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¿Qué es lo que puede un cuerpo? El discurso científico sobre la medicina de alturas y los límites de la vida humana.

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  • 1. ¿Qué es lo que puede un cuerpo? El discurso científico sobre la medicina de alturas y los límites de la vida humana. Jorge Pacheco Residente de Medicina Familiar Magister (c) investigación social y desarrollo Universidad de Concepción
  • 2. Introducción Ancel Keys en Aucanquilcha a 5.950 msnm, 1936 Extraído de West, J.B., 1998 Extraído de Araneda, J., 1984
  • 3. Introducción Tensión
  • 4. Objetivo • Describir cómo se ha abordado la vida humana en altitud en el discurso científico nacional e identificar sus transformaciones en el tiempo.
  • 5. Metodología • Investigación cualitativa • Se realizó un muestreo intencionado de artículos científicos chilenos publicados desde 1900 a la fecha cuyo objeto de estudio era la vida humana en altitud. • Se complementó esta búsqueda revisando las referencias bibliográficas de los artículos científicos identificados. • Número de artículos identificados: 246 • Técnica de análisis: Análisis de contenido. • Ejes temáticos: – ¿Cómo ha sido percibido el habitante de la altitud? – ¿Cómo se ha descrito la diferencia entre habitante de la altitud y el habitante de tierras bajas? – ¿Cuáles han sido los mecanismos explicativos de esa diferencia?
  • 6. Primer período histórico (19001979)
  • 7. Resultados • Primer período histórico (1900-1979) – Industrialización de la minería. • Inversión británica y norteamericana en minería. • Construcción del ferrocarril de Antofagasta a Bolivia (1892). • Rápido ascenso a la altitud (2-3 días) • “Laboratorio natural” para el estudio de los efectos de la altura en la salud humana. – Principales eventos científicos: • Expediciones científicas de carácter colonial: Thomas Holmes Ravenhill de Inglaterra (1913), Laboratorio de la fatiga de Harvard de EE.UU (1937). • Expediciones científicas de carácter nacional: Carlos Monge y Alberto Hurtado en Perú (1927). – Primer expedición científica chilena en 1963 (tardía).
  • 8. Resultados Mina de Collahuasi, 1910 Extraído de West, J.B., 2000
  • 9. Resultados • Primer período histórico (1900-1979) – Discurso científico racializado – El nativo de altura se percibe como “un tipo humano diferente al de tierras bajas” (Santolaya, R. 1973). – Percepciones antagónicas: • El nativo de altura tiene una “capacidad física y mental restringida” (Barcroft, J., 1925) • El nativo de altura proviene de una “raza con el mayor rendimiento físico del mundo” (Monge, C. citado en Pamo, O., 2005).
  • 10. Resultados • Primer período histórico (1900-1979) – Tipos humanos diferentes: • “Este hecho [mayor capacidad aeróbica] explicaría su alta resistencia al ejercicio físico y podría interpretarse como “aclimatación natural”, producto de una selección natural que, operando sobre muchas generaciones, pudo producir una raza de hombres mejor adaptados a la altura” (Santolaya, R., sin fecha)
  • 11. Resultados • Primer período histórico (1900-1979) – Explicación evolucionista de la diferencia: • “Habita el Andes americano, entre 2000 y 5000 metros de altura sobre el nivel del mar, desde la obscuridad de la prehistoria, un tipo humano diferente del hombre de tierras bajas. Este biotipo, distinto desde siempre o transformado en respuesta a su medio ambiente, lo hace más adecuado para sobrevivir en él. Llamaremos “aclimatación”, a las propiedades genéticas y determinadas por el ambiente que le favorecen la sobrevida en este medio particular.” (Santolaya, R., 1973)
  • 12. Resultados • Primer período histórico (1900-1979) – Proyecto científico nacionalista: • “[…] El leit motiv de nuestras investigaciones está centrado en un enfoque, a la vez antopológico (sic) y ecológico, que pretende una definición lo más completa posible de los individuos estudiados y el sistema ambiental en el residen”. (Santolaya, R., sin fecha). – Vinculación con el Programa Internacional (1962-1975) Biológico
  • 13. Segundo período histórico (1980-2010)
  • 14. Resultados • Segundo período histórico (1980-2010) – Expansión creciente de la industria minera en Chile • 1/3 de la producción mundial de cobre • 160.000 trabajadores al 2008, 65% subcontratados • >80% de las faenas se ubican a más de 3.000 msnm. – Instauración de la medicina y fisiología de alturas como disciplinas científicas. – Articulación con la salud ocupacional: interés por la producción económica y la minera.
  • 15. Faenas mineras según altura geográfica
  • 16. Instauración como disciplina científica (1970-1979)
  • 17. Instauración como disciplina científica (1970-1989)
  • 18. Instauración como disciplina científica (1970-1999)
  • 19. Instauración como disciplina científica (1970-2013)
  • 20. Resultados • Segundo período histórico (1981-2010) – Des-racialización del discurso científico • “Los cambios provocados por la aclimatación no son hereditarios. Se cree que los Sherpas, pueblo autóctono de los Himalayas, serían los únicos habitantes del planeta en quienes los cambios fisiológicos provocados por la altura serían hereditarios, designándose a este hecho con el nombre de “adaptación”. (Ilic, J.P., 1989). • “[…] si al nacer cualquiera de nosotros es transportado para quedarse a vivir en la altura, adquiriría todas esas modificaciones en la anatomía y composición corporal que se encuentran en el altiplano, las que no corresponden obviamente al sustrato racial” (Marambio, J.A., 1992).
  • 21. Resultados • Segundo período histórico (1981-2010) – Relativización de la diferencia • “La serie de cambios orgánicos observados en los individuos que se trasladan a la altura, entre estos: aumento de los eritrocitos y de la Hb circulantes (gráfico 1), sugiere que el ser humano posee condiciones que le permiten adaptarse muy bien a ese medio.” (Donoso, H., Oyanguren, H., 1984). • “Más aún, se observa que la exposición a la altura ya sea en nativos o nuevos a ella, pone en marcha en el organismo procesos adaptativos o de aclimatación que de una manera u otra generan importantes cambios fisiológicos y también a la postre, la producción de enfermedades y/o patologías propias por el efecto directo de la exposición a la altura.” (Siqués, P., 2001)
  • 22. Resultados • Segundo período histórico (1981-2010) – Percepción de la altura como un intrínsecamente peligroso (no habitable) hábitat • “Chile, un país con una larga cordillera, ha presentado últimamente un lento pero paulatino crecimiento de las poblaciones a mayores alturas y es así como este habitante “transplantado” a este nuevo y hostil ambiente, ha debido sufrir los fenómenos propios de la aclimatación.” (Vera, V., 1987) • “El trabajo de la gran minería no es como cualquier otro trabajo. La fortaleza física que demanda, la adaptación a climas extremos, el permanecer separados por largos períodos de sus seres queridos, implica a sus trabajadores sacrificios de combinaciones adversas.” (Sandoval, M., 1996)
  • 23. Resultados • Segundo período histórico (1981-2010) – Necesidad de racionalizar el proceso de adaptación a la altitud: productividad económica. • […] A la vez, las compañías tienen conciencia de que para lograr que el personal tenga un rendimiento físico similar al que tiene a nivel del mar es necesario aumentar la relación horas/hombre. A 4.000 m se necesitaría un 50-80% más para aquellos hombres no originarios de un lugar ubicado a gran altura. Los efectos de la altura y las condiciones meteorológicas que existen en una mina y planta de procesamiento típicas implican mayores costos por unidad de capacidad productiva. (Jiménez, D., 1998)
  • 24. Resultados • Segundo período histórico (1981-2010) – Necesidad de racionalizar el proceso de adaptación a la altitud: seguridad • “Respetar las limitaciones que impone la montaña y adecuarse a ellas se acuerdo al conocimiento objetivo sobre la función del cuerpo humano enfrentado a las exigencias propias de la geografía constituye la mejor estrategia para evitar accidentes y daños a la salud, además de optimizar el rendimiento físico y psíquico en dicho ambiente” (Behn, C., 2000)
  • 25. Resultados • Segundo período histórico (1981-2010) – Proyecto científico racionalista • “Este desafío, tanto para la ingeniería como para la medicina, el hacer compatible que el hombre trabaje a esos niveles de altitud con oxígeno y presión atmosférica disminuida.” (Sandoval, M., 1996) • “[…] Con ello se abren puertas a una aproximación racional en cuanto al desafío de comprender y optimizar la interacción del hombre sano y enfermo con la altura, vale decir, prevenir sobre la base de un sólido fundamento científico, además de considerar la experiencia clínica y epidemiológica.” (Benh, C., 2000).
  • 26. Conclusiones • Primer período histórico: – El nativo de la altura se considera un tipo humano diferente (más/menos capaz). – Explicación de la diferencia atribuida a la selección natural (raza andina). – Trabajadores mineros, principalmente indígenas, que se suponen menos afectados por la altitud. – La diferencia racial justifica la explotación de mano de obra indígena • Segundo período histórico: – Des-racialización y relativización de la diferencia. – Explicación de la diferencia atribuida a la exposición climática. – Trabajadores mineros “transplantados” de zonas de baja altitud, población “mestiza y heterogénea”, afectados por la altitud. – Necesidad de racionalizar el proceso de adaptación con la finalidad de mejorar la productividad y seguridad.
  • 27. Primer período histórico (1900-1979) Nativo de altura Menos afectado por la altitud Justifica la explotación de mano de obra indígena Tipos humanos diferentes Habitante de baja altura Afectado por la altitud
  • 28. Segundo período histórico (1980-2010) Tipos humanos similares Nativo de altura Aclimatación Diferencia en la exposición Habitante «transplantado» Proyecto científico racionalista (productividad y seguridad) Exclusión de la diferencia (¿Dónde está el indígena?) Supuesto universalismo (población mestiza y heterogénea)
  • 29. Conclusiones Altitud extrema Hábitat peligroso (no habitable) Habitante de la altura más exigido y capaz Súper-hombre Tierras bajas Hábitat natural del hombre
  • 30. Conclusiones • “Crecientemente las exigencias son mayores porque el tipo que trabaja en altura tiene que ser casi un súper hombre, primero porque debe tener una capacidad física aceptable, pero debe tener también una condición psíquica adecuada, por está sometido a un desarraigo familiar y social. Adicionalmente la empresa impone condiciones técnicas, y nosotros le exigimos temas de seguridad y auto cuidado” (Andrade, S., 2009)