Germinación de las semillas de palma

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Germinación de las semillas de palma

  1. 1. GERMINACIÓN DE LAS SEMILLAS DE PALMA Revisión de un tema controvertido Ing. Agr. Carlos CapistoEsta charla pretende revisar la bibliografía existente en un tema donde existenbastantes lagunas e información contradictoria. Las asociaciones internacionalesque se encargan de estandarizar los métodos de germinación de semillas comoISTA y AOSA tienen muy poca información sobre especies de palmas; solamentehay estandares para la Palma Aceitera Elaeis guineensis. Sin embargo existenbastantes trabajos de investigación en especial de origen brasilero y también hayun grupo venezolano dirigido por el Dr. Humberto Maciel de la UCLA trabajandoen el tema.Desde el punto de vista botánico la inflorescencia de las palmas es un espadice,espiga densa y gruesa con una bráctea o espata rodeándola o subyacente a ella.(Foto1 y 2)
  2. 2. Foto 1 : Pritchardia pacifica Foto 2: Ptychosperma elegansEl fruto varía mucho con respecto a sus colores y tamaños, desde pocosmilímetros hasta el fruto mas grande del reino vegetal como el de Coco de mar(Lodoicea maldivica). (Foto 3).El color del fruto varía también a lo largo de la maduración cambiando del verdeesmeralda al marrón oscuro en el caso de Livistona chinensis o del verde claropasando por el naranja hasta el marrón en Phoenix spp. (Foto 4). Los colores delfruto están relacionados con el poder germinativo y la dormición de las semillas. Foto 3 Foto 4El fruto es indehiscente a menudo drupáceo, compuesto por una capa externa oexocarpio, de consistencia carnosa, un mesocarpio generalmente fibroso y con elendocarpio coriaceo unido a la testa o libre. Muchas veces el endocarpio es muyduro como el caso del cocotero (Cocos nucifera) y presenta 3 poros por dondeemerge la plántula. (Foto 5)La semilla está compuesta en su mayor parte por endosperma y el embrión espequeño (2 a 3 mm por 1 mm. o menos) y en forma de huso o cono truncado conla base mas ancha hacia el exterior de la semilla. (Foto 6 y 7)
  3. 3. Foto 5 Foto 6 Foto 7En las Fotos 8, 9 y 10 se observan frutos de tres palmas Adonidia (Veitchia)merrilii (Chaguaramo enano), Pritchardia pacifica (Palma abanico) y Roystoneaoleracea (Chaguaramo venezolano). Obsérvense los diferentes colores y tamañosy las diferentes consistencias de las partes del fruto. Foto 8 Foto 9 Foto 10Viabilidad de la Semilla de Palma:La viabilidad se determina por pruebas directas como la observación con ayuda dealgún instrumento óptico y los ensayos de germinación y los métodos indirectoscomo la prueba de tetrazolio y la prueba de flotación. Para la observación directahay que cortar y abrir las semillas. El endosperma debe ser firme y el embrióndebe ocupar la totalidad de su cámara. Si el endosperma es suave y esponjoso osi el embrión está arrugado, desteñido, o ausente entonces la semilla esprobablemente inviable. (Foto 6) La prueba de Tetrazolio consiste sumergir elembrión en una solución acuosa al 1% de cloruro de tetrazolio. Una opción escortar el embrión longitudinalmente para acelerar el proceso. Se coloca en laoscuridad durante un tiempo variable (de 1 hora a un día). Si el embrión se coloreaparcialmente o completamente de rojo o rosa, es probablemente viable. Si no haycoloración, o no se tiñen las zonas correspondientes a la plúmula y la radícula lasemilla es probablemente inviable. Hay muy poca información con semilla depalmas con este método pero pueden visualizarse en la Foto 11 semillas viables al
  4. 4. centro y a la izquierda e inviable a la derecha.Prueba de Flotación:Las semillas se ponen en agua y las que flotan son descartadas como inviables. Elfundamento del método se basa en que las semillas vacías es decir las que nohan desarrollado convenientemente el embrión y el endosperma flotan en agua.Sin embargo, algunas palmas flotan naturalmente porque se dispersan en lanaturaleza por el agua.Por ejemplo en el caso de Areca catechu (Palma de Betel) los frutos enteros quetienen un mesocarpio de consistencia semicorchosa flotan pero al quitarle dichaenvoltura de hunden al colocarlos en agua. (Foto 12)Además, se ha encontrado que si las semillas flotantes se siembran, un númeroregular germina. La razón es que probablemente cuando la semilla no esdemasiado fresca se crea una cámara de aire entre el endocarpio y la semilla queprovoca la flotación. Foto 11 Foto 12Almacenamiento de semillas de palma:En la revisión bibliográfica encontramos que las semillas de palmas se encuentrandentro de estos tres grupos:Semillas ortodoxas: Condiciones óptimas de almacenamiento: 5% de humedadde la semilla y menos de 10° C de temperatura ambiente. Ej. Pseudophoenixvinífera.Semillas intermedias: Condiciones óptimas de almacenamiento: de 7 a 10% dehumedad de la semilla y 20° C de temperatura ambiente Ej. Elaeis guinnensis.Semillas recalcitrantes: Condiciones óptimas de almacenamiento: mas de 20%de humedad de la semilla y 20 a 25° C de temperatura ambiente Ej.Archontophoenix Alexandre.
  5. 5. Sin embargo la mayoría de las semillas de palmas entra en la categoría derecalcitrantes y se puede concluir que las semillas de palmas tropicales pierdenrápidamente la viabilidad por debajo de 16 º C.En cuanto a la humedad, cuando la semilla se va secando generalmente seproducen daños en los tejidos por lo que se está investigando con métodoscontrolados de desecación para aumentar el período de almacenamiento.Como conclusión práctica podemos decir que, con pocas excepciones, es mejorplantar las semillas de palma poco después de recolectarlas y limpiarlas.Dormición:Se define como el estado en que las semillas viables no germinan cuando se lascoloca en condiciones favorables. Esta condición tiene una importancia ecológicaya que permite a las especies sortear periodos desfavorables para su implantacióncomo los periodos de verano en condiciones del trópico. Pero en lo que se refiereal cultivo generalmente es un problema a resolver para obtener poblacionesuniformes lo más rápido posible. La dormición puede ser primaria es decir que esuna condición de la semilla o secundaria o adquirida por determinadascondiciones ambientales posteriores a la maduración. La dormición puede estarprovocada por impermeabilidad de las cubiertas seminales tanto al agua como aloxigeno, por inhibidores de la germinación localizados en las cubiertas o en elinterior de las semillas o por la presencia de embriones inmaduros. En semillas depalmas los métodos para romperla varían desde remoción de las cubiertas,preremojado en agua por períodos desde 1 a 7 días. Estos métodos soncomúnmente utilizados por los criadores de palmas.Otro método utilizado normalmente para romper la dormición de Elaeis guineensis(Palma africana) es el del calor seco sometiendo a la semilla a temperaturas de40º C por periodos de 40 a 80 días. En esta misma especie se están probandootros métodos mas rápidos y económicos como por ejemplo la cianamidahidrogenada ( al 2% por 24 hs.).Tipos de germinación en palmas:Las semillas de palma germinan de dos formas diferentes. En las palmas congerminación remota el eje de la plántula se desarrolla a cierta distancia de lasemilla (Foto 13). La primera estructura en surgir de la semilla es el "pecíolocotiledonar." Se cofunde con la primera raíz de la plántula. El pecíolo cotiledonarcrece en forma descendente a veces muy profundamente como en Latanialoddigesii (Foto 14) Está estructura se ensancha en su base.y de ahí surge laradícula y la plúmula. El cotiledón que funciona como un órgano absorbente sellama haustorio. y transfiere los nutrientes del endosperma a la plántula joven.Ejemplos de este tipo de germinación son la palma abanico china (Livistonachinensis) (Foto 15), las Coryphas, las Caryotas (colas de pescado) y las yamencionas Latanias. Las Latanias y Coryphas entre otras especies, requieren unmanejo especial en el semillero para no dañar los estructuras seminales y no
  6. 6. provocar la muerte de la plántula. Foto 13 Foto 14 Foto 15La otra forma de germinación se llama germinación adyacente . De la semillaemerge un cuerpo hinchado llamado botón. La radícula y la plúmula surgen deesta estructura. En las palmas con germinación adyacente la radícula esnormalmente pequeña, y es reemplazada rápidamente por raíces adventicias(Foto 16). Como en la germinación remota, el haustorium permanece dentro de lasemilla absorbiendo los nutrientes del endosperma. Algunas palmas comunes degerminación adyacente son la palma Alexandra (Archontophoenix alexandrae) ylos géneros Veitchia, Roystonea (Foto 17) y Pritchardia. Foto 16 Foto 17Condiciones de Germinación:
  7. 7. Temperaturas:En general las palmas tropicales requieren de temperaturas altas para obtener unagerminación más rápida y uniforme Se utilizan temperaturas entre 21º C a 38º Cpero entre 30-35º C se obtienen generalmente los mejores resultados.En las tablas de germinación siguientes recopilaron los datos de ensayos degerminación recogidos por la Central Florida Palm and Cycad Society (CFPCS).En las especies donde los periodos de germinación fueron demasiadoprolongados se consultaron los ensayos que aparecen en la página WEB deRarepalms y en general se encontraron datos con periodos de germinación mascortos para dichas especies.
  8. 8. Estos datos se contraponen en muchas especies con los lapsos de germinaciónbastante mas largos obtenidos por August Braun en sus experiencias realizadasen el Jardín Botánico de Caracas.Probablemente una de las razones es debida a que dichos ensayos se hicieron auna temperatura ambiente promedio de Caracas que es de 22,5º C. Otra razónpuede deberse al hecho de que en las especies de germinación remota quecrecen muy profundamente la emergencia se produce varias semanas e inclusomeses después de la germinación de la semilla.En la Tabla siguiente se vuelcan los datos de los ensayos de germinaciónrealizados por el autor.
  9. 9. Los ensayos se realizaron a temperatura ambiente (Oripoto, 1100 msnm) y a 28-35º C. Para obtener estas temperaturas se utilizó una estufa casera realizada enun gabinete de nevera en desuso al que se le acondicionó una resistencia y untermostato.Para las experiencias de germinación realizadas se utilizaron envases de plásticorectangulares de 2.5 lt de capacidad pero pueden usarse otros envases comoaluminio, madera etc. de diferente capacidad. En los ensayos de semillas deCoripha y Latania las plántulas se pasan a envases de mayor profundidad una vezque comienzan a germinar. Como sustrato se utiliza una mezcla 1:1 de aserrín decoco tamizado y arena de río lavada, pero también se pueden usar turba, perlita oconcha de arroz. Las semillas se colocan superficialmente pero cubiertas por elsustrato y con una densidad elevada para optimizar el espacio de la estufa.Es recomendable usar algún tipo de funguicida ya que las semillas estánexpuestas al ataque de hongos por el periodo prolongado de la germinación. Sepuede usar tirad o captan o en forma casera se remojan las semillas en unasolución al 10 % de cloro comercial y luego se enjuagan abundantemente.Los datos obtenidos confirman lo ya dicho que a temperaturas mayores seobtienen periodos de germinación mas cortos y poblaciones mas uniformes comolos obtenidos con Archontophoenix alexandrae (Foto 18)
  10. 10. Foto 18En la práctica esto se confirma ya que la mayoría de los cultivos de palmas parauso ornamental se encuentran en zonas calientes como el Litoral Central (La rutade las palmas), en los Valles del Tuy, Maracay o Valencia.También se realizaron algunos ensayos removiendo el endocarpio en semillas dePritchardia pacifica y Adonidia merrilii (Veitchia merrilii) . En el primer caso seobservaron diferencias apreciables en cuanto al tiempo y la uniformidad degerminación cuando se retira dicha cobertura (Foto 19). En el caso de Adonidia nose observó ninguna diferencia.Es importante acotar que la remoción de las envolturas puede estar asociada alingreso de agua a la semilla. Sería interesante encontrar métodos prácticos yeconómicos para descascarar las semillas que presentan estas característicaspara aportar tecnología a los criadores de palmas. Foto 19Diez reglas básicas para optimizar la germinación de semillas de palma:1. Recolectar las semillas de palma de los árboles fuente cuando la fruta está
  11. 11. madura o cuando recién caen al suelo.2. Limpiar las semillas después de la recolección.3. Para almacenamiento usar temperaturas por sobre los 18º C y tratar confunguicida. La vida en el almacenamiento variará desde varias semanas hasta unaño. En general no se recomienda almacenar las semillas por periodos largos.4. Se recomienda el premojado de 1 a 7 días en agua para las semillas de palmaantes de plantar. El agua debe cambiarse diariamente.5. Los recipientes de germinación y los medios deben equilibrar la retención dehumedad y un buen drenaje. Es recomendable una mezcla 1:1 en volumen deaserrín de coco y arena lavada.6. Las semillas de palma requieren temperaturas altas para germinar mejor. 21 a38º C (70-100º F ) es un rango aceptado, y 29 a 35º C (85-95º F ) rindenprobablemente los mejores resultados.7. Las plántulas de palma no requieren de fertilización suplementaria durante porlo menos dos meses después de que la germinación empieza.8. La semilla de algunas especies de palma requiere varios meses para empezarla germinación, y el período total de germinación puede durar un año o mas.9. No es recomendable desunir la conexión de la semilla a la plántula altrasplantar.10. No se recomienda recortar las raíces de las plántulas cuando se trasplantan.

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