¿Lo sabías? LVII
Upcoming SlideShare
Loading in...5
×
 

¿Lo sabías? LVII

on

  • 205 views

 

Statistics

Views

Total Views
205
Views on SlideShare
205
Embed Views
0

Actions

Likes
0
Downloads
0
Comments
0

0 Embeds 0

No embeds

Accessibility

Categories

Upload Details

Uploaded via as Microsoft PowerPoint

Usage Rights

© All Rights Reserved

Report content

Flagged as inappropriate Flag as inappropriate
Flag as inappropriate

Select your reason for flagging this presentation as inappropriate.

Cancel
  • Full Name Full Name Comment goes here.
    Are you sure you want to
    Your message goes here
    Processing…
Post Comment
Edit your comment

¿Lo sabías? LVII ¿Lo sabías? LVII Presentation Transcript

  • ¿Existe la intuición femenina? • Siempre se ha dicho que las mujeres son más intuitivas que los hombres. Pero, ¿realmente existe la intuición femenina? Un estudio, llevado a cabo por investigadores de las universidades de Granada, Pompeu Fabra de Barcelona y Middlesex University de Londres y que ha sido publicado en la revista Psychoneuroendocrinology, nos saca de dudas. • El equipo de científicos afirma que las mujeres son más intuitivas que los hombres debido a un componente biológico (relacionado con la menor exposición prenatal a la testosterona en el vientre materno) que las predispone a ser más intuitivas y menos reflexivas que éstos durante sus vidas. Los hombres, que reciben más testosterona prenatal, son por ello más arriesgados y menos empáticos que las féminas. Por tanto, las mujeres comparten el pensamiento intuitivo, aquel que se procesa de forma automática e inconsciente y, los hombres, comparten el pensamiento reflexivo, que requiere de un análisis consciente y de mayor esfuerzo. Ninguno es mejor que otro, ya que, en unas ocasiones “dejarse llevar por la intuición” nos llevará a tener éxito y en otras, reflexionar sobre el asunto y tomar una decisión, será la clave. • 08/03/2014
  • ¿Es higiénico rellenar las botellas de plástico? • • • jfgt Mucha gente tiene costumbre de guardar en la nevera botellas de plástico de las de agua mineral u otro refresco para llenarlas una y otra vez con agua del grifo. El problema es que muchos plásticos contienen toxinas –benceno, dioxinas, colorantes, bisfenoles– que se transmiten al líquido envasado. Es preferible usar botellas de plástico HDPE –se reconocen porque en la base aparece un 2 dentro de un triángulo–, fabricadas con un material llamado poliestireno de alta densidad; en todo caso, hay que evitar que les dé la luz y el calor y se reblandezcan, pues podrían liberar sustancias al líquido. Y desde luego lo mejor es usar envases de vidrio, que son impermeables a los aromas y a la humedad. Tampoco es recomendable beber directamente el agua a morro, ya que al hacerlo dejamos inevitablemente bacterias de la flora bucal y saliva en el cuello de la botella, y terminarán por dar mal olor al líquido elemento.
  • ¿Es verdad que el alcohol destruye las neuronas? • El deterioro mental perceptible en los alcohólicos tiene poco que ver con esa asentada leyenda urbana. Para aniquilar cualquier tipo de célula, se necesitan altísimas concentraciones de alcohol – próximas al 100%–, y empezamos a emborracharnos a partir de un nivel en sangre del 0,1%. • El alcohol afecta más bien a las conexiones neuronales del cerebelo, zona de la que dependen el aprendizaje y la coordinación motora. Pero, como se puede comprobar en las autopsias, los encéfalos de los abstemios y los adictos a la botella tienen el mismo número de neuronas. Es su calidad, no la cantidad, lo que sufre con las borracheras.
  • ¿Existen los tiburones que caminan? • Los tiburones hombrera, Hemiscyllium ocellatum, son capaces de caminar por los fondos poco profundos de los arrecifes de coral que habitan, cerca de las costas de Australia y Nueva Guinea. Su nombre se debe a las grandes manchas oscuras que poseen tras cada aleta pectoral y que recuerdan a las hombreras de los uniformes militares. • Estos pequeños peces de apenas un metro de longitud, relativamente frecuentes en los acuarios, solo nadan cuando se ven amenazados y, aun entonces, lo hacen despacio. También arrastrándose son torpes; deben retorcerse y ayudarse de su cola para impulsarse. Pese a ello, logran salir fuera del agua para alcanzar charcos aislados. • Estos tiburones se activan de noche, cuando la marea baja deja algunas zonas de aguas someras separadas del mar abierto, por lo que el oxígeno se agota con rapidez. Para superar esta situación, los tiburones hombrera aumentan de forma voluntaria el suministro de sangre al cerebro y apagan selectivamente algunas funciones neuronales, lo que les permite sobrevivir sin oxígeno hasta una hora sin sufrir efectos adversos.
  • El efecto placebo del sueño ayuda a nuestro cerebro a funcionar mejor • • • • • • Nuestro cerebro necesita descansar para rendir mejor cada día. Pero, ¿qué pasaría si pudieras engañar a tu cerebro “diciéndole” que has dormido muy bien y que has descansado a pesar de que no haya sido así? Pues que tu cerebro funcionará mejor. ¿Cómo se ha podido llegar a esta conclusión? Gracias al experimento llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Colorado y cuyos resultados han sido publicados por la revista Journal of Experimental Psychology: Learning, Memory and Cognition. La conclusión es tan simple como curiosa: si tu cerebro cree que has dormido bien, el funcionamiento del cerebro será óptimo. Tanto es así, que si engañamos a nuestro cerebro con lo que han denominado “el efecto placebo del sueño”, aunque hayamos pasado una noche en vela, éste trabajará a las mil maravillas. ¿Cómo es posible? Los investigadores utilizaron a 164 voluntarios como “conejillos de indias” del experimento sobre el efecto placebo. A todos ellos se les pidió que calificaran en una escala del 1 al 10 cuán profundamente habían dormido la noche anterior, al mismo tiempo que les comentaban que gracias a una nueva técnica podían medirles la calidad del sueño mediante una serie de sensores. Tras esta explicación que formaba parte del experimento pero que no era cierta, los participantes fueron divididos aleatoriamente en dos grupos. Al primer grupo se le dijo que su sueño profundo o REM había sido un 28,7% del tiempo total de descanso. Al segundo grupo, se le informó que su cifra había sido un 16,2%, muy por debajo de la media. Tras comentar estos pormenores, ambos grupos fueron invitados a una conferencia sobre cómo conseguir dormir más, aduciendo que durmiendo más y mejor se conseguía mejorar la función cognitiva. A continuación los investigadores realizaron una serie de pruebas que evaluaban la atención auditiva y la velocidad de procesamiento (habilidades en las que más se acusa la falta de sueño). A los participantes que se les dijo que habían dormido peor, contestaron mal las pruebas, sin tener en cuenta cómo pensaban ellos mismos que habían dormido la noche anterior. Al grupo que se le dijo que había dormido mejor realizó las pruebas significativamente mejor de lo esperado. Esto probó que la información sobre el sueño fue mucho más determinante que la calidad del sueño en sí misma. Este efecto placebo del sueño demuestra que es posible “engañar” al cerebro para mejorar su funcionamiento, y que todavía queda mucho por explorar sobre el efecto placebo.
  • ¿Existe alguna bebida que mejore la memoria? • El té, una simple copa de vino, el zumo de manzana y los populares rabillos de pasa pueden, según prueban diferentes estudios, estimular nuestra memoria. Incluso los refrescos se han revelado recientemente como aliados de la buena memoria. • Según afirma Leigh Riby, de la Universidad de Glasgow Caledonian, en Escocia, consumir una o dos latas de bebida carbonatada puede mejorar la capacidad de retener información hasta un 20 por ciento. La clave, asegura, está en su contenido en glucosa. "Yo animo a todos mis estudiantes a que consuman una bebida energética antes de las clases, porque les ayuda a aprender más", confiesa Riby. Y es que según un estudio realizado en la Universidad de Barcelona con más de 70 sujetos, la ingesta combinada de glucosa y cafeína conjuntamente puede beneficiar a la atención de los sujetos, la memoria verbal y el aprendizaje. • 10/03/2014 7
  • Obtienen naranjas con más antioxidantes • • • • “Un buen zumo de naranja por las mañanas previene los constipados de maravilla”. Eso decían al menos nuestras madres mientras desayunábamos cuando éramos jóvenes. Y razón no les faltaba, pues los cítricos tienen una gran cantidad de beneficios para nuestro organismo. Por si fuera poco ahora un grupo de investigadores del CSIC ha conseguido obtener naranjas más ricas en antioxidantes, según un estudio que acaban de publicar en la revista especializada Plant Biotechnology Journal. La novedad de estas naranjas no es solo que posean un 20% más de capacidad antioxidante de su zumo respecto a las tradicionales gracias al incremento del contenido en β-caroteno, sino que va mucho más allá. Los investigadores han conseguido acortar el periodo de floración de las mismas a apenas 4 meses, es decir, menos de la mitad del tiempo habitual en condiciones de laboratorio. Para lograrlo los investigadores del Instituto de Agroquímica y Tecnología de Alimentos del CSIC, el Instituto Valenciano de Investigaciones Agrarias y la empresa de base Tecnológica del CSIC Biopolis, analizaron la actividad genética de las plantas de naranja dulce. Básicamente bloquearon la expresión de un gen endógeno que codifica una enzima, la β-caroteno oxidasa, involucrada en la conversión de β-caroteno a xantofilas, responsables del color anaranjado a las naranjas. Al mismo tiempo se sobreexpresó un gen regulador, el CsFT, clave en la transición de la floración, consiguiendo adelantar dicho proceso. Todo ello ha conseguido obtener frutos en menos tiempo y con una mayor acumulación de β-caroteno. Las naranjas obtenidas presentan un color amarillo intenso y contienen hasta 36 veces más β-caroteno en la pulpa, precursor de la vitamina A, que las tradicionales. Además, se han realizado experimentos que han demostrado que el efecto antioxidante de los zumos de estas naranjas se aumenta en un 20% respecto a los frutos control.
  • Obtienen las naranjas… La importancia de los beta carotenos • • Como explican desde el CSIC, aunque los cítricos son una fuente rica y compleja de carotenoides, la mayoría de las variedades de naranja acumulan principalmente xantofilas, que representan más del 90% del total de los carotenoides. Por el contrario, los niveles de otros carotenoides nutricionalmente importantes como el β-caroteno son considerados deficientes en estas variedades. El β-caroteno además de ser el precursor más importante de la vitamina A, un gran número de estudios epidemiológicos y de laboratorio (tanto in vitro, animal como en cultivo celular) han sugerido que el β?caroteno ofrece protección frente a ciertas enfermedades degenerativas relacionadas con la edad, como algunos tipos de cáncer (principalmente del tracto aerodigestivo), diabetes tipo 2 y enfermedades coronarias. ¿ lo sabías? LVII
  • Relacionan el consumo de paracetamol durante el embarazo con el TDAH en niños • • • El paracetamol era uno de los pocos medicamentos que podían tomar las embarazadas durante la gestación. Ahora, sin embargo, un nuevo estudio publicado en la revista científica especializada JAMA Pediatrics ha puesto en duda la seguridad de su ingesta. Según los investigadores de la Universidad de California (UCLA) y de la Universidad de Aarhus, en Dinamarca, podría existir una asociación entre la toma de paracetamol y el famoso TDAH (Trastorno por Déficit de Atención con Hiperactividad). El TDAH es uno de los trastornos de la conducta más comunes en todo el planeta y se caracteriza por una disminución de la atención, un aumento de la impulsividad, una desregulación emocional, hiperactividad, etcétera. En las últimas décadas se ha observado un aumento de los casos de TDAH, lo que ha llevado a los científicos a buscar las causas de dicho incremento. En palabras de una de las autoras principales de la investigación, Beate Ritz, perteneciente al departamento de epidemiología de la Fielding School, “las causas del TDAH y el trastorno hipercinético no se conocen bien, pero está claro que los factores genéticos y ambientales contribuyen a él”. Además, según apunta la misma investigadora, "es probable que el aumento no solo sea atribuible a la mejora de los diagnósticos o a la conciencia de los padres. Es probable que existan componentes ambientales". Para realizar el estudio los investigadores analizaron a 64.322 niños y madres danesas entre 1996 y 2002. Para comprobar si habían tomado paracetamol se llevaron a cabo entrevistas telefónicas asistidas por ordenador hasta tres veces durante el embarazo y nuevamente seis meses después de dar a luz. Posteriormente se hizo un seguimiento de los niños analizando posibles problemas de comportamiento. Además consiguieron el diagnóstico de trastorno hipercinético a los 11 años.
  • Relacionan el consumo… • • • Según los datos la mitad de las madres consumieron paracetamol durante el embarazo. Los investigadores encontraron que los niños de las madres que habían tomado paracetamol durante el embarazo tenían entre un 13 y un 37 por ciento más de posibilidades de tener conductas de TDAH. De hecho, si se había consumido paracetamol en el segundo y tercer trimestre la asociación era mayor. Y es más, según los científicos el riesgo de sufrir TDAH en los niños subía al 50 por ciento en aquellos cuyas madres tomaron este analgésico durante más de 20 semanas en el embarazo. Como explica la propia Ritz, "se sabe a partir de datos de los animales que el paracetamol es un disruptor hormonal y que exposiciones hormonales anormales durante el embarazo pueden influir en el desarrollo del cerebro del feto". A pesar de las alarmantes conclusiones a las que llega el estudio los investigadores se han mostrado cautos. Como explica Jørn Olsen, coautor de la artículo, "necesitamos más investigación para verificar estos resultados, pero si estos resultados reflejan las asociaciones causales, entonces el paracetamol no se debe considerar una droga „segura‟ para su ingesta durante el embarazo".
  • Seguir una dieta vegetariana baja la presión arterial • • • • La presión arterial alta o hipertensión es un factor de riesgo para enfermedades del corazón, el ictus cerebral, posibles daños a los riñones e incluso a los ojos, que en España afecta a casi 14 millones de personas. Para controlarla, los expertos afirman que hacer ejercicio y llevar una dieta sana y variada son factores claves para ello. Ahora, un reciente estudio del Centro Nacional Cerebral y Cardiovascular de Osaka (Japón) asegura que las personas que siguen una dieta vegetariana tienen la presión arterial más baja. Los resultados del trabajo han sido publicados en la revista JAMA Internal Medicine. Para llegar a esta conclusión, el grupo de investigadores realizó un meta-análisis de todos los estudios existentes sobre la relación entre las dietas vegetarianas y la presión arterial. En total se estudiaron cerca de 22.000 casos. La resolución fue que las personas que basan su alimentación en el consumo de frutas, legumbres y verduras (y que no toman ningún tipo de carne, aunque sí pescado, huevos y algunos lácteos) suelen tener la presión arterial más baja. Se considera que la presión arterial se encuentra en niveles normales cuando la sistólica (la máxima) está por debajo de 120 milímetros de mercurio (mmHg) y la diastólica (la mínima) por debajo de 80. A partir de 140/90, estaríamos hablando de hipertensión. Esta afirmación podría conducir a la utilización de la dieta vegetariana como instrumento contra la hipertensión sin necesidad de tomar ningún tipo de medicamento. Además, la adopción de la dieta vegetariana no sólo conllevaría una bajada de la tensión arterial sino también otros efectos positivos como pérdida de peso o reducción del colesterol, todo ello sin tomar ninguna clase de fármaco.
  • Twitter podría ayudar a detectar brotes de sida • • • • • Así lo demuestra el estudio llevado a cabo por la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) y que ha sido publicado en la revista Preventive Medicine. El trabajo sugiere que gracias a los medios sociales como Twitter sería posible predecir el riesgo de contagio de enfermedades como el VIH y el comportamiento relacionado con las drogas, con objeto de prevenir nuevos brotes de sida. Al haber asociado ya diversos estudios el consumo de algunas drogas con comportamientos sexuales con riesgo y otras enfermedades infecciosas, los investigadores de UCLA pensaron que utilizar el Big Data de Twitter podría ayudar a prevenir la transmisión de estas enfermedades. La clave se encuentra en un algoritmo diseñado especialmente para controlar los tuits en tiempo real, asignando de dónde vienen los mensajes y vinculándolos con los datos existentes sobre la localización geográfica de los casos de VIH (gracias al mapa interactivo de AIDSVu.org). Para el desarrollo del estudio, los investigadores recabaron más de 550 millones de tuits, registrados entre el 26 de mayo y el 9 de diciembre de 2012, y generaron un algoritmo cuyo objeto era encontrar palabras o frases que sugiriesen el consumo de drogas o conductas que fuesen potencialmente peligrosas como tomar drogas o tener sexo. Una vez hecho esto, los resultados fueron trazados en un mapa que ofrecía datos de dónde se originaban estos tuits parar comparar si coincidían con las zonas en las que ya se habían notificado casos de VIH. El resultado fue positivo. El algoritmo fue capaz de interceptar 8.538 tuits con comportamiento sexual con riesgo y 1.342 con sugerencia de consumo de drogas estimulantes, lo que llevó al establecimiento de una relación significativa entre los datos de los tuits y las ciudades en las que se habían registrado más casos de VIH Gracias a este experimento, los investigadores concluyen que es posible utilizar los datos en tiempo real de medios como Twitter para crear un mapa que ayude a predecir futuros casos de VIH o de consumo de drogas, con objeto de prevenirlos. Llegar, si es posible, antes que el virus. Aunque estudios anteriores ya habían examinado cómo utilizar Twitter como herramienta de predicción de brotes infecciosos, se trata de la primera vez que se afirma que la popular red de microblogging puede utilizarse para predecir comportamientos relacionados con la salud de los habitantes de ubicaciones concretas (pueblos, ciudades...), y como método para controlar el riesgo de contagio proveniente del consumo de ciertas drogas.
  • Un virus congelado durante 30.000 años vuelve a la vida • Un equipo de investigadores del Centro Nacional para la Investigación Científica de Francia ha recuperado un virus atrapado en el permafrost, una capa de suelo helada que cubre amplias zonas de las regiones polares o próximas a los glaciares, y ha logrado que recupere su capacidad infecciosa. Según describen estos expertos en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, las dataciones por radiocarbono de la muestra de suelo donde fue hallado este agente revelaron que llevaba congelado en la tundra de Chukotka, en el este de Siberia, donde la temperatura media anual ronda los 13 grados bajo cero, unos 30.000 años. Esto es, el virus, denominado Pithovirus sibericum, coexistió con los neandertales y los mamuts. Tras liberarlo, los científicos observaron cómo se replicaba en una placa petri y conseguía infectar una ameba, un organismo unicelular. • • • • jfgt Aunque este virus es de gran tamaño –posee 500 genes, mientras que el de la gripe, por ejemplo, solo tiene 8–, es inofensivo para los animales, humanos incluidos. No obstante, los investigadores advierten que el calentamiento global o la explotación de distintos recursos en las regiones árticas podría poner al descubierto peligrosos patógenos que permanecen aprisionados en el suelo helado. 14
  • Una chaqueta de alta tecnología para el corazón • Un equipo de investigadores de la Universidad de Washington en San Luis ha desarrollado un dispositivo implantable en el corazón que puede, por ejemplo, predecir un inminente ataque cardíaco. Lo más insólito de este invento es que ha sido creado con una impresora 3D bastante común. • El dispositivo, una membrana elástica tridimensional hecha de un material de silicona suave y flexible, tiene la forma exacta para que se ajuste al epicardio del corazón (la capa externa de la pared de este órgano). A esta especie de cobertura o chaqueta para el corazón, se le imprimen (con la impresora 3D) pequeños sensores que pueden servir para medir la temperatura, el pH o incluso provocar un pulso de energía eléctrica en los casos de arritmia. • Gracias a este innovador dispositivo, que se ajustaría perfectamente a la geometría del corazón del usuario (ya que su forma es distinta en cada persona), los médicos podrían determinar con gran facilidad y precisión la salud del corazón, administrar cualquier tratamiento o predecir un ataque al corazón antes de que el paciente muestre cualquier síntoma físico. Los resultados del estudio de este dispositivo de diagnóstico y terapia de alta definición, que recuerdan mucho al publicado recientemente por Google (aunque menos sofisticado), han sido publicados en la revista Nature. •
  • Los PC cambian de chip • • • • Los ordenadores convencionales pierden fuelle. La consultora Gartner estima que en 2013 la venta de PC en todo el mundo ha caído un 8,4 % respecto al año anterior. La culpa de este descenso la tienen las cada vez mejor valoradas tabletas, con sus iconos bailarines que nos ofrecen acceso a internet y entretenimiento en su pantalla táctil. Los fabricantes han reaccionado a esta crisis cambiando el chip. De hecho, 2013 ha sido el año del cambio. De entrada, el clásico portátil está dando paso a los ultrabooks, unos equipos elegantes y rápidos, a la par que poderosos, ultraligeros y muy finos, que llevan un par de años caminando por las pasarelas. Pese a sus precios algo elevados, las ventas han aumentado este año. Son los únicos ordenadores que exhiben un balance positivo en el último informe de Gartner. Además, los ultrabooks han cambiado en este periodo. Hoy podemos encontrar buenos aparatos incluso por menos de 700 euros. Y hay más. Los ordenadores se reciclan para ofrecer el dos por uno: lo mejor de una tableta y lo mejor de un PC. Así son los convertibles, unos portátiles delgados y ligeros equipados con un mecanismo que permite transformarlos en una tableta. Con un leve gesto, el teclado queda oculto. En otros casos, se desengancha del monitor. Casi todos los convertibles funcionan con Windows 8, el último sistema operativo de Microsoft, y son ordenadores completos, táctiles y con la misma potencia que los portátiles convencionales.
  • La NASA encuentra 715 nuevos planetas • • • • • El telescopio espacial Kepler ha descubierto 715 nuevos planetas fuera de nuestro sistema solar, entre los que se encuentran cuatro que podrían ser habitables, según afirma la agencia espacial estadounidense (NASA). Kepler, la misión espacial lanzada en marzo de 2009 y que ya cuenta con sustituta, constituía la primera misión de la NASA con objeto de localizar planetas similares a la Tierra que presentaran condiciones idóneas para soportar la vida. Desde su puesta en funcionamiento, Kepler no ha parado de sorprendernos con la “caza” de nuevos planetas con los que quizá hemos fantaseado que podríamos vivir en el futuro. Gracias a este nuevo descubrimiento, que constituye el mayor hallazgo planetario jamás realizado hasta la fecha, contamos ya con casi 1.700 planetas confirmados que se encontrarían fuera de nuestro sistema solar. De estos 715 nuevos planetas, el 95% tiene un tamaño menor que Neptuno. Considerando que Neptuno tiene un radio cuatro veces superior al de la Tierra, los astrónomos explican que tras este descubrimiento puede afirmarse que los planetas de nuestra galaxia son más bien pequeños. Y no sólo eso, los nuevos exoplanetas orbitan solo 305 estrellas, lo que significa que se encuentran en sistemas multiplanetarios, al igual que sucede en nuestro sistema solar. Por si esto fuera poco, cuatro de esos nuevos exoplanetas podrían albergar vida, ya que se encuentran en una zona en la que no hace ni demasiado frío ni demasiado calor que favorezca la existencia de agua en estado líquido, factor esencial para la vida.
  • Los juegos de entrenamiento cerebral mejoran la vista • Así lo sugiere una reciente investigación de la Universidad de California en Riverside y cuyos resultados ya han sido publicados en la revista Current Biology. • Para llegar a esta conclusión, el equipo de investigadores realizó un experimento con jugadores de béisbol, para los que la visión es un factor clave en el éxito de su función. Los jugadores fueron divididos en dos grupos: el primer grupo realizó 30 sesiones de 25 minutos cada una de un juego de entrenamiento visual y el segundo grupo no fue sometido a ninguna prueba. Los investigadores descubrieron que los jugadores que habían practicado con el juego, mejoraron un 31% su visión y eran más sensibles a los contrastes de luz. • Los investigadores creen que la razón por la que el videojuego de entrenamiento de la visión dio tan buenos resultados fue porque éste se centra en entrenar el cerebro en vez de sólo los músculos del ojo (con objeto de mejorar la visión). • De la misma forma, creen que este enfoque de formación basado en el aprendizaje a través de la percepción podría ayudar a las personas que sufren de pequeños problemas de visión que afectan a su vida diaria a la hora de realizar tareas cotidianas como pueden ser leer, ver la televisión o incluso conducir.
  • Logran atrapar y mover nano-objetos en 3D con unas nanopinzas ópticas • • • • Un equipo de investigadores del Instituto de Ciencias Fotónicas (ICFO) de Barcelona ha conseguido por primera vez en la historia capturar y mover un nano-objeto en 3D usando sólo la fuerza de la luz, gracias a unas pinzas ópticas de tamaño nanométrico. El estudio ha sido publicado en la revista Nature Nanotechnology. Esta técnica “podría revolucionar el campo de la nanociencia, ya que, por primera vez, hemos demostrado que es posible atrapar, manipular en 3D y liberar un solo nano-objeto sin ejercer ningún contacto mecánico u otra acción invasiva”, afirma Romain Quidant, profesor ICREA y líder del grupo Plasmon Nano-Optics de ICFO. Los investigadores afirman que el problema es similar a si nos imaginamos a un elefante tratando de coger una simple aguja con sus enormes patas, lo cual parece del todo imposible. A escala nanométrica, los elefantes seríamos nosotros, y la aguja sería, por ejemplo, una sola molécula. Nuestros medios convencionales nos hacen incapaces de manipular objetos tan sumamente pequeños, de ahí que la utilización de la luz láser como método para atrapar y manipular objetos en dimensiones micrométricas sea tan acertada. La luz láser enfocada a un pequeño punto crea una fuerza de atracción que atrae al objeto al lugar de enfoque. El inconveniente de esta técnica, inventada en los 80, es que era incapaz de atrapar objetos más pequeños que unos pocos cientos de nanómetros. Para salvar este obstáculo, los investigadores han fabricado unas nanopinzas plasmónicas con una fibra óptica móvil en su extremo y una pequeña apertura de oro, que utilizando un láser no invasivo con una intensidad extremadamente pequeña, es posible manipular en 3D muestras muy pequeñas, de apenas unas decenas de nanómetros. El gran potencial de esta técnica reside en que tanto la captura como el seguimiento de la muestra atrapada puede realizarse a través de la fibra óptica, por lo que podría utilizarse para muchos campos como la medicina o en el montaje de dispositivos electrónicos en miniatura.
  • Comer carne a la brasa incrementa el riesgo de Alzheimer y diabetes • • • • A los aficionados a las barbacoas este estudio no les hará mucha gracia, pero es la conclusión a la que ha llegado un equipo de investigadores de la facultad de medicina de Icahn en el Monte Sinaí de Nueva York (EEUU) y cuyos resultados han sido publicados en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences. Para llegar a esta resolución los científicos supervisaron la salud cognitiva de ratones de laboratorio que consumieron alimentos con altos niveles de productos finales de glicación avanzada (PGA) que se asocian con el empeoramiento de estas dos enfermedades; es decir, comieron sobre todo carne roja cocinada a la brasa/parrilla. El estudio se probó también con adultos sanos de más de 60 años durante un período de nueve meses, a los que dividieron en dos grupos: un grupo con bajos niveles de PGA y el otro con niveles altos. Los resultados de ambos experimentos determinaron que los sujetos con altos niveles de PGA en la sangre desarrollaron deterioro cognitivo y demostraron signos de resistencia a la insulina, confirmando así que la ingesta de carnes a la brasa o carnes a la parrilla puede aumentar el riesgo de enfermedades como el Alzheimer y la diabetes. Los individuos con bajos niveles de AGE en la sangre permanecieron sanos. Los investigadores ahondan en que no sólo es la carga glucémica de los alimentos la que provoca el aumento del riesgo de estas enfermedades, sino también la forma en la que se cocinan. Así pues, las carnes procesadas por calor se convierten en una amenaza para la salud del ser humano. Para solucionar este problema los investigadores aconsejan dejar de lado las barbacoas y volver a cocinar los alimentos a la antigua usanza, con menos calor y más presencia de agua. No se trata de no tomar estos alimentos sino de cocinarlos de una forma más saludable.
  • La fórmula para saber si morirás en menos de 5 años • • • • Como publican en la revista PLoS Medicine, un equipo de investigadores de Estonia dice haber dado con la fórmula magistral para saber si estamos en peligro de muerte a corto o medio plazo. Y resulta que es muy simple. En concreto, los científicos han analizado 106 biomarcadores (las señales bioquímicas que alertan de una alteración en el organismo) de casi 10.000 individuos con edades de 18 a 103 años, aparentemente con buena salud, entre 2002 y 2011. La sorpresa ha sido mayúscula: solo cuatro de las sustancias rastreadas predecían con gran exactitud las probabilidades de fallecer en un plazo de cinco años. Los ingredientes de este “cóctel mortal” son los siguientes: albúmina, la proteína orosomucoide, lipoproteínas de baja densidad –LDL, que transportan el colesterol– y ácido cítrico, básico en el proceso mediante el cual obtienen energía las células. • • Los expertos han comprobado que los sujetos con cantidades anómalas de estos cuatro biomarcadores tenían nada menos que 19 veces más posibilidades de morir que el resto. Para cerciorarse, el grupo de investigación estonio pidió a colegas de la Universidad de Helsinki, en Finlandia, que repitieran el experimento. Y estos, tras hacer un seguimiento a más de 7.500 personas han llegado a la misma conclusión. Aunque el test podría ser una poderosa herramienta de prevención en el futuro, de momento únicamente serviría para pronosticar un peligro de muerte general, lo que no permitiría actuar contra una enfermedad concreta.
  • Fumar modifica el cerebro de los jóvenes • • • • • En el período comprendido entre la adolescencia hasta la edad adulta temprana, el cerebro sigue en desarrollo, y es precisamente la etapa que coincide con el grupo de edad que más suele fumar. Los efectos en el desarrollo físico del cerebro de los jóvenes adultos han sido expuestos en el último estudio de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) y publicado en la revista Neuropsychopharmacology. La clave para llegar a esta conclusión se encontró en la ínsula, una parte de la corteza cerebral ubicada profundamente en la superficie lateral del cerebro y que está involucrada en los sentimientos y en la toma de decisiones relacionadas con ellos (dolor, odio, miedo, felicidad, tristeza...). El hecho de haberse centrado para la investigación en esta parte concreta del cerebro, viene dado porque la ínsula juega un papel muy importante en el sostenimiento de la dependencia al tabaco. Tras examinar los historiales y esta zona en particular del cerebro de 42 participantes con edades comprendidas entre los 16 y los 22 años, los investigadores encontraron que el grosor cortical de la ínsula de los fumadores era mucho más delgado que el de los no fumadores. Y no sólo eso: cuantos más cigarrillos al día fumaba el sujeto, más fino era ese grosor. Los resultados del estudio concluyen que los jóvenes fumadores pueden experimentar ciertos cambios en la estructura del cerebro y que, esta modificación no solo sucede con los jóvenes que han fumado durante un largo período de tiempo, sino también con aquellos que lo han hecho desde hace poco. El estudio sugiere que los cambios neurobiológicos que se producen por fumar durante este período crítico del desarrollo, podrían explicar por qué los adultos que comenzaron a fumar a una edad temprana quedaron finalmente enganchados al tabaco durante toda su vida.
  • Filogenética: trazando el camino de un virus • Desentrañar el camino de una infección mediante técnicas de biología evolutiva clásicas y secuenciación genética moderna, es un método que está utilizándose cada vez más en las investigaciones penales y civiles. Se conoce como análisis filogenético pero, a diferencia de las pruebas de ADN, que son muy comunes en los procesos legales, estos resultados rara vez son 100% concluyentes. • La filogenética en sí misma es un método de reconstrucción de la historia de la vida, creando la genealogía del virus y permitiendo a los científicos predecir cuán probable es que dos o más infecciones estén relacionadas y cuál es en sí su relación; pero esto también acarrea muchas preocupaciones sociales. De hecho, los detractores de esta técnica afirman que trazar la ruta de la infección puede estigmatizar aún más enfermedades como el sida. • Pero no es menos cierto que esta información tan valiosa sea una gran herramienta para la justicia. Las infecciones intencionadas, como la que realizó en Valencia el anestesista Juan Maeso, quien contagió el virus de la hepatitis C a 275 pacientes y fue condenado a 1.933 años de cárcel, o la de Richard Schmidt, que fue condenado a 50 años de prisión en 1998 por inyectar a su ex novia el vih y el virus de la hepatitis C mientras ella creía que le inyectaba vitaminas, son muestras claras de ello. • Sin embargo, los científicos son cuidadosos con sus valoraciones. Los análisis filogenéticos pueden ofrecer evidencias de que un virus encontrado en la persona A es muy probable que provenga de la persona B, por ejemplo, pero nunca podrá probar la transmisión directa entre ambos. Por ello, las declaraciones de los expertos podrían significar la condena o salvación de un individuo, y a un nivel más alto, la imposición de una sanción contra un país o incluso el pistoletazo de salida a una nueva guerra (en una acusación sobre armas biológicas, por ejemplo), por lo que por el momento, la precaución parece ser la forma más segura de integrar esta herramienta en el aparato de la justicia.
  • Científicos creen haber encontrado partículas de materia oscura • • • • • Los rayos x de una longitud de onda específica que emana de los corazones de las galaxias y de los cúmulos de galaxias podrían ser signos de partículas de materia oscura, según informan dos equipos independientes de astrónomos y cuyo trabajo ha sido presentado en la revista The Astrophysical Journal. Durante décadas, astrónomos y astrofísicos han estado convencidos de que una especie de misteriosa materia oscura es la que debe proporcionar la gravedad que hace que las galaxias que forman un cúmulo estén reunidas y no esparcidas por el espacio, gracias a la atracción gravitatoria que se produce entre ellas. Sin embargo, los científicos desconocen qué tipo de materia oscura es. La materia oscura no es observable, no interacciona con la luz, no brilla ni absorbe luz, pero sus efectos gravitatorios sí que están presentes Ahora, gracias a sendos informes provenientes de un equipo del Harvard-Smithsonian Center of Astrophysics de Cambridge, Massachusetts y de la Universidad de Leiden (Holanda) basados en los datos de uno de los observatorios más certeros del espacio, el X-ray Multi-Mirror Mission (XMM-Newton) de la ESA, se habla de posibles signos de partículas de materia oscura. Estas partículas de materia oscura han sido encontradas en la galaxia de Andrómeda y en el cúmulo de Perseo. Los dos equipos de investigadores han afirmado que esa energía de rayos X no se corresponde con ninguna energía de rayos x conocida y, por tanto, podría provenir de partículas de materia oscura. Ambos equipos coincidieron en sus resultados a pesar de estar utilizando conjuntos de datos completamente diferentes, ya que para empezar, el equipo del grupo Leiden se centró en el exterior del cúmulo de Perseo y el equipo de Harvard en el centro. ¿Es demasiado pronto para concluir que lo que han visto estos científicos es un atisbo de materia oscura? Puede ser pero afortunadamente estos resultados van a ser probados (y con suerte confirmados) por un nuevo satélite. La misión Astro-H, un proyecto de la Agencia de exploración aeroespacial de Japón, cuyo lanzamiento está previsto 2015, estará equipada con aparatos mucho más potentes que arrojarán luz sobre si se trata finalmente de una señal inequívoca de materia oscura.
  • Que tengas un buen día Que tengas un buen día Que tengas un buen día Que tengas un buen día Que tengas un buen día Que tengas un buen día Que tengas un buen día Que tengas un buen día