y novedosa, Grand Theft Auto (GTA), en uno de los mayores productos de consumo de la historia. En 2008, GTA IV fue el primer juego que el mismo día de su lanzamiento apareció destacado en las portadas de numerosos periódicos de tirada nacional. Las violentas aventuras de Niko Bellic, su protagonista, alcanzaron una gran repercusión mediática, y en solo una semana el título facturó 360 millones de euros. Desde entonces, se han vendido unos 25 millones de copias del mismo. • Este año, Rockstar ha comercializado la siguiente entrega, GTA V, en la que no ha reparado en gastos. Su nuevo juego, que se desarrolla en un enorme mundo abierto, la ficticia ciudad de Los Santos, ha costado casi el triple que su antecesor (190 millones de euros frente a algo más de 65 millones), pero ha recaudado la friolera de 725 millones de euros en los primeros tres días puesto a la venta. En la actualidad, se trata del videojuego más caro que se haya producido. ¿Cuáles son los videojuegos más caros de la historia?
  • 9. ¿ Lo Sabías?
  • 10. ¿Cuándo se inventó la primera imprenta? • El 3 de febrero se conmemora el 546 aniversario de la muerte del alemán Johannes Gutenberg, inventor de la imprenta moderna. Conozcamos los orígenes de este revolucionario aparato. • ¿Cuándo y cómo surgió este invento? Hasta la invención de la imprenta de Gutenberg, los libros y en general cualquier tipo de documento, se preservaban y difundían realizando copias manuscritas que en la mayoría de las ocasiones eran realizadas por monjes. Pero copiar a mano los escritos era una tarea no solo ardua, sino muy lenta. • Existen antecedentes entre los años 440 a.C y 430 a.C por parte de los romanos, quienes utilizaban sellos que imprimían sobre objetos de arcilla. Pero si hablamos de impresión sobre papel, los primeros en buscar una solución al problema fueron los chinos. Tenemos que remontarnos al siglo X, en plena Edad Media, para encontrarnos con un aparato en el que se insertaban individualmente letras de barro cocido en una plancha de madera, donde tras entintar dicha plancha, se plasmaban los caracteres elegidos sobre hojas de papel. • Sin embargo, tendremos que esperar hasta 1440 aproximadamente para que la imprenta moderna de tipos metálicos y móviles viese la luz. • Gutenberg intercambió las clásicas tablillas por moldes de madera con todas las letras del alfabeto, que posteriormente rellenó con plomo. Una vez que las letras fueron sujetadas con un soporte móvil de su invención, la resistencia y la rapidez de la impresión lo convirtieron en el invento que revolucionaría el mundo de la cultura al permitir la difusión masiva de la literatura, que hasta entonces, había estado al alcance de unos pocos. ¿ lo sabías? LVIII
  • 11. • No todos estamos igual de dotados para los chistes. Muchos, de entrada, se declaran insolventes en este campo, y seguramente tienen razón. Y luego está ese embarazoso silencio que se hace tras contar la presunta gracia: “¿No lo pilláis?”, preguntamos incrédulos. Solo nos carcajeamos, nerviosamente, nosotros. ¿Qué hace que un chiste sea bueno o que algunas personas cuenten chistes mejor que otras? • Desde sus inicios, la psicología moderna ha estudiado los mecanismo de ese pequeño relato humorístico, probablemente tan antiguo como la humanidad: Paul McDonald, de la Universidad de Wolverhampton, asegura que el primero es este proverbio sumerio del año 1.900 antes de Cristo: "Algo que nunca ha ocurrido desde tiempos inmemoriales: una joven mujer tirándose un pedo sobre las rodillas de su esposo". Sigmund Freud ya abordó profundamente el tema y, en los años sesenta, el experto Edward de Bono creía que la risa se producía porque nuestro cerebro, siempre buscando patrones para ordenar la información, encuentra de repente una conexión inesperada. • ¿Es, pues, la sorpresa el secreto de un buen chiste? Hasta cierto punto… Una investigación que acaba de publicar el psicólogo cognitivo Sascha Topolinski, de la Universidad de Wurzburgo (Alemania), aparentemente demuestra que a veces es más importante aún la fluidez con que los narras. • En sus experimentos, presentó a los sujetos palabras importantes del golpe final, del remate chistoso, minutos antes de contarlo, y muchos voluntarios lo puntuaron más alto en la escala de “gracioso”. Cuando se anticipaban palabras del principio, no tenía efecto. La conclusión que saca Topolinski es que contrariamente a lo que dice el sentido común, hacer un “spoiler” a veces aumenta la eficacia del gag, porque los oyentes lo entienden mejor. Como todos sabemos, Eugenio, Chiquito de la Calzada, ese cuñado tronchante y otros artistas del humor se ganan a la audiencia por su manera de contar el chiste, aunque nos sepamos el final de antemano o lo hayamos oído mil veces.
  • 12. ¿Por qué recordamos los sueños? • Hay personas que tienen una gran facilidad para recordar con un impresionante abanico de detalles el sueño que han tenido la noche anterior. Otras, sin embargo, manifiestan no recordar nada o prácticamente nada. ¿Por qué sucede esto? • Aunque la razón por la que soñamos sigue siendo un misterio para la ciencia, no lo es el hecho de que existan estos dos tipos de soñadores. Para averiguar por qué se produce esta diferencia en el recuerdo del sueño, un equipo liderado por Perrine Ruby del Centro de Investigación de Neurociencia de Lyon (Francia), ha realizado un estudio, publicado en la revista Neuropsychopharmacology, sobre la actividad cerebral de ambos. • Los resultados del estudio revelan que la unión temporoparietal (centro de procesamiento de información en el cerebro) es mucho más activa en las personas que recuerdan los sueños (y también lo es durante la vigilia). • Gracias a este aumento de la actividad cerebral, se produce una especie de vigilia dentro de la ensoñación. El individuo queda en una situación de predisposición a los estímulos auditivos del sueño, que pueden provocar pequeños despertares durante la noche y favorecer así la codificación de esas fantasías en la memoria, porque “el cerebro dormido no es capaz de memorizar nueva información; tiene que despertar para poder hacer eso”, afirma la investigadora Perrine Ruby. jfgt
  • 13. ¿Quién fue el prisionero con la máscara de hierro? • Existen no menos de diez posibles identidades atribuidas a este famoso prisionero francés “al cual hay que tener siempre enmascarado y cuyo nombre no se pronuncia”, según los registros de la Bastilla. • Llegó a esta cárcel parisina el 18 de septiembre de 1698 traído por su guardián Bénigne Dauvergne de Saint-Mars, un antiguo mosquetero que le fue asignado por orden de Luis XIV y que lo llevó consigo por diferentes prisiones de Francia. La hipótesis de que fuera un hermano gemelo de Luis XIV es puramente literaria. • La más admitida es que se trataba de un caballero llamado Eustache Dauger, supuesto sirviente del preso Nicolás Fouquet, alto cargo de Luis XIV caído en desgracia. Parece que este tal Dauger, envuelto en oscuros asuntos, habría sido arrestado y encarcelado de por vida.
  • 14. Crean las placas solares más delgadas del mundo • La Universidad Tecnológica de Viena ha creado unas capas ultrafinas de tungsteno y selenio que pueden utilizarse como células solares flexibles, convirtiéndolas así en las placas más finas del mundo. Los resultados del estudio han sido publicados en la revista Nature Nanotechnology. • De nuevo el protagonista es el grafeno, ese material que está revolucionando la ciencia y la tecnología y cuyos descubridores consiguieron el Premio Nobel de Física en 2010 gracias a él. El grafeno está compuesto de una capa que tiene el espesor de un átomo de carbono, y presenta unas cualidades electrónicas muy especiales, ya que puede soportar tensiones mecánicas extremas y tiene grandes propiedades optoelectrónicas (electrónica hecha con luz). Tomando como base la estructura de este material, el equipo de investigadores indagó otros materiales que tuviesen aún mejores propiedades electrónicas que el grafeno. • Así pues, centrándose en el wolframio o tungsteno y en el selenio, los investigadores lograron crear un diodo de diselenuro de tungsteno que absorbía la luz al igual que el grafeno pero cuya luz podía utilizarse para crear energía eléctrica. El material resultante forma una capa tan delgada que el 95% de la luz pasa a través de ella, pero de ese 5% restante, una décima parte es absorbida por el material y convertida en energía eléctrica. • Teniendo en cuenta que las células solares estándares están compuestas principalmente de silicio y son bastante voluminosas y poco flexibles, este material tan prometedor tiene visos de convertirse en un imprescindible entre los materiales, tal y como ha sucedido con el grafeno.
  • 15. Detectan 4 nuevos productos químicos que destruyen la capa de ozono • La recuperación del agujero de la capa de ozono que se encuentra sobre la Antártida parece peligrar por la aparición de nuevos productos químicos, según informan en su estudio un equipo de investigadores de la Universidad de Anglia del Este (Reino Unido) y que ha sido publicado en la revista Nature Geoscience. • La capa de ozono es nuestro escudo natural para protegernos contra las radiaciones ultravioletas provenientes del Sol (cuyos efectos son alteración del sistema inmunológico, riesgo de contraer cáncer de piel y cataratas, etc...), de ahí que en 1987 fuese aprobado internacionalmente el conocido Protocolo de Montreal, cuyo objeto no es otro que proteger la capa de ozono, reduciendo la producción y el consumo de sustancias que afectan a la misma. Más tarde, en 2010 fueron prohibidos los CFC (clorofluorocarbonos) y está previsto que en 2015 arranque la prohibición total del uso de HCFC (hidroclorofluorocarbono). • Con las previsiones que existían hasta este momento, se creía que si todos los países cumplían con los objetivos planteados en el tratado, la capa de ozono podría recuperarse totalmente para el año 2050. Sin embargo, este nuevo y negativo hallazgo parece obstaculizar sin remedio ese avance. • Los investigadores han encontrado cuatro nuevos gases artificiales, tres CFC y un HCFC de los que se han lanzado a la atmósfera más de 74.000 toneladas, tratándose del aumento más grande de emisiones de gases de efecto invernadero desde que se pusieron en marcha los controles en 1989. Para los investigadores este triste hallazgo es muy preocupante porque contribuirá a la destrucción de la capa de ozono y por ahora se desconoce desde dónde se emiten estos productos químicos aunque todo apunta a que el origen puede provenir de productos químicos de materias primas para la producción de insecticidas o incluso disolventes para la limpieza de dispositivos electrónicos. • El descubrimiento fue posible al comparar las muestras de aire actuales con el aire atrapado en la nieve polar de tipo firn, que no es sino una nieve parcialmente compactada, resto de inviernos pasados y que se ha recristalizado formando una sustancia más densa que la nieve fresca, por lo que la convierten en un auténtico archivo histórico de la atmósfera.
  • 16. El agua embotellada contiene más polonio que la del grifo • Por término medio, una persona ha de ingerir al día cerca de un litro de agua (entre 6 y 8 vasos), incluyendo la que aportan los propios alimentos. El agua embotellada goza cada día de mayor aceptación, debido a los beneficios que reporta a nuestra salud por su alto contenido mineral. A pesar de ello, investigaciones previas han hallado trazas de nicotina en dicha agua extraída del subsuelo. Un nuevo estudio ha revelado que el agua de manantial contiene también otra sustancia química tóxica, el polonio-210, aunque en un porcentaje muy por debajo de los niveles de alarma. • Los investigadores del Centro Nacional de Aceleradores y la Universidad de Sevila, analizaron 32 marcas de agua embotellada justo después de ser adquiridas y detectaron una notable concentración de polonio-210 en algunas muestras, llegando a superar en 100 veces la del agua del grifo, aunque se mantenía inferior a los valores peligrosos. El rango de concentración oscilaba entre los 0,6 y 40 milibecquerelios (mBq) por litro, frente al 1 mBq por litro del agua del grifo, que al estar sometida a un tratamiento de potabilización, no mostraba semejantes niveles de la nociva sustancia. Los científicos compararon también la aportación a la dosis recibida de este radionúclido respecto a la de otros dos radioisótopos, el uranio 234 y 238, presentes también en el agua embotellada, concluyendo que esta segunda era superior a la del polonio. Los datos de la investigación revelaron a su vez que los niños de entre uno y siete años recibían una dosis mayor que el resto debido a su menor masa corporal. • El polonio-210 es una sustancia radioactiva que se encuentra presente de forma natural en el suelo y la atmósfera, y se incorpora al agua mineral a través de las rocas de los acuíferos y manantiales. Cuando se acumula en distintas partes del cuerpo (hígado, bazo, riñones y médula) puede originar daños celulares, pero para ello se requiere una dosis alta, generalmente inhalada a través del tabaco. • "Frente a estos resultados llaman la atención las múltiples campañas que se hacen recomendando el consumo de agua embotellada frente a la potable de grifo, sobre todo en niños", sentenciaban los científicos a la agencia de noticias científicas SINC.
  • 17. • Según un nuevo estudio publicado en Journal of Neuroscience, nuestro cerebro nos engaña y no es por otro motivo que por el complejo funcionamiento de nuestra memoria. • La parte del cerebro conocida como hipocampo, trabaja como un sistema de edición de contenidos, en este caso con recuerdos tanto recientes como pasados, que opera constantemente, sin pausa, retocando o editando cada escena de nuestra vida. • De ahí que cuando nos ha venido a la mente el recuerdo de haber sentido el amor a primera vista, no es sino el reflejo de esa edición: nuestro cerebro nos engaña al proyectar nuestras emociones actuales al momento del pasado en que conocimos a esa persona a quien quisimos. • “La memoria está diseñada para cambiar, no reproducir los hechos, por lo que no somos testigos fidedignos”, afirma Donna Jo Bridge, principal autora del estudio e investigadora en la Universidad Northwestern Bridge. • Así que como si de un puzle se tratara, nuestra mente combina las experiencias del pasado y del presente para actualizar los recuerdos, de tal manera que estos “encajen” en nuestro momento actual. Esto se produce como un mecanismo de supervivencia. Esta adaptación de los recuerdos nos ayuda a afrontar los obstáculos que nos encontramos en nuestra vida. 17
  • 18. ¿ Lo sabías?
  • 19. El chocolate negro es bueno para el corazón • El chocolate siempre levanta pasiones: ya sabemos que tomar chocolate negro ayuda a que nuestro cuerpo se relaje, que aumenta nuestra capacidad para hacer ejercicio físico, por tanto, es bueno para hacer deporte, que aumenta el deseo sexual de las mujeres, y también ha sido asociado a un menor riesgo de sufrir problemas cardíacos, probablemente debido a su alto contenido en polifenoles (sustancias antioxidantes que también están presentes en otros alimentos como el aceite de oliva); así que en este caso, esta afirmación va muy bien encaminada. • Ahora no solo es bueno tomarlo para reducir el riesgo de problemas relacionados con el corazón, sino que también es bueno para nuestra salud vascular en general. ¿Parece demasiado bueno para ser verdad? Pues en este caso lo es. Una reciente investigación publicada en la revista The FASEB Journal (Federation of American Societies for Experimental Biology) sugiere que el consumo de chocolate negro ayuda a restaurar la flexibilidad de las arterias a la vez que evita que los glóbulos blancos se adhieran a las paredes de los vasos sanguíneos. Ambas circunstancias son determinantes en la ateroesclerosis (la forma más común de arteriosclerosis). • Para llegar a esta conclusión el equipo de investigadores liderado por el doctor Diederik Esser de la Universidad de Wageningen (Países Bajos) analizó a 44 hombres de mediana edad con sobrepeso durante dos períodos espaciados de cuatro semanas; en ambos períodos los sujetos consumieron 70 gramos de chocolate negro cada día. Tanto antes como después de sendos períodos de estudio los investigadores realizaron una gran variedad de análisis, indicadores importantes de la salud vascular • La conclusión fue la restauración de la flexibilidad de las arterias y la reducción de la adherencia de los glóbulos blancos a la pared de los vasos sanguíneos. • Este descubrimiento ayudará sin duda a que tomemos chocolate negro sin sentimiento de culpa, sabiendo que cada vez se conocen más motivos positivos para tomarlo, con mesura, eso sí.
  • 20. La ciencia es más sorprendente que la ciencia ficción • El mundo de la ciencia ficción nos ha transportado al hiperespacio y ha anticipado en muchas ocasiones avances científicos de gran envergadura. Sin embargo, según declaraciones del profesor Lawrence Krauss de la Universidad estatal de Arizona, la ciencia ficción es la que ha tomado siempre la inspiración de la ciencia de vanguardia de la época. • En el prefacio que realiza el mismísimo Stephen Hawking del best-seller internacional del profesor Krauss titulado “La física de Star Trek”, afirma que “la ciencia ficción sugiere ideas, y los científicos las incorporan en sus teorías; pero, en ocasiones, la ciencia suscita ideas más extrañas que cualquier ficción”. Así, la ciencia ficción ayuda a inspirar nuestra imaginación pero ésta “no concuerda con la realidad”. Y esto es así porque la imaginación de la naturaleza (la realidad) supera con creces la imaginación humana (la ficción). • “Lo más interesante de la ciencia ficción no es en todas aquellas cosas en las que han acertado, sino más bien en las que han fallado”, afirma Krauss. Este cosmólogo y físico teórico ahonda en la cuestión afirmando que, a pesar de todo, es instructivo y divertido comparar la ciencia con la ciencia ficción para toparse con retos (aún no resueltos) tan emocionantes como los viajes en el tiempo o la teletransporación. Aunque Krauss duda de que sea posible transportar a un ser humano de un lugar a otro, sí que apuesta por la teleportación cuántica como modelo revolucionario de la física. • Lawrence Krauss es el único científico galardonado con el premio al conocimiento científico público de la Sociedad para el Avance de la Ciencia de EE UU (2000), el premio Julius Edgar Lilienfeld, de la Sociedad Norteamericana de Física (2001) y el premio Andrew Gemant, del Instituto de Física de Estados Unidos. Entre sus libros más conocidos se encuentra el galardonado “Historia de un átomo”. • 23/03/2014
  • 21. La genética influye en tu ideología • Como dijo Aristóteles, todos los seres humanos somos “animales políticos” y cada cual tiene una manera de entender los asuntos públicos. Pero ¿hasta qué punto pesa la herencia en nuestra visión de la sociedad? ¿Venimos al mundo con una ideología de serie? Pues parece ser que los genes influyen bastante, como demuestran dos recientes investigaciones. • La primera, dirigida por el psicólogo Cary Funk, analizó las ideas de 8.000 parejas de gemelos –que comparten todo su ADN– y mellizos –que comparten solo la mitad– nacidos en el estado norteamericano de Minnesota. • Tras someterles a varios cuestionarios, Funk y sus colegas han estimado que los factores genéticos explicaban hasta el 56% de las diferencias en sus inclinaciones políticas. Llegaron a esta conclusión tras detectar que los gemelos idénticos coincidían más a menudo en sus puntos de vista que los mellizos, cuando ambos grupos habían recibido una educación y unos estímulos ambientales similares. • El otro estudio, que acaba de ser publicado en la revista Behavior Genetics, en realidad cruza los datos de tres investigaciones diferentes que rastrearon la ideología de 12.000 gemelos y mellizos de cinco países democráticos a lo largo de cuatro décadas. El cálculo de estos especialistas es un poco menos preciso que el anterior, pero creen que los genes puede determinar entre el 30 y el 60% de la variación en nuestras actitudes sociales y políticas
  • 22. La iluminación de una habitación afecta a nuestras decisiones • Ya existen estudios sobre la implicación de la luz nocturna en nuestro estado de ánimo. Ahora, las universidades de Toronto Scarborough (Canadá) y Northwestern (Illinois, EEUU), han llevado a cabo un total de seis estudios con idéntica conclusión final: la luz de una habitación nos influye en nuestra toma de decisiones. • Es bastante universal la escena de una serie de televisión o película en la que vemos a un detective interrogando intensamente a un supuesto criminal bajo una luz cegadora. ¿Influye el tipo de luz en las respuestas que da el supuesto delincuente? Gracias al balance de este estudio podemos afirmar con rotundidad que sí. Para llegar a esta resolución, los investigadores llevaron a cabo seis experimentos a la vez. En cada grupo la iluminación de la sala era diferente. Los participantes tuvieron que hablar sobre lo que sentían al ver ciertas palabras, sobre la agresividad de un personaje ficticio o decir cómo de atractivo era alguien, entre otras cosas. • Estudios previos han demostrado que las personas son más optimistas y más útiles en el trabajo durante días soleados que durante días de lluvia y nubes; y que, incluso, si el período de mal tiempo se prolongaba durante mucho tiempo, podía ocasionar sentimientos negativos e incluso depresivos. Sin embargo, como contrapunto a estas afirmaciones, los resultados de este último estudio demuestran que las emociones se experimentan más intensamente bajo luces brillantes. • El grupo de participantes que se encontraba en la sala con la iluminación más brillante sintió al personaje de ficción mucho más agresivo que los demás grupos, las mujeres y los hombres expuestos eran mucho más atractivos y la percepción de las palabras positivas y negativas fue más radical e intensa también. Esto demuestra que la intensidad de la luz influye en nuestra toma de decisiones. • El motivo por el que la mayoría de las resoluciones que tomamos habitualmente lo hacemos de día y con luz, es porque la luz intensifica nuestra reacción emocional inicial hacia los diversos estímulos, ya sean cosas o personas. De ahí que cuanta más luz haya y más intensa sea, más emocionales vamos a ser en la decisión que vayamos a tomar.
  • 23. Las mujeres los prefieren de cara ancha para una noche de pasión • Según la creencia popular, los hombres de cara ancha tienen un carácter agresivo. La ciencia no ha demostrado aún que las facciones duras sean signo inequívoco de una personalidad dominante, aunque si es cierto que al menos nos hacen parecerlo ante los demás. Investigaciones previas han revelado que las personas de rostro ancho son percibidas como más exitosas y más capacitadas para el liderazgo, al mismo tiempo que nos generan más desconfianza. Un nuevo trabajo va más allá afirmando que los hombres de cara ancha resultan más atractivos para las mujeres de cara a relaciones esporádicas. • Así concluye la investigación llevada a cabo por un equipo de científicos internacionales, que evidencia la influencia del aspecto físico en el éxito reproductivo. Según los autores, los rasgos faciales prominentes hacen a los hombres más deseables para las noches de pasión. La explicación de ello reside en que las mujeres relacionan de forma instintiva un aspecto más rudo con mayores niveles de testosterona y por ende, con una personalidad más viril, que en teoría despierta el interés sexual del género femenino. Una cara ancha genera, sin embargo, el efecto contrario cuando se trata de escoger un compañero sentimental, precisamente por dicha tendencia a la agresividad y a la dominación. • Para obtener estas conclusiones, los investigadores examinaron a más de 150 participantes en un speed dating (evento de citas rápidas). Tomando como referencia el índice FWH de los hombres, es decir, la proporción del ancho por el largo de la cara, encontraron una relación directa entre la anchura del rostro masculino y una mayor tasa de éxito en la primera y segunda cita. • Los científicos aseguran además que la percepción de dominación que genera una cara ancha no es solo cuestión de apariencia, ya que algunos estudios han asociado un ratio alto en el índice de FWH con una mayor supervivencia en combate cuerpo a cuerpo. • Los resultados de la investigación ponen en evidencia que nuestra fisionomía es determinante en la imagen que proyectamos a los demás, aunque muchas veces no se corresponda con nuestra personalidad real, ya que por el momento no hay estudio científico que pueda garantizar un amante impetuoso en una cara ancha.
  • 24. Nanopartículas de oro para reducir la contaminación del agua • La unidad de Tecnologías Químicas del Instituto Tecnológico Metalmecánico (AIMME) ha desarrollado un filtro integrado por nanopartículas de oro que elimina los contaminantes orgánicos persistentes (no degradables) de las aguas industriales. Este innovador método de depuración reduce en gran medida la contaminación del agua por metales pesados y minimiza el impacto del sector metalmecánico sobre el medio ambiente. • En la actualidad, las empresas utilizan técnicas fisico-químicas como la precipitación para el filtrado de los contaminantes. La nueva tecnología supone una mejora en la captación de los metales, especialmente cuando se encuentran en concentraciones bajas. También permite la recuperación de los componentes útiles que pueden reutilizarse tras el proceso de filtrado, como los lodos que se generan en las depuradoras de fertilizantes agrarios. Esta innovación es especialmente útil para las industrias del sector metalmecánico, es decir, las industrias que fabrican maquinaria para otras industrias, cuyas aguas necesitan tratamientos especiales para su depuración. • Las nanopartículas de oro son partículas microscópicas de tamaño menor a 10 nanómetros, es decir, a 10 mil millonésimas partes de un metro, que constituyen un área de intensa investigación científica. Tienen una amplia variedad de aplicaciones potenciales en los campos de biomédicos, ópticos, y electrónicos, como las de anticonceptivo masculino, detector de proteínas infecciosas en la sangre y catalizador en la fabricación de formaldehído sin producir residuos.
  • 25. ¿ Lo Sabías?
  • 26. Nuestro cerebro está “sintonizado” para entender el lenguaje • Investigadores de la Universidad de California en San Francisco (UCSF) han determinado que el sonido que emana de nuestros labios deja un rastro acústico que el cerebro es capaz de interpretar. Esta ha sido la reveladora conclusión de este estudio publicado recientemente en la revista Science. • El área de Wernicke del cerebro es la zona donde se interpretan los sonidos del lenguaje pero, hasta ahora, no se había revelado específicamente cómo interpretaba el cerebro el discurso. • Una región concreta del cerebro llamada circunvolución temporal superior (SGT) es la encargada de realizar un mapa de sonidos y representarlos; pero, se desconocía cómo las neuronas individuales del STG eran capaces de extraer diferentes sonidos de las vibraciones acústicas y realizar una representación de todas y cada una de ellas. • Para ello, el equipo de la UCSF colocó una serie de dispositivos de grabación neural directamente sobre la superficie de los cerebros de seis pacientes que habían sido sometidos a cirugía de la epilepsia mientras escuchaban un discurso continuo en inglés. • El objetivo era encontrar en qué parte se concentraban las respuestas neuronales teniendo en cuenta que el lenguaje está compuesto de consonantes y vocales y que el cerebro tiene que extraer y categorizar esos sonidos para dar sentido a lo que se dice. • Los resultados del estudio han revelado el origen específico del proceso de transformación acústico-fonético en el STG humano. Así pues, se concluye que el cerebro tiene una organización sistemática para las unidades de función de sonido básico, como los elementos de la tabla periódica. • Estos hallazgos contribuirán a evitar, entre otras cosas, los trastornos de lectura.
  • 27. Los beneficios del chocolate empiezan en el colon • Últimamente, se multiplican las buenas noticias para los amantes del chocolate –mejor si es negro, sin leche y azúcar añadidos–: ha sido demostrado, por ejemplo, que es un alimento cardiosaludable. • En diversos experimentos con voluntarios, los investigadores detectaron que una pequeña dosis diaria hace descender significativamente la tensión arterial y aumenta la fluidez de la sangre. También se sabe que incrementa la sensibilidad a la insulina, incluso en las personas que no sufren diabetes. Pero hasta ahora, la comunidad científica ignoraba por qué razón se producían estos beneficiosos efectos. • Como acaba de anunciar John Finley, de la Universidad del Estado de Luisiana, parece ser que ciertas sustancias beneficiosas del cacao llegan hasta el colon –el tramo final del sistema digestivo– y allí son fermentados por los microorganismos “buenos” de nuestra flora bacteriana. • Gracias a este proceso químico, los flavonoides naturales –entre los que se encuentran los antioxidantes catequina y epicatequina– son transformados en antiinflamatorios más pequeños que pueden ser absorbidos por la sangre. • Para averiguarlo, los expertos fabricaron una especie de sistema digestivo artificial, donde recrearon la acción de los jugos gástricos sobre el chocolate negro, y recolectaron bacterias de las heces donadas por voluntarios sanos. • Así pudieron observar qué hacían exactamente las bacterias con los compuestos que no habían digerido antes dichos jugos. Además, Finley también ha señalado que los polifenoles –a los que pertenecen los flavonoides– abundantes en el cacao estimulan la producción de microbios beneficiosos y ayudan a metabolizar las fibras en ácidos grasos. Todo ventajas. jfgt
  • 28. Una dieta sana reduce un 15% el riesgo de parto prematuro • Un reciente estudio realizado por investigadores de la Universidad de Gotemburgo (Suecia) y que ha sido publicado en la revista British Medical Journal afirma que una dieta basada en frutas, verduras, productos integrales y algunos pescados, reduce considerablemente el riesgo de parto prematuro en las mujeres embarazadas. • Los investigadores realizaron un cuestionario a 66.000 mujeres embarazadas en el que se preguntaba por el tipo de comida y bebida que habían estado ingiriendo desde que supieron que se habían quedado en estado. Aparte del análisis de estos datos, también accedieron a información de otra índole como estilo de vida, formación, ingresos, peso, actividad física, consumo de alcohol, así como historial médico familiar de partos prematuros. • El examen de todo este volumen de información dio como resultado que las mujeres embarazadas que seguían una dieta saludable tenían aproximadamente un 15% menos de riesgo de parto prematuro que las que seguían una dieta normal, sin muchas restricciones. • “Esta es la primera vez que podemos vincular estadísticamente hábitos alimenticios saludables para reducir el riesgo de parto prematuro”, afirma Linda Englund-Ögge, investigadora de la Universidad de Gotemburgo. 24/03/2014 28
  • 29. Una nueva explicación a la extinción de los dinosaurios • Hasta ahora, solo contábamos con un sospechoso firme para explicar la extinción de los dinosaurios: fue seguramente un asteroide el que acabó con la mitad de la vida en la Tierra hace 65 millones de años. Pero además pudo contar con un misterioso cómplice, según proponen los físicos teóricos Matthew Reece y Lisa Randall. • A la espera de ser comprobada, su teoría sugiere que un disco de materia oscura – componente del universo que solo se puede detectar por sus efectos gravitatorios– corta la Vía Láctea por la mitad. • Pues bien, en su movimiento ondulatorio alrededor del centro de la galaxia, el Sol atravesaría cíclicamente esta fina concentración de materia invisible, lo que produciría una perturbación de la gravedad en la nube de Oort –situada en los confines del Sistema Solar– y modificaría la órbita de los cometas. • Reece y Randall creen que esto puede pasar aproximadamente cada 35 millones de años, cuando, de acuerdo con algunos estudios de cráteres terrestres, se acentúa el impacto de asteroides sobre nuestro planeta. De ser cierto, el tránsito solar por la franja oscura jugaría un papel decisivo en el fenómeno de las extinciones masivas.
  • 30. Una nueva prueba identifica el riesgo de Alzheimer con un 90% de exactitud • Los biomarcadores, esas sustancias utilizadas como indicadores de un estado biológico concreto, pueden encontrarse a nivel molecular, bioquímico o celular y están ayudándonos cada vez más a mejorar la medicina actual y con ello nuestra salud. Lo último en estos marcadores biológicos es la capacidad de predecir si una persona desarrollará la enfermedad de Alzheimer en los siguientes tres años. Este pionero trabajo ha sido publicado en la revista Nature Medicine. • Los responsables de este descubrimiento han sido un grupo de investigadores del Centro Médico de la Universidad de Georgetown, en Washington (EEUU) quienes afirman que gracias a esta nueva prueba podrían llegar incluso a encontrar un tratamiento efectivo con el que detener la enfermedad (que afecta a alrededor de 35,6 millones de personas en el mundo) e incluso prevenirla. • La investigación se basa en un marcador biológico encontrado en la sangre que revelaría con un 90% de precisión si esa persona puede desarrollar deterioro cognitivo leve o la enfermedad de Alzheimer tres años antes de la aparición de los síntomas. Se trata de la primera vez que se detecta la existencia de biomarcadores sanguíneos de tendencia al Alzheimer. La prueba en sí identifica diez lípidos o grasas en la sangre que parecen revelar la ruptura de las membranas celulares neuronales como previsión del inicio de la enfermedad. • Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) en 2050 podrían existir 115 millones de personas con Alzheimer, por lo que detectar la enfermedad antes de que hayan aparecido siquiera los síntomas, puede conducir a la identificación de los individuos en riesgo con objeto de la aplicación y desarrollo de terapias efectivas para los mismos.
  • 31. • Alan Mathison Turing (1912-1954) fue uno de los genios informáticos más grandes de la historia, por ello se le conoce como el “padre de la computación”. Este matemático, filósofo y científico, cuyas aportaciones en el campo de la criptografía evitaron miles de muertes en la Segunda Guerra Mundial, acortándola varios años gracias a su decodificación de secretos de los nazis, tiene una vertiente menos conocida pero no por ello menos importante: la del campo de la biología y la química. • Es en este campo donde hoy, 60 años después de su muerte, un equipo de investigadores de las universidades de Brandeis y Pittsburgh han certificado la validez de la teoría de la morfogénesis química de Turing, formulada en 1952, poco tiempo antes de suicidarse. • La investigación residía en averiguar cómo idénticas copias de una sola célula se diferencian, por ejemplo, en un organismo con brazos y piernas, cabeza y cola. Turing fue el primero en ofrecer una explicación de la morfogénesis química. Teorizó que las células biológicas idénticas se diferencian, cambian de forma y crean patrones a través de un proceso llamado reacción-difusión intercelular. En este modelo, un sistema de sustancias químicas reaccionan uno con el otro y se difunden a través de un espacio, entre las células de un embrión. Estas reacciones químicas necesitan un agente inhibitorio, para suprimir la reacción y un agente excitatorio, para activar la reacción. Esta reacción química, difundida a través de un embrión, creará patrones de células químicamente diferentes. Turing predijo hasta seis patrones diferentes que podrían surgir de este modelo. • Para validar la teoría de Turing, los investigadores crearon anillos de estructuras sintéticas similares a células inhibiendo y activando reacciones químicas para poner a prueba esta teoría. Tal y como Turing teorizó, los científicos observaron los seis patrones de células químicamente diferentes y uno más que no fue previsto por Turing. • Los resultados de esta investigación que han sido publicados en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) tendrán una gran repercusión en el estudio del desarrollo biológico así como en la ciencia de los materiales. Si 2012 fue un año memorable para la figura de este gran genio por la celebración de su centenario, 2014 no se queda atrás con la validación de esta teoría y el próximo estreno de la película sobre Alan Turing (“The Imitation Game”), a quien dará vida el actor Benedict Cumberbatch y que está basado en el libro de Adrew Hodges, “Alan Turing: The Enigma”.
  • 32. Que tengas un buen día..